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3 décembre 2022 6 03 /12 /décembre /2022 00:05

L'engagement français en ex-Yougoslavie

entre 1992 et 1995

Une vidéo d'une douzaine de minutes commanditée par la DMCA, à partir des archives de l'ECPAD :

L'engagement français en Ex-Yougoslavie entre 1992 et 1995 | Chemins de mémoire (cheminsdememoire.gouv.fr)

Ex-Yougoslavie
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14 novembre 2022 1 14 /11 /novembre /2022 00:03

Serval

Libérer Gao, Kidal et Tombouctou

Une nouvelle publication très largement illustrée de l'ECPAD :

La nouvelle publication de l’ECPAD « Serval, libérer Gao, Kidal et Tombouctou » disponible en préachat | Site ECPAD

SAHEL
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24 octobre 2022 1 24 /10 /octobre /2022 00:07

Drakkar

Beyrouth, 23 octobre 1983

Le récit par un des acteurs du drame, alors chef de la section de protection du PC du 6e RIP :

Beyrouth, 23 octobre 1983 : Souvenons-nous des paras du Drakkar - Theatrum Belli (theatrum-belli.com)

Liban
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8 octobre 2022 6 08 /10 /octobre /2022 00:01

RCA

Les derniers soldats français quittent 

la République Centrafricaine

Après une présence presque permanente depuis les indépendances, l'armée française quitte Bangui. Un camouflet et l'illustration frappante de la perte d'influence de la France en Afrique :

Centrafrique: les derniers militaires français sur le départ  : Lignes de défense (ouest-france.fr)

RCA
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17 septembre 2022 6 17 /09 /septembre /2022 00:01

Vie et mort d'un soldat d'élite

Maxime Blasco

Dorothée Olliéric

Parmi les plus de 50 militaires français tombés au Sahel, Maxime Blasco est sans doute celui dont le nom est resté le plus présent dans les mémoires. Fait du hasard, conjonction de circonstances, hommage national aux Invalides, reportage sur une grande chaîne de télévision, un peu de tout cela sans doute.

Ce livre, de la grand reporter de France Télévision Dorothée Olliéric, qui couvre désormais ponctuellement le conflit ukrainien avec avoir suivi tous ceux des Balkans puis du continent africain, se veut un hommage à un soldat français mort à 34 ans en combattant les djihadistes. Rien que pour cela, il mérite d'être lu, tant il vrai que notre société a tendance à oublier bien vite ceux qui tombe pour elle. L'auteure ne s'embarrasse pas de formules de style, mais elle retrace pour nous, avec pudeur et des mots justes, la vie et la carrière de Maxime Blasco, mais à jour sa personnalité profonde, celle d'un homme aimant les siens, sa compagne, son fils, et dans le même temps passionnément engagé au sein des chasseurs alpins, au sein du 6e BCA, au sein des commandos montagne. Elle a rencontré à plusieurs reprises les parents, la compagne, les camarades de Maxime Blasco et elle retranscrit ces dialogues, souvent riches de sens et lourds d'enseignements. En particulier, elle donne le texte de l'entretien qu'elle avait eu avec Blasco un an avant la mort de ce dernier pour la réalisation d'un reportage, alors qu'il venait de sauver ses camarades pris sous le feu ennemi.

Un livre en tout point intéressant, qui nous permet de retrouver sans fard la vie militaire et les OPEX à hauteur d'homme responsable. Une remarque complémentaire pour finir : Maxime Blasco était certes exemplaire, mais ajoutons aussi comme beaucoup d'autres, qu'ils soient tombés au feu et déjà oubliés, ou qu'ils rentrent en métropole dans la plus totale discrétion.

Editions du Rocher, Monaco, 2022, 174 pages. 17,90 euros.

ISBN : 9782268107806

Pour commander directement le livre : ici.

Hommage
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26 mai 2022 4 26 /05 /mai /2022 00:01

Adieu Tagab

Arnaud Pellabeuf

Alors que les Taliban ont repris le pouvoir en Afghanistan, voici le témoignage d'un officier de gendarmerie en charge, en 2011, de former des policiers afghans.

Pour ce deuxième séjour dans le pays, à la tête d'une unité de gendarmes mobiles, Arnaud Pellabeuf raconte toute cette expérience par le menu, de la désignation du personnel, de la constitution du détachement et de sa préparation au retour via le sas de Chypre ("Pour couronner le tout, il fallait nous cacher aux yeux de la population de touristes qui profitaient tranquillement de l'hospitalité chypriote. On embarquait donc à Bagram dans la soirée pour pose entre 1 et 2 heures du matin à l'aéroport international de Lanaca"). Au fil du récit, les descriptions sont parfois rudes, parfois attendrissantes, toujours frappées du sceau de la sincérité. Les questions de droit, importantes en particulier pour l'action de la gendarmerie, ne sont pas esquivées ; pas plus que celle des repères personnels dans un tel contexte (Pourquoi suis-je ici ? Quel est le but -et l'intérêt réel- de cette mission ?, etc.), qui revient fréquemment. De même, il traite longuement de ses rapports avec les Afghans (quelques belles pages sur ses traducteurs) et des réserves qui sont les siennes sur le fonctionnement du régime (corruption généralisée à tous les niveaux). Ponctuellement également, il évoque ses relations complémentaires avec les soldats de l'armée de Terre présents sur le territoire.

Un livre facile à lire, riche de renseignements précis, qui ne pratique pas la langue de bois. Parlant de la "chronique d'un désastre annoncé", il annonce clairement, sans fard : "Au moment de quitter l'Afghanistan en 2011 après l'opération racontée dans ce livre, mes gendarmes et moi avions une certitude doublée d'une intuition. Une certitude, d'abord : les forces afghanes étaient très loin d'être au niveau pour tenir le pays après le départ des armées de la coalition. Nous avions participé au mensonge consistant à faire croire l'inverse en passant les indicateurs au vert ... Une intuition, ensuite : les horreurs auxquelles nous avions été confrontés au cours du mandat, nous les retrouverions un jour sur notre sol"... Un complément indispensable à votre bibliothèque sur les OPEX récentes.

Les Belles Lettres, Paris, 2022, 165 pages. 21,50 euros.

ISBN : 978-2-251-45309-5.

Pour commander directement le livre : ici.

Gendarme en OPEX
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16 janvier 2022 7 16 /01 /janvier /2022 00:01

Au coeur de Barkhane

Face aux terroristes

Raphaël Bernard

Alors que l'opération Barkhane connaît une profonde évolution et que certains s'interrogent même sur un repli pur et simple, il est utile de se replonger dans la réalité de cette longue et importante opération.

Raphaël Bernard, jeune retraité depuis peu, a été sous-chef Opérations du 7e mandat Barkhane de mars à octobre. Il nous raconte tous les détails de la phase préparatoire (y compris sur le théâtre). Du chapitre 3 au chapitre 17, il nous raconte son séjour, ses journées de 15 à 20 heures sans week-end, dans le plus dur des opérations conduites que dans les heures de relative détente, dans les moments de grande tension comme dans ceux de convivialité. Très souvent, les horaires sont indiqués : 12h15, 12h30, 12h45... Les réactions des uns et les commentaires des autres... : "Je finis en général avec le CEM vers minuit et demi et quand j'arrive à 7 heures du matin au bureau, le chef du J2 (Renseignement) est déjà à ses lectures et analyses depuis deux heures et le chef du J35 avance ses concepts d'opération (conops) depuis une heure". Nous suivons les réunions de crise, le processus de prise de décision d'un engagement majeur sur renseignements, le soulagement lorsque la victoire est au rendez-vous, le plus souvent dans un environnement climatique difficile et dans des conditions souvent rustiques : "Nous déjeunons avec le chef de corps dans sa popote de campagne. Au menu, coquillettes et sauce. Pas de viande ni de fruit. C'est frugal, mais ça reste suffisant en glucides et lipides". Au fil des pages, des commentaires personnels sur l'évolution générale des armées (questions budgétaires, formation, équipements, etc.).

Le livre, qui en apprendra indiscutablement beaucoup aussi bien à ceux qui n'ont jamais participé à une OPEX qu'à ceux qui ignore la réalité du travail d'état-major, se termine par un très utile glossaire, indispensable au regard du nombre de sigles utilisés dans les armées. Un livre qui doit figurer dans toute bonne bibliothèque sur les opérations de l'armée française aujourd'hui, et au-delà pour tous ceux qui souhaitent mieux connaître et comprendre le quotidien en OPEX.

Editions JPO, Saint-Mandé, 2021, 255 pages. 24,35 euros.

ISBN : 9782373011579

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Sahel
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18 mai 2021 2 18 /05 /mai /2021 00:01

Guerre au Rwanda

L'espoir brisé, 1991-1994

Général Dominique Delort

En ces temps troublés où les a priori politiques polluent dramatiquement l'analyse des évènements, voici un livre important, témoignage de l'un des témoins essentiels de la marche vers le drame.

La très claire préface de l'amiral Lanxade se termine par ces mots qui placent les responsabilités au bon niveau et devraient clore les débats abscons : "L'honneur de nos soldats ne saurait être mis en cause. Exécutant strictement les instructions qui leur avaient été données par les autorités politiques, ils ont agi durant cette longue crise avec un sang-froid et une compétence remarquables et, lorsque le moment fut venu de porter assistance aux Tutsis menacés par les génocidaires, il le firent avec une humanité exceptionnelle". Témoignage direct sur les années qui précèdent le génocide, le livre du général Delort nous raconte tout le déroulement et la montée en puissance de la crise en amont et il met en garde contre les discours généralement répandus : "La répétition de fausses informations et les raccourcis malintentionnés sont des mécanismes efficaces quand on souhaite discréditer des hommes et des actions". De la première offensive du FPR en octobre 1990 à l'opération Turquoise et aux dernières réunions (parisiennes comme internationales) de 1994, le récit est sobre, net, et l'on suit au fil des rencontres, en particulier avec les personnalités rwandaises, la montée des tensions comme l'hypocrisie des postures adoptées par certains.

Un livre absolument indispensable pour quiconque souhaite dénouer le noeud du dossier et répondre à de très nombreuses interrogations. Un témoignage qui remet à leur place bien des commentaires de "spécialistes" idéologues. Vivement conseillé.

Editions Perrin & Pierre de Taillac, Paris, 2021, 367 pages, 24,- euros.

ISBN : 9782262096168

Pour commander directement le livre : ici.

Rwanda
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3 novembre 2020 2 03 /11 /novembre /2020 00:01

Les opérations extérieures de la France

Julian Fernandez et Jean-Baptiste Jeangène-Vilmer

Après une préface sans intérêt du général Bentégeat, qui n'a sans doute pas lu les nombreux ouvrages publiés ces dernières années sur les OPEX ("désintérêt national pour les petites guerres françaises se manifestait tout autant par leur absence dans la littérature", "domaine trop longtemps délaissé", ...), cet ouvrage collectif au format "poche" s'intéresse aux opérations les plus récentes, depuis l'engagement en Afghanistan.

Le volume s'ouvre sur une solide mise en perspective par Georges-Henri Soutou ("L'histoire des OPEX") et s'organise ensuite en deux grandes parties : "Le cadre d'intervention" et "Les retours d'expérience". La première, rédigée par des universitaires, présente une grande partie de l'environnement des OPEX, qu'il s'agisse des concepts stratégiques, du (relatif) contrôle parlementaire, des questions juridiques ou du traitement médiatique. La seconde, rédigée par des officiers, donne la parole aux acteurs pour les opérations en Afghanistan, au Mali, en Libye, en Irak (pour le groupe aéronaval), en Centrafrique, au Levant et pour les forces spéciales. Le sens des responsabilités, le souci de son personnel, la qualité de la formation en amont sont autant de facteurs qui transparaissent dans pratiquement toutes les contributions. Ponctuellement, quelques réserves sur l'emploi sont perceptibles et l'on aurait aimé que les auteurs aillent plus loin. La conclusion, par Michel Goya, revient sur le processus d'apprentissage des hommes et d'adaptation des armées, ainsi que sur les formes et les limites du RETEX institutionnel. Il y appelle à davantage de témoignages, et surtout à leur prise en compte.

Un volume au format poche relativement complet (à l'exception notable de la logistique, étrangement absente) qui va très rapidement se révéler indispensable pour quiconque souhaite travailler su les OPEX récentes. Un livre très abordable (à tous les points de vue) absolument indispensable aux étudiants et dont la présence est souhaitable dans toute bibliothèque bien tenue.

'Biblis', CNRS éditions, Paris, 2020, 335 pages, 10,- euros.

ISBN : 978-2-271-13457-8.

Pour commander directement le livre : ici.

OPEX
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18 janvier 2020 6 18 /01 /janvier /2020 00:05

Les artilleurs français en Irak

Eric Mauger (Dir.)

Même s'il est évident qu'un livre sur une opération extérieure très récente préfacé par le CEMAT ne peut pas être critique (on se souvient des mésaventures récentes d'un autre colonel artilleur pour un article dans la RDN), on ne peut que se féliciter de voir publié ce type d'ouvrage.

Le volume est divisé en trois chapitres d'ampleur différente : "Le temps de la montée en puissance", "Le temps des combats" et "Science et art du commandement". Le premier revient sur la décision politique d'engager des troupes et sur la préparation opérationnelle des artilleurs. Le second (le plus long) détaille l'emploi du détachement français dans la bataille de Mossoul puis les différentes poches résiduelles de Daech jusqu'au désengagement. Le troisième enfin élargit le spectre en s'intéressant plus largement à l'emploi et au rôle de l'artillerie, à sa présence aux différents niveaux de commandement, à la coordination avec les autres moyens (alliés et 3e dimension) et enfin à un éventuel particularisme français. Le tout s'appuie essentiellement sur des témoignages des acteurs, longuement cités.

On note en fin de volume un utile glossaire, entre sigles et anglicismes, et une bibliographie indicative (où l'on retrouve Jünger ?), qui comporte entre autres quelques Cahiers du RETEX (Merci !). Indispensable pour quiconque veut s'intéresser dès à présent à cette OPEX "de haute intensité", sur laquelle il n'y a pas réellement de littérature.

Economica, Paris, 2020, 110 pages, 19,- euros.

ISBN : 978-2-7178-7097-8.

Chammal
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Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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