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27 juin 2022 1 27 /06 /juin /2022 00:05

Edouard Brémond

L'anti-Lawrence d'Arabie

Merci au site 'Bir Hacheim' pour sa très sympathique présentation de la biographie du général Brémond : "Au final, un ouvrage passionnant et, qui plus est, bien écrit".

Pour lire l'ensemble de la chronique : ici.

N'hésitez pas à relayer et à partager largement !

 

BREMOND (5)
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21 juin 2022 2 21 /06 /juin /2022 00:05

Edouard Brémond

L'anti-Lawrence d'Arabie

Merci à la revue Conflits pour la publication, à la suite de la parution de sa biographie, de ce long entretien sur la personnalité et les missions du général Brémond au cours de sa carrière. Pour lire l'ensemble :

L’anti-Lawrence d’Arabie : Edouard Brémond. Entretien avec Rémy Porte | Conflits : Revue de Géopolitique (revueconflits.com)

N'hésitez pas à relayer et à faire suivre !

BREMOND (4)
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17 juin 2022 5 17 /06 /juin /2022 00:05

Edouard Brémond

L'anti-Lawrence d'Arabie

Une présentation de la biographie du général Brémond par une lectrice inconnue sur le site 'Grégoire de Tours'. Pour lire l'ensemble du texte : ici.

BREMOND (3)
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15 juin 2022 3 15 /06 /juin /2022 00:01

Edouard Brémond

L'anti-Lawrence d'Arabie

Merci à Benoît Rondeau pour sa présentation du livre sur son site : "Un beau moment de lecture instructif sur notre armée, les grands évènements de la période considérée et la façon dont ils ont été appréhendés par le gouvernement et le haut-commandement français".

Pour lire l'ensemble de la chronique : ici.

BREMOND (2)
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13 juin 2022 1 13 /06 /juin /2022 00:01

Volodymyr Zelensky

L'Ukraine dans le sang

Gallagher Fenwick

Depuis l'invasion de l'Ukraine par la Russie, il est présent quasi-quotidiennement sur nos écrans, il est presque devenu une personnalité familière, et pourtant nous ne le connaissons pas. Ouvrage de circonstance certes, mais ouvrage utile, ce livre nous présente le chef de l'Etat ukrainien.

Grand reporter, l'auteur affirme en introduction avoir voulu "chercher dans son parcours des faits, des détails, des récurrences, qui donneront plus de relief à ce personnage", et annonce que son livre "ressemble davantage à une série de photographies qu'à un film". Il dresse donc un portrait kaléidoscopique (et sans concession) du président ukrainien, "homme de spectacle, homme d'affaires, homme politique, homme d'Etat, homme de compromis et de compromissions aussi", que l'on voit aujourd'hui prononcer des discours dans toutes les grandes enceintes politiques et internationales. En dix chapitres, Gallagher Fenwick présente donc le président Zelensky à travers sa personnalité, dans ses actions (notamment avant son élection), au fil de ses discours et de ses nombreuses interventions publiques, avec autour de lui la même équipe d'amis de longue date. Il appui son texte sur de nombreuses citations et finalement donne de la chair à son personnage.

Un livre de circonstance, certes, mais qui nous permet de mieux comprendre un acteur essentiel de la guerre en cours et peut-être les évolutions de la guerre elle-même.

Editions du Rocher, Monaco, 2022, 245 pages. 18,90 euros.

ISBN : 9782268107639

Pour commander directement le livre : ici.

Ukraine
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1 juin 2022 3 01 /06 /juin /2022 00:01

Edouard Brémond

L'anti Lawrence d'Arabie

Merci à Philippe Chapleau, animateur du site 'Lignes de Défense', pour cette première présentation de ma biographie du général Brémond :

" Rémy Porte, l'historien militaire qui anime le blog Guerres et conflits, publie la biographie d'un officier général qui fut l'un des grands fondateurs de l'empire colonial fin XIXe-début XXe.
Edouard Brémond (1868-1948) a en effet eu une carrière atypique et  cette forte personnalité a été confrontée en particulier à Lawrence d'Arabie pendant la Grande Guerre. L'ouvrage relate les étapes de cette carrière surprenante: la conquête de Madagascar (colonne "Marche ou crève") où il entre dans les premiers dans Tananarive, la pacification des confins algéro-marocains sous les ordres de Lyautey (dont il devient un véritable fils spirituel) puis du Maroc où il crée les premiers tabors et où il commande la Mehalla chérifienne, la lutte contre les Turcs au Hedjaz pendant la Grande Guerre, où il est confronté au Britannique T.E. Lawrence, les efforts finalement infructueux pour conserver à la France la province de Cilicie, au sud de l'Asie mineure au début des années 1920... Il quittera le service actif en 1928 pour se consacrer à l'écriture.

Edouard Brémond. L'anti-Laurence d'Arabie, Lemme Edit, 253 pages, 20 euros".

BREMOND (1)
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8 janvier 2022 6 08 /01 /janvier /2022 00:01

Gamelin

La tragédie de l'ambition

Max Schiavon

Bien connu pour ses biographies précédentes d'autres officiers généraux de la première moitié du XXe siècle (ici, ici et ici par exemple), Max Schiavon s'est engagé avec de dernier opus dans un véritable challenge étant donné le caractère très controversé du général Gamelin, de sa personnalité et de sa carrière.

Au terme de son étude, après plus de 380 pages détaillant la vie de son personnage, Max Schiavon peut écrire : "Nul doute que l'infortune de Gamelin doit faire réfléchir sur la fragilité de ces hommes aux talents incontestables, mais que le manque de caractère rend incapables de braver les tempêtes". Une incapacité à commander en chef dont la responsabilité doit aussi être étendue à ceux (Daladier au premier chef) qui l'ont soutenu et défendu. Avant d'en arriver à cette conclusion, l'auteur présente la vie et la carrière du général Gamelin en quatre grandes parties : "L'ascension", de sa jeunesse à 1930 ; "Au sommet", lorsqu'ils exerce les plus hautes responsabilités nationales ; "Gamelin chef de guerre", pour étudier en particulier la drôle de guerre et le début de la campagne de France ; et "La disgrâce", de son remplacement par Weygand à la solitude des dernières années. Max Schiavon s'appuie pour cela sur un vaste corpus d'archives publiques et privées, parfois inédites, et mobilise de très nombreux témoignages, notamment d'officiers ayant travaillé avec Gamelin. Au terme de ce parcours, les failles, les défauts de sa personnalité apparaissent clairement et il a donc clairement failli dans l'exercice de ses responsabilités.

Une solide biographie, absolument indispensable dans toute bonne bibliothèque sur l'armée française de la première moitié du XXe siècle, qu'il s'agisse du processus de sélection des élites, de l'intérêt pour les questions techniques, ou des débuts de la Seconde guerre mondiale. Vivement recommandé.

Perrin, Paris, 2021, 414 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-262-08001-3.

Pour commander directement le livre : ici.

Un "mystère" ?
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24 novembre 2021 3 24 /11 /novembre /2021 00:01

Hitler

Le monde sinon rien

Brendan Simms

Encore une biographie du Führer, pourra-t-on dire. Certes. Hitler fait-il vendre ? Mais là n'est pas la question pour ce solide volume de plus de 900 pages.

Dès le prologue de son livre, l'auteur précise le point central de son analyse du personnage : une admiration / répulsion avec le monde anglo-saxon dont l'origine est à rechercher dans son expérience de la Première guerre mondiale contre les Anglais et les Américains. Son ouvrage est ensuite divisé en six grandes parties chrono-thématiques qui visent à défendre cette thèse de l'importance centrale des Anglo-Américains dans la pensée et les décisions d'Hitler : "Humiliation" (les premières années assez misérables de la vie du futur dictateur), "Fragmentation" (l'immédiat après-guerre et sa lutte contre les particularismes -notamment bavarois- en Allemagne comme au sein de son parti), "Unification" (au plan international comme dans la gestion du NSDAP), "Mobilisation" (les premières années du pouvoir et sa volonté de regénérer le peuple allemand), "Confrontation" (à partir de 1937 jusqu'à la guerre à l'Est pour conquérir l'espace vital indispensable pour résister aux Anglo-Saxons), et "Annihilation" (la guerre contre les Anglais et les Américains poussés par les financiers juifs et la défaite finale). On peut contester ou relativiser beaucoup de liens et connexions faits par l'auteur et regretter une certaine tendance à "tordre" parfois les faits pour qu'ils collent à sa thèse. Affirmer que "la lutte contre la Grande-Bretagne et l'Amérique finit par contraindre Hitler à entrer en guerre contre ces deux pays" parait pour le moins excessif. Ceci étant dit, il n'est pas inutile de s'interroger sur ces questions et, par la multitude des exemples qu'il donne et des références qu'il précise en fin de volume, Brendan Simms nous offre une biographie à la fois originale et intellectuellement stimulante.

Un livre important, qu'il est indispensable de prendre en compte, tout en le croisant impérativement avec d'autres ouvrages.

Flammarion, Paris, 2021, 927 pages, 39,- euros.

ISBN : 978-2-0813-3643-8.

Pour commander directement le livre : ici.

L'aquarelliste bavarois
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2 octobre 2021 6 02 /10 /octobre /2021 00:01

Cornélius Herz

Portrait d'un lobbyiste franco-américain de la Belle Epoque

Jean-Yves Mollier

Voici l'étonnante biographie d'un personnage aujourd'hui totalement oublié alors qu'il fut, à la fin du XIXe siècle, une célébrité internationale, "considéré aux Etats-Unis comme un businessman dur en affaires et en Grande-Bretagne comme un véritable savant tout à fait respectable", alors qu'en France il fut condamné comme protagoniste essentiel du scandale de Panama.

L'auteur le présente dans son introduction comme un "facilitateur d'affaires, un intermédiaire qui apportait des idées, parfois des brevets, et aidait au démarrage de sociétés à capitaux chargées de les mettre en oeuvre ou de les exploiter ... Rodé dans l'Etat de Californie au petit jeu des intrigues politico-financières, il avait investi dans les compagnies chargées de l'électrification des grandes villes avant de quitter San Francisco, en août 1877, et il transporta à Paris ce savoir-faire qui constitua son premier capital". Le livre se lit comme une enquête, des années américaines de Cornélius Herz à ses études de médecine (il exerce en France pendant la guerre de 1870-1871), puis à son intérêt pour l'électricité et à ses investissements dans ce domaine, jusqu'à son installation en France où, spécialiste du téléphone naissant, il bénéficie de la protection de Clemenceau tout en étant proche du président de la République. Impliqué dans l'affaire Boulanger, lié au banquier de Reinach, proche de nombreux hommes politiques libéraux et du centre-gauche, il est finalement contraint de fuir la France avec le scandale de Panama et le jugement qui le condamne pour escroquerie. Exilé en Angleterre, il mène une longue guérilla juridique contre la justice française.

Le livre s'appuie sur de nombreuses correspondances entretenues avec les personnalités de l'époque et sur les archives personnelles de Herz conservée par ses descendants américains : "On peut dire avec certitude, désormais, qu'il fut bien l'ami et le protecteur de Georges Clemenceau dont il favorisa la carrière, et celui du général Boulanger, comme il fut un proche de Charles de Freycinet ... Il était parvenu à pénétrer en profondeur les milieux politiques". Il n'est pas sûr que le personnel politique de la IIIe République en sorte grandi...

Un livre indispensable à quiconque s'intéresse à la France de la première IIIe République (avant 1914).

Editions du Félin, Paris, 2021, 556 pages, 29,- euros.

ISBN : 9782866459642

Pour commander directement le livre : ici.

Jeux d'influence
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13 septembre 2021 1 13 /09 /septembre /2021 00:01

Le mystère Mussolini

Maurizio Serra

A nouveau Mussolini et l'Italie fasciste en cette rentrée éditoriale, avec cette grosse biographie du dictateur italien. Faisant du mensonge et de la dissimulation les caractéristiques du Duce (d'où l'idée d'un mystère à percer), l'auteur affirme : "L'homme reste inconstant dans ses diverses manifestations. Tout est théâtral en lui, et en même temps cérébral ... Pareil au surhomme nietzschéen, dionysiaque et comédien à la fois, il est l'être du ressentiment, qui vit dans l'instinct permanent de la défense et de l'attaque".

 La première partie, en 140 pages environ, dresse un portrait très complet de l'homme et de son rapport à son environnement humain, sa connaissance du monde extérieur à l'Italie, son approche des questions religieuses. La seconde partie, en 130 pages, sous le titre "Ses défis", est un survol de l'entre-deux-guerres de la marche sur Rome au premier semestre 1939. On y suit en particulier l'évolution du Duce en faveur de l'Allemagne (et la complexité de son approche d'Hitler), ainsi que les affaires d'Ethiopie et d'Espagne. Peut-être manque-t-il ici quelques développements complémentaires sur l'évolution intérieure de l'Italie ? La troisième et dernière partie nous entraîne des hésitations de la Drôle de guerre à la succession d'erreurs et d'échecs de la Seconde guerre mondiale, jusqu'à la chute du régime en juillet 1943 et l'ultime tentative "révolutionnaire" de la République sociale italienne sous contrôle allemand.

Une biographie qui dresse donc un portrait complet (et globalement peu favorable) du dictateur, très détaillée sous de nombreux aspects et qui se lit avec aisance.

Perrin, Paris, 2021, 460 pages, 25,- euros.

ISBN : 9782262081713    

Pour commander directement le livre : ici.

Duce
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Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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