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9 avril 2013 2 09 /04 /avril /2013 07:00

La république juive de Staline

Anne Nivat

République juive884

Ente l'enquête et le récit de voyage, Anne Nivat nous propose un livre parfois déroutant mais toujours original. Au terme d'une longue enquête sur la république autonome juive du Birobidjan, quelque part sur la frontière de Chine, au fond de la Sibérie, cette grand reporter indépendante nous décrit ce territoire méconnu entre trois parties ("A partir d'Israël", "De Chine" et "Le Birobidjan"); après en avoir rapidement raconté l'histoire depuis sa création en 1928.

La première partie est donc une découverte indirecte de La république juive de Staline, par le biais d'entretiens avec des émigrés russes en Israël. Nous partageons là les souvenirs des uns et des autres (15.000 personnes environ originaires de la région se sont établies dans l'Etat hébreux depuis les années 1990), parfois embellis, souvent nostalgiques, même si "je ne me sens pas du tout éloigné géographiquement du Birobidjan. C'est dans la tête que ça se passe !". Et l'on observe un vrai intérêt pour l'actualité, la vie, la politique russe (et éventuellement juive en Russie). La seconde commence par un séjour en Chine au moment des Jeux olympiques de Pékin, opportunité pour se rendre à Harbin, où vivent également deux communautés, "russes" et "juifs". Les descriptions sont très vivantes et semblent criantes de vérités, qu'il s'agisse des rues de la ville, de l'hôtel, du restaurant, du "théâtre russe" avec son spectacle "osé" pour classes moyennes chinoises en goguette. De là, il faut neuf heures de bus pour atteindre la frontière du Birobidjan, en traversant des "villages" à l'échelle de la Chine (160.000 habitants pourtant !). Objectivement, cette lointaine province chinoise ne nous tente pas : "comme tous les bouts du monde, celui-ci a un petit côté désespéré et pathétique".

Nous voici enfin arrivé "A destination". Elle revient alors sur l'histoire étonnante de cette "république" (en fait sujet autonome de la Fédération de Russie), à travers la propagande soviétique depuis les années 1930. Les commémorations se succèdent, les rencontres se multiplient (quelles personalités !), souvent avec des personnes âgées qui appartiennent à la "première vague d'immigration", venues d'Ukraine ou de Bielorussie, mais la population juive reste très minoritaire dans la région en dépit des discours officiels. De nombreuses conversations aussi, avec des représentants de toutes les classes sociales. Et finalement, "une vie de désespoir, de drames, de retrouvailles, exemplaire sous le socialisme triomphant". Le parti communiste, toujours bien implanté, reste la seule opposition réelle à Poutine, en tête dans tous les suffrages comme dans le reste de la Russie. Les images d'une région en déclin, en dépit de l'enthousiasme de quelques uns, et qui surtout se dépeuple. Parfois, presque la misère derrière la dignité de façade...

Le style est simple et sobre, le texte se lit avec aisance, et l'on apprend énormément de choses. Un récit enlevé, qui ne se quitte pas dès lors qu'il est commencé. Un très beau et très riche travail de grand reporter.

Fayard, Paris, 2013, 367 pages, 22 euros.

ISBN : 978-2-213-63340-4.

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commentaires

C
L'an dernier est sorti un superbe documentaire de Marek Halter "Birobidjan, Birobidjan" qui retrace l'histoire de cette enclave juive avec de nombreux témoignages et documents. Très intéressant. De
rencontres en images d’archives exhumées, l’écrivain est parti sur les traces d’une culture et d’une langue, le yiddish, sa langue maternelle, menacée de disparaître.

En 1934, quatorze ans avant la naissance de l’Etat d’Israël, l’URSS instaure en Sibérie une région autonome réservée aux Juifs. Implantée dans l’Extrême-Orient russe, près des rives du fleuve
Amour, à une trentaine de kilomètres de la frontière chinoise, la république socialiste de Birobidjan, dont la langue officielle est le yiddish, va être une terre promise pour des milliers de
familles juives originaires des différentes républiques de l’empire soviétique, mais aussi d’Europe et des Amériques.

La genèse de Birobidjan a été portée, jusqu’à la mort de Staline, par la foi et l’enthousiasme de pionniers prêts à tout pour s’y inventer un monde meilleur. « A leur arrivée pourtant, témoigne le
fils d’un menuisier français qui fit le voyage jusqu’à Birobidjan, ils ne trouvèrent rien de ce qui avait été promis dans les brochures qu’on leur avait distribuées. Il n’y avait pas de quais le
long de la voie ferrée, il n’y avait pas de gare, pas de maisons ; il y avait juste des amoncellements de planches et de poutres. » La terre, ingrate, a été l’objet d’efforts si patients que leur
kolkhoze sera distingué « comme l’un des plus exemplaires d’Union soviétique ». Sur le front de la culture, tout un monde d’intellectuels et d’artistes y converge. On érige une synagogue, un
théâtre national, une bibliothèque ; des journaux sont créés. Jusqu’à la fin des années 1950, la culture yiddish va s’y épanouir. Les vagues d’émigration successives, vers Israël notamment, des
membres de la communauté juive vont, au fil des décennies suivantes, signer la « lente agonie de Birobidjan ». Avec seulement 8 000 Juifs pour près de 180 000 habitants, il reste aujourd’hui bien
peu de place pour une culture menacée de disparaître : une émission sur la tradition juive à la télévision, quatre pages en yiddish dans le journal local, quelques pièces jouées en yiddish lors du
festival de la culture juive.

Je vais lire ce livre pour en apprendre davantage.
Répondre
G


Merci pour toutes ces précisions.


C'est en effet une histoire assez extraordinaire que l'auteure replace bien dans son contexte, tout en rendant compte de la situation actuelle.


Amicalement.


REMY


 



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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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