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29 septembre 2020 2 29 /09 /septembre /2020 00:01

Juin 1940
L'envol pour l'honneur

Christophe Soulard

On  connait bien le ralliement au général De Gaulle des marins de l'île de Sein ou celui d'une partie de la 13e DBLE, mais qui connaît celui des cinq aviateurs de la base de Royan-Médis ? Cette histoire a été pour moi, de ce point de vue, une découverte.

Le 17 juin dans l'après-midi, peu après le discours radiodiffusé de Pétain appelant à des négociations d'armistice avec les Allemands mais un jour avant que le général De Gaulle n'intervienne sur les ondes de la BBC, six aviateurs décollent de la base de Royan pour rejoindre l'Angleterre et continuer la guerre : les capitaines Gaillet et Piettre, les lieutenants Ezanno, Gaillet et Moizan et le sous-lieutenant Preziosi. Un jeune sous-officier, Colin, rate son départ et ne peut quitter le sol. Ils sont cinq à atterir en Grande-Bretagne moins d'une heure plus tard, le capitaine Piettre ayant été obligé de faire demi-tour. Le lendemain 18 juin, au petit jour, trois mécaniciens, le caporal Beaussardo et les soldats Bideau et Roche, s'envolent à leur tour pour la Grande-Bretagne. Quelques semaines plus tard, ils seront près de 200 aviateurs français de tous grades rassemblés sur la base de Saint-Athan, dont un officier supérieur : "Ils ont amené en Angleterre une douzaine d'avions, 1 Amiot 350, 3 Dewoitine 520, 1 Potez 63, 1 Goeland, 3 Simoun, 1 Farman". Après avoir raconté leur aventure et leurs premiers temps au Royaume-Uni, l'auteur nous fait partager la suite de leur engagement au sein de la RAF ou comme fondateurs des FAFL, engagés notamment sur les différents théâtres africains ou sein de Normandie-Niemen, jusqu'à la fin de la guerre pour les survivants. L'un d'eux, Albert Preziosi, victime d'un crash en Libye et recueilli par une tribu nomade, aurait même été, selon une légende tenace, le père du futur colonel Kadhafi ! En fin de volume, une annexe rappelle la contribution des FAFL à la victoire, avec 121 compagnons de la Libération, 60% du personnel navigant disparu et 353 avions ennemis abattus.

Un petit livre par le format et la pagination, mais une grande histoire sur le fond. A connaître par tous ceux qui s'intéressent à l'histoire de l'armée de l'air et à la contribution française aux combats des Alliés.

Editions Bonne Anse, Vaux-sur-Mer (17), 2020, 159 pages, 20,- euros.

ISBN : 978-2-916470-50-4.

Premiers Français Libres ?

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25 septembre 2020 5 25 /09 /septembre /2020 00:01

De Gaulle sous le casque

Henri de Wailly

Auteur bien connu sur les années 1940 (ici et ici par exemple), Henri de Wailly a déjà publié depuis plus plus de trente ans différents ouvrages sur des thèmes très proches (L'effondrement 1940, La victoire évaporée. Abbeville 1940, et déjà un De Gaulle sous le casque. Abbeville 1940 en 1990). Il est donc parfaitement habilité à publier ce nouveau volume qui, sans apporter réellement d'éléments nouveaux, permet une approche de la personnalité du chef de la 4e DCr, le colonel De Gaulle.

Utilisant de nombreux témoignages, français et allemands, aux différents niveaux hiérarchiques, il reconstitue chronologiquement, heure par heure, parfois minute par minute, le détail des combats qui se déroulent dans la deuxième quinzaine de mai 1940, et notamment les 27 et 28 sur la Somme, dans le secteur d'Abbeville. Au-delà, il précise également les conférences entre chefs militaires et les décisions prises dans les jours qui suivent, dans un contexte de difficultés croissantes avec les Britanniques. Il dresse au fil des pages, par touches successives, un portrait semble-t-il pertinent du colonel De Gaulle (général à titre temporaire en fin de période), avec ses forces et ses faiblesses, ses côtés exemplaires et ses aspects irritants. On peut toutefois rester sceptique sur certaines prises de position ponctuelles, comme celle émise p. 306 sous-entendant que De Gaulle, ("qui a déjà pensé à la suite" ?) aurait pu dès le début juin parler de "France Libre" : "Ce n'est pas impossible"... ? Ce ne serait plus de la prospective, mais de la voyance.

Nonobstant ces quelques réserves, l'ouvrage, qui se lit avec aisance, est particulièrement riche en informations aux différents niveaux (tactique, opérationnel, stratégique) et nous donne à la fois une vision complète de ces combats autour d'Abbeville et une meilleure compréhension de la personnalité du futur président de la Ve République.

Perrin, Paris, 2020, 381 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-262-08181-2.

Portrait

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20 septembre 2020 7 20 /09 /septembre /2020 00:01

Une française dans la tourmente

Madeleine Gex-Le Verrier

Voici un livre presque confidentiellement édité à Londres en 1942 et qui n'avait jamais été réédité depuis 1945 ! C'est dire si ce témoignage, par certains aspects exceptionnel, mérite d'être connu et lu avec attention.

Rédigé par une femme qui est, en 1939, directrice de la publication de la revue intellectuelle et antifasciste L'Europe nouvelle, le livre raconte son cheminement intellectuel (et ses déplacements au sens physique du terme) entre la défaite française de juin 1940 et son ralliement à De Gaulle lorsqu'elle arrive enfin à Londres dix-huit mois plus tard. Le livre est organisé en deux grande parties. La première revient sur son évolution, ses rencontres dans la capitale occupée, ses relations avec des résistants de la première heure, le peuple de Paris et le retour des cendres de l'Aiglon, pendant qu'elle séjourne encore en zone occupée jusqu'en avril 1942. Puis, après avoir décrit le passage en zone "libre", elle détaille dans une deuxième partie Vichy, comment elle perçoit la ville d'eau devenue capitale d'un Etat fantoche, les doutes des uns et les oeillères des autres : "A Vichy, le slogan 'Nous ne sommes pas libres' est généralement accompagné d'un autre : 'Il faut faire une politique réaliste'. Chacun se croit un Talleyrand. 'L'aventure de la collaboration, disait un jour un observateur vichyssois, c'est l'histoire de l'apprenti sorcier : on a d'abord voulu gagner du temps, rouler les Allemands, et l'on s'aperçoit que l'on n'est plus maître de la machine mise en mouvement". Passant par Marseille et le Sud-est avant de rejoindre l'Espagne, elle a le temps d'y observer les efforts de la collaboration mais aussi les difficultés de la vie quotidienne, images d'une France abaissée et meurtrie.

Un témoignage de première main, écrit sur le vif, que tous les amateurs d'histoire de la période doivent connaître. Un livre très chaudement recommandé.

Editions du Félin, Paris, 2020, 190 pages, 22,- euros.

ISBN : 978-2-86645-879-9.

Témoignage

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17 septembre 2020 4 17 /09 /septembre /2020 00:05

1940

Vérités et légendes

Merci au magazine Vae Victis pour sa présentation de mon livre dans son numéro de septembre : "La structure de "1940" en fait autant un bon outil de travail pour le spécialiste qu'un livre facile à aborder pour le non-initié".

Pour lire l'ensemble de la chronique : ici.

ECHOS (23)

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16 septembre 2020 3 16 /09 /septembre /2020 00:01

Juin 1940. L'armistice est signé

Au Donon le dernier corps d'armée français tient toujours

Jean-Michel Adenot

Cet album, particulièrement bien illustré de photos originales, nous raconte par le menu les combats menés dans le massif du Donon (Vosges) par le 43e corps d'armée dans les tous derniers jours de la campagne.

En s'appuyant à la fois sur des sources iconographiques originales (en particulier de sources privées allemandes), sur les témoignages des acteurs de ces évènements et sur les archives militaires des deux belligérants, Jean-Michel Adenot a réalisé un ouvrage à la fois rigoureux et précis d'une part, mais aussi agréable et facile à lire d'autre part. A partir du 12 juin, le 43e corps d'armée de forteresse du général Lescanne quitte ses installations de la ligne Maginot pour se replier en direction d'Epinal et du canal de la Marne au Rhin, atteint le 17 juin. Ces derniers combats de Lorraine se déroulent donc alors que les négociations avec les Allemands ont commencé. Encerclé par six divisions allemandes, le dernier carré s'organise en défensive sur le Donon, entre les cols de la Chapelotte, de la Charaille, de l'Engin et de Prayé. A l'aide de cartes d'époque (reproduites de manière très lisible) et de nombreux témoignages, l'auteur retrace toutes les mesures défensives prises pour pouvoir éventuellement durer , et fait le récit des engagements qui se poursuivent jusqu'au 23 juin, des secteurs de Senones et Saint-Blaise à ceux de Schirmeck et Vaxaincourt. Les nombreuses photographies (plusieurs centaines), pour certaines tout à fait exceptionnelles, illustrent parfaitement le texte courant, mais montrent aussi sans contestation possible que l'armée allemande est loin d'être totalemet motorisée... Après avoir négocié localement sa reddition les 23 et 24 juin, dans des conditions honorables que les Allemands ne respecterons pas, le général Lescanne se rend avec plus de 1000 officiers et 28.500 sous-officiers et soldats. Tous vont connaître la captivité.

L'album se termine sur une bibliographie adaptée, un index des noms cités et les références des archives sur le sujet. Un bel album qui rend hommage aux soldats de 1940 et mérite d'être largement connu des amateurs d'histoire de la Seconde guerre mondiale.

Les photos de morts et cimetières allemands ou celles de matériels détruits témoignent de la réalité des combats, même si elles se croisent au fil des pages avec celles montrant des colonnes de prisonniers français

Editions Jardin David, 2020, 198 pages, 28,- euros.

ISBN : 978-2-9564375-2-9.

Derniers combats

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15 septembre 2020 2 15 /09 /septembre /2020 00:05

1940

Vérités et légendes

Merci au magazine Forces spéciales, dans son numéro de septembre, pour cette page d'entretien sur mon livre.

Pour lire l'ensemble de l'interview : ici.

ECHOS (22)

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6 septembre 2020 7 06 /09 /septembre /2020 00:01

Jacques & Lotka

Un amour dans la tempête de l'histoire

Aude Yung-de-Prévaux

Ce livre est le fruit d'une longue recherche personnelle et familiale. L'auteure, adoptée tout bébé, est en effet partie à la recherche de ses parents naturels. Le résultat est remarquable.

Le livre est organisé en trois grandes parties. Les deux premières, "Un brillant officier" et "Lotka" présentent la vie et le parcours des deux principaux protagonistes, devenus amants dans l'entre-deux-guerres et marié peu avant le début de la Seconde guerre mondiale. Lui, officier de la Royale, a connu une belle carrière depuis la Grande Guerre et commande en 1938-1940 le croiseur Duguay-Trouin, qui appartient à la Force X bloquée à Alexandrie. Il est tombé follement amoureux. Elle, polonaise devenue mannequin à Paris, s'est finalement laissée conquérir avant de partager sa passion. La troisième partie raconte leur action dans la résistance, après que Jacques de Prévaux ait été rapatrié en zone libre pour problèmes de santé. Tôt engagé en faveur des résistants sans l'être encore lui-même, il est renvoyé de la marine à l'été 1941. Il intègre le réseau franco-polonais F2, devient "Vox", et se met à l'oeuvre comme gaulliste convaincu (on y découvre aussi quelques manoeuvres peu honnêtes des services anglais), tandis que Lotka assure le passage de la ligne de démarcation : "réseau composé d'amateurs, F2 a fonctionné avec un professionnalisme que beaucoup de SR pourraient envier". A l'automne 1942, l'occupation de la zone libre par les Allemands rend la situation rapidement très difficile, d'autant que le chef de F2 est arrêté. Devenu chef du sous-réseau "Anne" qui couvre le sud-est méditerranéen au printemps 1943, Prévaux est arrêté à son tour, ainsi que son épouse, en mars 1944. Transféré de prison en prison jusqu'à Lyon, ils apprennent le débarquement de Provence, qu'ils ont tant contribué à aider les Alliés à préparer ; mais ils sont exécutés, sans avoir parlé, le 19 août, "quatre jours plus tard, le fort de Montluc est abandonné par la Gestapo et les huit cents survivants sont libérés".

Particulièrement bien documenté, facile à lire, ce livre nous en apprend beaucoup sur la carrière d'un officier de Marine dans la première moitié du XXe siècle d'une part, sur l'organisation et le fonctionnement d'un réseau d'autre part. Il est par ailleurs un bel hommage filial et mérite d'être connu des amateurs de la période.

Editions du Félin, Paris, 2020, 262 pages. 11,90 euros.
ISBN : 978-2-86645-918-5.

UN COUPLE EN RESISTANCE

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15 août 2020 6 15 /08 /août /2020 00:05

1940

Vérités et légendes

Merci à Nicolas Aubin, dans le dernier numéro de Guerres & Histoire (voir ci-dessous), où je découvre cette sympathique présentation de mon livre. "Un ouvrage qui séduira nos lecteurs", avec cette formule en conclusion : "De la belle ouvrage d'actualité et parfaitement calibrée".

 Pour lire l'intégralité de la chronique : ici.

ECHOS (21)

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10 août 2020 1 10 /08 /août /2020 00:01

1940

Vérités et légendes

Pour vous permettre de vous faire une idée personnelle sur le livre, voici sur Calaméo un accès gratuit à l'introduction et aux deux premiers chapitres : ici.

ECHOS (20)

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31 juillet 2020 5 31 /07 /juillet /2020 00:01

Les mythes de la Seconde guerre mondiale

Jean Lopez et Olivier Wieviorka

La parution de deux volumes sous ce titre (ici et ici), en 2015 et 2018, avait été une bonne nouvelle éditoriale. Voici aujourd'hui l'essentiel de ces deux tomes regroupé en un seul, le volume total passant de 800 pages environ à un peu plus de 500.

Nous n'avons rien à changer, sur le fond, aux appréciations portées en leur temps, lors de la parution des volumes originaux. Chaque chapitre a été rédigé par l'un des meilleurs connaisseurs actuels et la succession de chapitres très différents (on passe de la bataille d'Angleterre aux U-Boot, du théâtre d'opérations du Pacifique à l'économie soviétique, etc.) fait qu'il est possible de le lire dans un ordre ou dans un autre, plus ou moins lentement, à son rythme et selon son goût. Il sera disponible dans toutes les librairies fin août.

Perrin, Paris, 2020, 521 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-262-08669-5.

RETOUR AUX FAITS

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  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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