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19 janvier 2016 2 19 /01 /janvier /2016 06:00

Koutiepov

Le combat d'un général blanc : de la Russie à l'exil

Nicolas Ross

Auteur de plusieurs ouvrages sur la période révolutionnaire en Russie et la guerre civile, Nicolas Ross publie aujourd'hui une intéressante histoire du général Koutiepov qui fut, à partir de 1917, très étroitement associé à toutes les actions entreprises par les Blancs contre les Bolcheviques, d'abord dans le cadre de la guerre civile russe, puis à partir de ses lieux d'exil.

Les deux premiers chapitres posent le cadre général de l'action et rappelle ce que fut la carrière, en particulier durant la Grande Guerre de celui qui n'est encore que colonel en 1917. Les qualités de Koutiepov, sa détermination, son sens tactique y sont en particulier mis en valeur. Puis l'ouvrage se concentre sur la période 1920-1930. Celui qui a été nommé au plus haut grade de la hiérarchie militaire russe par le général Wrangel commence son exil avec ses troupes repliées de Crimée sur la péninsule de Gallipoli, où le dénuement est à peu près complet et où il faut déployer des trésors d'imagination pour organiser la vie, l'alimentation, la santé, la formation des futurs cadres, maintenir la discipline, etc. Peu à peu, les détachements, "régiments", écoles militaires sont transférés vers la Bulgarie ou la Serbie-Yougoslavie. Surnommé "le général de fer" (sa détermination confine souvent à la rudesse, voire à la cruauté, lors des combats de Crimée par exemple), il acquiert une place exceptionnelle dans le dispositif russe blanc en exil : "Koutiepov incarnait l'armée russe à l'étranger tout court ... Il était l'incarnation et le symbole de l'armée. Et c'est en cette qualité qu'il est devenu une figure centrale de l'émigration russe". Certes monarchiste, mais russe avant tout, il entre progressivement dans l'action clandestine, sans cesser pour autant d'agir en faveur de ses anciens soldats, désormais regroupés en "associations". Ces chapitres ("Dans les Balkans" en particulier) sont l'occasion de passionnantes pages sur la place que tiennent ces anciens soldats de l'armée impériale russe dans la vie de la Bulgarie du début des années 1920. Tout le "petit" et le "grand" peuple de la communuauté russe en exil passe successivement devant nous, à l'occasion des déplacements de Koutiepov et des réunions auxquelles il participe dans les différentes villes européennes où les uns et les autres se sont repliés, y compris le grand-duc Nicolas Nokolaïevitch (entre Antibes et le château de Choigny près de Paris). C'est à cette époque (mi-1924), qu'il se lance dans l'action secrète et clandestine. Après avoir présenté les deux grandes associations militaires (l'Union des Anciens de Gallipoli et surtout l'Union générale des combattants russes), qui jouent un rôle essentiel au sein de l'émigration, l'auteur s'intéresse de près aux missions de renseignement et contre-révolutionnaires poursuivies sur le sol même de l'URSS naissante pendant les années 1920. Le portrait du général Koutiepov devient moins net, on se demande parfois dans quelle mesure il ne fait pas preuve d'une confondante naïveté devant les actions des services soviétiques, et à tout le moins on reste parfois étonné face à certains choix alors qu'il sait parfaitement que ses interlocuteurs ou correspondants sont des agents de l'OGPU. Entre vrais et faux traitres, et même si certains événements relatés relèvent davantage de l'anecdote d'une part et si le caractère très contestable de certaines sources en rend l'analyse critique délicate d'autre part, on est impressionné par le nombre d'actions conduites (et parfois l'ambition de certaines d'entre elles) sur le sol même de la Russie jusqu'à une date très avancée. Les deux derniers chapitres sont consacrés à la mystérieuse disparition de Koutiepov en plein Paris aux premiers jours de 1930 et aux hypothèses envisagées lors de l'enquête et depuis. Son corps ne sera pas retrouvé, mais les agents doubles (voire triples) sont nombreux. Nicolas Ross envisage les différentes pistes, cependant l'action des services de renseignements d'URSS semble difficile à exclure.

En résumé, une vie qui tient du roman, mais du roman vrai, sur fond de survivance de l'armée impériale en exil, de lutte contre le bolchevisme et d'actions troubles des services spéciaux. Un sujet original et passionnant, même si la partie finale devra nécessairement être croisée avec d'autres analyses.

Editions des Syrtes, Paris, 2016, 333 pages, 23,- euros.

ISBN : 978-2-940523-38-2.

Russe blanc

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Published by guerres-et-conflits - dans Europe orientale et monde russe
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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