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15 juin 2012 5 15 /06 /juin /2012 07:00

Honneur, où es-tu ?

André Dupuy

  Lettre698.jpg

Rares, très rares sont les témoignages de sous-officiers, et ce seul titre justifiait que nous nous intéressions au livre d'André Dupuy. Sa lecture est pleine de surprise, sa recension plus difficile encore : ajouter "Honneur", ou mieux "HONNEUR", à chaque détour de paragraphe ou de chapitre pose le débat à un niveau qui ne correspond pas toujours à de simples heurts de caractères.

Président de la section de Nouvelle-Calédonie de la Société d'entraide de la Légion d'honneur, grand mutilé de guerre, André Dupuy est né en 1929 en Ardèche et embarque en 1951 comme jeune sous-officier des troupes coloniales pour l'Indochine, où il reçoit bientôt sa première citation et la Croix de guerre des TOE.

La première partie du livre est donc consacrée à sa carrière militaire. Chef de poste isolé, actif et entreprenant, il s'efforce de déstabiliser le Vietminh en patrouillant de nuit et obtient rapidement quelques succès, mais dès la page 24 pointe l'expression d'un regret : "J'ai eu la désagréable impression que nos actions répétées ne furent jamais très appréciées par notre commandant de secteur. Impression vite confirmée : aucune citation pour mes gars ou pour moi-même, alors que 'nos services' font état de plusieurs dizaines de morts chez l'ennemi". Le même thème revient page 26, puis page 34, page 36 encore et ainsi de suite. Là réside toute l'ambiguité de cet ouvrage. Le récit est vif, passionné et passionnant ; le témoignage direct, avec des mots simples, des formules d'expression orale qui touchent le lecteur. Grièvement blessé, mutilé de guerre (amputation de la jambe), il connaît après son départ d'Indochine plusieurs affectations africaines (bref passage à Tunis, Dakar, Sahara, Bangui très brièvement), puis effectue un séjour d'un peu plus d'un an à Paris  dont il ne garde pas un souvenir ému ("Mis à part pour les carriéristes, Paris n'est pas une affectation de premier choix ... Pas d'initiative, pas de camaraderie. Quelques très grands patrons entourés de besogneux qui essayent de faire illusion" !), avant de séjourner trois ans à Madagascar. Muté au sein de l'état-major des Forces Françaises en Allemagne à la fin de l'année 1968, il est "happé" par Massu. Désormais, derrière "l'habillage" d'une affectation, il devient de plus en plus pour les différents généraux sous les ordres desquels il sert l'organisateur des parties de chasse... jusqu'à son installation définitive à Nouméa en 1973.

Adjudant-chef, il devient en "seconde carrière" personnel civil de la Défense en Nouvelle-Calédonie, se heurte bientôt à ses supérieurs ("Le Seigneur a rendu sa JUSTICE. Le Général en question est décédé, le persécuteur est à la retraite, il ne peut plus nuire"), puis entame une longue série de procédures judiciaires, dont trois passages en Cour de cassation, pour faire reconaître ses droits de grand mutilé de guerre. Parallèlement, il se lance dans le tir de compétition et la vie associative, se consacre à la Société d'entraide de la L.H. et vient en aide aux blessés et mutilés. Cette longue seconde partie représente pratiquement la moitié du livre et, sans doute poussé à bout par des "lourdeurs" administratives probablement règlementairement justifiées mais humainement insupportables, prend un ton presque systématiquement hostile à la plupart des "élites", qui jamais ne le comprendraient. Plus les pages défilent et plus la question de son élévation comme commandeur de l'ordre de la Légion d'honneur semble devenir importante pour lui. Confronté semble-t-il à des maladresses inacceptables et à quelques manques de considération grossiers (des anciens combattants et mutilés de guerre qui attendent sous la pluie par exemple), André Dupuy mutiplient les exemples, se perd dans des considérations diverses sur Madoff ou Obama, traite longuement du fonctionnement interne de la Société d'entraide, évoque à plusieurs reprises la figure de Jacques Lafleur, devenu son ami, "apprécié, voire aimé, par l'ensemble des ethnies de ce Territoire"...

Au hasard du récit, s'il condamne fermement les passe-droits des uns et des autres, il ne se plaint pas des quelques facilités qui lui furent offertes par la fréquentation de différents généraux : lorsqu'il est affecté à Madagascar, son épouse ne peut pas être mutée parallèlement car "le poste est paraît-il retenu". Affaire solutionnée en quelques minutes" ? Une "intervention" similaire règle en 1968 son affectation rapide à Baden-Baden. Enfin, la plupart des annexes placées en fin d'ouvrage sont constituées par les pièces de son dossier pour la cravate de commandeur... Dossier personnel et sensible s'il en est, dont la présentation vise à nous faire admettre qu'il serait victime d'une sorte de machination "administrativo-parisiano-élitiste". La plus simple absence d'intelligence de situation des fonctionnaires de Feydeau peut aussi bien être une explication plausible.

Un ouvrage difficile à recenser, disions-nous en introduction. Il éclaire en tout cas, avec toutes les imperfections d'un témoignage personnel marqué par de fortes réactions affectives, le différentiel qui existe entre la réalité vécue et une gestion administrative parfois besogneuse, entre le souvenir d'un engagement ancien et sa perception par la société d'aujourd'hui, entre la volonté d'un homme qui a littéralement "construit et reconstruit" sa vie et ce que ressentent les autres. Il peut, en fait, se lire à trois niveaux : la guerre d'Indochine du sous-officier André Dupuy d'abord, l'investissement d'un homme au bénéfice de ses camarades et des malheureux ensuite, et au-delà de son cas personnel le besoin de reconnaissance de certains anciens combattants dans un monde qui ne "se souvient" plus d'eux. Un sentiment mêlé d'admiration et d'aigreur. Une impression confuse d'un parcours individuel superbe et d'un entêtement incompréhensible. Un livre, peut-être, à lire au deuxième degré, pour se détacher malgré tout des situations individuelles et particulières relatées par l'auteur.

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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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