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14 juin 2022 2 14 /06 /juin /2022 00:01

De la Baltique à la mer Noire

Nicolas Escach et Benoît Goffin (Dir.)

Voici un petit livre original, qui nous entraîne sur plus de 3.000 km. de Riga à Tbilissi, sur l'antique itinéraire de la route de l'ambre et des Varègues aux Grecs : "en suivant notre itinéraire de la Baltique à la mer Noire, vous franchirez la barrière de l'espace Schengen et longerez beaucoup d'autres frontières actuelles ou héritées, parfois en ayant recours à quelques détours".

Dix auteurs contribuent à ce volume, chacun traitant d'une ville, qu'il nous présente dans sa géographie, son architecture, son ambiance, son histoire. Entre chacune étape, une double page nous fait vivre le parcours (ou une partie du parcours) entre deux villes. Au final, nous passons ainsi par Saint-Pétersbourg, Narva, Riga, Daugavpils, Minsk, Odessa, Sébastopol, Sotchi et Tbilissi. Un exemple : "Disons immédiatement que cohabitent deux Odessa. Celle des arches de pierre aux grilles forgées ouvrant sur des cours envahies d'acacias, d'escaliers tordus et de chats ensauvagés ; et celle des discothèques  délurées grignotant les maigres grèves de la mer Noire, dans un cirque de hautes tours fraîchement plâtrées. La première m'a enjôlé, l'Odessa de l'empire des tsars et celle des terribles années 1930, délavée par le siècle. La seconde en revanche est l'empreinte du boom balnéaire initié sous les Soviets, décuplé par le capitalisme ravageur et les modes d'Occident". Entre tourisme, poésie et histoire, voici un voyage extrêmement instructif à plusieurs niveaux, pour mieux comprendre ce monde aux marges orientales de l'Europe, aujourd'hui très agité et victimes de multiples soubresauts.

Chaque étape est illustrée de façon esthétique et colorée, et la lecture est particulièrement agréable. Un petit volume qui peut presque servir de guide touristique et qui passionnera tous ceux qui s'intéressent à l'histoire de ces villes et territoires. 

ENS Editions, Lyon, 2021, 158 pages, 22,- euros.

ISBN : 979-10-362-0267-4.

Pour commander directement le livre : ici.

Plus de 3000 km.
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23 mai 2022 1 23 /05 /mai /2022 00:01

Les guerres d'indépendance de l'Ukraine

Iaroslav Lebedynsky

D'origine ukrainienne, enseignant à l'INALCO, auteur de plusieurs ouvrages sur les grands mouvements de population dans l'espace eurasiatique (ici et ici par exemple), Iaroslav Lebedynsky a publié en 2016 un petit volume sur la période très troublée 1917-1921 en Ukraine. Les évènements actuels justifient amplement que l'on le (re)lise.

Voici donc une synthèse des évènements qui se déroulent à l'occasion des conflits pour l'indépendance après la révolution russe. Comme l'exprime l'auteur, "ils ont eu une grande influence sur la suite de l'histoire en Europe orientale. Ils contribuent bien sûr à expliquer l'actualité agitée des rapports ukraino-russes". Le livre est divisé en sept chapitres chronologiques, de "L'Ukraine à la veille des révolutions", à "Les armées ukrainiennes durant la période révolutionnaire".  Au fil des pages, nous retrouvons des personnages hauts en couleurs comme l'hetman Skoropadsky, le colonel Konovalets, Symon Petlioura, Ioukhym Bojko, Nestor Makhno, etc. Le tout sur fond de manoeuvres allemandes jusqu'en 1919, puis de combats contre l'armée Rouge naissante, mais aussi les Russes Blancs, contre la Pologne, puis alliée avec elle, entre Ukrainiens de l'est et Ukrainiens de l'ouest parfois. On retrouve bien sûr, de Kiev à Kharkiv, Lviv, Odessa, et autres des lieux quotidiennement cités sur nos antennes et déjà, dès février 1918, une république soviétique du Donets. La conclusion est limpide : "Les guerres d'indépendance de 1917-1921 ne se soldèrent ni par la victoire espérée, ni par une défaite irrémédiable. Elles apparaissent aujourd'hui comme une étape décisive de l'histoire contemporaine de l'Ukraine et de la constitution des Ukrainiens en nation au sens plein du terme".

Un intéressant cahier-photos est inséré dans le livre qui se termine sur une chronologie précise et une bibliographie utile. Une lecture loin d'être superflue face à l'actualité.

Lemme Edit, Chamalières, 2016, 115 pages. 17,90 euros.

ISBN : 978-2-917575-64-2.

Pour commander directement le livre : ici.

Ukraine
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25 février 2022 5 25 /02 /février /2022 00:01

Les derniers païens

Les Baltes face aux chrétiens, XIIIe-XVIIIe siècle

Sylvain Gouguenheim

Excellent connaisseur de l'histoire des confins orientaux de l'Europe auxquels il a consacré plusieurs ouvrages (ici par exemple), Sylvain Gouguenheim s'intéresse dans ce dernier opus aux populations baltes qui furent les derniers Européens christianisés.

Il organise son propos en trois grandes parties : "Le nouveau monde", "Christianisation et acculturation" et "La fin des dieux". Après avoir constaté la rareté des sources, leur hétérogénéité et leur caractère parcellaire ("Le caractère disparate d'une documentation qui court du Xe au XXe siècle apporte en outre plus d'obscurité ou de doutes que de certitudes", précise-t-il plus loin dans le volume), il dresse le bilan de la situation politique et géopolitique au tournant des Xe et XIe siècles avant d'en venir à l'émergence de l'ordre teutonique : "Les peuples baltes eurent ainsi affaire à la première armée permanente du Moyen-Âge, ces ordres militaires qui, de protecteurs des frontières, devinrent conquérants et seigneurs". Dans la première partie, il s'efforce d'identifier l'origine des peuples baltes, de reconstituer leur histoire ancienne, leur zone de peuplement, leur organisation politique et sociale (et entre autre remet en cause l'origine germanique des Prussiens). La seconde partie s'attache essentiellement au processus d'acculturation des populations baltes par rapport aux Occidentaux et chrétiens. Partant de l'identité de ces peuples, il relate la longue période de relations/confrontation entre païens et chrétiens, avec le rôle non seulement militaire mais politique et social de l'ordre teutonique et les interpénétrations réciproque. Avec la constitution en Baltique d'un Etat au sens moderne du terme, un paganisme officiel "structuré autour du culte du feu" s'impose, avec un certain nombre de sites sacrés. Or, en 1386, ce duché militairement puissant "passe sans coup férir dans le camp de la chrétienté latine, à l'exception d'une Samogitie toujours en marge et qui n'abandonna ses croyances que 30 ans plus tard". Mais les pratiques païennes perdurent et les Teutoniques sont bientôt accusés de privilégier leur pouvoir temporel à la conversion des populations locales, puis ses difficultés militaires et la crise de l'Eglise au XVe s. aboutissent à la Réforme et à ses échos au nord-est de l'Europe. Dans la troisième partie, Sylvain Gouguenheim s'intéresse aux divinités du (des) panthéon(s) balte(s) : "Les Prusses, les Lituaniens, les Lettons n'honoraient pas exactement les mêmes dieux, bien que certains auteurs, anciens ou contemporains, les aient intégrés dans un seul ensemble, fabriquant ainsi un Panthéon "pan-balte". Il abord ensuite les formes et les modalités, les lieux et les modalités de ces cultes, terminant par les deux notions fondamentales de la fertilité et de la mort. 

L'ensemble forme un livre passionnant pour quiconque s'intéresse aux peuples d'Europe et aux origines culturelles du continent. L'impressionnant appareil de notes et les très nombreuses références permettront aux amateurs les plus motivés par le sujet de poursuivre leurs lectures. Un beau volume. 

Passés / Composés, Paris, 2022, 444 pages, 24,- euros.

ISBN : 978-2-3793-3121-3.

Pour commander directement le livre : ici.

Les Dieux s'effacent...
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15 février 2022 2 15 /02 /février /2022 00:01

Histoire de la nation hongroise

Catherine Horel

Petit peuple européen collectivement traumatisé à la suite du traité de Trianon après la Grande Guerre, les Hongrois disposent d'une langue originale et d'une culture particulière qu'ils s'efforcent de maintenir et de défendre. En choisissant de titrer son livre non pas "Histoire de la Hongrie", mais Histoire de la nation hongroise, Catherine Horel montre bien l'importance des mots.

L'ancien royaume de Saint-Etienne a connu dans son histoire bien des fluctuations de frontières et bien des occupations, que l'auteure restitue rapidement dans une solide introduction retraçant son histoire de la Hongrie médiévale et l'intégration européenne. Elle organise ensuite son propos de façon plus thématique en quatre grandes partie : "Le mythe des origines, la conception du territoire", "L'Etat hongrois, variations de souverainetés", "Le panthéon magyar" et "Les lieux de mémoire". Au fur et à mesure, elle évoque les origines lointaines du peuple hongrois, les particularités de leur langue, la question de la Transylvanie, l'importance de la Sainte Couronne (de Saint-Etienne) et la place de la religion catholique, les difficultés du lien avec l'Autriche et les ambigüités du compromis austro-hongrois, le traumatisme du traité de Trianon, devenu "un objet de récupération politique" dont elle précise les limites. Elle fait revivre enfin un certain nombre de grandes figures de l'histoire nationale, des premiers souverains aux héros des révolutions hongroises et aux acteurs de la main-mise communiste sur le pays après la Seconde guerre mondiale. Elle termine en nous parlant de lieux particuliers, "de mémoire" (Budapest est une superbe capitale et son splendide parlement n'est pas sans rappeler celui d'un puissant empire), et en s'intéressant à "l'identité par la culture immatérielle". La conclusion explique en partie les échos et éclats actuels : "Cette relation doloriste et ambivalente à l'histoire n'est pas sans conséquence sur le rapport que la Hongrie entretient avec l'Occident -sans parler de celui qui la lie à la France toujours entachée du fantasme de la responsabilité de cette dernière pour Trianon ... Il se nourrit de la conscience malheureuse d'un ancien grand pays qui se veut la victime d'une situation géographique qui lui sert de prétexte".

Tous les commentaires n'emporteront pas automatiquement l'adhésion, mais l'ensemble est particulièrement riche. Une approche originale et extrêmement intéressante. Un livre indispensable pour quiconque s'intéresse à l'Europe centrale.

Tallandier, Paris, 2021, 381 pages. 23,90 euros.

ISBN : 979-10-210-4651-1.

Pour commander directement le livre : ici.

Peuple fier et libre
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17 janvier 2022 1 17 /01 /janvier /2022 00:01

Quelle armée pour Moscou ?

Lever le brouillard de la guerre

Samson Perthuisot

Voici un ouvrage, issu d'un travail universitaire, tout à fait utile pour quiconque s'intéresse à l'armée russe, sa doctrine, ses fondamentaux intellectuels, d'autant que la question ukrainienne fait l'actualité.

L'auteur procède à une analyse précise de la situation stratégique russe et remonte dans le temps pour identifier les tendances lourdes et les perceptions anciennes. Le livre est organisé en trois grandes parties : "Les guerres de Moscou dans l'espace post-soviétique : analyse des éléments opérationnels de projection des forces russes dans une géographie proche", "Reformer l'armée russe dans une optique de remontée en puissance : développer des outils tactiques et stratégiques tournés vers l'avenir", et "Réfléchir à la Gibridnaya Voyna dans la culture stratégique russe : un brouillard de guerre entre transition et continuité". Il s'intéresse ainsi à la doctrine militaire russe classique, aux enseignements de la guerre d'Afghanistan, aux conflits récents dans "l'étranger proche" avec le cas particulier de la situation ukrainienne et l'engagement en Syrie. Il fait donc le bilan de plus de 20 ans de régime Poutine et évalue la notion de "guerre limitée" et sa place dans l'art opératif russe. Il s'interroge enfin sur la notion e "guerre hybride", une notion occidentale réinterprétée.

C'est donc une étude à la fois sur la grande armée d'un pays pauvre à la longue histoire et aux fortes ambitions. Ponctuellement, ici ou là, certains émettront naturellement des réserves sur telle ou telle affirmation ou conclusion partielle, mais l'ensemble est tout à fait utile alors que l'OTAN multiplie les déclarations inquiétantes et que la question ukrainienne refait parler d'elle.

L'Harmattan, Paris, 20201, 214 pages, 22,- euros.

ISBN : 978-2-343-24190-6.

Pour commander directement le livre : ici.

Armée russe
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15 août 2021 7 15 /08 /août /2021 00:01
Armée Rouge

L'Armée Rouge

Nicolas Pontic

Auteur d'un ouvrage sur Koursk en 2015 (ici) et contributeur régulier dans la presse spécialisée sur la Seconde guerre mondiale (front de l'Est), Nicolas Pontic nous propose une vaste étude sur l'Armée Rouge, son histoire depuis sa difficile création dans le contexte de la guerre civile, sur la base des milices ouvrières et de "l'armée révolutionnaire" de novembre 1917, jusqu'à un état des lieux global en 1945.

vol. 1  1918-1943. De la naissance à Stalingrad

Ce premier tome est organisé en 3 grandes parties, entre lesquelles des coups de projecteur permettent d'aborder des thèmes particuliers. La première partie est consacrée à la période de l'entre-deux-guerres, avec un focus sur la question de la doctrine militaire russe pendant les années 1930. Après un aperçu des trains blindés soviétiques et de leur emploi dans la guerre, la seconde partie aborde les opérations actives en commençant par les combats de l'été 1939 sur la frontière de Mandchourie, puis l'intervention tardive sur les arrières de l'armée polonaise à l'automne, et enfin la guerre d'hiver contre la Finlande, en ayant toujours un intérêt particulier pour l'emploi de l'armée blindée, à laquelle est consacré le deuxième "intermède" avec la présentation des différentes générations de matériels et l'organisation des unités. La troisième partie enfin est consacrée au début des opérations sur le front de l'Est avec une interrogation initiale : "Un colosse aux pieds d'argile ?". La rapide avance allemande des premières semaines précède la longue bataille pour Moscou. Après plusieurs pages consacrées à une solide présentation du T-34, la dernière partie nous entraîne jusqu'en novembre 1942 et aux combats de Stalingrad. Enfin, quelques pages sont consacrées aux unités d'élite de la Garde, des parachutistes et des Spetsnaz. Dans le style de la presse spécialisée, des encarts permettent de revenir sur des personnages importants ou des évènements spécifiques (Origine de l'arme blindée soviétique, Toukhatchevski, la grande purge de 1937, le NKVD dans la guerre, etc.). Une riche iconographie, des profils, des tableaux récapitulatifs, des organigrammes et des cartes très lisibles accompagnent le texte courant.

vol. 2  1943-1945. Le zénith

Selon la même structure que le tome 1, ce deuxième volume nous entraîne de l'année 1943, avec la quasi-renaissance d'une Armée Rouge qui a été sur le point de s'effondrer à un bilan à la fin de la guerre. La première partie consacre une grande partie de sa pagination à la bataille de Koursk, encadrée par  une présentation de l'aviation soviétique et une approche des tireurs d'élite. La seconde est marquée par "l'avance inexorable" de l'Armée Rouge jusqu'aux Carpates et bien sûr la gigantesque opération Bagration de l'été 1944, "victoire de l'art opératif". Nicolas Pontic tente ensuite un portrait du soldat soviétique, dans ses différentes caractéristiques individuelles et sociales notamment. La dernière partie nous entraîne de la Vistule à Berlin, avec les batailles pour l'Oder, en Prusse Orientale, et le volume se termine avec l'intervention finale de l'Armée Rouge en Mandchourie contre l'armée japonaise. Parmi les thèmes faisant l'objet de quelques pages dédiées, citons également la question de la place et du rôle des femmes dans l'Armée Rouge. Les encarts traitent notamment de matériels spécifiques et présentent les portraits de quelques soldats et officiers plus connus, tandis que les tableaux récapitulatifs et ordres de bataille permettent de suivre avec précision les évolutions générales de l'armée soviétique dans les différents domaines. L'iconographie est tout aussi importante que pour le vol. 1, ainsi que la cartographie, du niveau opératif avec Bagration au plus tactique avec les derniers combats pour la chancellerie du Reich.

Un bel ensemble qui ne peut qu'intéresser tous les amateurs de la Seconde guerre mondiale et en particulier du front de l'Est.

Editions Caraktère, Aix-en-Provence, 2021, vol. 1 et vol. 2 : 175 pages, 39,90 euros.

ISBN : 9782916403359 et 9782916403380

Pour commander directement les livres : ici et ici.

Armée Rouge
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23 juin 2021 3 23 /06 /juin /2021 00:01

De l'aigle impérial au drapeau rouge

Piotr Krasnov

Toujours de nouvelles pépites aux éditions des Syrtes pour qui s'intéresse à l'histoire de la Russie au XXe s.

Cette réédition en format poche d'un volume publié en 2017 permettra à tous ceux qui n'ont pas pu acquérir le premier ouvrage de le faire pour une somme modique. Nous n'avons rien à retirer à ce que nous écrivions lors de la présentation initiale (ici). Une histoire (un peu) romancée, mais sous bien des aspects un solide témoignage sur une période particulièrement troublée.

Un volume vivement recommandé pour quiconque souhaite retrouver ou percevoir l'ambiance et la vie des armées russes du début du XXe siècle. 

Syrtes Poche, Genève, 2021, 857 pages,14,- euros.

ISBN : 9782940828872

Pour commander directement le livre : ici

REVOLUTIONS
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12 avril 2021 1 12 /04 /avril /2021 00:01

Mémoires du général Wrangel

Devenus introuvables depuis leur parution en France en 1930, ces Mémoires du général Wrangel étaient devenus absolument introuvables et méritaient absolument d'être réédités.

 Rédigé au fil des évènements entre la fin de l'année 1916 et la fin de l'année 1923, le livre est naturellement marqué par un fort parti pris puisqu'il vise d'abord à rendre hommage à l'action de l'auteur et à l'armée russe blanche. Le ton est direct, le propos sans équivoque et chacun en prend pour son grade. Parmi les dirigeants contre-révolutionnaires, relevons par exemple à propos de l'ataman Séménov qu'il était "brave, surtout sous l'oeil du chef" et qu'il "manquait totalement d'instruction" ; tandis que le général baron Ungern Sternberg est ainsi défini : "Les hommes de sa trempe sont inappréciables en temps de guerre et impossibles en temps de paix". Le ton est donné. Il raconte donc l'effondrement du tsarisme et de l'armée russe et l'on croise au fil des pages tous les personnages importants (Kerenski, Kornilov, Skoropadski, etc.), on suit l'éclatement de l'empire (Sibérie, Ukraine, Crimée, Caucase, etc.). après avoir échappé de peu à la mort devant un tribunal révolutionnaire grâce à sa femme, Wrangel entre dans l'action militaire antibolchevique dans le Caucase et au Kouban dans l'armée de Dénikine, qui selon lui "s'avérait d'une indécision inexprimable vis-à-vis de ses adjoints. Vrai soldat, sévère envers soi-même, il ne paraissait pas oser exiger la même discipline de ses subordonnés". Vainqueurs des Bolcheviques au printemps 1919, il marche sur Moscou "malgré l'épuisement extrême des troupes qui étaient à bout de forces", mais à partir du mois d'août le sort se retourne et il doit progressivement reculer. Après la perte de Kharkov, progressivement appelé aux plus hautes responsabilités par Dénikine, il lui adresse début décembre un rapport qui analyse les causes de l'échec : "Une stratégie diamétralement opposée aux principes élémentaires de l'art militaire", et "une désorganisation complète de l'arrière".  Des relations de plus en plus tendues avec Dénikine le conduisent à se replier sur Constantinople avec sa famille, avant d'être désigné par ses pairs pour succéder au chef des Russes blancs, nouvelle responsabilité rendue officielle le 22 mars 1920. Il replie l'ensemble du dispositif encore à peu près cohérent vers la Crimée, dont il s'efforce d'assurer le ravitaillement avec l'aide des Alliés occidentaux. Afin de préparer la reprise de l'offensive, l'heure est aux réorganisations urgentes sur fond de querelles politiques et de difficultés diplomatiques (y compris pour obtenir la reconnaissance internationale) : "Notre petit territoire ne pouvait nourrir l'armée. Le blé, en quantité restreinte, et peut-être le sel, pouvaient seuls servir à l'exportation. L'industrie locale était  à peu près inexistante, les matières premières manquaient, il fallait importer presque tout". A la fin du mois de septembre, les revers militaires (re)commencent à se multiplier : "le 15 octobre, les rouges passèrent, sur tout le front, à l'offensive générale", dans un rapport de force de 3 contre 1. A la fin du mois, il faut se résoudre à préparer l'évacuation effective de la Crimée : "L'armée, qui venait d'arrêter la main sanglante que les bourreaux de Moscou élevaient déjà contre l'Europe, cette armée, abandonnée de tous, était au bout de son sang". Une poignée de héros, demi-nus, affamés, exténués, continuaient à défendre encore la dernière parcelle du sol natal". Aux premiers jours de novembre, il donne "l'ordre de faire route sur Constantinople". Dans l'exil, l'aventure va se poursuivre sous d'autres formes.

La partie de l'ouvrage traitant de la période durant laquelle Wrangel exerce la responsabilité suprême est ponctuée de nombreux documents émis sous son autorité. Un livre passionnant, qu'il est indispensable de croiser avec d'autres témoignages ou études ultérieures, mais qui doit impérativement figurer dans toute bibliothèque consacrée à la révolution russe et à la guerre civile.

Ars Magna, Paris, 2019, 491 pages, 32,- euros.

ISBN : 979-10-96338-69-6.

Pour commander le livre : ici.

Général blanc
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24 février 2021 3 24 /02 /février /2021 00:01

Brejnev

L'antihéros

Andreï Kozovoï

Entre une année 2020 "De Gaulle" et une année 2021 "Napoléon", une grande biographie sur un chef d'Etat non français est presque comme un bol d'air ! Celle-ci est particulièrement étonnante au regard de la réputation du personnage.

Voici donc une biographie de Brejnev, qui fut durant près de vingt ans le maître de l'URSS : "Paradoxalement, il dura parce qu'il fut un dictateur souvent absent" ! L'auteur rappelle également dans l'introduction les qualificatifs peu flatteurs dont Brejnev a été affublé : "Incompétent, hypocondriaque, rancunier, lâche, opportuniste, intrigant, vaniteux, paresseux, sybarite, corrompu, néostalinien, sénile"... N'en jetez plus ! Les titres donnés aux trois grandes parties sont d'ailleurs significatifs : "Le faux idiot (1906-1966)", "Le dictateur aimable" (1966-1974)", et "Le héros ridicule (1975-1982)". Au fil de son ascension, nous confirmons aussi notre connaissance du fonctionnement interne du régime soviétique. Mais, en dépit de cette première désastreuse image, le livre n'est pas à charge. Il en ressort l'image d'un conservateur pragmatique. Pas d'éclair de génie, mais un assez solide bon sens pour durer. Faire durer le régime. Faire durer le système. Faut-il pour autant considérer qu'il "prépare le terrain de Gorbatchev" ? L'affirmation est peut-être un peu rapide, mais l'auteur observe que "des sentiments nostalgiques émergent dès l'époque de Gorbatchev", même si "les Russes regrettent en réalité moins Brejnev que son époque, synonyme de stabilité".

La présentation des sources accompagnées de quelques commentaires, sur presque vingt-cinq pages, est agréable et judicieuse. Un livre incontestablement important pour comprendre l'URSS / Russie de la deuxième moitié du XXe s. et jusqu'à nos jours dans ses effets et conséquences.

Perrin, Paris, 2021, 462 pages, 24,- euros.

ISBN : 978-2-262-07021-2.

Pour commander directement le livre : ici.

 

Antihéros pragmatique ?
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20 février 2021 6 20 /02 /février /2021 00:01

Les maréchaux de Staline

Jean Lopez et Lasha Otkhmezuri

En dehors de Joukov et de Koniev, qui connait les dix-sept maréchaux de Staline ? Des hommes aujourd'hui presque totalement oubliés mais qui ont pourtant pesé d'un poids extrêmement lourd dans l'histoire de l'Europe au XXe siècle.

Après plusieurs ouvrages remarqués sur la Seconde guerre mondiale et l'armée Rouge (ici, ici et ici par exemple), Jean Lopez, une nouvelle fois avec Lasha Otkhmezuri, nous propose les biographies des 17 maréchaux nommés par Staline entre 1935 et 1946. de Vorochilov, qui "n'avait aucune formation militaire et en tirait fierté", à Sokolovski, qui se rendra célèbre après 1945 comme théoricien militaire (rôle et emploi de l'arme atomique en particulier). Si Toukhatchevski, ou Koniev sont relativement célèbres, certains nous étaient totalement inconnus, comme Egorov, pourtant vainqueur de Dénikine puis de Pilsudski, ou comme Meretskov, qui "rêvait d'être instituteur". D'autres, enfin, n'étaient guère plus que des noms, comme Boudienny, l'homme de la cavalerie Rouge, Koulik, régulièrement dénoncé pour "son incompétence, sa fatuité, son incohérence voire sa bêtise", ou Malinovski, qui avait servi durant la Première Guerre mondiale au sein de la 1ère brigade spéciale russe en France. Entre carrière militaire et, parfois, responsabilités politiques (limitées), ces dix-sept parcours sont présentés en vingt à trente pages (jusqu'à cinquante pour Toukhatchevski), à partir d'archives et d'une documentation à 95% russes, comme en témoigne la dizaine de pages de sources et bibliographie.

Le volume se termine sur un index très complet, et quelques belles cartes de certaines opérations de la guerre civile et de la guerre polono-bolchevique. Un gros livre, solide, qui permet d'approfondir nos connaissances sur les rapports politico-militaires sous Staline, sur l'organisation, l'évolution et le fonctionnement de l'armée Rouge et sur les principaux conflits du XXe s. Vivement recommandé.

Perrin, Paris, 2021, 533 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-262-08538-4.

Pour commander directement le livre : ici.

Phalange rouge
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Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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