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26 janvier 2024 5 26 /01 /janvier /2024 00:07

Feu grégeois, bombes à scorpions

& cochons enflammés

Adrienne Mayor

Si notre approche moderne et scientifique de la guerre biologique et chimique se comprend, le principe en est fort ancien et cet excellent livre, réédition complétée d'un ouvrage paru en anglais il y a 20 ans, nous rappelle que dans l'Antiquité les méthodes les plus inattendues furent utilisées.

Le lire s'ouvre sur une très ample chronologie s'étendant de 1770 av. J.-C. à 1300 ap. J.-C., et dès les premières lignes apparaissent les exemples : "1500 - 1200 av. J.-C. : Des victimes de la peste hittite sont envoyées en terres ennemies", ou un peu plus loin : "900 av. J.-C. : Flèches enflammées et grenades assyriennes représentées sur des reliefs en pierre". Adrienne Mayor répond immédiatement à notre incrédulité : "La guerre bactériologique ? Les armes chimiques ? La plupart des gens pensent que ces terreurs sont des innovations récentes ... Des moyens de transformer l'arsenal de la nature en armes de guerre ont en fait été utilisés, et documentés, beaucoup plus tôt et plus souvent pendant les périodes prémodernes qu'on ne le pense généralement". Le livre est ainsi divisé en sept parties principales, traitant chacune d'un aspect du dossier, en commençant par Héraclès, "qui a inventé la première arme biologique décrite dans la littérature classique. En trempant ses flèches dans du venin de serpent, il a ouvert un monde non seulement de guerre toxique mais aussi de conséquences imprévues". L'auteure termine par l'emploi du feu, de la robe empoisonnée devenue inflammable de Médée aux brûlots des Phéniciens et au "rayon de chaleur" d'Archimède à Syracuse. Au fil des pages, les exemples se multiplient, d'utilisation d'animaux les plus divers à la tentative de propagation volontaire de maladies épidémiques chez l'ennemie. Certains sont pour le moins impressionnants.

Un livre très original, qui explore des territoires le plus souvent inconnus, entre histoire et mythes. Bref, un livre tout à fait passionnant.

Nouveau Monde éditions, Paris, 2024, 373 pages. 23,90 euros.

ISBN : 978-2-38094-480-8.

Pour commander directement le livre : ici.

Guerre non conventionnelle
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25 janvier 2024 4 25 /01 /janvier /2024 00:03

Soldat de la cyberguerre

Les analyses et le témoignage du vice-amiral Coustillière, l'un des fondateurs et meilleurs spécialistes de la cyber défense en France :

Soldat de la cyberguerre - Éditions Tallandier

Evolution majeure
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23 janvier 2024 2 23 /01 /janvier /2024 00:03

Le marquis de Lafayette triomphe aux Etats-Unis

Conférence en distanciel le samedi 27 janvier sur la carrière militaire de La Fayette et ses racines intellectuelles :

Conférence / Un art guerrier : rousseauiste, le marquis de Lafayette triomphe aux États-Unis et en France - La Revue d'Histoire Militaire (larevuedhistoiremilitaire.fr)

XVIIIe siècle
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15 janvier 2024 1 15 /01 /janvier /2024 00:07

Quarante articles

Sur la France, l'Allemagne, la guerre, la politique

et la scène internationale

Charles De Gaulle et André Pironneau

Excellent ! Voici la reproduction quasi-intégrale de quarante articles très largement méconnus du futur général De Gaulle, chacun bénéficiant d'une présentation et d'une remise en contexte. En effet, si les grands livres du futur chef de la France Libre sont bien connus, seuls quelques spécialistes connaissaient ces articles, rédigés par De Gaulle et publiés sous la signature d'André Pironneau, dans L'Echo de Paris puis dans L'Epoque entre 1933 et 1937. Il s'agit alors pour De Gaulle de populariser ses idées sans risquer les foudres de l'état-major général.

Le dernier article, publié le 31 août 1937, témoigne à la fois de la clairvoyance et des inquiétudes de son auteur : "Nous avons dépensé 350 milliards en vingt ans pour notre défense nationale, et cependant nous sommes en retard parce qu'il nous manque une conception d'ensemble hardie et moderne ... La vérité, qu'il faut avoir le courage de voir, c'est qu'à la base de tout notre effort de défense nationale, il y a une conception d'ensemble dont on peut dire qu'elle est, pour le moins incomplète". Après une très solide (et pertinente) introduction, et la présentation d'André Pironneau, rédacteur en chef puis directeur de grands journaux, ces articles permettent de suivre avec une grande précision l'actualité militaire, géopolitique et de défense des années 1933-1937, ce qui en fait des sources d'information indispensables pour tous les amateurs, avec une idée que l'on retrouve en fil rouge : "C'est la qualité qu'il faut ajouter au nombre". Les négociations à la SDN, la remilitarisation de l'Allemagne, les budgets militaires, le conflit italo-éthiopien, les relations avec la Grande-Bretagne ou la Belgique, le Front populaire ne sont que quelques uns des thèmes abordés au fil des articles. 

C'est passionnant. Vivement conseillé à tous les amateurs et à tous ceux qui souhaitent mieux comprendre les débats militaires et stratégiques de l'entre-deux-guerres.

Presses universitaires de Rennes, 2023, 302 pages, 25,- euros

ISBN : 978-2-7535-9382-4.

Pour commander directement le livre : ici

Articles oubliés
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11 janvier 2024 4 11 /01 /janvier /2024 00:05

Ces guerres qui nous attendent

Le site Bir Hacheim revient sur les trois volumes de prospective de la "Red Team" et sur les risques et menaces de demain. L'imagination a pouvoir !

Ces guerres qui nous attendent. Red Team. - Bir-Hacheim, le rombier

Prospective
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16 décembre 2023 6 16 /12 /décembre /2023 00:05

Wargame

L'utilisation des jeux dans le cadre de la formation à l'Ecole supérieure de guerre - Terre :

Podcast - Wargame : le jeu pour préparer la guerre | Conflits : Revue de Géopolitique (revueconflits.com)

Formation
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23 novembre 2023 4 23 /11 /novembre /2023 00:01

La stratégie de communication

de l'Ukraine en guerre

Une stratégie totalement intégrée à l'ensemble des opérations dans tous les domaines pour renforcer en particulier l'élan de sympathie des opinions publiques et donc le soutien des puissances

La stratégie de communication de l’Ukraine en guerre - GeoStrategia - L'agora stratégique 2.0 :

Ukraine
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22 novembre 2023 3 22 /11 /novembre /2023 00:03

Guerres d'influence

Retour sur un livre paru en 2022. Qu'est-ce que l'influence ? Quelle mise en oeuvre ? Quels résultats ?

Guerres d'influence de Frédéric Charillon - La Revue d'Histoire Militaire (larevuedhistoiremilitaire.fr)

La guerre non-dite
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18 novembre 2023 6 18 /11 /novembre /2023 00:07

La guerre au XXIe siècle

Le retour de la bataille

Thibault Fouillet (Dir.)

Onze contributeurs, tous spécialistes des questions de stratégie et de défense (et que l'on retrouve régulièrement dans différentes revues) ont été réunis autour de Thibault Fouillet pour tenter de répondre à cette question qui hante les milieux intellectuels en charge des (ou travaillant sur) les armées : quid des évolutions récentes et en cours de la bataille et de la guerre, et quelles conséquences à court et moyen terme ?

Deux remarques initiales : j'ai gardé le souvenir amusé du livre du général Le Borgne en 1987 titré La guerre est morte... Comme quoi la prospective est un art bien difficile, même pour les praticiens les plus éclairés. D'autre part, parmi ces onze contributeurs, ne figure pas, hélas, Michel Goya, dont les analyses frappées du sceau du réalisme et de l'expérience, auraient sans doute pu constituer une indéniable plus-value. Le livre est organisé en trois grandes parties :  "Penser les opérations au XXIe siècle : éclairage conceptuel", "Faire la guerre au XXIe siècle : modalités et enjeux", et "Les guerres du XXIe siècle : bilan critique de vingt années de conflits". La première partie s'intéresse notamment au haut du spectre, aux relations entre tactique et stratégie. Elle s'ouvre sur un texte d'Olivier Zajec ("De la victoire tactique au succès stratégique") et se termine sur une contribution du général Hubin ("Conduire la guerre au XXIe siècle : vers un changement de modèle tactique"). Notons également l'analyse du général Lasalle sur "Eviter la paralysie tactique pour retrouver la liberté d'action sur les théâtres d'opérations". La deuxième partie s'intéresse plutôt aux moyens et pratiques, de "La guerre urbaine" par le général Yakovleff à "Innovations technologiques et nouvelles modalités des engagements tactiques" par Boris Laurent. Nous retiendrons également la prudente intervention de Yohann Michel sur "Intégration des nouvelles technologies et guerres futures, une équation difficile". La troisième partie enfin essaye de tirer les enseignements des engagements récents, une sorte de RETEX, avec notamment "Sauver Kiev", de Joseph Henrotin, qui souligne l'importance prise par la "techno-guérilla" mais aussi ses limites ("La techno-guérilla ne remplace pas l'artillerie ou encore la défense aérienne à moyenne et longue portée dont elle a au contraire besoin"), ainsi que "David contre Goliath. Le succès du combat du faible au fort au prisme des IED", d'Isabelle Dufour, qui prend en compte un facteur généralement oublié : la "sensibilité aux pertes" du fort ("La force armée y sera d'autant plus sensible que le sens de la mission est flou"... Et oui). Dans sa conclusion, le directeur de l'ouvrage reste très prudent et invite surtout à revenir aux études tactiques et j'ose ajouter, de revenir sérieusement aux fondamentaux de la guerre.

Un petit livre très riche, qui suscite régulièrement de nouvelles questions et qui nous pousse à réfléchir : quoi de mieux dans un tel domaine !

Editions du Rocher, Monaco, 2023, 299 pages, 20,- euros.

ISBN : 9782268109640

Pour commander directement le livre : ici.

quel "retour" ?
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9 novembre 2023 4 09 /11 /novembre /2023 00:07

Combattre en ville

Le hors-série n° 11 d'Histoire et Stratégie paru il  a onze ans reste d'une étonnante actualité. En accès libre ici :

Hs 11 Urbain ok (calameo.com)

Gaza
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Qui Suis-Je ?

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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