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9 octobre 2016 7 09 /10 /octobre /2016 06:00

Sortis de l'enfer

Les tanks ont 100 ans

Hugues Wenkin

Après un Rommel et surtout un Eben-Emael (ici) remarqués, Hugues Wenkin s'intéresse avec ce nouveau volume à la Première Guerre mondiale et à la naissance des chars d'assaut. Avec une ligne éditoriale et une forme de charte graphique qui donnent à ses différents volumes l'allure d'une collection, il nous propose pour ce centenaire des blindés un superbe album.

L'album est organisé en trois grandes parties : "Les machines", "Les hommes", et "L'apprentissage par la guerre". La première permet de faire un large survol de la question chez les principaux belligérants (Britanniques, Français, Allemands et Américains), la seconde s'intéresse à la réalité de la vie et des combats dans ces jerricans roulants au milieu des bruits, fumées et odeurs ("Se battre dans un Tank plus de deux jours de site est impossible tant l'inconfort des machines est grand"), la troisième dresse le bilan de la première année d'emploi par les Alliés et des réactions allemandes. Au bilan (même si on a le sentiment diffus d'une préférence pour les choix et l'organisation britanniques), Hugues Wenkin souligne bien toutes les difficultés rencontrées par l'arme naissante et les adaptations techniques et tactiques permanentes qui ont été nécessaires dans des délais extrêmement brefs pour en faire un outil de combat performant. Il faut aussi éviter de juger 1916 ou 1917 avec ce que l'on sait de la suite des événements, les tâtonnements de l'époque pouvant souvent s'expliquer lorsqu'ils sont remis dans leur contexte. Le texte est accompagné de très nombreuses photos et des profils des principaux engins tandis que les principales batailles (Flers, Berry-au-Bac, Laffaux, Cambrai) sont détaillées. La bibliographie finale ne compte qu'une trentaine de titres, mais sélectionnés et pertinents.

Un beau volume, soigneusement mis en page, agréable à feuilleter et riche sur le fond : tous les critères d'une belle réussite.

Editions Weyrich, Neufchâteau (BE), 2016, 217 pages, 32,- euros.

ISBN : 978-2-87489-386-5.

Les lecteurs intéressés peuvent commander directement auprès de l'éditeur : ici.

Monstres d'acier
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30 septembre 2016 5 30 /09 /septembre /2016 18:35

Rompre le front

Novembre 1914 - mars 1918

Comment percer les lignes ennemis et retrouver la liberté de manoeuvre ?

Rémy Porte

Merci très sincèrement à Erwan Le Gall pour cette lecture attentive.

Rompre le front, et les représentations convenues de la Grande Guerre

On ne présente plus Rémy Porte. Officier d’active et historien de talent à qui on doit notamment une remarquable biographie de Joffre, il est l’un des meilleurs spécialistes français de la dimension militaire de la Première Guerre mondiale. C’est cette expertise qui lui permet de présenter cette indispensable étude s’attachant à répondre à l’insoluble question qui se pose aux belligérants entre l’automne 1914 et le printemps 1918 : « comment percer les lignes ennemies et retrouver la liberté de manœuvre » ?1

Carte postale. Collection particulière.

Une telle démarche est, à nos yeux, doublement importante. Tout d’abord, cet ouvrage nous semble allumer un utile contrefeu aux  grilles de représentations qui, sous-couvert d’une histoire vue « par en bas », imputent la responsabilité de l’immobilisme du front à des officiers « imbéciles », « incompétents » et responsables de la mort de milliers d’individus dans des offensives inutiles. En second lieu, ce volume nous parait constituer une synthèse d’autant plus précieuse que la dimension strictement militaire du conflit n’est pas nécessairement la plus régulièrement abordée par l’historiographie. Là est d’ailleurs un paradoxe saisissant de ce centenaire que de, certes, commémorer le conflit de 1914-1918, mais sans toutefois s’attarder outre-mesure sur le champ de bataille. Constat d’autant plus regrettable que la réponse à une question telle que celle de la rupture du front pendant la Grande Guerre ne peut se cantonner au seul niveau des tranchées. C’est d’ailleurs bien ce que montre ce livre puisqu’il se compose de trois grands niveaux de réflexion, comme autant de réductions successives mais imbriquées de focales, la question étant traitée aux niveaux stratégique, opératif et tactique.

Ce faisant, c’est bien toute la complexité de la conduite de la guerre qui ici se révèle. Car celle-ci ne peut être déconnectée de réalités diplomatiques dont les implications rejaillissent directement sur la conduite des opérations. C’est par exemple parce qu’elle ne peut se priver de l’apport britannique que la France accepte les exigences de Londres sur le front d’Orient, ou au moment de l’offensive de septembre 1915, quitte à parfois donner l’impression d’être « à la remorque » (p. 47, 63). La difficile mise en place d’un véritable commandement interallié illustre d’ailleurs à merveille cet entremêlement des considérations militaires et stratégiques.

Au niveau opératif, l’analyse revient sur « ces offensives de détail pour conserver à la troupe son esprit offensif » en rappelant que celles-ci trouvent le plus souvent leur origine dans des réalités bien concrètes mais trop souvent perdues de vue : une position tellement défavorable qu’elle contraint à l’offensive afin de gagner les quelques mètres de terrain permettant d’aménager dans de meilleures conditions les tranchées ou encore la nécessité de prendre pied sur telle ou telle cote offrant un point d’observation indispensable à l’artillerie, celle-ci permettant en définitive une meilleure préservation de l’infanterie (p. 92).

Enfin, l’échelon tactique permet de percevoir l’armée dans toute sa dynamique, loin du bloc figé que l’on veut trop souvent dépeindre. C’est ainsi que l’auteur rappelle que si les fantassins sont au fur et à mesure du conflit toujours moins nombreux au sein des armées, les spécialités qui apparaissent (mitrailleurs, et grenadiers, artillerie lourde, convois automobiles et escadrilles aériennes, tanks…) « ont d’abord pour raison d’être de contribuer à faciliter l’action de l’infanterie » (p. 153). Ce faisant, loin du classique, et pour une large part dépassé, débat entre « contrainte » et « consentement », c’est une analyse en termes de courbes d’apprentissages, de learning curves, qui est ici proposée. Celle-ci aboutit d’ailleurs à une conclusion assez neuve, bien loin des représentations déshumanisantes de la guerre industrielle (p. 188):

« Le char, pas plus que l’avion, le fusil-mitrailleur, les grenades, les mines, les gaz, etc. ne peut revendiquer à lui seul le titre d’armement de la victoire. A tous les niveaux, sur tous les secteurs du front, l’homme reste au cœur du dispositif militaire […] »

Carte postale. Collection particulière.

Rendant compte il y a quelques mois, en ces mêmes colonnes, d’un ouvrage collectif traitant de la manière dont avait été anticipé le conflit qui se déclenche en 19142, nous plaidions pour une « recherche en histoire appliquée », démarche qui use de l’opportunité commémorative pour répondre à la demande sociale d’histoire et insuffler de la réflexion dans le trop-plein d’émotion. Cet ouvrage de Rémy Porte nous paraît parfaitement répondre à ce cahier des charges en s’emparant d’une question inédite (p. 12) et en rappelant que « personne, pas plus dans le monde militaire que dans la société civile, ne conçoit que la guerre puisse être gagnée à brève échéance en restant sur la défensive » (p. 16). C’est bien dans cette foi en l’offensive, partagée tant par la troupe que les cadres et l’arrière (p. 93-94) que réside, en fin de compte, l’explication fondamentale du terrible bilan de la Grande Guerre.

La démonstration est ici d’autant plus remarquable qu’elle use de nombreuses sources bretonnes – Jean Leddet, Georges Veaux, Joseph Le Segretain du Patis ou encore Louis Maufrais – tout en conservant en permanence un sens de la nuance qui est malheureusement bien rare dans la production historiographique, tant la volonté de synthétiser, et donc de simplifier, se fait pour beaucoup  d’auteurs bien souvent pressente. En effet, Rémy Porte ne perd pas de vue que la notion de « front » n’est pas nécessairement opérante tant celui-ci est vaste et recouvre des réalités différentes (p. 19) : « à la même heure, un soldat peut aller à la pêche en tenue débraillée près de Gerardmer et un autre se tasser dans son maigre abri sous les obus de Verdun ». A cette dimension spatiale, l’auteur en ajoute une autre, diachronique cette fois-ci, rappelant que les positions exprimées par un même individu au cours du conflit peuvent grandement varier tant celui-ci est long (p. 97). Autant de principes qui, pourtant frappés au coin du bon sens, sont trop souvent oubliés et rendent en conséquence indispensable la lecture de ce volume pour quiconque s’intéresse à la Grande Guerre, et aux questions militaires de manière générale.

Erwan Le Gall (ici)

SOTECA - 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2016, 250 p., 25,- euros

ISBN : 979-1091561846

Complexité et interactions
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17 septembre 2016 6 17 /09 /septembre /2016 06:00

Les boys d'Alabama
La Rainbow Division et la Première Guerre mondiale

Nimrod Frazer

Voici sans doute le premier d'une série de volumes à paraître dans l'année qui vient, sur le thème de la participation de l'American Expeditionary Force aux combats de la Grande Guerre en Europe.

Préfacé par Serge Barcellini, président du Souvenir Français, le livre suit le parcours du 167e RIUS, unité recrutant essentiellement dans le Sud américain profond et appartenant à la célèbre "division Arc-en-ciel" de la Première Guerre mondiale, la 42e division d'infanterie américaine baptisée ainsi car ses différents régiments provenaient de tout le pays. La division, et donc son régiment, ont été de tous les engagements de l'AEF sur le front de France et son histoire a déjà donné lieu à une très abondante bibliographie aux Etats-Unis. Fruit d'un intérêt personnnel de l'auteur -non historien de formation- pour le 167e, le livre s'appuie essentiellement à la fois sur la documentation militaire américaine officielle et sur de très nombreux témoignages de Sammies. C'est donc à la fois une reconstitution du parcours de cette unité et un hommage aux soldats qui le composaient. Le récit est vif et fourmille d'anecdotes, dont certaines peuvent ne pas être absolument authentiques mais rapportées au fil des ans par les anciens. Il est divisé en onze parties chronologiques, constituées de brefs chapitres. Nimrod Frazer commence son récit avec la mobilisation de la garde nationale en Alabama dans le cadre des interventions au Mexique en proie à la révolution et aux coups d'Etat et à l'intervention sous les ordres de Pershing contre le voisin du sud pendant que la guerre fait déjà rage en Europe, jusqu'à l'entrée des Etats-Unis dans la guerre mondiale. Nous suivons ensuite les soldats américains pendant leur entrainement, leur transfert en Europe, leurs compléments d'équipement et d'instruction, puis leur première montée au front en Lorraine. Après une phase d'adaptation à la première ligne au printemps 1918, ils sont en Champagne à l'été et participent à la deuxième bataille de la Marne, qui brise l'ultime assaut allemand. Puis c'est la Ferme de la Croix-Rouge, dans le secteur de Château-Thierry, pour ces combats intégrant unités françaises et américaines sous commandement supérieur français. En juillet, ils sont sur l'Ourcq, à l'automne à Saint-Mihiel puis dans l'Argonne, avant de marcher vers le Rhin et l'Allemagne après l'armistice et de s'installer en occupation à Sinzig. Le dernier chapitre nous racontre "le retour des Immortels", bien sûr triomphal, en Alabama : "Leur arrivée dans la ville donna lieu à ce qui fut sans doute le rassemblement le plus impressionnant jamais vu dans la ville".

Si le livre est volontiers très laudateur pour ses héros, ce qui en fait parfois un livre plus hagiographique qu'historique, il apporte pour le lecteur français de très nombreuses informations, y compris de détail de vie courante et sur le quotidien du séjour en France des soldats américains. Il se termine également sur plusieurs annexes, plus de soixante pages de notes et références et une solide bibliographie. Un très intéressant volume sur un sujet mal connu.

CNRS Editions, Paris, 2016, 390 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-271-08793-5.

Sammies en France
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2 septembre 2016 5 02 /09 /septembre /2016 06:05

La grande illusion

Comment la France a perdu la paix, 1914-1920

Georges-Henri Soutou

Le très solide ouvrage de Georges-Henri Soutou paru l'an dernier bénéficie déjà d'une réédition en format poche, une initiative particulièrement intéressante pour les étudiants. Nous évoquions dès sa parution en 2015 un "déjà classique" à intégrer dans toute bonne bibliothèque (voir ici), et nous n'avons pas un mot à changer. Des hésitations de 1914 à la laborieuse définition de buts de guerre en passant par les atermoiements face aux propositions de paix jusqu'à l'automne 1917 et la place des "diplomaties secrètes", une ample et large synthèse indispensable.

'Texto', Paris, 2016, 383 pages, 10,- euros.

ISBN : 979-10-210-2119-8.

Perdre la paix
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2 septembre 2016 5 02 /09 /septembre /2016 06:00

Le Front d'Orient

Du désastre des Dardanelles à la victoire finale

1915-1918

Max Schiavon

Réédition en format poche de l'ouvrage paru en 2014. Une description factuelle des événements qui se succèdent de 1915 à 1918, de l'expédition des Dardanelles à la victoire sur la Bulgarie. On retrouvera ici notre présentation. Ajoutons que les péripéties des armées "héritières" des Armées Alliées d'Orient, de Hongrie en Crimée et à Constantinople auraient pu être abordées dans une conclusion un peu plus longue. Un livre solide pour retrouver ponctuellement à petit prix les faits dans un cadre espace-temps défini.

'Texto', Paris, 2016, 396 pages. 10,50 euros.

ISBN : 979-10-210-2116-7.

Balkans
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30 août 2016 2 30 /08 /août /2016 06:00

Rompre le front ?

Novembre 1914 - mars 1918

Comment percer les lignes ennemies

et retrouver la liberté de manoeuvre ?

Rémy Porte

Merci à Bir-Hacheim (http://www.bir-hacheim.com/) pour cette présentation mise en ligne le 27 août :

Avec un sous-titre bien clair, on comprend que le propos de l’auteur est de traiter le problème qui a hanté les esprits des acteurs de la 1ère guerre mondiale sur le front ouest,et ce à tous les niveaux de l’organisation militaire: comment réaliser la percée ?

Plus qu’une relation des opérations de novembre 1914 à mars 1918, il s’agit d’une analyse en profondeur, aux niveaux stratégique, opérationnel et tactique, de la guerre des tranchées et de l’adaptation progressive des armées, des techniques, des armes et des doctrines d’emploi.

Une fois la ligne de front figée, vont se poser toute une série de problèmes: densité de l’artillerie, approvisionnements en armes et en munitions, effort de guerre industrielle, logistique, commandement, communications, coopération inter-armes, etc etc,

Ancien officier et chercheur, l’auteur nous propose une approche de praticien, décortiquant les prises de décision et s’appuyant très régulièrement sur des témoignages et des avis des acteurs au fur et à mesure de l’avancement du conflit, du simple soldat au général en chef. Ce qui rend son texte bien vivant.

Comme il le fait régulièrement, Rémy Porte réhabilite quelques opérations « maudites » de l’historiograhie classique: il y a bien eu innovation et recherche de solutions à tous les niveaux mais l’adversaire évoluait également en même temps. On pourra regretter que l’analyse porte essentiellement sur l’angle de vue français; la même approche, en profondeur, chez les Britanniques ou les Allemands, eut été bien utile.

Au final, on a un texte bien différent de ce qu’on lit habituellement.

Ce qui fait bien de Rémy Porte l’un des auteurs les plus prolifiques mais aussi l’un des plus innovants sur la 1ère guerre mondiale ! Lecture plus que conseillée !

Rompre le front ? Rémy Porte. Aux éditions Soteca en Juin 2016

Rompre le front
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29 juillet 2016 5 29 /07 /juillet /2016 06:00

Rompre le front ?

Novembre 1914 - mars 1918

Comment percer les lignes ennemies

et retrouver la liberté de manoeuvre ?

Rémy Porte

La guerre de position a été imposée pendant trois ans en raison de l'équilibre des effectifs et de la puissance des feux. Sur un front de 700 km, deux réseaux de 10.000 km ont combiné boyaux de liaison et abris de 2° échelon, conformément au schéma général du Génie.

A partir des archives et du témoignage des acteurs, le LCL Porte montre comment la rupture de ce front a été recherchée à trois niveaux : ceux de la direction politique de la guerre, de la conduite opérationnelle du commandement militaire et de la tactique des combattants. Renonçant à une paix de compromis, les autorités politiques ont cherché à ouvrir de nouveaux fronts, et à solliciter de nouvelles alliances (Italie, Grèce, Bulgarie, Roumanie, voire Japon). Autres solutions, le blocus et la guerre sous-marine n'ont pas produit de résultats décisifs. L'échec des Dardanelles a été compensé par l'intervention dans les Balkans et la percée en Macédoine. En définitive, il a fallu dépasser  les réticences américaines pour obtenir la victoire sur le Front Nord-Est.
Dans la conduite de la guerre, les Commandants en chef ont multiplié les offensives majeures et les opérations secondaires. Ils se sont efforcés de faire face à trois  problèmes : le renforcement de l'artillerie, le mouvement des réserves, et l'ampleur du front. La bataille de Verdun a aspiré les divisions destinées à la Somme. L'obstination de Nivelle a conduit au désastre du Chemin des Dames, et à la crise disciplinaire de 1917. L'attente de chars et des Américains, et la guerre industrielle, ont favorisé les offensives limitées de Pétain.
Face à des réseaux infranchissables, les efforts tactiques se sont développés dans tous les domaines : intégration des armes, appui de l'artillerie et de l'aviation, invention d'armes nouvelles ou réutilisation de procédés anciens ( gaz de combat, sape et contre-sape, pare-balles, lance-flammes, grenade à fusil). Après l'échec initial des chars de combat en avril 1917, l'organisation en batteries de 4 chars a favorisé l'offensive. A tous les échelons, l'influence des chefs a été primordiale. La ligne Hindenburg de 1917 et l'offensive pour la paix de mars 1918 n'ont pas résisté aux offensives concentrées de Foch, en accord intime avec Clémenceau. Ce sont la supériorité numérique et technique d'une part et la cohérence politico-militaire d'autre part qui permettent cette victoire.
La situation complexe des fronts de 1914-1918 est analysée avec finesse par Remy Porte.
Maurice Faivre

Editions SOTECA - 14/18, Saint-Cloud, 2016, 201 pages, 25,- euros.

ISBN : 979-10-91561-84-6.

Rompre le front
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10 juillet 2016 7 10 /07 /juillet /2016 06:00

La censure en France

pendant la Grande Guerre

Olivier Forcade

Une très belle synthèse d'ensemble sur les origines de la guerre de l'information et l'invention du XXe siècle : "la guerre en est le laboratoire moderne". Une synthèse dont on attendait depuis longtemps la publication.

Organisé en dix chapitres (de taille variable, d'une dizaine à une quarantaine de pages) thématiques, Olivier Forcade brosse un tableau extrêmement complet de l'ensemble du "phénomène" censure, dans ses origines et sa mise en place, son fonctionnement interne, ses modalités d'application et ses effets, les réactions qu'elle suscite et ses fréquents illogismes, l'attitude des gouvernants et celle des directeurs de journaux, les prises de position des partis politiques, etc. Il n'oublie pas, non plus, les autres "censures" : celles du livre, de la chanson ou du théâtre, avec quelques exemples et anecdotes qui parfois font sourire. Les lecteurs peu au fait des différences entre les principaux titres de la presse parisienne y trouveront en particulier de solides descriptions à la fois des orientations éditoriales de chaque journal et les précisions sur leur appartenance à tel ou tel réseau gouvernemental ou parlementaire. De même, "l'affaire du Bonnet Rouge" est présentée dans sa globalité, ainsi que la naissance et les difficultés du Canard Enchaîné. Dans le domaine politique, la censure s'exerce essentiellement à l'encontre des socialistes pacifistes dès 1916 et surtout à partir de 1917, mais jusqu'à l'accession au pouvoir de Clemenceau les autorités politiques font preuve d'une certaine mansuétude.

On apprécie en particulier à la fin de l'ouvrage les dizaines de pages de références et sources et l'importante bibliographie finale, suivie d'un index particulièrement complet. Un ouvrage indispensable pour quiconque s'intéresse à l'histoire du pays et à ses évolutions pendant la Grande Guerre. 

Fayard Histoire, Paris, 2016, 473 pages, 24,- euros.

ISBN : 978-2-213-69368-2.

Censure de guerre
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8 juillet 2016 5 08 /07 /juillet /2016 06:00

Indians on the Western Front

1914-1918

Santanu Das

Voilà un ouvrage intéressant à plus d'un titre, mais qui pose par ailleurs plusieurs questions : d'une part le rôle et la place des contingents de l'armée des Indes sur le front de France reste très mal connu, et il était tout à fait intéressant de réaliser une étude de fond ; d'autre part, pourquoi le ministère de la Défense finance-t-il l'ouvrage en anglais d'un universitaire londonien, qui multiplie les considérations sociales et culturelles (parfois hâtives) et n'aborde que marginalement les aspects militaires du sujet ?

On retiendra avant tout le nombre et la qualité des très nombreuses photos qui fournissent l'essentiel de la pagination de cet album, organisé en cinq parties principales : "The Home Front", "To the Front", "The Front and beyond", "Hospitals", "Prisoners". On le voit par les thèmes retenus, le livre fait la part belle à "l'environnement" du soldat, mais il ne faudra pas y chercher de précisions sur l'engagement au feu des uniités de l'armée des Indes. De plus, il ne semble pas que ce volume ait fait l'objet d'une double parution, en français et en anglais (internet est muet sur ce point), et l'on peut se demander si la publication d'un ouvrage aussi spécialisé en anglais a permis de fait avancer d'un seul millimètre la connaissance sur ce sujet dans l'hexagone ? Concernant les légendes qui accompagnent les photos, le lecteur prendra une certaine distance avec les textes proposés, souvent pétris d'a priori idéologiques ou de généralités approximatives (le regard hautain de l'officier britannique sur l'indigène...) et s'efforcera de remettre chaque document dans son contexte de temps et de lieu.

Un volume très intéressant pour son iconographie et que la relative rareté du sujet dans la bibliographie française rend d'autant plus important, en dépit des réserves émises pour les textes d'accompagnement.

Gallimard-DMPA, Paris, 2014, 155 pages, 29,- euros.

ISBN : 978-2-07-014680-2.

Armée des Indes
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5 juillet 2016 2 05 /07 /juillet /2016 06:00

Un ouvrier artisan en guerre

Les témoignages de Gaston MOURLOT 1914 – 1919

Voici un nouveau livre écrit par un sapeur qui raconte, en termes simples, sa guerre. Incorporé comme fantassin, il rejoint le génie en 1915, quand le Haut Commandement décide la création de nouvelles compagnies du génie. Il est incorporé à la 11/52, compagnie du 6ème RG. Une présentation très complète de ce livre est proposée par Alexandre LAFON, docteur en histoire de l’université de Toulouse. Il n’a cependant pas le regard attiré par le sapeur MOURLOT et c’est, à mon avis, un des grands intérêts de ce récit que de nous présenter ce qu’est la vie au front et à l’arrière front d’un sapeur, tant ces témoignages manquent dans l’historiographie liée à la Grande Guerre.
Ce livre fourmille d’anecdotes qui nous donnent une image précise et réaliste - un certain nombre de faits évoqués sont corroborés par le JMO de l’unité (26N 1291/29) - du vécu quotidien de G. MOURLOT entre 1915 et 1918. Il nous raconte, dans un style imagé mais précis et sans détails inutiles, sa vie quotidienne dans les tranchées de première ligne, en arrière des lignes dans l’attente de l’attaque, celle qu’il mène à l’arrière front, quand son unité est au repos et enfin ses permissions. On y apprend comment sont constituées les nouvelles compagnies du génie : « un homme de chaque compagnie d’un régiment [d’infanterie] forme une escouade. La première section est formée par le 64, 65, 93, 137. La deuxième par le 19, 62, 116, 118. La troisième par le 76°, et, enfin, la quatrième par des territoriaux du 7, 21, 22, 24 ». Ce qui explique, en partie, le manque d’efficacité initial de ces compagnies. Il évoque souvent le manque de matériel qui empêche de continuer le chantier ou qui impose le recours à la débrouille : « Pour étayer le premier [abri] il a fallu organiser une rafle dans tous les boyaux des
environs pour dénicher les rondins qui sont à la traîne »
.
Ses missions peuvent être difficiles et dangereuses (« … voyagé toutes les nuits sous les obus pour conduire l’infanterie sous la mitraille sans presque avoir de repos »), comme faciles et sans risques (« comme je n’ai que faire de rester regarder les hommes toutes la nuit je reste quelques temps dans le gourbi et y fais le meunier »). Il évoque les relations avec les autres armes et décrit la mauvaise volonté des hommes – qu’ils soient sapeurs ou fantassins territoriaux – comme celle des cadres de contact, à aller au travail quand le danger est trop fort. On comprend mieux alors pourquoi les travaux ne se faisaient pas aussi vite que l’ordonnaient les chefs. Il ne se considère jamais comme un embusqué, car il risque souvent sa vie, mais il a conscience qu’il est moins exposé qu’un fantassin. Sous un intense bombardement allemand, il écrit : « ce tonnerre nous empêche de nous entendre causer et la pluie tombe drue; ça doit faire un joli chantier pour le fantassin en ligne ». Il apprécie aussi particulièrement l’apport des outils venant des entreprises civiles « j’apprends le maniement de la perforatrice et du marteau-piqueur qui, tous deux, ne perdent pas leur temps dans les blocs que l’on traverse ».
Ce livre est aussi agrémenté d’un nombre important de croquis et de photographies réalisés par
son auteur. On y trouve aussi les notes (40 pages) prises lors d’un stage de formation fin 1917. Ce gros volume est une mine d’informations mise à la disposition du chercheur qui s’intéresserait au rôle joué par le génie dans la Grande Guerre.

Jacques Defretin

Editions Edhisto, Moyenmoutier, 2012, 559 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-35515-012-8

Pour commander directement chez l'éditeur : ici.

Témoignage d'un sapeur
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Qui Suis-Je ?

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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