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12 janvier 2015 1 12 /01 /janvier /2015 05:50

Les poilus parlent aux Boches

L'histoire inconnue des fraternisations

Mathieu Fantin

Un livre dont la dernière phrase de l'introduction précise qu'il tentera d'appuyer la thèse selon laquelle "la haine de l'ennemi n'est pas un facteur déterminant de la ténacité des combattants dans cet enfer de quatre longues années". Une prise de position initiale qui, à quelques reprises, peut se révéler pénalisante.

Partant, explique-t-il dans l'introduction, d'un mémoire d'histoire rédigé en 2002, l'auteur part d'une anecdote (une fraternisation entre Français et Allemands très sommairement évoquée, sans le moindre détail permettant de revenir sur les faits) pour poser la question de ces rapprochements brefs et ponctuels, de ces négociations locales et informelles qui se sont manifestées durant la guerre entre deux tranchées ennemies proches. Il consacre plusieurs pages à définir son corpus de sources, écrites, orales et photographiques, publiques et privées, puis il s'intéresse aux soldats, à l'organisation militaire, au système-tranchées et au terrain des combats, à la vie des troupes (ennui, repos, coups de mains et patrouilles), avant de consacrer son chapitre 2 à la question de l'adaptation des individus au rythme et aux formes de la guerre : "Les combattants appliquaient ce système du 'vivre et laisser vivre' d'une façon plus ou moins instinctive, car les soldats des deux camps avaient généralement plus de haine de la guerre que de leurs voisins ennemis". Il aborde ensuite la question des fraternisations et des "trêves tacites", autour d'un peu de nourriture, de tabac, de musique. Les citations sont nombreuses, mais on peut s'interroger sur le crédit à apporter à celles tirées de romans (celle évoquée via Le feu, de Barbusse, p. 88). Il note également, et aurait sans doute pu insister sur ce point car la pratique est avérée, que certaines "fraternisations" initiées par les Allemands l'ont été sur ordre du commandement, pour contribuer à la démoralisation des soldats français, comme cela fut d'ailleurs systématisé et réussi sur le front oriental. Il observe également que les sanctions disciplinaires sont souvent inexistantes, ou au pire de faible importance, dans les cas avérés de fraternisation, ce qui traduit bien cette "renégociation locale", régulière, du commandement par les chefs de contact, qui prennent en compte au jour le jour la dureté des conditions de vie en ligne et comprennent les sentiments qui peuvent animer leurs hommes.

Ce texte courant d'une centaine de pages est suivi par de très nombreuses annexes (pp. 109-200), constituant une "anthologie des paroles échangées entre poilus et boches". Les références sont extrêmement nombreuses et proviennent d'ouvrages ultérieurs de nature très diverses, de témoignages, de correspondances, etc. Tous les exemples donnés ne prouvent pas une "fraternisation" effective ("La neige tombe depuis deux jours et elle ne fond pas, les Boches font des bonhommes de neige devant leur tranchée et cela nous amuse. On les démolit à coups de fusil") et il ne faut pas confondre la compassion dont on peut faire preuve pour un blessé voire pour un prisonnier (à quel moment par rapport à sa capture ? Celle-ci a été effectuée dans quelles conditions ? etc.), et le fait de vouloir "fraterniser" avec l'ennemi. En résumé, la vie et les rapports aux tranchées entre Français et Allemands ont naturellement été variés, fluctuant, complexes, et il aurait été surprenant que le seul discours de propagande (que la plupart des poilus savent relativiser) ait des conséquences dramatiques.

En résulé un petit ouvrage extrêmement intéressant, qui montre une nouvelle fois toute la diversité et la complexité des situations de guerre, mais qu'il faut lire avec beaucoup d'attention et en contextualisant chaque témoignage pour ne pas tomber dans le verbiage sentimentaliste.

Editions La boîte à Pandore, La Penne, 2014, 231 pages. 18,90 euros.

ISBN : 978-2-87557-150-2.

Fraternisations (et autres)

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Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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