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30 mars 2012 5 30 /03 /mars /2012 07:10

La lettre du Chemin des Dames

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Edité par le Conseil général de l'Aisne, le numéro 24 de ce périodique vient de paraître. Tout en annonçant les nombreuses activités liées à la Première Guerre mondiale, à caractère culturel ou historique, qui sont prochainement prévues dans le département, il compte également une vraie partie rédactionnelle n'ayant rien à voir avec les "publi-reportages" habituels de la presse institutionnelle.

La présence de ces articles (au sommaire de ce numéro : "De la disparition à la mort officielle", "Le sergent photographe", "Refus de guérison ou refus de guerre", "Tenez bon, Gallois !"), toujours référencés, souvent accompagnés de documents peu connus et de témoignages relatifs aux situations et combats locaux, en fait bien plus qu'une publication départementale parmi d'autres et pratiquement une "vraie" revue d'histoire.

L'abonnement est gratuit auprès de : missionchemindesdames@cg02.fr

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30 mars 2012 5 30 /03 /mars /2012 07:00

Témoignage pour l'histoire

1er régiment de chasseurs parachutistes

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Publié il y a un peu plus de deux ans (août 2009), cet album est dédié aux "1234 chasseurs parachutistes du 1er RCP morts au combat ou dans les camp du Viet-minh depuis 1944".

Il est organisé en quatre parties principales qui retracent chronologiquement l'histoire et les missions du plus ancien régiment parachutiste français : "Les précurseurs et les combats de la Libération", "La guerre d'Indochine", "La guerre d'Algérie", "Les garnisons de France et les OPEX". Très abondamment et richement illustré de photos, noir et blanc comme couleurs, et de cartes très claires, il n'est pas seulement un album régimentaire parmi bien d'autres. Il évoque longuement dans sa dernière partie les opérations les plus récentes, du Liban à la Bosnie, du Cambodge au Gabon, de la Côte d'Ivoire au Kosovo et à l'Afghanistan (sans oublier quelques "tournantes" outre-mer et même Vigipirate). Les illustrations sont d'une grande qualité et l'on note en particulier de nombreuses cartes dans la dernière partie.

Sous cet angle, il apporte une contribution aussi utile qu'intéressante à l'histoire de l'emploi récent des armées.

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29 mars 2012 4 29 /03 /mars /2012 08:20

La caverne du dragon

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Sur le Chemin des Dames, proche du fort de La Malmaison, cette ancienne "creute" (carrière de pierres calcaires creusée dans le plateau) a été aménagée par les Allemands à partir de 1915 en une véritable caserne souterraine. Conquise par les Français en juin 1917, elle connaît ensuite une situation tout-à-fait particulière puisqu'elle est partiellement reprise par les Allemands lors d'une contre-offensive suivante et que les deux armées font ainsi se faire face sous terre pendant plusieurs mois.

Depuis plus de quarante ans, le site est aménagé en musée, au sein duquel il a été procédé à de nombreux réaménagements et à des améliorations successives. A partir du site, des visites de groupes permettent la découverte de l'ensemble du secteur du Chemin des dames.

Contact : www.caverve-du-dragon.fr ; 0323251418

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29 mars 2012 4 29 /03 /mars /2012 08:10

War & Society

Mars 2012

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Le dernier numéro de l'excellente revue australienne War & Society consacre la moitié de sa pagination à la Grande Guerre avec deux articles : un original "Descendants of a Warrior Race : the Maori Contingent, New Zealand Pionneer Battalion" (Franchesca Walter) sur l'histoire des quelques 2000 Maoris qui participèrent comme sapeurs de l'ANZAC à la Grande Guerre et le souvenir qu'ils ont laissé ; et un désormais plus classique "The Burial of the Dead : the British Army on the Western Front, 1914-1918" (Ross Wilson) sur la place de la mort et la culture de guerre de l'armée britannique sur le continent.

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29 mars 2012 4 29 /03 /mars /2012 08:00

  Journal

 

1918-1933

Hélène Hoppenot

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Superbe ouvrage, tant par la qualité matérielle du papier et de la couverture que par l'intérêt des textes.

Que l'on ne cherche pas toutefois dans cette correspondance d'hélène Hoppenot des révélations politico-diplomatiques ou militaires. Tout au plus quelques allusions directes à situation difficile en Perse au début des années 1920, à la mission militaire du général Gamelin au Brésil en 1924-1925, au Berlin trouble des années 1925-1927 ("Tous les Allemands sont à présent des amis de la France -ou du moins le prétendent-ils et si fréquemment, que je commence à grincer des dents. Trop fréquemment pour que cela ne soit pas un mensonge éhonté"), sur le Levant d'après la révolte druze (1927-1931), etc.

Mais surtout, pour cette période charnière, contrastée et instable de l'entre-deux-guerres, entre deux tentatives révolutionnaires et un coup d'Etat, le Journal d'Hélène Hoppenot permet de mieux comprendre l'environnement général, le contexte, "l'esprit du temps", même si l'on est parfois en droit de se demander si cette société diplomatique, avec ses rites et ses travers, n'est pas totalement déconnectée du monde réel (mais cela aussi serait bien sûr une indication intéressante). Entre deux déjeuners, cocktails ou diners, Hélène Hoppenot note plusieurs fois par semaine, parfois presque quotidiennement, ses rencontres, ses sentiments, ses impressions, ses observations, ses visites. On croise donc tous les grands personnages du temps, ceux du Quai d'Orsay bien sûr (génération des Berthelot, Claudel, Darius Milhaud, etc.), mais aussi les militaires (le colonel, futur général, Catroux à Beyrouth) et une pléïade d'artistes.

Un beau livre, qui bénéfice d'un solide appareil critique de notes infrapaginales et surtout d'un excellent index des noms de personnes (qui précise les dates des rencontres).

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28 mars 2012 3 28 /03 /mars /2012 08:20

Collection "Les Grandes dates de l'Histoire"

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Périodiquement, une maison d'édition ou une autre tente de lancer sur le marché français une collection de petits volumes dont chaque numéro est centré sur une bataille ou une campagne. A notre connaissance, aucune production française n'a pu s'installer durablement sur ce créneau, à l'image de ce que la société Osprey a réussi à faire dans le monde anglo-saxon. Quatre difficultés sont à souligner : d'une part, la pagination (comme souvent le format) se rapproche étrangement de celle d'un magazine classique avec ses numéros hors-série et la différence entre les deux types de production n'est pas toujours évidente ; d'autre part la double question de l'iconographie et de la cartographie n'est pas toujours résolue avec bonheur (euphémisme...) ; par ailleurs le caractère très inégal des textes des différents volumes tient à la diversité des auteurs dont tous ne sont pas d'excellents rédacteurs ; enfin l'exposé simplement factuel (accompagné de fréquentes envolées hagiographiques) des événements n'est pas en lui-même suffisant.

La collection évoquée aujourd'hui (et semble-t-il interrompue après la publication de quelques numéros) échappait partiellement à cet écueil grâce à l'exceptionnelle richesse et à la diversité des fonds photographiques conservés au fort d'Ivry par l'ECPAD.

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Dans cette série, nous retenons en particulier le volume 10 mai 1940. La campagne de France. Paul Villatoux, auteur prolifique et excellent chercheur, signe ici un document à la fois sérieux et référencé, agréable à lire et utile. En dépit de ce que laisse entendre le titre, l'album ne se limite pas aux seules opérations de mai-juin 1940 et s'ouvre sur la campagne de Pologne et la Drôle de guerre à l'automne 1939 pour s'achever sur le vote des pleins pouvoirs au maréchal Pétain en juillet 1940. On appréciera en particulier l'originalité du chapitre 2, qui traite longuement de la propagande des deux camps et des manoeuvres d'intoxication conduites entre l'hiver 1939-1940 et le déclenchement de l'offensive allemande, approche qui n'est pas si courante (la thèse de Paul Villatoux portait sur ces questions de guerre psychologique sous la IVe République).

En résumé, une solide introduction par un historien de qualité.

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28 mars 2012 3 28 /03 /mars /2012 08:10

1812 - 2012

Campagne de Russie

Regards croisés sur une guerre européenne

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Colloque international organisé les 4 et 5 avril prochain au centre de conférences ministèrielles du Ministère des Affaires étrangères et européennes, 27 rue de la Convention, 75015 Paris. Les meilleurs spécialistes français et européens débattront pendant deux jours : une manifestation annoncée comme majeure.

Sur inscription auprès de : www.souvenirnapoleonien.org

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28 mars 2012 3 28 /03 /mars /2012 08:00

Les emblèmes de la République

Bernard Richard

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Cette période pré-électorale est sans doute propice à la réflexion civique et cet ouvrage "tombe à pic". Bernard Richard nous propose ici une véritable somme, qu'il dédicace d'ailleurs à Maurice Agulhon, l'historien bien connu de la République. Comme il l'explique dans son introduction : "Faire voir, ou entendre, la République pour la faire aimer, voilà le rôle, aujourd'hui comme hier, des emblèmes abordés ici".

Tout y passe. Dans le temps et dans l'espace. Les symboles révolutionnaires les plus marqués, comme le bonnet phrygien et l'arbre de la Liberté, et Marianne (de Marie et Anne, deux prénoms catholiques majeurs), dont l'acte de naissance peut être rédigé dans le Sud-ouest, sont étudiés dans la première partie "Sous le signe de la liberté".
La seconde ("Emblèmes majeurs et emblèmes secondaires") s'intéresse au drapeau tricolore, dérivé de la cocarde de 1789 ; à la Marseillaise, ce "chant de guerre pour l'armée du Rhin" né à Strasbourg puis repris dans le monde entier ; à la fête nationale du 14 juillet, un temps remplacée par la Saint-Napoléon le 15 août ou contestée par des "fêtes alternatives" comme la Sainte Jeanne d'Arc ou le 1er mai ; au célébrissime Coq gaulois, "création tardive des antiquaires du XVIe et du XVIIe s.", mais également à tous les autres dont le faisceau de licteur (aujourd'hui bien oublié) et jusqu'à la "marque graphique", quasi logo commercial utilisé par l'Etat et par les administrations depuis 1999 (et qui reprend ensemble les symboles anciens avec un dessin modernisé).

La troisième partie est consacrée aux "Monuments et espaces républicains", des bâtiments publics comme les mairies, à la statuaire officielle et jusqu'au nom des rues. Bernard Richard consacre un chapitre au Panthéon, ce "lieu de culte républicain", sans oublier les Invalides ou le Mur des Fédérés, et il termine cette monumentale étude par "Les monuments aux morts de la Grande Guerre", dont la construction se développe jusqu'aux plus lointaines colonies durant l'entre-deux-guerres.

Il s'interroge dans sa conclusion : "Pourquoi ne pas tenter avec ces nouveaux Français ce que les pères fondateurs de la République en France avaient si bien réussi, grâce à Gambetta et à ses compagnons 'opportunistes', auprès d'un monde rural qu'ils avaient commencé, dans un premier temps, par stigmatiser ?". Nous le disions en introduction : avec un luxe de détails, d'anecdotes et de références, sans jamais être ennuyeux, Bernard Richard pose des questions de fond qui devraient interpeller tout citoyen sur son histoire... et son avenir.

On peut écouter ici un entretien de 50 mn. de l'auteur avec Philippe Arondel sur la radio Fréquence Protestante (émission du jeudi 22 mars).

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27 mars 2012 2 27 /03 /mars /2012 05:20

La guerre des Zoulous

Tradition Magazine n° 260

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Avec une extrême régularité, Tradition Magazine poursuit sa carrière dans la presse périodique. C'est toujours un plaisir d'ouvrir cette revue, à la fois riche sur le fond (les articles sont systématiquement accompagnés de notes et d'une bibliographie) et d'une grande qualité dans la forme (les amateurs apprécient les superbes reproductions d'uniformes).

Deux articles retiennent tout particulièrement notre attention, au sommaire de ce numéro de mars-avril 2012 : "La réorganisation de l'armée saxonne (1810)" (Alain Pigeard), sujet d'autant plus intéressant que l'armée de ce fidèle allié de Napoléon que fut le roi Frédéric-Auguste III de Saxe fait rarement l'objet d'articles spécifiques en France ; et la fin de l'étude de René Chartrand sur "La guerre des Zoulous de 1879" (avec la bataille d'Ulundi).

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27 mars 2012 2 27 /03 /mars /2012 05:10

Les chars français au combat

1917-1918

Bruno Jurkiewicz

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Tous les amateurs apprécieront cet album coédité par l'ECPAD et Ysec éditions. En un peu plus d'une centaine de pages, agrémentées de très nombreuses photographies inédites, de profils d'engins colorés, de tableaux de caractéristiques techniques et de cartes, l'auteur fait revivre les premiers engagements des chars français au cours des dix-huit derniers mois de la Grande Guerre.

Il s'agit bien d'une approche des combats en eux-mêmes, et l'on n'y cherchera ni les problématiques de la politique d'armement (chars lourds / chars légers), ni celles de la "formation / instruction" des équipages et des unités dans les camps de la zone arrière des armées. Mais, dans le domaine de l'engagement tactique des premiers blindés, le maximum est dit en un minimum de mots. Les chapitres III et IV sont en particulier consacrés aux combats défensifs, puis offensifs, du printemps et de l'été 1918, des épisodes beaucoup moins connus et relatés que la célébrissime journée de Berry-au-Bac.

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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