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12 février 2024 1 12 /02 /février /2024 00:07

La légion romaine

Vie et combats des légionnaires romains, exposition temporaire jusqu'en juin prochain au British Museum :

Legion: life in the Roman army | British Museum

Londres
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6 janvier 2024 6 06 /01 /janvier /2024 00:05

Bataille de Carrhes

53 avant J.-C.

Un ouvrage d'histoire militaire qui analyse cette défaite romaine contre les Parthes :

Carrhes, 9 Juin 53 avant J.-C. – Anatomie d’une défaite, de Giusto Traina - Des étagères et des livres (over-blog.com)

SPQR
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17 décembre 2023 7 17 /12 /décembre /2023 00:09

Crésus

Kévin Leloux

Passionnant ! On connaît certes la formule "Riche comme Crésus, et les plus lettrés de nos concitoyens se souviendront que le pactole vient du nom d'une rivière d'Anatolie, Pactole, qui charriait à l'époque des paillettes d'or. Mais au-delà, que savons-nous de Crésus et de son royaume de Lydie, dans l'ouest de l'Anatolie ? Honnêtement, rien, ou à peu près.

Merci donc à Kévin Leloux pour cette passionnante biographie, qui va bien au-delà d'une histoire individuelle car elle nous restitue un pays dans son époque. Un pays qui fut alors une grande puissance. Le livre est divisé en cinq grandes parties : "La jeunesse de Crésus", de sa jeunesse dans sa capitale de Sardes à son accession au trône après une véritable lutte contre son demi-frère ; "Le maître de l'Anatolie" nous raconte les conquêtes militaires (mais aussi les quelques échecs) de Crésus, en particulier en direction des cités grecques de la côte de la mer Egée ; "Le roi diplomate" remet à sa juste place l'active politique de Crésus vis-à-vis des principales puissances de son temps (royaume mède, Egypte, Babylone, Sparte et autres cités grecques), une politique d'alliances très volontariste qui impressionne ; "Le choc avec la Perse et la chute de Crésus" donne toutes les précisions sur les offensives de la Perse, puissance émergente, jusqu'à la prise de la capitale lydienne ; et "La fin de Crésus et sa postérité" revient sur les circonstances discutées de la mort de Crésus (placé sur un bûcher par Cyrus ?), et bien sûr sur la mémoire maintenue à travers les siècles de son exceptionnelle richesse, grâce au contrôle des gisements d'or et d'argent de la région (la Lydie serait ainsi le premier Etat ayant frappé et émis une monnaie officielle). 

C'est un véritable voyage dans le temps qui nous est ici offert, avec la reconstitution aussi fine et précise que possible d'un passé entièrement disparu. Pour ce faire, l'auteur mobilise l'ensemble des sources (antiques) disponibles, qu'il prend soin de confronter et de critiquer. Une belle découverte.

Perrin, Paris, 2023, 298 pages, 23,- euros

ISBN : 978-2-262-08578-0.

Pour commander directement le livre : ici.

Au-delà du proverbe
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26 novembre 2023 7 26 /11 /novembre /2023 00:07

Alésia

Le triomphe de l'organisation romaine

Frédéric Bey

Une petite brochure dont le sous-titre (peut-être mal compris ?) m'avait conduit à penser qu'une place particulièrement importante serait donnée à l'organisation militaire romaine pendant le siège d'Alésia. Or, finalement, cet aspect n'est évoqué qu'en quelques lignes au fil des chapitres 4 et 5.

Le petit livre constitue en fait une présentation générale de la défaite d'Alésia, replacée dans son cadre général. Les alliances de César avec certaines tribus, la soumission progressive de la Gaule chevelue, la révolte générale sous l'autorité de Vercingétorix représentent plus de la moitié de la pagination. Les deux derniers chapitres ("Le siège et les batailles d'Alésia", et "Les combats des premier et deuxième jours") entrent dans le détail de cette dernière bataille, avec notamment un intérêt particulier pour le rôle de la cavalerie gauloise, de la puissante armée de secours et une présentation très claire des choix tactiques de Vercingétorix et de César.

Au bilan, une agréable synthèse bien illustrée. Idéal pour commencer à approcher la campagne de Vercingétorix et ses combats jusqu'à la soumission finale, avant de se plonger dans des ouvrages plus conséquents si onle souhaite.;

Histoire et Collections, Paris, 2023, 66 pages, 20,00 euros.

ISBN : 979-10-380-1374-2.

Pour commander directement le livre : ici.

Rendez-vous fatal
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17 novembre 2023 5 17 /11 /novembre /2023 00:09

La république romaine

Isaac Asimov

Quel beau survol historique ! Si Rome reste considérée comme l'un des fondements de notre civilisation et de notre culture, tout n'est pas à rechercher dans les fastes mais aussi les déviances de l'empire. Dès sa fondation, la république romaine a mis en avant des vertus d'honnêteté et de courage qui firent avec le temps du citoyen-soldat un idéal et un modèle. Cette histoire en porte témoignage.

En 11 chapitres chronologiques, nous passons ainsi progressivement d'une fondation mythique ("Les détails de la fondation de Rome et de ses débuts sont enveloppés dans des ténèbres qui ne seront probablement jamais dissipés"), d'Enée à Romulus, aux combats contre les Sabins et à la lente émancipation de la domination étrusque, à l'ultime triumvirat et à la guerre civile qui voit le triomphe final d'Auguste sur Antoine. Au fil des pages, avec des très nombreux détails et exemples, l'auteur s'intéresse particulièrement aux évènements et évolutions politiques, ainsi qu'aux campagnes militaires de plus en plus loin autour de la Méditerranée. Nous voyons Rome menacée de disparaître sous l'occupation gauloise ("Vae Victis") puis rapidement étendre son territoire au-delà du Latium. Viennent ensuite les guerres contre Pyrrhus d'Epire puis contre Hannibal le Carthaginois, parallèlement à la création de nouvelles provinces hors d'Italie, vers les Balkans, le sud de la Gaule et l'Espagne et après de nouveaux désastres majeurs dans le tourbillon desquels l'Etat romain lui-même manque de disparaître (Tessin, La Trébie, lac Trasimène, Cannes), parvient une nouvelle fois non seulement à survivre mais encore à agrandir considérablement son territoire avec l'écrasement définitif de Carthage ("Delenda est Carthago"). Les pertes humaines sont énormes et la cité sort épuisée de cette succession de conflits majeurs. L'heure n'est pourtant pas encore à la Pax Romana, car les opérations s'orientent vers la Grèce et la Méditerranée orientale, tandis que les crises intérieures prennent de l'ampleur (révolte des Gracques, guerre sociale, guerres serviles). Nous arrivons à l'époque de l'opposition entre Sylla et Pompée, les manoeuvres de Marius et Sylla, les campagnes de Lucullus. A nouveau, les opérations bascule d'Orient en Occident et le pouvoir est provisoirement partagé entre Crassus, Pompée et César. C'est la guerre des Gaules, le franchissement du Rubicon, à nouveau la guerre civile, l'assassinat de César aux ides de Mars. La république en sursis n'a plus que quelques années à vivre, mais cette histoire tumultueuse, dont on ne connaît souvent que quelques bribes, méritait bien d'être racontée dans son ensemble.

Un excellent volume pour aborder l'histoire romaine dans sa globalité.

Les Belles Lettres, Paris, 2023, 289 pages. 19,50 euros.

ISBN : 9782251455075

Pour commander directement le livre : ici

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3 novembre 2023 5 03 /11 /novembre /2023 00:05

Rome

Vérités et légendes

Pour venir à bout de certaines légendes qui polluent l'histoire romaine :

Podcast - Rome, vérités et légendes. Dimitri Tilloi d'Ambrosi | Conflits : Revue de Géopolitique (revueconflits.com)

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3 novembre 2023 5 03 /11 /novembre /2023 00:03

Comment l'armée romaine

a conquis et conservé son empire

On l'a oublié, l'empire s'attendait de la mer Rouge en Ecosse et des rives de l'Atlantique au Caucase :

Grande stratégie - Comment Rome a conquis son empire | Conflits : Revue de Géopolitique (revueconflits.com)

Grande stratégie
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31 octobre 2023 2 31 /10 /octobre /2023 00:03

Alésia

Triomphe de l'organisation romaine

Petit volume dans la collection "Des batailles et des hommes" chez Histoire & Collections :

Alesia, le triomphe de l'organisation romaine, Histoire & Collections (histoireetcollections.com)

De Bello Gallico
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30 octobre 2023 1 30 /10 /octobre /2023 00:01

Scipion l'Africain

La biographie de référence d'un grand Romain, vainqueur d'Hannibal, aujourd'hui trop souvent oublié :

Scipion l'Africain - Collection Realia - Les Belles Lettres

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10 octobre 2023 2 10 /10 /octobre /2023 00:09

Ravenne

Capitale de l'empire, creuset de l'Europe

Judith Herrin

La plupart des ouvrages ne consacrent que quelques lignes à la fin de l'empire romain d'Occident, signalant simplement la prise de Ravenne et la prise de pouvoir par Odoacre puis Théodoric. Le grand mérite de cet ouvrage est d'en présenter tout le (long) processus dans la durée et dans la complexité.

Du Ve au VIIIe siècle, Ravenne reste une capitale, une métropole, dont le rôle et l'influence sont essentiels dans l'évolution de l'Europe occidentale. C'est cette histoire que nous raconte Judith Herrin, à partir de l'empereur Honorius, en 395, et jusqu'aux rois lombards puis à Charlemagne. Au fil des pages, nous découvrons des empereurs bien oubliés aujourd'hui,  et un personnage tout à fait intéressant, l'impératrice Galla Placidia et sa longue régence jusqu'à l'accession au trône de Valentinien III. L'auteure traite ensuite longuement de la montée en puissance des évêques catholiques et du pouvoir croissant des papes, puis du règne de Théodoric "roi aryen de Ravenne", aussi bien au plan de l'administration de ses territoires que de sa diplomatie. L'empire romain d'Orient, toujours présent en toile de fond, est au centre de toute la quatrième partie, notamment avec les opérations militaires pour reprendre pied en Italie, sans oublier la rivalité entre Rome et Ravenne. Après la conquête lombarde au VIIe siècle, la question de l'expansion de l'Islam devient cruciale, tandis que les tensions intérieures se cristallisent autour d'épiques débats religieux. Le pape fait finalement appel aux Francs et c'est avec Charlemagne, qui n'oublie pas Ravenne dans les largesses de son testament, que se termine le livre.

Plusieurs superbes cahiers photos sont insérés au fil des pages, et l'on reste muet devant la beauté de ces églises et basiliques aux magnifiques peintures et mosaïques. L'ouvrage se termine sur une question : "Si Ravenne occupa une place aussi centrale dans le processus de fusion que Constantinople supervisa dans un premier temps et dont au final Charlemagne fut l'incarnation, pourquoi cette place n'a-t-elle pas été reconnue ?" Et de conclure : "La première pierre des fondations du monde chrétien occidental fut posée à Ravenne, où souverains, exarques et évêques, érudits, médecins, juristes, mosaïstes et marchands, Romains et Goths et plus tard Grecs et Lombards, participèrent à l'élaboration de la première grande ville d'envergure européenne". Une excellent étude sur cette période trop souvent passée sous silence.

Passés/Composés, Paris, 2023, 506 pages, 27,- euros.

ISBN : 978-2-3793-3962-2.

Pour commander directement le livre : ici.

Rome, après Rome
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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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