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4 décembre 2013 3 04 /12 /décembre /2013 06:30

La Première Guerre mondiale

L'album-photo

Stéphane Ducreux, Jean-Luc Messager et Jean-Pierre Verney (Dir.)

Les textes sont de Jean-Pierre Verney, les photos extraites de ses collections, qu'il a confié au musée de Meaux. Voilà qui devrait satisfaire les amateurs.

A raison d'une à deux photos essentiellement françaises et allemandes pour chaque page (certaines relativement connues, d'autres beaucoup moins), nous voici entraîné de la mobilisation d'août 1914 aux traumatismes des blessés après la fin de la guerre, année par année, thème par thème. La vie quotidienne, le conseil de guerre, les paysages bouleversés par les bombardements, le camouflage et les leurres, l'artillerie et les obus, les cérémonies et la distribution de soupe, les convois logistiques et le poste de secours, les maisons effondrées et les rues désertes, l'hygiène et les tranchées, les avions, les pièces anti-aériennes, l'armée serbe à Corfou et les Eparges, la messe sur le terrain et les ballons d'observation, etc. Des gros plans et des photos de groupes, des visages marqués, ... Un très large panorama de la guerre, avec des textes courts et sobres.

Un volume homogène, cohérent et de bonne facture, qui mérite indiscutablement de figurer en bonne place dans votre bibliothèque. 

Editions LBM, Paris, 2013, 239 pages. 19,90 euros.

ISBN : 978-2-3698-9003-4.

Pour commander : ici.

Pour ceux qui souhaitent bénéficier d'une offre spéciale

"2 livres sur la Grande Guerre pour le prix d'un" : ici

Des centaines de photos !
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2 décembre 2013 1 02 /12 /décembre /2013 06:30

Françaises en guerre

1914-1918

Evelyne Morin-Rotureau (Dir.)

Ce livre, fort riche au demeurant, présente les avantages et les limites des études "de genre" sur des sujets infiniment plus larges et plus complexes. Si les femmes jouent effectivement un rôle très important pendant la Grande Guerre, et que nul depuis bien longtemps ne songe plus à nier, on peut regretter le ton parfois "militant" de certaines phrases ou expressions, qu'il s'agisse du féminisme ou du pacifisme, positions très minoritaires.

Il n'en demeure pas moins que les différents articles rédigés par les onze contributrices et le contributeur (puisqu'il semble nécessaire de faire la distinction) sont souvent très intéressants. Organisé en cinq grandes parties, l'ouvrage s'intéresse successivement à "La vie publique", "La vie privée", "Les femmes sous l'Occupation", "Une guerre émancipatrice?" et "Une femme nouvelle". Toutes les grandes thématiques sont bien sûr abordées, les fonctions "emblématiques" présentées et les inévitables articles sur Edith Cavell ou Louise de Bettignies bien évidemment présents. Plus originaux peut-être et dans des genres très différents, les textes sur "La solitude des veuves de guerre" (avec la dramatique question des aides et pensions), "Des Américaines en Picardie" (avec Anne Morgan et le Comité américain des régions dévastées), ou "La guerre crée une mode audacieuse" (sous fortes contraintes économiques et de matières premières) apportent des éclairages parfois inattendus. Au final, après l'armistice, se situation tend très rapidement à retrouver les usages et habitudes de "l'ordre ancien" et l'entre-deux-guerres ne verra que fort peu de progrès pour les femmes françaises.

Un album bien illustré, synthétique, qui traite de façon large (mais parfois engagée) d'un aspect important de la vie de la société et du pays à l'arrière. 

Autrement, Paris, 2013, 222 pages, 30 euros.

ISBN : 978-2-7467-3538-5.

Munitionnettes et garçonnes
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2 décembre 2013 1 02 /12 /décembre /2013 06:20

Le cap est franchi :

Plus de 200 livres chroniqués sur la Première Guerre mondiale

Depuis L'envers des parades. Le commandement allemand 1914-1918 en janvier 2012, jusqu'à Françaises en guerre, 1914-1918 (sur cette page), nous avons chroniqué plus de 200 ouvrages sur la Grande Guerre, produits par des maisons d'édition très diverses, sous la signature de presque autant d'auteurs. N'hésitez pas à rechercher, dans la liste thématique en colonne de droite, sous l'intitulé "Première Guerre mondiale", les livres qui peuvent vous intéresser ou correspondre à vos travaux et à vos centres d'intérêt. Ils sont encore tous disponibles chez votre libraire préféré.

Bonnes lectures sur le thème de la Grande Guerre !

 

Plus de 200 titres !Plus de 200 titres !Plus de 200 titres !
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1 décembre 2013 7 01 /12 /décembre /2013 06:30

1914-1918

L'encyclopédie de la Grande Guerre

R. G. Grant (Dir.)

Du classique, du style, de l'efficacité anglo-saxonne.

Ce très bel album grand format, richement llustré et bien cartographié, présente les avantages et les inconvénients de ce type de production : un coup d'oeil complet sur la quasi-totalité des questions et sujets, mais des chapitres nécessairement brefs dont le texte est parfois extrêmement limité. On apprécie en tout état de cause l'esprit de synthèse des rédacteurs qui présentent toutes les problématiques, de la situation en Europe avant la guerre aux conséquences du traité de Versailles. Chaque chapitre chronologique ou thématique est accompagné de détails ou d'encarts qui précisent, illustrent et complètent le texte courant. D'une présentation des "Ecrivains et la guerre" à celle de "L'équipement des troupes d'assaut", du "Nationalisme slave" à la "Grande révolte arabe", du "Génocide arménien" au "Dogger Bank", des "Armées Kitchener" aux "Mutineries", tout y est, même de façon très résumée.

Un très beau et un très bon volume, une initiation complète, qui peut faire une excellente idée de cadeau pour tous les âges à l'occasion des fêtes de fin d'année.

Flammarion, Paris, 2013, 360 pages, 32 euros.

ISBN : 978-2-0812-9993-1

Pour toute la famille
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30 novembre 2013 6 30 /11 /novembre /2013 06:30

14 - 18 La victoire en chantant

Histoire de la Grande Guerre au travers des chansons de l'époque

Pascal Wion

"Point d'épopée chevaleresque sans chanson de geste". A partir de ce constat, l'auteur nous propose une étonnante et bien agréable promenade musicale, car la période donne lieu à "une énorme production de chansons d'actualité qui sont autant de précieux témoignages historiques".

Dans une progression chronologique parfois surprenante ("Retraite faubourienne", ou "Les trois couleurs" en 1912), Pascal Wion nous présente successivement les chansons "à la mode", de la Revanche, de la fin du XIXe au début du XXe siècle, celles qui célèbrent l'alliance franco-russe, qui pleurent l'Alsace-Lorraine ou qui évoquent les différents belligérants (La "Marche anti-Boche" de 1915), mais aussi les combats, les matériels, les Poilus eux-mêmes et leur vie quotidienne, parfois rêvée à l'avant ou fantasmée à l'arrière. L'humour recherché n'est pas toujours au rendez-vous ("Puisque Joffre on m'a nommé, il faut bien qu'Joffre la tournée" !) et la peine le dispute souvent à l'espoir et à l'amour. Il y a aussi ce "Serment des aviateurs" en hommage à Guynemer et l'inévitable "Chanson de Craonne", à laquelle font écho d'autres chansons antimilitaristes souvent anonymes. L'entrée en guerre des Américains en 1917, les bombardements de Paris en 1918, l'armistice bien sûr sont autant d'occasions pour les paroliers et les chansonniers de lancer de nouvelles ritournelles, qui parfois connaissent plus que des succès d'estime. Entre propagande et protestation populaire, ces chants témoignent d'une époque, qu'ils rythment et  accompagnent.

Et si l'on chante pendant la guerre "Notre petit Soixante-Quinze, / Un bijou plein de valeur", en 1918 c'est : "Ils sont vaincus, ces Allemands cyniques". Et finalement "Nos enfants, dans un avenir proche / De Poincaré ignoreront le nom, / Ils oublierons p't-être aussi les Boches... / Mais connaîtront tous Madelon" ! Un livre qui intéressera indibitablement tous les amateurs d'histoire et de culture populaire. 

Editions Imago, Paris, 2013, 308 pages, 22 euros.

ISBN : 978-2-84952-674-3

Et c'est tellement plus mignon ...
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28 novembre 2013 4 28 /11 /novembre /2013 06:20

La première guerre de Charles de Gaulle, 1914-1918

Frédérique Neau-Dufour

Agrégée et docteur en histoire, Frédérique Neau-Dufour a été en charge de la Boisserie et responsable de la mise en place à Colombey-les-deux-Eglises du Mémorial de Gaulle. Déjà auteure de plusieurs ouvrages sur cette famille et ses femmes en particulier, elle était toute désignée pour rédiger cette "tranche de biographie, car "la Première Guerre mondiale demeurait un sujet marginal dans l'ensemble des études gaulliennes".

A partir de nombreuses sources encore inexploitées, en particulier des correspondances et archives familiales mais aussi les archives des camps de prisonniers où le capitaine de Gaulle fut détenu, elle retrave l'ensemble de son parcours pendant la Grande Guerre. Ce récit nous entraine de la 12e compagnie du 33e RI sur la Meuse en août 1914 à la Pologne de 1920, où une puissante mission militaire française contribue au "miracle de la Vistule". A partir des correspondances évoquées ci-dessus, du JMO de l'unité, du carnet personnel du lieutenant puis capitaine de Gaulle, elle traite dans le détail des opérations de 1914 et de 1915 auxqueles participe le futur chef de la France Libre, mais avec les limites inhérentes à cette vision "par le bas" : aussi prémonitoires que puissent être ses réflexions, un jeune lieutenant est relativement mal placé pour élaborer une théorie de la guerre à l'échelon d'un théâtre d'opérations (même de Gaulle).. Certaines observations d'un jour ne sont plus valables la semaine suivante, tandis que d'autres se révèleront pertinentes. C'est le lot commun de très nombreux carnets et journaux personnels. En fait, comme beaucoup de ses contemporains, de Gaulle reproche à Joffre de ne pas lancer d'offensive plus puissante encore et imagine que le but de la France serait "de rejoindre les troupes russes à travers l'Allemagne"... Sa prise de conscience de la guerre de position, le 15 novembre 1914, n'a rien de particulièrement précoce ou original par rapport à beaucoup d'autres officiers et généraux. Après Mesnil-les-Hurlus en 1915, déjà blessé deux fois au feu, il arrive en 1916 dans le secteur de Verdun. Frédérique Neau-Dufour signale à très juste titre les réserves qu'il faut prendre avec les critiques des anti-gaullistes forcenés relatives à cet épisode et rappelle la nécessité de croiser les sources et témoignages. Elle nous présente aussi un de Gaulle ignoré, qui "sait se montrer de bonne compagnie avec ses camarades", "bon vivant, sociable, sachant s'amuser", loin de l'image austère et parfois glaciale du futur chef de corps à Metz par exemple. L'épisode de Verdun fait bien sûr l'objet de deux chapitres (8 et 9) en tant que tels, qui décrivent par le menu les circonstances dans lesquelles il est fait prisonnier. A nouveau, elle n'hésite pas à confronter les sources et donne des combats une présentation tout-à-fait crédible. La deuxième grande partie de l'ouvrage, à partir de la page 201, s'attache donc à l'expérience vécue dans les camps de prisonniers, aux tentatives successives et infructueuses d'évasion, au régime de détention (de plus en plus contraignant) et aux personnages qu'il croise, aux activités des officiers prisonniers (dont le tennis et l'escrime) et aux longues heures de lecture ainsi qu'aux exposés et conférences qu'il prépare pour ses camarades. Constatons néanmoins que lorsque, en 1915, "de Gaulle énonce une loi, celle de l'économie des forces", il n'y a toujours pas, là, quoi que ce soit d'original et que cette référence est non seulement admise mais prônée par la quesi-totalité des chefs militaires et des officiers. L'ouvrage se termine sur sa libération et une rapide évocation de sa participation à la mission militaire française en Pologne, annonciatrice d'une "guerre de trente ans" souvent évoquée depuis.

Un bel ensemble de notes et références, une chronologie, quelques cartes, une solide bibliographie et un index terminent ce volume tout-à-fait intéressant. L'auteure est visiblement en empathie avec son sujet, mais elle livre ici un ouvrage particulièrement passionnant qui replace la vie du fondateur de la Ve République dans son temps long, décrit une page très peu connue et fait prendre conscience d'un certain nombre d'éléments très marquants. Un livre à lire

Tallandier, Paris, 2013, 379 pages. 20,90 euros.

ISBN : 979-10-210-0373-6.

Débuts de carrière d'un officier subalterne
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17 novembre 2013 7 17 /11 /novembre /2013 08:35

Carnet de route d'un gosse des tranchées

Léon-Antoine Dupré

Un beau livre, autant sur le fond que dans la forme, qui associe en vis-à-vis sur la page de gauche la retranscription imprimée du texte original, et sur la page de droite la reproduction exacte du manuscrit laissé par Léon-Antoire, textes et dessins. 

Engagé volontaire en juillet 1915 au 35e RAC de Vannes (il explique d'aileurs comment il se retrouve dans ce régiment, et ce n'était pas pour être "embusqué"), l'auteur reprend à l'attention de son fils le texte des lettres qu'il écrivait alors à sa famille. Il reste d'abord plusieurs mois dans sa garnison, entre l'instruction, les services et les missions diverses (accompagner des chevaux à Orange pour l'armée serbe), Le 14 juillet 1916, il a encore le temps de trainer à la terrasse d'un café ("Je suis au café, au café de la Paix. Quel beau nom tout-à-fait de circonstance ! Il vient d'entrer à l'instant un jeune brigadier de la classe 15. Il est resté dix jours au front. Quatre hommes tués autour de lui. Lui seul est resté vivant. Il a l'air à moitié fou"), mais le jour du départ pour les premières lignes approche. C'est finalement le 29 juillet qu'il embarque avec ses camarades, ses matériels, ses chevaux pour Jonchery-sur-Marne, puis prend position avec sa pièce dans le secteur de Berry-au-Bac. Dès lors, "ici pour moi, commence la guerre. Le premier obus. Le premier mort...", même si le secteur est encore considéré comme calme. C'est désormais le quotidien d'un artilleur au front, les liaisons, l'observation ("Ce soir je monte aux tranchées en première ligne avec les fantassins, à l'observatoire"), les difficultés de la vie quotidienne ("Il pleut toujours. Il y a vingt centimètres d'eau dans les boyaux") et les conditions de vie de l'avant ("Cela fait maintenant un mois que je n'ai pas enlevé ni ma culotte, ni mes chaussures. J'ai changé de chemise une fois"), où les artileurs restent en position plus longtemps que les fantassins dont les unités sont fréquemment relevées. Jusqu'à sa dernière lettre, datée de juillet 1918 (blessure et évacuation), tout y passe : le froid ("un froid de mort"), les mitrailleuses ennemies lorsqu'on est aux avant-postes, les périodes de repos à l'arrière avec l'assistance de quelques familles de "braves gens" et la visite de sa mère, l'apprentissage de la TSF, Heurtebise et Craonne au printemps 1917 ("Nous occupons une ancienne position boche. Ils étaient très bien installés. Mon téléphone est dans la salle de douche. ls avaient installé des douches ! Tout est cimenté", "Nous ne tirons pas à plus de douze cents mètres. Nous sommes en même temps les enfonçeurs et les poursuivants") et le 18 avril cette perception bien différente de celles des fantassins mais qui, pour lui, correspond à une réalité : "Le moral est bon. Nous avançons d'ailleurs et les Boches fichent le camp" ! Pas un mot sur les mutineries de la fin du printemps, mais ce constat le 31 mai : "Les permissions marchent bien maintenant", et cette reconnaissance d'un camarade chargé du ravitaillement en munitions et qui est décoré. Léon-Antoine Dupré est nommé sous-officier, il est désormais responsable de ses subbordonnés, avec lesquels il partage les copieux colis envoyés par sa famille ("Les copains étaient contents et moi aussi"). Le même jour, à quelques lignes d'intervalle dans la même lettre, il nous parle d'un bombardement par cent quatre-vingt obus de 105 et de 150 et d'un "petit rossignol revenu chanter sur le cerisier abattu". La vie au front, avec ses plaisirs simples, ses camaraderie des groupes primaires et son danger permanent. Il croise des zouaves et des tirailleurs, découvre la guerre de sape, voit arriver les premiers Américains ("Je leur ai chipé un rouleau de papier hygiénique, ils en ont tous !"), considérés comme richement équipés et individuellement courageux ("Ils disent que les Anglais se débinent toujours et ils voudront mieux faire que les Anglais par jalousie"). L'offensive de La Malmaison, un cours d'officier à Fontainebleau dont il est finalement exclu, un bombardement allemand et la mort de camarades, une demande pour servir dans l'aviation, la formation d'un nouveau régiment "d'artillerie à tracteurs", etc... La vie quotidienne en guerre. Ses efforts, ses souffrances, ses peines et sa (bien modeste et discrète) gloire, comme lors de l'achat de la fourragère. 

Un très beau témoignage d'un artilleur au front, par ailleurs illustré (outre les dessins personnels de l'auteur) par les photos qu'il prend avec son "vest-pocket". L'un des tous meilleurs témoignages récemment publiés. A connaître, à lire et à relire.

Michel Lafon, Paris, 2013, 333 pages. 22,95 euros.

ISBN : 978-2-7499-2088-7.

J'adore !
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15 novembre 2013 5 15 /11 /novembre /2013 08:05

La Première Guerre mondiale

vol. 1 : Combats

Jay Winter (Dir.)

Pas moins de 25 contributeurs pour cet énorme ouvrage, traduit de l'anglais, qui en annonce deux autres au rythme d'une parution par semestre.

Le premier intérêt de cet ouvrage est, tout en approfondissant de très nombreux aspects franco-français de la Grande Guerre, d'adopter une orientation résolument internationale (ou plutôt "transnationale") qui en rend bien le caractère proprement mondial. Par ailleurs, il présente un très large panel d'approches et nous retenons cette phrase de Jay Winter, dans son avant-propos : "Quand les historiens prennent la plume, ils sont porteurs des interprétations accumulées par leurs collègues au fil du temps. Souvent, ils décident d'écrire à contre-fil, en opposition à elles, exaspérés par elles ... Le plus souvent, cependant, les historiens discutent, objectent et présentent dans leurs écrits un tableau du passé différent de ceux qui existent". Merci pour cet utile rappel.

Les 23 chapitres de ce volume sont organisés en trois grandes parties, introduites chacune par un ou deux historiens : "Récits 1914-1919" (Jay Winter), "Théâtre de guerre (Robin Prior), "Un monde en guerre (Jay WInter et John Horne, Annette Becker et Annie Deperchin). La première raconte en sept chapitres (une centaine de pages) l'ensemble du conflit, de ses origines aux suites de l'armistice, année par année, afin de donner à tous le cadre chronologique nécessaire. La seconde (environ 200 pages) porte successivement le regard sur les différents fronts, y compris ottomans, et se termine par une analyse de la guerre sur mer, puis dans les airs et enfin sur la question du commandement stratégique. La troisième (un peu moins de 250 pages) est divisée en deux sous-parties : "Empires et dominions" d'une part, "Droit, normes, violations" d'autre part. On apprécie que les différents contributeurs fassent très fréquemment référence dans leurs textes à une riche historiographie, essentiellement anglo-saxonne, références reprises en fin d'ouvrage pour chaque chapitre sous la forme d'essais bibliographiques, et c'est ici que l'on peut émettre un bémol : on constate que les auteurs français sont largement oubliés en dehors du champ socio-culturel. C'est donc parfois une analyse plutôt anglo-saxonne de l'évolution des situations militaires qui est proposée (ayant beaucoup travaillé sur la mobilisation industrielle, l'Afrique et le Moyen-Orient, je ne suis pas toujours d'accord avec certaines affirmations). 

Il n'en demeure pas moins que cette véritable somme (qui sera bien sûr discutée, comme Jay Winter le pressent en introduction) doit être connue de tous les amateurs. Elle apporte une contribution essentielle à la connaissance d'ensemble du conflit dans sa diversité et sa complexité, et doit à ce titre figurer dans toute bibliothèque bien tenue.

Fayard, Paris, 2013, 847 pages, 35 euros.

ISBN : 978-2-213-66878-9.

Une somme !
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10 novembre 2013 7 10 /11 /novembre /2013 06:35

Le rire des tranchées

1914-1918 : la guerre des caricatures

Matthieu Frachon

Partant de la citation d'Yvan Audouard, journaliste au Canard Enchaîné, selon laquelle "rien n'est plus saignant qu'une coupure de presse", l'auteur nous propose un voyage dans la caricature, la propgande, le dessin humoristique des années de guerre, en grande partie à travers les publications périodiques du temps.

Le livre est divisé en six parties : "Haro" sur l'ennemi", "La vie des tranchées", "Enfances en guerre", "Propaganda", "Innovations", et "Madame Anastasie". Chacune comprend de deux à dix chapitres de deux à quatre pages, et les illustrations comptent pour 50 à 75 % de la pagination. Une bibliographie indicative figure également en conclusion (on aurait également pu y trouver la Grande Guerre des crayons, parue il y a bien longtemps chez Robert Laffont), bibliographie à laquelle l'auteur a judicieusement ajouté une liste de sites internet intéressants sur le sujet. Même si certaines sont un peu petites en format, la qualité des reproductions est parfaite et l'on peut apprécier à loisir le talent des dessinateurs (français et allemands essentiellement) à travers des centaines de caricatures, de dessins de presse, d'affiches et de bandes dessinées. On est également surpris de voir à quel point la couleur est présente, alors que la Grande Guerre est très souvent illustrée en noir et blanc ou sépia. "Les sports sur le front", la représentation de "Ceux de l'arrière", l'utilisation de l'image des enfants, (reproduction des couvertures de L'Epatant), la représentation des crimes contre les populations civiles, l'imagination dont font preuve les "inventeurs" de nouveaux matériels parfois surprenants -mais finalement peu éloignés de certaines expérimentations tout-à-fait réelles- (mais pourquoi "La force noire" dans les innovations techniques ?) : on le voit, les sujets abordés sont très nombreux, avec un humour plus ou moins lourd ou subtil, mais qui témoigne toujours d'une certaine réalité de l'époque.

Un livre-album riche et agréable qui fournira de nombreuses pistes de réflexion et d'inspiration, tout en offrant quelques moments de lecture plaisante.

Editions Balland, Paris, 2013, 142 pages. 22,90 euros.

ISBN : 978-2-35315-218-6

Le rire est le propre de l'homme
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9 novembre 2013 6 09 /11 /novembre /2013 06:35

1915

L'enlisement

Jean-Yves Le Naour

Avec cet ouvrage, Jean-Yves Le Naour, auteur reconnu et fin connaisseur de la période, poursuit sa fresque de la Grande Guerre. Consacré à l’année 1915, ce nouveau volume aborde de façon (chrono)thématique tous les grands sujets qu’il est nécessaire d’évoquer à propos de cette année, caractérisée en sous-titre par « L’enlisement ».

En 16 chapitres brossés d’une plume alerte, l’auteur nous entraine dans les tranchées, dans les états-majors, dans les cercles politiques parisiens, mais aussi à l’étranger, des Balkans en Russie et en Italie. Il évoque bien sûr la mobilisation croissante de toutes les ressources de l’arrière, avec ses difficultés. Il aborde longuement les riguers de la vie quotidienne du fantassin aux tranchées, mais n’oublie pas les longues périodes d’attente et d’ennui qui appartiennent aussi à la réalité de la guerre. Sous le titre « La guerre totale », un chapitre est consacré à la guerre sainte voulue par Constantinople contre les alliés occidentaux dont les domaines coloniaux comptent de nombreuses populations musulmanes, approche plutôt originale dans les ouvrages de ce type ; chapitre suivi par une partie centrée sur le massacre des Arméniens en Turquie. « Chercher les suspects ! » s’intéresse ensuite à la situation des Juifs en Russie et à celle des ressortissants de toutes les nationalités en France, avec les excès de l’espionnite et les enflures du discours de propagande. Sous le titre « Impitoyable s’il le faut ! », Jean-Yves Le Naour traite ensuite de ce que l’on appellera rapidement les armes nouvelles, les chars, les gaz, les sous-marins, l’aviation. Enfin, pour clore ce volume, il fait le point sur « Le front du moral », avec la poursuite des débats politiciens, la question religieuse, la propagande et la censure bien sûr, mais aussi la hausse des prix des produits alimentaires qui touchent directement l’ensemble de la population. Il termine sur « Les faibles voix de la paix » et les premières manifestations en ce sens de quelques socialistes et syndicalistes encore très minoritaires. On le voit, le champ d’investigation est très large et permet d’aborder presque tous les sujets.

Facile et agréable à lire, l’ouvrage pêche cependant à mon sens par des formules à l’emporte-pièce qui peuvent, certes, marquer le grand public, mais qui donnent souvent le sentiment d'appréciations personnelles à charge, a posteriori. On est, par exemple, quand même surpris de voir ce Joffre, présenté comme coupable de tous les échecs et décrit comme incompétent au plan militaire, paradoxalement conserver et même accroître en fin d’année son autorité sur l’ensemble des armées françaises après avoir « manœuvré » un politique aussi fin et avisé que Briand. Manipulé le matin, manipulateur l'après-midi ? Incompétent aux armées, brillant avec les parlementaires ? Mêmes observations sur le font de Salonique et l’armée d’Orient, ou sur l’émergence et l’emploi des armes nouvelles (le même Joffre est d'ailleurs celui qui donne la plus forte impulsion aux débuts de l'aviation comme du char). Définir un homme, une politique, une action ou un matériel en deux adjectifs cinglants rend certes le discours vivant, mais conduit à des raccourcis, des effets oratoires, qui masquent finalement la réalité beaucoup plus subtile des choses.

En résumé, un livre intéressant, que l'on lit avec plaisir même s'il "énerve" un peu parfois, qui contribuera indiscutablement à diffuser une connaissance générale de la guerre et qui, en multipliant les thématiques, permet de mieux en comprendre l’extraordinaire complexité, mais dont certains traits justifient une réserve dans les commentaires et un appel à d’autres ouvrages pour croiser les analyses. 

R. P.

Perrin, Paris, 2013, 389 pages, 23 euros.
ISBN : 978-2-262-03035-3.

L'année des échecs
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Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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