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2 février 2012 4 02 /02 /février /2012 10:00

Napoléon. De la guerre

présenté et annoté par Bruno Colson

Napoleon-Colson.jpg

Voilà un livre que tout amateur des questions militaires, à plus forte raison tout officier, doit avoir lu et médité.

Avec une maîtrise de son sujet qui étonne parfois, Bruno Colson met brillamment en relief les principes militaires de l'empereur en suivant le plan choisi par Clausewitz pour son De la guerre. Par-delà les siècles, il pose ainsi un dialogue permanent entre le "maître" et l'un de ceux qui furent présentés comme ses "héritiers", en s'appuyant sur une multitude de citations et de références puisées à toutes les sources. Chaque partie de l'ouvrage (baptisée "Livre", à l'instar des textes de l'époque) s'intéresse à un thème essentiel : "La nature de la guerre", "La théorie de la guerre", "De la stratégie en général", "Le combat", "Les forces militaires", "La défense", "L'attaque", "Le plan de guerre". A la fin de chacune d'elle, une conclusion partielle résume en deux pages les idées maîtresses de la partie concernée.

Il serait illusoire de vouloir ici détailler l'ensemble de cet ouvrage magistral. Nous n'en donnerons que deux exemples. Le Livre III ("De la stratégie en général") aborde la question des principes de la guerre, tels que les étudieront par exemple les chefs militaires et les théoriciens de la fin du XIXe siècle et du début du XXe : les forces morales, la discipline, les qualités foncières d'intrépidité et de persévérance, la question de la supériorité numérique et celle des réserves, la notion de surprise et l'usage de la ruse, la concentration des efforts et l'économie des forces. En une soixantaine de pages, toutes les règles sont posées. Le Livre VII ("L'attaque") permet une intéressante relecture de la notion d'offensive (stratégique, opérative et tactique), et apporte par exemple d'utiles lumières dans le débat sur "l'offensive à outrance". Des questions aussi importantes pour une armée en campagne sur le théâtre européen que la problématique du franchissement des fleuves ou l'offensive en montagne font l'objet d'intéressants développements.

On peut, bien sûr, ne pas être d'accord avec telle ou telle déduction ou conclusion de l'auteur. Mais la masse de documentation fournie est à la fois tellement dense et d'une telle qualité que chaque propos mérite d'être pesé. Un ouvrage qui deviendra très rapidement, c'est certain, un classique pour quiconque souhaite réfléchir sur "l'art de la guerre".

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31 janvier 2012 2 31 /01 /janvier /2012 00:10

Napoléon

de Jacques Bainville

NAPOLEON-PARRY.jpg 

Les éditions Tallandier viennent de rééditer (en librairie le 2 février), dans la collection "Texto", le Napoléon de jacques Bainville, paru pour la première fois en 1931. Le texte est heureusement précédé d'une excellente préface de Christophe Parry qui en 18 pages, dresse un portrait particulièrement convaincant de Bainville, monarchiste atypique, et de sa rencontre intellectuelle avec Napoléon Ier ("En somme, l'empereur des Français a contribué à faire du royaliste Jacques Bainville un Immortel ... au siège du républicain Poincaré").

L'ouvrage s'ouvre ensuite sur la naissance et l'adolescence du jeune Corse, "boursier du roi", se poursuit chronologiquement jusqu'à la mort sur une île lointaine de l'Atlantique-sud et se termine par un ultime chapitre, "La transfiguration", qui résume en quelques pages l'importance du mythe napoléonien en France tout au long du XIXe siècle. Il ne s'agit certes pas d'un livre d'histoire "scientifique" au sens moderne du terme, mais ce n'est pas davantage un "roman historique", loin de là. C'est vraiment un livre de référence qui réussit, chose rare, à brosser à la fois le portrait (très humain) d'un personnage exceptionnel et, dans toute sa complexité, le tableau d'une époque de profondes transformations. La campagne d'Italie pour le Directoire ("Cette création incessante de thèmes stratégiques, cette fécondité de mouvements et de surprises où le calcul toujours lucide ne laisse au hasard que ce qu'il est impossible de lui retirer") et l'étonnante expédition d'Egypte, la malheureuse exécution du duc d'Enghien (assumée) et la proclamation de l'empire, le camp de Boulogne et la campagne d'Austerlitz nous valent quelques chapitres superbes : l'Aigle étend ses ailes sur l'Europe. Quelques années plus tard, c'est Eylau ("Dans le cimetière, sous les rafales d'artillerie et les rafales de neige, c'est une nouvelle image de la guerre qui apparaît à Napoléon, qu'on vit là plus grave que de coutume, et à la Grande Armée qui ne connaissait pas encore ces boucheries"), la campagne de Russie, puis celle d'Allemagne avant que la guerre ne soit portée en France par les Coalisés en 1814 : "On ne l'aide pas, on ne le sert pas. Personne n'a d'initiative ni d'idées ...Ses plus belles combinaisons militaires échoueront par cette absence de bonne volonté qui aggrave l'infériorité du nombre". Pour finir, l'ïle d'Elbe, les Cent Jours, Waterloo et le mouroir de Sainte-Hélène. Les quelques 500 pages se lisent d'une traite, tant l'écriture est belle, et la dernière phrase résonne encore après quel'on ait fermé le livre : "Et l'on entend encore, à travers les années, à travers les révolutions, à travers les rumeurs étranges, les pas de l'Empereur qui descend de l'autre côté de la terre et gagne des horizons nouveaux". Mieux qu'un classique, une référence.

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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