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23 juin 2017 5 23 /06 /juin /2017 06:05

Sun Tzu

Qui suis-je ?

Yann Couderc

Il y a décidément souvent de belles initiatives chez les "petits" éditeurs, et cette étude d'ensemble réalisée par l'un des meilleurs spécialistes du personnage est réellement très complète dans une pagination limitée.

En à peine plus de 100 pages en effet, Yann Couderc nous présente à la fois une biographie de Sun Tzu (autant que des sources très lacunaires et tardives peuvent le permettre), mais aussi une remise de son héros et de son oeuvre dans le contexte de la Chine de l'époque, une analyse du célèbre traité sur L'art de la guerre et enfin une présentation de l'héritage de Sun Tzu aujourd'hui, une formidable mais récente popularité après de longs siècles de quasi-oubli. Le plan est pédagogique et progressif, l'iconographie est riche et adaptée, le texte facile à lire et précis, les descriptions soigneusement détaillées : un exemple de présentation d'un auteur et de son livre-phare. On apprécie à la fin du livre, parfois non sans sourire, l'analyse des cas de grands capitaines dont on dit qu'ils ont pu être inspirés par Sun Tzu, de Napoléon à Mao.  Selon Yann Couderc, à l'exception de Patton et de Liddell Hart, "nous pouvons affirmer que leur prétendue lecture de L'art de la guerre est pure affabulation".

Une chronologie et une belle bibliographie terminent ce livre, qui passionnera tous ceux qui s'intéressent aux questions de stratégie et d'identification des "principes de la guerre". Vivement conseillé !

Editions Pardès, Grez-sur-Loing, 2017, 126 pages, 12,- euros.

ISBN : 978-2-86714-516-2.

La présentation de son livre par l'auteur : http://suntzufrance.fr/qui-suis-je-sun-tzu/

Autour d'un véritable mythe
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1 mai 2017 1 01 /05 /mai /2017 06:00

Georges Guynemer

Jean-Marc Binot

Préfacé par le chef d'état-major de l'armée de l'Air, cette biographie du pilote "tombé en pleine gloire" (selon la formule consacrée) en 1917 s'efforce d'aller au-delà des nombreuses hagiographies déjà publiées.

Tout y passe, des conditions de son engagement alors qu'il avait été initialement dispensé, à sa disparition au-dessus du front anglo-belge dans des circonstances que Jean-Marc Binot s'efforce de déterminer avec le maximum de précisions. En deux ans et demi, nous passons du fond des ateliers aux premières pages des journaux, des essais de nouveaux appareils aux questions d'emploi des matériels, des combats aériens aux innovations techniques et aux projets (photographie, canon, etc.), tandis que Guynemer devient sous-officier, puis officier. Jean-Marc Binot s'attache ici et là à analyser et critiquer les publications antérieures, discute la question de sa maladie, et utilise ponctuellement des archives très peu connues voire inédites. Chaque chapitre comporte une iconographie adaptée et se termine par le renvoi des notes de référence.

Le livre se termine sur les recherches entreprises après la guerre, jusqu'au milieu des années 1920, pour tenter de retrouver le corps du pilote disparu, et sur la mémoire de Guynemer ("Déjà vénéré de son vivant, Guynemer est béatifié après sa mort"), ce qui permet entre autres de faire un tour des principales publications depuis la fin de la Grande Guerre.

Fayard, Paris, 2017, 395 pages, 24,- euros.

ISBN : 978-2-213-67763-7.

L'As des As
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6 avril 2017 4 06 /04 /avril /2017 06:00

L'amiral d'Argenlieu

Thomas Vaisset

Exceptionnelle biographie d'un personnage dont le nom est bien connu (cf. l'Indochine de l'immédiat après-Seconde guerre mondiale), mais dont la réalité du parcours et encore plus la personnalité sont très largement ignorés.

A partir d'une thèse brillante, plusieurs fois primée, Thomas Vaisset nous offre avec ce volume une biographie passionnante. Que l'on aime ou que l'on n'aime pas l'amiral Thierry d'Argenlieu et en particulier son rôle en Indochine, il est indispensable de la lire et de la connaître. La personnalité, à bien des égards déchirée, de ce marin très tôt attiré par l'Eglise (ou de ce croyant passionné par la mer, on ne sait), issu d'un milieu militaire et marin catholique pratiquant, est visiblement beaucoup plus complexe que la doxa généralement répétée ne le laisse entendre. Son approche comme marin de la Première Guerre mondiale est intéressante, mais son entrée au Carmel à l'issue de la guerre ne pose pas moins de questions, même si Thomas Vaisset s'efforce d'y répondre avec beaucoup de finesse. En 1940, il "entre en gaullisme" comme on entre dans les ordres, et son parcours pendant la Seconde guerre mondiale est exemplaire. Chancelier de l'ordre de la Libération, ce qui est particulièrement significatif, il est nommé à l'été 1945 haut-commissaire en Indochine, où la France doit totalement retrouver son ancienne place après le coup de force japonais de mars, l'émergence du pouvoir national-communiste sur fond de lutte entre mouvements nationalistes, et l'occupation anglo-chinoise. Les pages consacrées par Thomas Vaisset à ces épisodes sont absolument éclairantes (voir les divergences entre politiques et militaires), par la précision et la diversité des sources auxquelles il fait référence et la qualité de la démonstration (à laquelle on peut bien sûr ne pas adhérer, mais qui reste au minimum dès à présent un élément important de l'historiographie). "Victime expiatoire livrée à la SFIO pour dissimuler ses propres fautes" ? Les dernières semaines de 1946 et les premiers de 1947 forment une sorte de psychodrame, dont le détail nous est livré, se soldent quelques mois plus tard par un retour définitif au Carmel, l'amiral Thierry d'Argenlieu redevient Louis de la Trinité, même s'il conserve ponctuellement une présence (politique et militaire) à l'occasion de grandes manifestations gaullistes.

Entre gaullisme de guerre et guerre d'Indochine, une biographie de référence, indispensable pour tous ceux qui s'intéressent à l'histoire de France au XXe siècle.

Belin, Paris, 2017, 384 pages, 21,- euros.

ISBN : 978-2-410-00553-0.

Le moine-amiral
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30 mars 2017 4 30 /03 /mars /2017 06:00

Trotsky

Michel Renouard

Auteur prolifique bien connu pour ses nombreux travaux, Michel Renouard nous offre une biographie inédite de celui qui fut l'un des compagnons les plus proches de Lénine, acteur majeur de la révolution russe et de la guerre civile, avant d'être contraint à l'exil et de mourir assassiné.

Le plan est classique et la vie du fondateur de l'armée Rouge se déroule chronologiquement sous nos yeux, mais Michel Renouard "a le chic" pour décrire le contexte et, tout en passant de Trotsky personne privée à Trotsky responsable révolutionnaire, toujours replacer les événements dans leur environnement. Considérant que "le rôle du biographe n'est pas de porter un jugement moral", l'auteur s'efforce de percer les secrets qui, pour une part, entourent toujours cet homme à la vie pour le moins étonnante. On s'attardera bien sûr sur trois périodes : la fin du séjour de Trotsky en Amérique et son retour en Russie en 1917, la guerre civile et le départ d'URSS pour l'exil lorsqu'il est poursuivi par la haine d'un Staline particulièrement calculateur. Michel Renouard sait ponctuellement reconnaître que sur tel ou tel point il n'est pas possible d'avoir de certitude, surtout au sujet d'un homme habitué à la clandestinité et à la simulation, de même que les choix politiques du fondateur de la IVe Internationale sont discutés.

Les passionnés discuteront probablement telle ou telle page, tel ou tel commentaire, car l'homme suscite toujours le débat. Sincèrement, le rapport "qualité/prix" est absolument favorable et ce petit livre mérite tout-à-fait de figurer dans votre bibliothèque.

Folio 'Biographie', Paris, 2017, 306 pages. 8,80 euros.

ISBN : 978-2-07-046771-6.

Lev Davidovitch Bronstein
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10 mars 2017 5 10 /03 /mars /2017 06:00

Albert Baratier, dit l'Africain

Un comtois dans la tourmente

Jean-Louis Vincent

Pour le centenaire de la mort du général Baratier, Jean-Louis Vincent nous propose une première biographie de ce personnage exceptionnel, mort d'une embolie au commandement de sa division dans une tranchée de première ligne en octobre 1917.

Ayant fait le choix de la cavalerie en sortant de Saint-Cyr en 1885, le futur général Baratier sert d'abord dans les chasseurs d'Afrique, puis au 12e RCC, avant de passer aux Spahis soudanais en 1891. A partir de cette date, sa carrière bifurque. En 1991, il participe à la colonne Humbert qui, partie de Kayes, via Nioro et Kita, va combattre les Sofas de Samory en dépit d'une épidémie de fièvre jaune. Il y gagne, dans les environs de Kankan, sa première citation. En 1894, il fait partie de la mission Monteil en direction du pays Kong, durant laquelle il se lie d'amitié avec Marchand, qu'il retrouvera bientôt. En effet, de 1896 à 1899, Baratier participe à la mission "Congo-Nil", à l'affaire de Fachoda et représente même son chef à Paris lorsqu'il faut décider s'il convient de céder devant la détermination de Kitchener : "Baratier a été pour Marchand un second d'un dévouement à toute épreuve". Il sera promu dans l'ordre de la Légion d'honneur et cité à l'ordre de l'armée. De retour en métropole, il commande un régiment de chasseurs à cheval à Dole, et quitte sa garnison avec son régiment le 1er août 1914. Elevé au généralat sur la Marne quelques semaines plus tard, il prend le commandement de la 8e division de cavalerie, avant de passer en 1916 à la 134e division d'infanterie en Champagne; où il trouve la mort peu après. Le corps du récit détaille en particulier les trois grandes aventures africaines de Baratier, à l'aide de nombreux témoignages et des écrits du futur général lui-même qui a beaucoup publié, écrit, dessiné. A ce titre, il est tout particulièrement intéressant pour ceux qui s'intéressent à l'expansion  africaine de l'empire colonial. On croise d'ailleurs au fil des pages d'autres grands coloniaux, comme Gouraud ou Mangin.

Un livre bien écrit, agréable et riche d'informations diverses et complètes.

Editions Cabédita, Divonne-les-Bains, 2017, 165 pages.

ISBN : 978-2-88295-775-7.

Officier, ethnologue, géographe, explorateur
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6 janvier 2017 5 06 /01 /janvier /2017 06:00

Churchill

Stratège passionné

François Kersaudy

Déjà auteur de nombreux ouvrages sur la période de la Seconde guerre mondiale et sur Churchill lui-même (ici, ici , ici et ici par exemple), François Kersaudy nous propose aujourd'hui dans la collection 'Maîtres de guerre' une nouvelle biographie de Churchill.

Encore une ? Ces dernières années, au moins une dizaine d'ouvrages ont été consacrés au Premier ministre anglais de la Seconde guerre mondiale, dont plusieurs biographies. Il n'y a donc vraisemblablement plus grand chose d'original et de nouveau à découvrir. Par contre, et c'est là l'un des charmes de l'histoire, les mêmes sources (en partie complétées) peuvent être analysées sous des angles nouveaux pour proposer aux lecteurs des approches originales. C'est en partie ce que réussi ce livre (exercice difficile), qui bénéficie par ailleurs (comme c'est d'usage dans cette collection) d'une mise en page soignée, accompagnée d'une importante iconographie, d'encarts précis et de quelques cartes. Qualifié de véritable Carnot du Royaume-Uni pour la Grande Guerre, Churchill est ici présenté comme un homme-orchestre, touche-à-tout de génie qui pourtant à les graves défauts de ses brillantes qualités.

Le livre fourmille littéralement d'anecdotes savoureuses. En 1918, alors que les ouvriers des usines d'armement anglaises "pourtant grassement payés" se mettent en grève, Churchill annonce tout simplement que "tous les ouvriers qui ne retourneront pas au travail dans les plus brefs délais auront le privilège de servir la patrie sur le front de France moyennant une solde modique"... Le travail reprend aussitôt ! Ceci n'interdit pas à François Kersaudy (même si l'on sent bien qu'il est très favorable à son sujet) de souligner les fautes et erreurs, de Gallipoli à son analyse des questions balkaniques en 1943-1944 (avec le choix de privilégier Tito). Une idée par jour, souvent excessive, des certitudes mal étayées, des emballements inconsidérés, des analyses stratégiques douteuses, mais aussi une foi chevillée au corps de la grandeur du Royaume-Uni, une aptitude à choisir des collaborateurs particulièrement performants, et une volonté, une volonté !...

Les grands personnages restent d'inépuisables sources d'inspiration. Qui fait le plus vendre ? De Gaulle, Churchill ou Hitler ? Les paris sont lancés, mais Churchill doit indiscutablement figurer en bonne position. Un livre complémentaire à tout ce qui existe déjà (mais objectivement le rayon "Churchill" de la bibliothèque commence à être assez largement fourni).

Perrin, Paris, 2016, 446 pages, 24,- euros.

ISBN : 978-2-262-05047-4.

Le vieux lion
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3 novembre 2016 4 03 /11 /novembre /2016 06:00

Golda Meir

Une vie pour Israël

Claude-Catherine Kiejman

Réédition d'un ouvrage paru il y a un an environ, cette biographie de la grande femme d'Etat israélienne mérite indiscutablement que l'on s'y attarde. Ce n'est pas lui faire offense que de dire qu'elle n'est pas belle, mais elle possède une personnalité, une volonté, une force de caractère qui impressionneront tous ceux qui auront à négocier avec elle.

Originaire d'Europe orientale brièvement immigrée aux Etats-Unis dans son enfance et son adolescence, elle s'installe en Palestine mandataire comme jeune épouse en 1921, d'abord dans un kibboutz, puis à Jérusalem et enfin à Tel-Aviv. Sur fond de mariage raté, elle s'engage dans les organisations de femmes du parti travailliste naissant, avec les premiers sionistes-socialistes autour de Ben Gourio. Elle prend progressivement en charge l'ensemble des questions sociales et, à 32 ans, entre au comité central du parti des travailleurs à l'époque où les relations deviennent plus tendues aussi bien avec la population arabe qu'avec la puissance britannique. Elle séjourne à nouveau longuement aux Etats-Unis dans les années 1930, à la fois pour faire soigner sa fille malade et pour dynamiser le mouvement sioniste américain. De retour en Palestine en 1936, elle intègre le conseil exécutif de son parti : elle "est la seule femme opérant dans un monde d'hommes sur un pied d'égalité". Du fait des persécutions en Europe centrale et orientale, l'immigration juive augmente en Palestine, et avec elle les violences israélo-arabes. La Hagana, créée en 1929, prend de l'ampleur et Londres envisage déjà la partition du territoire en deux entités, l'une juive, l'autre arabe, mais le mouvement sioniste est divisé entre "réalistes" et "radicaux", dont Golda Meir : "Golda n'admettra jamais que les Arabes de Palestine puissent aspirer à une nation au même titre que les Juifs ... Elle a déjà la certitude que les Arabes n'accepteront jamais un Etat juif indépendant en Palestine, quelle que soit sa taille". L'échec de la conférence internationale de 1938 qui vise à protéger et accueillir les Juifs chassés d'Allemagne le pousse au bout de son raisonnement : "Mon seul souhait est que mon peuple n'ait jamais plus l'occasion d'avoir besoin de la sympathie des autres". Le déclenchement de la guerre en Europe en septembre 1939 marque une évolution difficile parfois à assumer : combattre le nazisme et les Allemands, au premier chef, mais ne jamais oublier les difficultés mises par Londres à l'installation des Juifs en Terre sainte et à leur indépendance. Pour Golda Meir : "Notre guerre sioniste doit être différente de celle des autres nations. Aucun autre pays en période de guerre ne se préoccupe de bâtir, de se développer. Mais nous, nous ne pouvons nous permettre de faire la guerre sans construire." Pourtant, en 1945, en dépit de l'arrivée au pouvoir du parti travailliste à Londres et de la révélation de la Shoah, les Britanniques continuent à se montrer plus favorables aux Arabes qu'aux Juifs en Palestine, où le mouvement de résistance juive se lance dans une véritable guérilla contre "l'occupant". Ce sont alors les contact avec le roi de Jordanie, les négociations dans le cadre de l'ONU, l'arrivée des réfugiés (Exodus) et le trafic d'armes, dans un contexte stratégique dramatique qu'Israël connaît toujours : "Si la guerre reprend, ce sera pour nous une guerre pour la vie ou pour la mort. Pour nous, pas pour eux. Si nous vainquons, nous n'exterminerons pas le peuple égyptien ou syrien, mais si nous échouons et si nous sommes vaincus, ils nous extermineront". Golda Meir sillonne alors les Etats-Unis pour collecter des fonds (50 millions de dollars en deux mois !). En mai 1948, elle co-signe la déclaration d'indépendance d'Israël.

Les événements qui suivent (guerres israélo-arabes, opérations associées à la campagne de Suez, accession au gouvernement puis Premier ministre) sont davantage présents dans notre mémoire collective, mais le livre apporte aussi sur ces périodes son lot d'informations et de précisions, sur les relations avec les dirigeants arabes, avec les Etats-Unis, sur la politique de défense, sur les débats de politique intérieure avec les partis religieux, etc.

Au total, une belle biographie sur une grande dame de la politique israélienne et internationale, un acteur incontournable du XXe siècle et en particulier au Proche-Orient.

'Texto', Paris, 238 pages, 10,- euros;

ISBN : 979-10-210-2120-4.

La dame de fer israélienne
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24 octobre 2016 1 24 /10 /octobre /2016 06:00

François Mitterrand

Michel Winock

Voici l'exact contraire de "l'album du centenaire" que nous chroniquions il y a quelques jours (ici). Une biographie complète du premier président socialiste de la Ve République.

Définissant son sujet dans son avant-propos comme "l'éternel ministre d'une république ingouvernable" et le "le premier opposant à la nouvelle constitution avant d'en devenir vingt-trois ans plus tard le premier magistrat et le sourcilleux défenseur", Michel Winok semble prendre comme fil rouge les dons politiques exceptionnels du futur président de la République, dont il souligne régulièrement à la fois l'ambition et l'exceptionnelle aptitude à rebondir. De la jeunesse barrésienne qui voit François Mitterrand quitter son creuset familial de Jarnac pour "monter" à Paris, d'une campagne de France comme sergent-chef dans les Ardennes au service des prisonniers de guerre de Vichy après avoir été lui-même prisonnier pendant dix-huit mois puis à la direction du Mouvement national des prisonniers de guerre, Michel Winok tente de démêler les fils de la chronologie entre la période "vrai Vichyste" et celle immédiatement suivante de "vrai résistant" en tant que "Morland". Toute la complexité du personnage se dévoile au cours de ces années, avec comme point commun l'opposition à l'occupant et plutôt un penchant pour Giraud. Caché dans Paris lors de la Libération, il a à peine plus de 25 ans lorsqu'il entre en politique patronné par Queuille : "Même s'il a eu un itinéraire honorable dans la Résistance, il ne veut pas renier le jeune homme qu'il a été". Tout autant anti-gaulliste qu'anti-communiste, il est parachuté dans la Nièvre où il est élu en 1946 puis entre au gouvernement : "Chez lui, la fidélité aux hommes ne s'est jamais accompagnée d'une intransigeance sur les idées". Tout en poursuivant son enracinement territorial dans la Nièvre, il est ministre des Anciens combattants, secrétaire d'Etat à la vice-présidence, puis à la présidence, du Conseil, ministre de la France d'outre-mer ("Sous l'affreux aspect de l'utilitarisme, nos colonies nous sont nécessaires. Les abandonner serait s'abandonner"), ministre de l'Intérieur, il prend en main l'UDSR avec une poignée d'amis fidèles (Georges Dayan) : "L'homme s'est montré un stratège accompli, sachant utiliser ses réseaux datant de Vichy et de l'après-guerre : il est devenu un acteur important de la IVe République, passant de la droite au centre gauche", tout en étant impliqué dans quelques scandales (fuites de documents confidentiels, attentat manqué, etc.), qui finalement ne nuiront pas à son parcours politique en dépit de quelques passages à vide. Ministre de Guy Mollet, il approuve, "parfois à contrecoeur", tous les actes du gouvernement en Algérie et Michel Winok ne cache rien des "contorsions" politiques de Mitterrand durant cette période, en particulier à la Justice et l'auteur évoque "une motivation politique" et "des raisons politiciennes". La suite de l'histoire est mieux connue de tous, c'est celle de l'opposition à De Gaulle sous la Ve République, des premiers échecs puis des deux élections à la présidence, l'Union de la Gauche et la "vampirisation" du Parti communiste, le renoncement aux idées socialistes une fois parvenu au sommet de l'Etat, l'opposition avec Rocard entre autres, les cohabitations, un rôle international indiscutable et une présence de la France maintenue dans le monde, etc.

Un volume sanss doute indispensable pour quiconque s'intéresse à la vie politique française de la seconde moitié du XXe siècle.

'Folio Histoire', Paris, 2016, 509 pages. 8,70 euros.

ISBN : 978-2-07-079373-0.

Prince de l'ambiguïté
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8 octobre 2016 6 08 /10 /octobre /2016 06:00

François Mitterrand

"Le livre officiel du centenaire"

Florence Pavaux-Drory et Fabien Lecoeuvre

Au format album avec de très (très) nombreuses illustrations, ce livre est la réédition revue et augmentée d'un premier volume paru en 2011. La mention même de "livre officiel" dit bien le sens général d'une présentation largement hagiographique.

La préface du président de la République insiste en particulier sur le goût pour l'histoire de l'ancien chef de l'Etat mais a le caractère platement officiel des textes rédigés par les cabinets, tandis que l'avant-propos de Jack Lang est à l'image de l'homme : "Encore lycéen, j'éprouve déjà de loin la force gravitationnelle de François Mitterrand" ? "Mitterrand-soleil" ou "Lang-lune" ? Reprenant un strict fil chronologique, les auteurs reconnaissent que "délibérément, nous avons évité certaines affaires ou événements qui nous auraient entraînés sur des terrains qui ne sont pas les nôtres", et c'est bien justement ce qui peine l'historien.Qu'il s'agisse de la période de Vichy et de la remise de la Francisque, de l'Algérie "française" à l'attentat manqué de l'Observatoire, des rapports avec le PCF aux mensonges économiques et financiers du gouvernement Mauroy, les (nombreux) sujets qui dérangent sont soigneusement évités et au mieux présentés sous l'angle de la "vérité" mitterrandienne. De même, les relations avec les Premiers ministres successifs sont-elles présentées de façon très largement aseptisée en mettant surtout en avant les principales lois votées durant le mandat. L'une des dernières parties ("La jeune génération") nous rappelle paradoxalement que de Fabius à Guigou, Aubry ou Royal le renouvellement du personnel politique français n'est pas une évidence... Quant à la postface de Jean-Christophe Cambadélis, son appel à la Belle Alliance Populaire termine un ouvrage finalement très politique. Tout cela ne doit pas faire oublier que François Mitterrand fut l'un des hommes politiques français les plus importants de la seconde moitié du XXe siècle, très longtemps ministre de la IVe République, adversaire résolu du général de Gaulle et deux fois président de la République. Il imprime donc nécessairement sa marque dans notre histoire récente et, à sa façon, avec les réserves précédemment évoquées, ce livre contribue à nous le faire connaître et nous aide à comprendre un certain nombre de ses décisions. 

Editions du Rocher, Monaco, 2016, 192 pages. 24,90 euros.

ISBN : 978-2-268-08478-7.

L'énigmatique
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4 octobre 2016 2 04 /10 /octobre /2016 06:00

Baden-Powell

Philippe Maxence

Réédition d'un ouvrage initialement paru en 2003 mais totalement épuisé depuis longtemps, cette biographie de Baden-Powell mérite que l'on s'y attarde.

Comme le souligne l'auteur dans son introduction, Baden-Powell "est entré dans l'histoire par effraction. Desgamins ont alors revêtu un étrange uniforme tout en mettant leur honneur à rendre chaque jour service à quelqu'un. Des hommes d'âge mûr ont remis des culottes courtes ... En France, des abbés ont troqué la chaire de leurs églises contre des cathédrales de verdure. Des pasteurs protestants, d'honorables instituteurs d'école, jusqu'ici véritables hussards de la République, se sont laissés aller à porter un étrange chapeau 'à quatre bosses' leur donnant un air de cow-boy". Et pourtant, la vie de ce général britannique va bien au-delà du scoutisme et de son héritage ("Un ancien scout, Neil Amstrong, fut le premier homme à marcher sur la lune. Dans ses bagages, il emportait avec la bannière étoilée un insigne du mouvement scout mondial"), puisqu'il a derrière lui, lorsqu'il fonde le scoutisme, plus de trente ans d'une dense carrière militaire. Philippe Maxence commence naturellement son récit par une rapide évocation de l'interminable siège de Mafeking, pendant les guerres sud-africaines, dont Baden-Powell comme colonel fut le commandant de la résistance et dont le succès lui donna une renommée mondiale. Puis, il entame logiquement sa biographie dans l'ordre chronologique, décrivant son milieu familial et sa jeunesse. Orphelin à trois ans, il bénéficie d'une éducation solide bien que dans un environnement chahuté et dès son plus jeune âge "la notion de service est au coeur de l'éducation de son enfance". Il apprend également à entretenir une distance raisonnable avec l'argent et les valeurs financières qui ne doivent pas constituer un but en soi : "Rappelez-vous que l'acquisition de la richesse va de pair avec l'énergie, le travail et la sobriété". Sa scolarité n'est pas exceptionnelle, loin de là, mais il s'adonne aux sports, et découvre en particulier la navigation. Il est doué pour le dessin, à la passion du théâtre, mais doit finalement s'engager dans l'armée à la suite de son échec à entrer à l'université. Sous-lieutenant au 13e Hussards en 1876, il part immédiatement pour les Indes, sans passer par l'académie militaire : il se forme sur le terrain. Toujours peu à l'aise financièrement, il s'astreint à un style de vie relativement spartiate, qui finit par devenir une véritable seconde nature : "l'adulte Robert Baden-Powell éclôt en Inde, au contact de la dure réalité de la vie militaire et coloniale". Promu lieutenant parmi les plus jeunes, il rentre malade en Angleterre, où son goût pour le spectacle et le thêatre peut s'épanouir, avant de revenir aux Indes en 1880, alors que la situation militaire est difficile en Afghanistan. Son charismatique chef de corps (Personnellement, je pense que s'il m'avait ordonné de faire un saut d'une falaise ou dans un feu, je l'aurais fait sans hésitation, et je crois que les officiers et les hommes l'auraient suivi n'importe où") le conforte dans trois traits de son caractère : l'intelligence pratique, l'esprit d'initiative et l'indépendance. Les activités opérationnelles mais aussi (et peut-être surtout) la formation militaire de ses hommes, le théâtre, le dessin, la chasse occupent l'essentiel de son temps et il a la chance d'y faire la connaissance du duc de Connaught, fils de la reine Victoria, qui apprécie ses nombreuses qualités. Après les Indes, l'Afrique australe en 1884. Capitaine, il réalise en prticulier un raid de 104 km. à travers le Natal en un peu plus de quatre heures. Il se lance également à la découverte du massif du Drakensberg, déguisé en journaliste pour ne pas éveiller les soupçons des Boers. Après un nouveau séjour en Angleterre, il retrouve Le Cap en 1888, comme aide de camp de son oncle qui commande en chef sur le territoire. Il y est bientôt confronté à la révolte des Zoulous et participe aux opérations au sein d'une colonne mixte "Britanniques/Indigènes", dont il tire une nouvelle leçon de commandement. De mission en mission, il découvre progressivement l'ensemble du territoire sud-africain, et acquiert une expérience aussi bien militaire que politique et diplomatique, avant d'être affecté comme aide-de-camp du gouverneur militaire de l'île de Malte. Toujours aussi indépendant d'esprit mais d'une rigoureuse discipline intellectuelle, il poursuit ses activités d'espionnage en direction de l'Adriatique et de Constantinople. Puis c'est à nouveau Londres, puis l'Irlande où il commande un escadron de "son cher 13e Hussards", avant de partir pour l'Afriqe de l'Ouest, la Gold Coast britannique, afin d'y lever un contingent indigène pour combattre les Ashantis. "Pionniers et éclaireurs" prennent ici toute leur importance, mais il faut aussi les former : Baden-Powell vit avec ses recrues et ler dispense toute l'instruction nécessaire, y compris se servir d'une hache et faire des noeuds... Cette expérience victorieuse contribue à forger ses convictions. Il est désormais lieutenant-colonel et passe quelques semaines en Angleterre, avant de retrouver l'Afrique du Sud comme chef d'état-major des opérations contre les Matabélés, en territoire rhodésien. Nous sommes désormais en 1896 et il lui faut poursuivre les tribus insurgées en dépit de graves diffcultés logistiques. Il y sert en particulier personnellement à la tête d'une colonne de guides dans un environnement montagneux à peu près inconnu des Européens. Usant de ruses et subterfuges, et bien que son action soit remise en cause par le gouverneur civil emporte la victoire. En 1897, il est à 40 ans le plus jeune colonel de l'armée britannique et reprend la route des Indes, avec une réputation de "broussard" qui inquiète les officiers plus traditionnels... Tout en prenant en main son régiment et en obtenant d'excellent résultats, il y rencontre par exemple le jeune Winston Churchill. De nouveau en Angleterre, il doit rapidement rejoindre l'Afrique du Sud où les heurts se multiplient entre Boers et Britanniques. A l'été 1899, il choisit Mafeking comme siège de son commandement et entreprend aussitôt de mettre la petite ville en état de défense. L'audace de ses décisions, ses iniitiatives pour tirer partie de la moindre opportunité, la qualité de son jugement font merveille. Malgré un siège de plus  de 200 jours par des forces boers supérieures en nombre, il ne cède pas, allant jusqu'à fabriquer une monnaie de siège, rendant la justice, émettant des timbres, "attribut de la souveraineté de cette minuscule république" ! C'est dans ce cadre, on le sait, qu'il organise le corps des Cadets, à la fois "estafettes, sentinelles, plantons et facteurs". Quarante jeunes de 9 à 13 ans, vêtus de kaki, qui "ne portent pas d'armes" mais "rendent de véritables services". On en fera l'origine immédiate des scouts, alors que Baden-Powell a depuis longtemps entrepris de rédiger ses propositions et qu'il a, localement, d'abord répondu à un besoin en fonction de sa ressource. Surtout, la "bataille" de Mafeking n'a somme toute qu'une importance marginale à l'échelle du théâtre des opérations, mais elle "offre une démonstration de la place de l'élément psychologique dans la conduite d'un conflit". Il y gagne, âgé d'à peine plus de quarante ans, le grade de général et une notoriété mondiale. Mais son anticonformisme lui coupe l'accès aux plus hauts postes de la hiérarchie militaire, beaucoup plus conservatrice, même s'il continue brillamment la guerre contre les Boers en tentant d'adapter aux méthodes de l'ennemi les modes d'action de l'armée anglaise. Il crée ensuite la force de police des territoires nouvellement conquis et fonde la gendarmerie sud-africaine à laquelle il s'efforce de transmettre ses idées, ses priorités, son style. Tombé malade, de fatigues et d'épuisement, il est rapatrié en Angleterre à l'été 1901, avant de repartir à sa demnde pour l'Afrique du Sud une fois rétabli. Ses fonctions lui permettent désormais de participer davantage à la vie publique et sociale de la colonie, et il en profite pour faire passer ses idées. Devenu inspecteur général de la cavalerie britannique, à son propre étonnement ("Je n'étais pas passé par le Collège militaire, et mes connaissances en stratégie et en histoire militaire se bornaient à ce que me dictaient mon bon sens et mon admiration pour les méthodes d'Olivier Cromwell"), il se consacre avec ardeur à cette tâche et commence par visiter les champs de bataille de la guerre de Sécession, par suivre les manoeuvres allemandes et par s'intéresser à l'école française de Saumur, puis il inspecte les principales garnisons de son arme. Son plan de réorganisation de la cavalerie se développe à partir de 1904 et compte plusieurs mesures très novatrices, mais sans constituer pour autant une rupture. Parallèlement, il continue à s'intéresser au sort des jeunes des milieux défavorisés et à leur éducation. A partir de 1903, il se rapproche de la Boy's Brigade et se fait plus précis au bénéfice de "la santé morale, psychologique et physique des jeunes garçons". Quelques rencontres favorables lui permettent peu à peu de formaliser son projet, il passe de sa promotion par le livre et la presse à la réalisation pratique d'un "programme de développement moral et physique s'adressant à tous les garçons, quelles que soient leur religion ou classe sociale". Placé au commandement somme toute tranquille d'une division territorialeen mai 1907, avant de prendre sa retraite, il peut désormais se consacrer à la promotion de son programme. Après une expérimentation, de nouvelles rencontres, différentes publications, naît la Boy-Scout Association, dont les premières années sont difficiles, mais qui bénéficie de l'accueil favorable d'Edouard VII : "Je vous prie d'assurer les garçons que le roi leur porte le plus grand intérêt et dites-leur que s'il faisait appel à eux plus tard dans la vie, le sens des responsabilités patriotiques et les habitudes de discipline qu'ils sont en train d'acquérir les rendront capables de faire leur devoir d'hommes si quelque danger menaçait l'empire". Le brillant succès d'un premier rassemblement dans le parc de Windsor en 1911 confirme l'essor de mouvement. Très vite, il s'étend au-delà du Royaume-Uni et l'on sait ce qu'il est devenu depuis. Les trois derniers chapitres sont consacrés au développement du mouvement scout dans le monde sous l'action déterminée de ce jeune retraité si dynamique et motivé.

Une biographie absolument passionnante, celle d'un chef militaire atypique, "aventurier dans l'âme, animateur infatigable", dont "la vie reste un fruit d'une saveur incomparable". Pour tous ceux qui considèrent qu'un certain nombre de valeurs sont pérennes et que réaliser son rêve est la marque des grands hommes.

'Tempus', Paris, 2016, 502 pages, 11,- euros

ISBN : 978-2-262-06661-1.

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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