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17 octobre 2012 3 17 /10 /octobre /2012 07:01

Philippe Egalité

Alain Queruel

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La collection des synthèses biographiques d’ANOVI s’enrichit d’un volume consacré à un personnage à bien des égards hors du commun, le prince Louis Philippe Joseph d’Orléans, né en 1747 dans la famille royale (il descend directement du Régent), condamné à mort et guillotiné en 1793.

Il reste célèbre dans l’histoire de France pour avoir adopté en septembre 1792 le nom de Philippe Egalité (dans des conditions décrites par l'auteur) et pour avoir voté quatre mois plus tard la mort de Louis XVI. Mais sa vie dans son ensemble est assez largement méconnue et tout le talent d’Alain Queruel est de retracer son existence au cours des dernières années de la monarchie, en replaçant les événements dans leur contexte, le tout en moins de 100 pages. Au fil des chapitres, différents encarts précisent tel point de l’historiographie ou la carrière et la vie de tel personnage de l’époque. On croise ainsi ses maîtresses, quelques grands du royaume, des dignitaires de la Franc-maçonnerie (ou les deux à la fois comme Louis de Bourbon-Condé), des hommes des Lumières et des scientifiques, des financiers et des industriels, etc.

Héritier de la plus grande fortune de France mais poursuivi par ses créanciers, politique hésitant, membre du club des Jacobins, il rejoindra même « le parti des Montagnards sans grand enthousiasme ». Après son vote favorable à la mort du roi, « même Robespierre exprima son dégoût pour cet homme qui était le seul député qui eût légitimement pu se récuser … C’était maintenant un homme seul et quasiment désespéré ». En résumé : « un faible qui se laissa entraîner dans des affaires dont il ne mesura jamais parfaitement les tenants et les aboutissants ».

Anovi, Fabrica Libri, 2012, 100 pages. 9,90 euros.

ISBN : 979-10-90447-17-2

Commande par correspondance auprès de : Editions ANOVI, La Maison Rouge, 37220 Avon-les-Roches, ou : contact@anovi.fr

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7 septembre 2012 5 07 /09 /septembre /2012 07:00

La Fronde, 1648-1653

Michel Pernot

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Partant d’un point de situation de la monarchie française au cours de la première moitié du XVIIe siècle, l’auteur débute son ouvrage par la présentation de l’organisation de la Régence du jeune Louis XIV en 1643, dans un environnement intérieur et international défavorable, puis expose « Les préliminaires de la Fronde » : « Toute cette agitation se déroule dans un climat de difficultés économiques et de tensions variées qui revêtent bien des traits de la grande crise à venir ».

A partir de ce constat initial, il aborde successivement en six chapitres la phase de révolte plus politique que militaire : « 1648, année révolutionnaire ? » ; la question du « Siège de Paris » et de la fronde parlementaire parisienne au début de l’année 1649 ; « Le renversement des alliances » qui suit au semestre suivant, sur fond d’oppositions entre Mazarin et le prince de Condé, « au milieu d’un invraisemblable imbroglio d’intrigues compliquées et d’évènements romanesques qui font de l’année 1649 la plus difficile à saisir pour l’historien de la Fronde » ; « La fronde princière », les révoltes en province jusqu’à « l’union des Frondes » et la chute de Mazarin ensuite.

En présentant « La propagande politique pendant les premiers temps de la Fronde (1648-1651) », le chapitre VII sert en quelque sorte de transition, avec une deuxième partie qui traite de « La marche vers la guerre civile » avec la révolte assumée du prince de Condé à la fin de l’année 1651 et « La guerre condéenne » (qui voit l’intervention directe des Espagnols dans le conflit) en 1652 : « c’est la décomposition progressive de ces trois Frondes, la parisienne, la provençale et l’aquitaine ». Quelques batailles emblématiques marquent cette période, « mais plus que l’action des régiments du roi, deux facteurs paraissent essentiels » dans l’échec de la (des) Fronde(s), l’absence de base politique et de projet viable du prince de Condé qui se dresse contre le roi lui-même, et la fatigue des populations et des élites intermédiaires, lasses des désordres : « Au fond, la Fronde s’est désagrégée d’elle-même à partir du moment où elle a été désavouée par l’opinion publique. L’armée royale a fait le reste ».

Les deux derniers chapitres reviennent sur des questions déjà longuement traitées dans l’historiographie, mais avec un notable sens de la mesure et une subtile prise en compte du contexte. Le chapitre XI s’intéresse aux « Idées politiques à la fin de la Fronde », et en particulier à la littérature politique de circonstance ; tandis que le chapitre XII dresse le « Bilan de la Fronde » dans le domaine politique, de la restauration de l’Etat et de l’évolution de la société, car « sous la triple action des maladies infectieuses, de la disette et des violences militaires, la mortalité [a] fait des pas de géant … Le royaume sort de la Fronde en partie dévasté et fortement dépeuplé ». La monarchie absolue personnelle et directe de Louis XIV en est la conséquence directe.

Une étude très précise, complétée par de multiples notes et références, qui permettra à chaque lecteur de mieux comprendre la France du Grand Siècle, sans tomber à propos de la Fronde dans l'expression "romantique" d'une hypothètique prélude à 1789.

 

Collection 'Texto', Tallandier, 2012, 475 pages, 11 euros.

ISBN : 978-2-84734-966-5

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28 juillet 2012 6 28 /07 /juillet /2012 07:00

Les Français sous Louis XV

Guy Chaussinand-Nogaret

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Profitons de ces belles journées du mois de juillet pour chroniquer un livre qui remet bien en perspective le règne de l'un de nos anciens monarques. Fin connaisseur du XVIIIe siècle, Guy Chaussinand-Nogaret s'intéresse, dans cet ouvrage vivement conseillé, aux 24 millions de Français qui peuplent le royaume autour des années 1750.

 

Avec Les Français sous Louis XV, le professeur Chaussinand-Nogaret, spécialiste reconnu du XVIIIe siècle et du Premier Empire, donne, selon ses propres termes, une « petite histoire de la vie quotidienne des Français ». Les chapitres dressent ainsi une série de portraits qui, par touches successives, aboutissent à une image complète et vivante de la société française sous le long règne de Louis XV.

Le soin porté à illustrer la présentation de chaque groupe par des anecdotes ou des extraits de mémoires rend l’ouvrage particulièrement agréable à lire, d’autant que le style, d’une élégante simplicité, est fréquemment émaillé d’expressions savoureuses et de pointes d’humour. Mais, derrière cette clarté et cette apparente aisance, se dissimule la maîtrise parfaite de l’historien chevronné, qui livre ici des analyses mûries au long d’années d’enseignement et de recherche.

Loin de toute pédanterie et de toute lourdeur analytique, ce parti pris de décrire avec clarté, joint au souci constant d’éviter les approximations, offre une synthèse, au meilleur sens du terme, des études historiques les plus récentes sur le XVIIIe siècle, pondérées les unes par rapport aux autres. Sur un fond scientifiquement irréprochable, le professeur Chaussinand-Nogaret réussit le tour de force de transmettre à des lecteurs curieux, mais ne possédant pas forcément de connaissances historiques solides sur la période, les conclusions et les réflexions nuancées nées de sa profonde expérience. La lecture de ce livre s’avère de ce fait un véritable plaisir intellectuel.

Jean-François Brun

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9 juillet 2012 1 09 /07 /juillet /2012 07:00

Histoire des maréchaux de France

à l’époque moderne

Fadi El Hage

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Ayant reçu le prix d’histoire militaire 2011 pour sa thèse, Fadi El Hage voit celle-ci éditée avec le soutien de la Direction de la mémoire, du patrimoine et des archives. Il est heureux que quelques (trop rares) travaux universitaires parmi les meilleurs bénéficient ainsi d’une aide à l’édition et l’on se félicite que de telles publications de référence puissent voir le jour.

En quelques 600 pages, l’auteur nous donne à tout connaître ou presque de l’histoire du maréchalat sous l’Ancien régime. Après avoir présenté en introduction son objet d’étude et son approche du sujet, il nous propose un ouvrage divisé en quatre parties (« Les maréchaux de France, symboles de la continuité monarchique », « Devenir maréchal de France », « Les maréchaux de France et le service de l’Etat », « Fortunes et gloires posthumes du maréchalat » »), chaque partie étant elle-même organisée en trois ou quatre chapitres. Des « mythes fondateurs de la monarchie française » au beaucoup plus prosaïque « Un traitement à la valeur décroissante » (ou l’on apprend par exemple que la monarchie paye peu, mal et avec retard ses maréchaux), en passant par « Le bâton de maréchal », mais aussi une étude sur le nombre de maréchaux (et le rythme de leur renouvellement) ou « L’ankylose sociale des guerres de Religion », « Les maréchaux protestants, symboles d’une tolérance de courte durée » et même « Un mérite récompensé selon les personnes et les circonstances » : pas un aspect du sujet n’échappe à la curiosité de Fadi El Hage qui note en conclusion : « Il faut attendre la création des maréchaux d’Empire pour voir promus des officiers généraux issus des armées de la France révolutionnaire. Ce ne fut qu’à ce moment-là que le bâton cessa d’incarner une confusion des pouvoirs symbolisant l’Ancien Régime ».

Comme il se doit pour un livre de cette qualité, le texte courant est suivi de seize annexes judicieusement présentées, sous forme de tableaux. Une chronologie complète 1499-1791, un état sans doute exhaustif des sources d’archives et de la bibliographie, et un index très complet terminent ce beau volume. Un ouvrage qui sera dès la prochaine rentrée universitaire indispensable pour quiconque voudra étudier les armées royales et cette étroite charnière politico-militaire où les grands capitaines côtoient les princes de sang.

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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