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24 septembre 2016 6 24 /09 /septembre /2016 06:00

La guerre d'Espagne

vue par un artilleur républicain

Antonio Cordon

Ouvrage rare dans la littérature francophone, puisqu'il s'agit du témoignage d'un officier d'artillerie espagnol sur sa vie militaire entre 1911 et 1939. La date de rédaction de ces souvenirs n'est semble-t-il pas précisée, et l'on peut parfois s'interroger sur la reconstruction ultérieure de ces mémoires.

La première partie nous raconte sa vie militaire jusqu'au début de la guerre civile. Entré comme cadet à l'académie d'artillerie de Ségovie en 1911, une dure scolarité de cinq ans, il rejoint en première affectation la garnison de La Corogne, ces débuts dans la carrière militaire étant aussi l'occasion de découvrir d'autres régions d'Espagne (y compris la Catalogne, dont il souligne lorsqu'il est à Gérone les sentiments particularistes). Neutre durant la Grande Guerre, le pays connaît l'inflation, mais en dehors des révolutions russes, rien ne semble l'atteindre. L'Afrique bientôt intervient dans le récit, avec (p. 23) quelques propos peu amènes sur un jeune commandant ambitieux, Francisco Franco, tandis que les mouvements sociaux se multiplient en Espagne continentale et qu'Antonio Cordon participe activement aux "conseils d'officiers" qui fonctionnent dans les régiments. Vient ensuite le temps de la campagne au Maroc contre Abd el-Krim, récit qui n'est pas à l'avantage de l'armée espagnole, pas plus que de l'environnement politique et colonial. Chargé de ravitailler les batteries en munitions, il circule dans toute la zone des combats avec sa colonne de mules et mulets, et donne de nombreuses observations pratiques. Il y croise en particulier les futurs chefs de l'insurrection nationaliste. De retour en métropole où il retrouve la routine antérieure (il calme son ennui par la lecture), il voit les affectations se succéder à nouveau (cette fréquence des mouvements est d'ailleurs étonnante pour un Français d'aujourd'hui) et connaît le passage au pouvoir de Primo de Rivera père, alors même que ses relations le poussent davantage vers les Républicains. Membre de l'Union militaire républicaine antifasciste, il considère que le gouvernement Azana manque de fermeté et semble s'attendre à un nouveau coup d'Etat militaire. La situation devient extrêmement tendue à l'été, et le 17 juillet "les informations d'un soulèvement au Maroc nous parvinrent". La seconde partie (deux-tiers du livre environ) traite de la guerre civile (1936-1939), en cinq grands chapitres qui nous transportent du ministère républicain de la Guerre, où Antonio Cordon a été appelé, au front sud, où il est l'un des acteurs de l'assaut victorieux du sanctuaire de la Vierge de la Cabeza, puis sur le front de Catalogne, à Barcelone, en Aragon, et à nouveau au ministère comme sous-secrétaire à l'armée de Terre avant la retraite finale et l'exil après le retrait des volontaires internationaux. Au fil des pages, il nous confirme les conflits innombrables qui opposent les différentes factions de républicains, de la gauche à l'extrême-gauche en passant par un parti communiste dont on le sent très proches dans presque tous ses commentaires. On constate aussi que "l'idéal" de nombreux officiers est très mesuré et que nombreux sont ceux qui aspirent surtout à rester à l'arrière en attendant que la guerre se termine.

Un témoignage ultérieurement rédigé et indiscutablement de parti pris, mais qui propose un regard très intéressant sur les événements, puisqu'il est celui d'un responsable de niveau intermédiaire, ni un simple exécutant, ni un grand chef. A lire avec intérêt.

Editions Jourdan, Paris, 2016, 218 pages. 17,90 euros.

ISBN : 978-2-87466-426-7.

Guerre d'Espagne

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Published by guerres-et-conflits - dans Europe du Sud
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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