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21 novembre 2021 7 21 /11 /novembre /2021 00:01

TAP

Robert Moulié

Officier parachutiste (Indochine 1946-1955)

Carnets choisis

Pierre Moulié

Présenté par son fils, ce livre retrace le parcours du futur général Moulié en Indochine, où il effectue trois séjours au sein des troupes aéroportées. Dès l'ouverture du livre, ce dernier donne la définition suivante de l'esprit parachutiste : "La disponibilité au service du pays, la générosité dans l'action et l'étroite solidarité au combat".

Après avoir donné un aperçu général de sa carrière, commencée dans les SAS de la Seconde guerre mondiale, le volume se concentre sur le deuxième séjour indochinois de Robert Moulié, en particulier l'année 1951 durant laquelle il commande le 7e BCCP, puis la base aéroportée sud. Le récit de ce parcours de guerre est accompagné par de larges extraits (les "carnets choisis") des écrits personnels de Robert Moulié. Le livre est structuré en trois grandes parties : "Le soldat", "Le technicien du parachute", et "L'homme et la reconnaissance du fait vietnamien". Dans la première partie, l'auteur développe en particulier trois grandes opérations conduites sous l'autorité du général de Lattre à la fin de l'année 1951 (Mandarine, Delphine et Jasmin), ce qui d'une part nous en donne une compréhension au niveau d'un commandant de bataillon et d'autre part lui permet d'en tirer un certain nombre d'enseignements quant à l'emploi des unités parachutistes. La seconde s'intéresse plus particulièrement aux techniques propres à l'emploi du parachute dont Robert Moulié a à traiter quand il commande la base aéroportée sud ("composée uniquement de parachutistes coloniaux, [elle] était responsable de toutes les opérations aéroportées, largages de personnels et de matériels, pour la Cochinchine, le Cambodge, le Sud-Annam et le Centre-Annam"). Il nous donne ainsi de nombreuses informations sur le ravitaillement par air et son évolution, mais aussi sur la ceinture de sécurité des largueurs, ou sur la préparation et l'organisation du largage de sacs de riz au profit des postes isolés. La troisième enfin présente un portrait moral de Robert Moulié et nous permet de mieux comprendre sa personnalité d'ancien SAS et d'officier parachutiste, et notamment dans le cadre du jaunissement du 7e BCCP à partir de la 7e compagnie indochinoise parachutiste : "Mettant à profit l'extraordinaire climat de fraternité humaine qui s'est rapidement instauré dans notre bataillon grâce aux efforts de tous et au sacrifice de certains, nous avons décidé de jouer désormais la carte de la confiance et de privilégier les arguments du coeur sur ceux de la raison". Enfin, le livre se termine sur la contribution, en 1954, du chef de bataillon Moulié au rapport de fin de campagne du général ELy, où il fait le bilan critique de l'emploi des troupes aéroportées pendant le conflit.

Un petit livre particulièrement intéressant qui constitue un témoignage de première main, par un acteur de terrain à un bon niveau de responsabilités, sur ces neufs années de guerre. Indispensable dans toute bibliothèque consacrée à la guerre d'Indochine et aux unités parachutistes.

L'Harmattan, Paris, 2021, 139 pages. 16,50 euros.

ISBN : 978-2-343-22631-6.

Pour commander directement le livre : ici.

TAP
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22 septembre 2021 3 22 /09 /septembre /2021 00:01

Dans les tempêtes de l'histoire

Souvenirs du colonel de La Chapelle

De la Drôle de guerre au putsch d'Alger

Général Alexandre Lalanne Berdouticq

Réalisé à partir de très nombreuses heures d'enregistrement des souvenirs du colonel de La Chapelle ultérieurement retranscrits, ce livre constitue indiscutablement un témoignage de première main sur l'armée française de la fin des années 1930 au début des années 1960.

Entré en service comme simple cavalier en 1934 après avoir échoué à entrer dans l'aviation militaire, le futur colonel de La Chapelle est rapidement promu sous-officier, puis accède à l'épaulette par le biais du concours interne permettant d'accéder à Saumur comme élève officier d'active. Sous lieutenant en août 1939, il est immédiatement pris dans le tourbillon de l'histoire et les campagnes vont se succéder : campagne de France, campagne de Syrie en 1941 (combats contre les Anglais), au sein de l'ORA après son retour en France. En 1942 il rejoint l'Afrique du Nord et passe aussitôt au 1er REC : campagne de Tunisie, débarquement de Provence, combats de la Libération en remontant vers l'Alsace, bataille de Colmar, campagne d'Allemagne puis occupation dans le pays vaincu, retour en Algérie, affectation au 1er Cuir. avant d'être breveté parachutiste et de partir pour l'Indochine, d'abord sur le terrain puis à l'état-major du général Navarre (voir les pages consacrées aux dissenssions au sein du haut commandement français et à la bataille de Dien Bien Phu). C'est enfin une ultime affectation à Saumur avant de prendre le commandement du 1er REC en Algérie et d'être rapidement impliqué dans la préparation et l'exécution du "putsch des généraux" : "Quant à savoir quel était le fond de ma motivation pour m'être lancé dans cette aventure de la révolte militaire que nous venions de vivre, il est simple : je ne pouvais accepter ce qui se préparait en Algérie en violation de la parole donnée, car il y a des choses qui ne se font pas".

Au fil de ce récit chronologique, le colonel de La Chapelle ne s'embarrasse pas de hautes considérations philosophiques. Il raconte "à hauteur d'homme", à hauteur de troupier. Son récit est truffé d'anecdotes, plus ou moins amusantes ou étonnantes mais toujours éclairantes. Dans un style simple, direct, sans chercher d'autojustification à posteriori et sans hésiter à souligner les contradictions ou les insuffisances de l'institution comme de certains chefs, il nous fait part de son expérience de soldat. Simplement. 

Un livre particulièrement riche, qui apporte beaucoup sur tous les conflits auxquels à participé le colonel de La Chapelle et qui à cet égard doit être connu de tous ceux qui s'intéressent aux armées françaises du XXe s.

Editions Pierre de Taillac, Paris, 2021, 260 pages. 19,90 euros.

ISBN : 9782364451933

Pour commander directement le livre : ici.

Il y a des choses qui ne se font pas...
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7 mai 2021 5 07 /05 /mai /2021 00:01

Et plus on restait là-bas

Steven Moore

Voici un texte qui tranche dans la production habituelle sur les missions en Afghanistan. Rédigé par un sous-officier de la Garde nationale américaine, il est à la fois un témoignage assez désabusé et parfois un véritable engagement contre la guerre.

Engagé à 17 ans dans la Garde nationale de l'Iowa, Steven Moore a une perception très personnelle de l'armée d'active : "Même si ça peut sembler étrange, l'armée devenait plus séduisante à mes yeux quand je a voyais débarrassée de son éclat. Pas besoin d'être un défenseur idyllique de la démocratie. Pas besoin d'être parfaitement dur ou invincible. Il fallait juste faire son boulot. Je pense que ce qui m'attirait dans l'armée n'était pas sa promesse de dureté masculine, mais peut-être son discours autour du service". Il n'en poursuit pas moins une carrière à mi-temps, parallèlement à ses études. Projeté en Afghanistan en 2010-2011, il se retrouve quelques jours après son arrivée sur le théâtre sur la frontière avec le Pakistan. Cette expérience nous vaut quelques tableaux peu flatteurs des soldats américains déployés, tout comme des analyses critiques des actions conduites (ou des longues périodes d'inaction) et de leur résultats (ou absence de résultat), tout comme des rapports entretenus avec les cadres et les populations locales. Qu'il s'agisse des relations avec les services spéciaux afghans ou de l'organisation du retour au pays, on lit quelques belles pages qui parfois ne manquent pas de surprendre, comme le récit d'une demande d'appui 3e dimension pour le moins "épique" !

Un livre qui relativise de nombreux témoignages "héroïsant" sur l'Afghanistan et en général sur les récits de guerre.

Les Belles Lettres, Paris, 2021, 263 pages, 19,- euros.

ISBN : 978-2-251-45179-4.

Pour commander directement le livre : ici.

Afghanistan
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27 novembre 2019 3 27 /11 /novembre /2019 00:05

Patrouilles lointaines

Carnet d'un officier du XXIe s.

Frédéric Miquel

Voici un ouvrage original, fait d'une série de souvenirs ponctuels, témoignages de rencontres originales et souvent inattendues au cours d'une dense carrière militaire.

Dans sa préface, le général Sainte-Claire Deville, ancien commandant des forces terrestres, résume parfaitement l'ouvrage : "Des montagnes afghanes aux brouillards allemands, en passant par les sables du Sahel et les coupoles du Kremlin, Frédéric Miquel emmène le lecteur dans un  périple où le fantastique n'est jamais très loin de la réalité. Cette réalité, c'est celle des soldats de l'armée française depuis plus de trente-cinq ans". L'auteur en effet, officier de l'ABC au parcours très varié, nous entraîne entre 1990 au Cameroun et 2017 aux Etats-Unis à travers une quarantaine de situations particulières et surtout de rencontres, en Guyane, en Croatie, en Côte d'Ivoire, au Japon, au Liban, en Ouganda et ailleurs encore. Avec délicatesse et une pointe d'humour, l'auteur raconte et reconstitue des dialogues parfois étonnants, comme avec ce soldat canadien joueur de cornemuse à propos du Rwanda… Une rencontre avec un ancien des Jeunesses hitlériennes en Allemagne, une photo de De Gaulle trônant dans un salon libanais, ou une parabole sur les revenus du pétrole en Afrique… Des récits courts, rédigés dans un style dynamique, et qui ouvrent tous ou presque sur des réflexions sur notre monde actuel. Non pas le bilan d'une vie ou d'une carrière, mais des "fenêtres", des "opportunités" parfaitement réalistes grâce auxquelles notre imagination peut prendre le large.

Un livre agréable, qui témoigne de la profondeur et de la  d'une carrière militaire. S'engager pour "voir du pays" et "grandir intérieurement", je peux en témoigner, n'est pas qu'un vain mot. Une forme de témoignage sur un monde extraordinairement multiforme.

Balland, Paris, 2019, 307 pages, 20,- euros.

ISBN :  978-2-94063-203-9.

Témoignage et souvenirs
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1 juillet 2018 7 01 /07 /juillet /2018 06:00

Mémoires d'un officier de Gendarmerie

Jean-Paul Huet

Bien connu des nombreux amateurs d'histoire pour ses ouvrages (biographies de grands chefs militaires publiées chez Anovi), Jean-Paul Huet se livre ici à un exercice particulier, celui de l'auto biographie.

Nous le suivons donc au long de sa carrière, dans les affectations les plus diverses, en départementale, outre-mer (Nouvelle-Calédonie), en état-major, en école. La période récente a été assez dense et riche en transformations pour la gendarmerie pour que sa carrière en porte témoignage. Comme Jean-Paul Huet écrit avec simplicité et franchise, le texte est à la fois agréable à lire et plein d'informations, qu'elles soient factuelles ou produit de ses pensées.

Un témoignage qui ne laisse pas indifférent et qui nous en dit beaucoup sur le rapport de la gendarmerie à sa "militarité" et sur ses multiples évolutions récentes, vécues ici de l'intérieur. 

Lemme édit., Chamalières, 2018, 165 pages. 19,90 euros.

ISBN : 978-2917575703

Témoignage
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14 février 2017 2 14 /02 /février /2017 06:00

La violence de l'action

La bataille pour l'avant-poste de Keating

Clinton Romesha

Les éditions Nimrod viennent de traduire en français et de publier une nouvelle pépite pour tous ceux qui s'intéressent aux combats conduits par l'armée américaine depuis une quinzaine d'années. Ils nous entraînent cette fois en Afghanistan, sur les pas d'une poignée de soldats isolés dans un avant-poste de la province du Nouristan, très violemment attaqué par les Taliban.

Les différents personnages sont soigneusement décrits, la vie quotidienne (dominée par les tours de garde) est globalement ennuyeuse même si les alertes sont assez fréquentes. Par ailleurs, le poste lui-même, peu (ou mal) protégé, est souvent la cible d'opérations de harcèlement des rebelles afghans. Le commandement américain vient de prévoir son évacuation, mais rien n'a encore été fait et tous n'attendent que l'ordre d'abandonner définitivement ce site dangereux. La description des conditions de vie extrêmement sommaires de ces soldats ne surprendra ps ceux qui connaissent de telles OPEX, mais elle passionnera sans aucun doute tous ceux qui veulent en savoir davantage sur l'hébergement, l'alimentation, l'hygiène, etc., tous éléments particulièrement spartiates et rustiques loin des grandes bases. L'ennui, surtout, règne sur ce coin de terre désolé, dont le commandement a finalement pris la décision de retirer ce détachement. Et au matin du 3 octobre, 5h58, tout bascule lorsque 300 Taliban attaquent le poste avec roquettes et armes lourdes (p. 115). La suite du livre est donc le récit de cette bataille durant laquelle les Américains sont menacés d'être submergés. On retrouve les militaires et gardes afghans, entre courage et abandon, dont le chef est incapable de commander efficacement ses hommes ; la question de l'appui aérien et des difficultés de communications précises air-sol ; l'angoissante question des munitions qui s'épuisent ou qui manquent ; la gestion des blessés ; etc. Certaines phrases éclairent sur l'organisation et le fonctionnement de l'armée américaine : "Si l'on devait faire un parallèle entre une bataille et un match de football -ce qui n'est pas une mauvaise comparaison-, alors le rôle joué par un sergent de section ressemble à celui de l'entraîneur : un homme qui participe au jeu sans se trouver pour autant sur le terrain. Son travail consiste plutôt à se tenir en retrait, à observer et à faire en sorte que son équipe ait à sa disposition tout le nécessaire pour accompagner le ballon jusque dans la zone adverse". D'autres traduisent "à chaud" des réflexions sur des initiatives instinctives, mais peut être non adaptées, au combat : "Bien qu'ils fussent tous cloués au sol par les tirs ennemis, Jones se redressa, mit sa mitrailleuse en batterie et ouvrit un feu continu. Ce n'était sans doute pas la meilleure chose à faire en termes de gestion des munitions dans la perspective inévitable où les Taliban se décideraient à submerger la tranchée", ou "Ce repli, qu'ils effectuèrent l'un après l'autre en se couvrant mutuellement, illustrait une réalité particulièrement inquiétante. Au lieu de mener l'offensive pour reprendre les positions que nous avions abandonnées, ... nous avions fait l'inverse et nous continuions à nous retrancher dans un espace de plus en plus restreint". Les renforts arrivent finalement en fin de journée et la petite garnison de 50 hommes (27 blessés, 8 tués), dont tous n'étaient pas sur un poste de combat, est sauvée. La question de la fiabilité des recrues afghanes reste posée (refus de combattre, vols de matériel, désertions) et celle de l'importance des défenses accessoires à aménager dès le début et à améliorer en permanence sert en quelque sorte de conclusion.

Un livre qui s'inscrit parfaitement dans la collection de témoignages édités chez Nimrod, et qui au-delà de son aspect "aventure vécue" donnera à tous l'opportunité de réfléchir à des sujets essentiels en opération. Un affrontement intense de quelques heures, mais une expérience inoubliable pour ses participants et un cas concret intéressant pour tous.

Editions Nimrod, Paris, 2017, 378 pages, 21,- euros.

ISBN : 978-2915243789.

Combats en Afghanistan
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26 janvier 2014 7 26 /01 /janvier /2014 06:25

Retour au combat

Marcus Luttrell

Suite des aventures (au sens littéral du terme) de Marcus Luttrell, après le récit de sa campagne de 2005 en Afghanistan dans Le survivant (ici), globalement toujours dans le même style, mais avec un ton légèrement différent, plus posé, plus serein : "Ce livre est un hommage à tous ceux qui ont porté la bannière étoilée sur leur épaule, qui ont tenu un fusil pour ce pays, qui ont servi en première ligne ou qui ont été déployés derrière, en territoire ennemi ... Cet engagement en temps de guerre les a poussés au-delà de leurs limites ... Ils ont reçu en échange une chose à laquelle personne d'autre ne peut prétendre : à eux tous ils forment une facette de l'histoire de ce pays, il font partie intégrante de quelque chose qui les dépasse tous".

 Au fil des pages, entre deux proclamations de fidélité à son pays et aux SEALs, Luttrell nous fait partager sa guerre d'Irak à partir de la fin de l'année 2006, en particulier dans le secteur de Ramadi, au nord de Falloujah, sur l'Euphrate. Les combats sont alors (et pour quelques mois encore) extrêmement vifs dans la région contre les milices islamistes et son groupe (Team 5) va travailler en collaboration étroite avec les Marines, l'Army et les appuis. Quelques descriptions (impressionnantes) de combat en zone urbaine, de fréquentes odes à la fraternité, à la camaraderie et au respect (entre soi) et ces constats sur le caractère très particulier des engagements : "Cette guerre était différente de tout ce que j'avais pu imaginer. Il n'y avait aucune position à tenir au sens habituel du terme. Il s'agissait plutôt d'une guerre faite de patrouilles permanentes, une guerre de coups de main et de snipers, une guerre à petite échelle et personnelle". Les descriptions des différentes missions se succèdent, toujours entre-coupées de considérations diverses, presque sur le ton de la discussion. Au fur et à mesure, jusqu'à la page 206, on lit des précisions sur telle arme, sur telle embuscade, sur tel appui des troupes au sol, sur telle forme d'organisation et de préparation des missions. Ce sont, ensuite, le retour au pays, le récit de souvenirs d'Afghanistan, des réflexions personnelles sur les valeurs auxquelles il croit et pour lesquelles il s'est engagé, et sur son avenir, les relations à l'épouse et une visite sur la tombe d'un camarade décédé.

On note enfin qu'en annexe figure la liste des membres des équipes SEALs morts au combat depuis le premier, Carmon F. Pirro, le 30 décembre 1943 à Anzio, jusqu'à Caleb Andrew Nelson, le 1er octobre 2011, en Afghanistan.

Editions Nimrod, Paris, 2013, 329 pages, 21 euros.

ISBN : 978-2915243598.

Irak, 2006-2007
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15 janvier 2014 3 15 /01 /janvier /2014 06:30

Le survivant

Marcus Luttrell

Pour ceux qui ont vu Du sang et des larmes, voici le livre qui est à l'origine du film (la brève bande annonce : ici). Une histoire extraordinaire, hollywoodienne.

Le discours est très "américain" ("L'heure était venue de demander des comptes pour le World Trade Center") et la philosophie exprimée n'engage pas à la réflexion géostratégique ("D'une manière générale, nous pensons qu'il y a très peu de problèmes mondiaux que nous ne pourrions résoudre avec de l'explosif ou une balle bien placée"). On s'attendrait presque à voir surgir le "commandant Sylvestre" des Guignols de l'info. Fort heureusement, le livre ne se limite pas à cette caricature.

Outre un palpitant récit d'aventure(s), son intérêt est donc ailleurs. Il est à rechercher par exemple dans les premiers chapitres et dans les phrases ou brefs paragraphes qui sont ensuite ponctuellement consacrés, au fil des pages, à la formation des SEALs.  Et puis, il y a, bien sûr, à partir de la page 142, le récit de cette hallucinante opération de 2005 en Afghanistan, accompagné de quelques réflexions "dans leur jus" sur l'importance des médias (au sujet des dommages collatéraux) et de la responsabilité pénale éventuelle ("Nous nourrissons tous des inquiétudes au sujet des journalistes peu formés, à la recherche d'une bonne histoire pour justifier leur salaire et leurs notes de frais ... Nous les détestons tous, en raison notamment de leur partialité"). Va suivre le récit de la terrible embuscade (à partir du chap. 7), "à trente-cinq contre un", dont Marcus sera finalement le seul survivant après avoir été laissé pour mort et au terme d'une "exfiltration" épique. Il en sera finalement décoré de la Navy Cross à la Maison Blanche et reçu par le président Bush. Et cette dernière phrase si explicite (pour un Américain) : "Que Dieu bénisse le Texas"

Un livre d'aventure(s), donc, sur la base de faits absolument réels. Le récit d'une tranche de vie tout-à-fait exceptionnelle, entrecoupé de considérations plus ou moins pertinentes. Un récit extrêmement fort, que l'on lira avec la distance qui s'impose absolument pour ne pas sombrer dans l'engrenage "myhto".

Nimrod, Paris, 2009 (rééd.), 331 pages, 21 euros.

ISBN : 978-2915243581.

Navy Seals
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22 décembre 2013 7 22 /12 /décembre /2013 06:30

Mémoires

Colonel Jean Leddet, 1878-1958

Publiés en 2011 avec un tout petit tirage, ces souvenirs du colonel Leddet ne semblent pas avoir été destinés à être largement diffusés, ce qui est dommage. Ils sont complétés par Lignes de tir, les carnets d’un artilleur pendant la Grande Guerre que nous chroniquions le 12 octobre 2012 (ici) et qui ne sont que résumés dans ce volume.

Revus et mis en page par sa famille, ces souvenirs ont été rédigés a posteriori, au cours des années 1940-1950, et, après une présentation de la famille du futur colonel Leddet au XIXe siècle, ils couvrent l’ensemble de sa carrière militaire. A la suite de sa formation à Polytechnique puis à Fontainebleau (il choisi l’artillerie par goût pour … l’équitation), il rejoint un premier régiment à Bourges. Dès les premières pages, le ton est libre, le propos vif et les souvenirs visiblement précis. Le portrait qu’il dresse du (malheureux) général commandant la 16e division et sa description des grandes manœuvres valent réellement le coup… On comprend beaucoup mieux les limogeages du début de la Grande Guerre ! C’est ensuite le camp de Châlons (« un peu une garnison de pénitence »), dont le colonel fait espionner ses cadres, avec au passage quelques anecdotes (dont une croustillante concerne directement le général Herr) ; puis Rennes juste avant la Grande Guerre, avec presque plus de détails sur la vie sociale de garnison que sur la formation et l’entrainement au régiment, ce qui témoigne en creux de l'importance relative des deux activités...

Le récit reprend donc avec l’annonce de l’armistice (une surprise pour lui), l’affectation au 452e RAL (« Un vrai régiment de Bohémiens ») et une succession rapide de déplacements et de garnisons (Angoulême, Strasbourg, Neustadt en occupation en Allemagne -avec un portrait au vitriol du général Alexandre qui commande alors l’artillerie du 32e corps-) et des qualificatifs peu élogieux pour les unités qui composent l’armée du Rhin. Affecté à Metz (alors la plus grosse garnison de France) dans une unité de DCA, il y croise de nombreux officiers, parmi lesquels de Barescut et de Lardemelle, et n’hésite pas à présenter la misère matérielle et d’équipement des régiments de l’entre-deux-guerres. D’autres affectations, d’autres chefs, d’autres camarades au cours des années qui suivent, dont un séjour au 40e d’artillerie nord-africaine au camp de Châlons, sous les ordres du général Pichot-Duclos commandant la 2e DINA, et ici un avis très réservé sur les gradés indigènes : « Nous sommes obligés d’avoir dans nos régiments nord-africains ou coloniaux, une quantité de cadres très supérieure à celle qu’emploient les Anglais pour leurs régiments hindous par exemple … Ces braves gradés indigènes se conduisaient quelquefois très bien pendant des mois et des années, puis, d’un coup, faisaient les pires bêtises : alors one les cassait et puis, au bout de cinq à six mois, quand ils avaient fait amende honorable, on les renommaient, etc. ». Il s’insurge contre le poids de la routine dans les activités et s’étonne des carences de l’instruction. La deuxième moitié des années 1930 est marquée par une succession de réorganisations et il quitte le service pour un emploi civil en 1937 : « J’avais toujours appréhendé le moment où je quitterais l’armée, où j’avais vécu pendant 36 ans et qui m’avait imprégné jusqu’aux moelles de sa mentalité particulière … Rentrant chez moi, je quittais mes vêtements militaires, croyant bien que c’était pour toujours : je ne croyais pas devoir les reprendre, et pour de bon, 18 mois plus tard ».  Son récit de la « drôle de guerre », résumé par sa fille, fait la transition avec les derniers chapitres, consacrés à la campagne de mai-juin 1940 (« 16 mai : Hier soir, les nouvelles étaient bonnes. On avait réduit en partie la poche de Sedan. Aujourd’hui, c’est moins brillant »), avec les observations indignées ou désabusées sur une situation qui devient « abracadabrante ». Les fausses alertes aux avions et aux parachutistes se succèdent, et il est nommé, le 8 juin ( ! ), commandant de la défense de Châlons, « ce qui ne m’enchante point, n’ayant jamais organisé de défenses d’infanterie et n’ayant comme troupes qu’un bataillon d’instruction et deux compagnies du 64e régional, sans un seul canon de 25 ». L’ouvrage se termine sur quelques descriptions mi-amusantes, mi-affligeantes de la situation durant l’Occupation, la Libération (« le pays n’a pas dessoûlé pendant trois jours ! ! ! ») et au cours des premières années d’après-guerre avec les questions politiques nationales et locales.

Bref un récit parfois décapant, souvent surprenant. Si par hasard vous pouvez vous procurer ce livre, surtout n’hésitez pas, il est, à bien des égards, aussi original qu’intéressant !

Editions Anovi, 2011, 421 pages, 40 euros.
ISBN : 978-2-914818-51-3.

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3 juillet 2013 3 03 /07 /juillet /2013 06:45

Du Bataillon de choc au Mirage

Roland Glavany

Les temps de guerre, en portant au paroxysme certains engagements individuels, sont susceptibles d'offrir de nombreux parcours exceptionnels. Mais qu'en est-il dans les temps ordinaires ? Roland Glavany nous offre ici un splendida témoignage, proté par les mêmes valeurs du 1er bataillon de Choc aux entreprises Dassault.

A 90 ans, avec sept petits-enfants et cinq arrière-petites-filles, Roland Glavany se décide à raconter ses souvenirs. Quelle vie ! Né à Nantes en 1922, il envisage d'entrer à l'école navale ou à l'école de l'air : "Juin 1940. La défaite. Le concours de l'école navale fut interrompu, celui de l'école de l'air 'reporté'. Tout s'écroulait pour nous. Nous avions 18 ans". Il s'engage alors dans la France Libre. Aviateur, il fait le choix de servir à terre, au sein du 1er bataillon de Choc et participe avec son unité à la libération de la Corse, de l'île d'Elbe et de la Provence. Il raconte ses combats, ses amis, parle de ses chefs. On y croise le futur général Gambiez et de Monsabert. Blessé il n'en reste pas moins avec son unité et remonte vers Lyon, puis vers le nord-est dans des circonstances difficiles : "Le 5 septembre, nous dûmes nous arrêter, faute d'essence, à Saint-Albin, près de Mâcon". A nouveau blessé à l'est de Dijon, il connait de longs mois d'hôpital : les opérations, l'attente, les soins, la lecture, la convalescence, et toujours les amis : "Si j'excepte le père Ponchet, aumônier jésuite des scouts, je n'ai pas souvenance d'avoir, en ce temps-là, reçu de conseils d'hommes de plus de 30 ans, soit parce que nos décorations les gênaient, soit parce qu'ils n'en étaient pas capables. Nous étions la jeunesse à l'état pur"

Il retrouve l'aviation (au Maroc d'abord) après la guerre, dans un environnement où se côtoient pilotes originaires de toutes les composantes de l'armée française. Il doute, s'interroge sur son avenir, s'inquiète de ce qu'à Paris "le Parti communiste français exerçait sur les esprits une quasi-dictature", intègre Sup'Aéro puis le Centre des essais en vol. A 28 ans, il trouve sa voie du temps de paix comme pilote d'essai à Brétigny. Ainsi se termine la première partie du livre.

Dans la seconde, il nous décrit par le menu ses vols et son travail, son investissement personnel (intellectuel, moral, physique) sur Mystère II, Super-Mystère, Etendard et enfin Mirage, dont il teste tous les modèles successifs jusqu'au Mirage IIIA (au manche duquel il est le premier pilote à franchir Mach 2) et au mythique Mirage IV. La description de ces séances est parfois saisissante. Il est en Algérie en 1959, à la 5e région aérienne sous les ordres du général Martin, où il commence par servir comme DL auprès de la 10e division parachutiste, "aviateur parmi les paras". Il est en permissions en France lors des "événements d'Alger" et asiste à son retour au démontage progressif du dispositif français : "Notre guerre continuait dans l'incertitude et l'amertume grandissante de mes camarades parachutistes". Dernière mission, retour en métropole et, en quelques pages rapides sa fin de carrière dans l'héxagone. La brièveté du récit final indique bien quelles parties de sa vie et de sa carrière le marquèrent.

Un beau livre de souvenir. Un très beau témoignage qui ravira tous les amateurs d'histoire militaire et aéronautique.

Editions Pierre de Taillac, Paris, 2013, 254 pages, 21 euros.

ISBN : 978-2-36445-023-3.

Quelle vie !
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Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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