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1 mai 2014 4 01 /05 /mai /2014 06:20

Il était une France

Conseils à mes petits-enfants et petits-neveux

1870-1970

René Cagnat

Ancien officier, diplomate, chercheur associé à l'IRIS, René Cagnat livre ici une partie de ses souvenirs de famille et de carrière, pour la période couvrant presque l'ensemble du XXe siècle. Son propos est très clair dès l'introduction, dans laquelle il s'adresse à ses petits enfants et appelle à "un retour vers la seule communauté qui pourra vous protéger quand tout s'effondrera et vers laquelle vousvous tournerez d'instinct, votre patrie française, et, peut-être, l'Europe des Nations".

Se définissant comme "tantôt de droite, tantôt de gauche, parfois libre penseur mais souvent catholique, royaliste à mes heures mais républicain dans l'âme, universaliste tout en étant profondément français", il raconte ainsi l'histoire de trois, voire quatre, générations d'une famille originaire d'Alsace, en grande partie installée dans l'empire (il raconte par exemple en détail la résistance des troupes fidèles à Pétain au débarquement britannique à Madagascar en 1942), son engagement moral et intellectuel très "gaulliste" (mais aussi ses sentiments de jeune favorable à l'Algérie française) et sa propre carrière d'officier d'infanterie, parachutiste, alpin, puis passé au SDECE, affecté à la mission militaire à Moscou enfin... A la fin du livre plus exactement, car sa carrière n'est pas terminée et la suite pourrait faire l'objet d'un tome 2.

L'ensemble du récit est ponctué de références à sa famille et de conseils à ses petits-enfants, sur la dignité morale de tel ou tel comportement à adopter dans des situations difficiles, ou sur l'importance d'un ancrage local. Un engagement clair, un discours qui vante un modèle traditionnel. Un style simple, presque oral, rend la lecture extrêmement aisée. Une apologie de l'attachement patriotique à travers l'histoire personnelle d'une vie bien remplie.

Editions du Rocher, Monaco, 2014, 165 pages, 17 euros.

ISBN : 978-2-268-07595-2.

Fierté d'appartenance
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17 mars 2014 1 17 /03 /mars /2014 06:20

Alain-Fournier

Ariane Charton

Après un récent Petit éloge de l'héroïsme remarqué et apprécié (ici), Ariane Charton nous propose une biographie attachante de l'auteur du Grand Maulnes.

Dans une dense succession d'une vingtaine de brefs chapitres, elle retrace l'enfance en Sologne, une jeunesse heureuse bien que parfois torturée, l'adolscence, les amitiés fidèles, les amours impossibles ou déçus, la longue scolarité pour l'époque. Sur ce sujet, au-delà de la personnalité d'Alain-Fournier, l'ouvrage donne aussi à mieux comprendre le système de méritocratie républicaine par l'enseignement. L'auteur traite bien sûr des premières écrits publiés dès 1907. Le séjour à Paris, dans l'espoir d'intégrer l'ENS d'Ulm, lui ouvre aussi de nombreuses portes d'artistes, avant son incorporation au 23e dragons de Vincennes, puis dans l'infanterie à Latour-Maubourg, pour le service militaire, une période qui ne lui laisse pas que des bons souvenirs ... Il n'en réussit pas moins le peloton d'élèves officiers de réserve, tout en continuant à écrire et devient sous-lieutenant au 88e RI de Mirande.Son séjour de six mois dans le Gers est, comme sa perception de l'armée, tout d'ambiguïtés entre attrait et répulsion. A partir de l'automne 1909, dégagé des obligations militaires, il se lance dans l'écriture et le journalisme dans le domaine des arts et de la littérature, mais il reste torturé, atteint de mélancolie et de mal de vivre. Il croise alors, et souvent entretient ensuite avec eux une correspondance plus ou moins régulière, la plupart des grands auteurs du début du XXe siècle, tout en travaillant à la rédaction du Grand Meaulnes dont la parution fait de lui un auteur désormais célèbre. Mais, dans le même temps, sa vie sentimentale reste compliquée et insatisfaite... A l'été 1914, c'est la guerre ("Belle et grande et juste guerre. Je ne sais pourquoi je sens profondément que nous serons vainqueurs"). Au milieu du mois d'août, la mobilisation terminée, le 288e RI quitte le Gers pour Troyes. La suite est mieux connue et le 22 septembre la mort le fauche dans le bois de Saint-Rémy-la-Calonne, patrouillant en tête de ses hommes, comme tous les officiers subalternes. L'auteure n'insiste d'ailleurs pas (quelques mots) sur l'attaque d'un poste de secours allemand, situation peu glorieuse.

Un livre solide, qui s'appuie sur de très nombreuses citations extraites des oeuvres d'Alain-Fournier ou de ses proches aussi bien que des correspondances privées échangées avec les siens. Le portrait rédigé avec finesse d'un jeune et talentueux auteur, "mal dans sa peau".

Folio biographies, Paris, 404 pages. 8,90 euros.

ISBN : 978-2-07-044934-7.

Un jeune écrivain en guerre
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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 06:30

Jean Jaurès

Gilles Candar et Vincent Duclert

Une biographie (presque) monumentale !

Spécialiste de la première partie de la IIIe République et de l'affaire Dreyfus, déja auteur d'un Jean Jaurès, la politique et la légende que nous chroniquions il y a quelques mois (ici), Vincent Duclert, avec Gilles Candar (président de la Société d'études jaurésiennes), se proposent de décrypter pour nous le parcours d'une "énigme", puis Jean Jaurès "n'a occupé aucune des fonctions supérieures qui accompagnent le mouvement historique et forgent les mémoires collectives. Ni homme d'Etat, ni général victorieux, ni artiste majeur, ni savant d'exception, ni pape d'une Eglise, ni tout-à-fait martyr d'une foi, Jaurès n'a rien été de tel. Pourtant, il a marqué de l'empreinte de sa pensée et de ses combats toute la fin du long XIXe siècle français et européen". Le premier chapitre est consacré aux dernières semaines et aux derniers jours de la vie de Jaurès en 1914, ces jours, ces discours, ces articles qui marqueront la postérité et que l'on évoque si souvent. Puis, à partir du chapitre 2, la biographie reprend une progression classique, de la naissance à Castres à l'action en faveur de la paix (pour ne pas utiliser le mot "pacifisme") dans les années 1908-1914. Au fil de cette chronologie, quelques chapitres sont à dominante thématique (chap. 11, "Le bloc des gauches, 1902-1904", ou chap. 18, "L'Armée nouvelle et la république socialiste selon Jean Jaurès"). La délicate question des (nombreux) débats internes au sein du mouvement socialiste ou celle, bien moins connue et bien moins polémique, de la participation de Jaurès aux travaux de nombreuses sociétés savantes, sont traitées avec profondeur et finesse. Certaines pages sont passionnantes, d'autres font déjà figure de référence, toutes témoignent d'une grande rigeur dans la recherche et l'analyse. Le luxe de détails, pour toutes les périodes parisiennes ou provinciales de la vie de Jaurès (80 pages de notes en fin de volume !), la précision de la chronologie, l'ampleur de la bibliographie font indiscutablement de ce volume un ouvrage de référence, quelle que soit l'opinion que l'on puisse avoir sur "le grand homme"  et certaines de ses prises de position (L'armée nouvelle nous semble toujours très idéaliste, pour ne pas dire irréaliste).

Un point particulier enfin : on apprécie cette phrase, à la fin de l'introduction : "Il ne s'agit pas d'une oeuvre définitive, parce que le mouvement de la recherche suppose d'aller toujours plus avant dans la connaissance". Voici qui fait du bien.

Fayard, Paris, 2014, 686 pages, 27 euros.
ISBN : 978-2-213-63336-7.

Un homme devenu un symbole
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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 06:20

Clemenceau

ou la tentation du Japon

Matthieu Séguéla

A partir de sa thèse, Matthieu Séguéla, par ailleurs enseignant au lycée international de Tokyo, nous propose un autre Clemenceau. Plus en finesse, sous un angle plus culturel que le tribun de l'Homme Enchaîné ou des débats parlementaires.

Le sujet est d'autant plus paradoxal que l'auteur souligne en introduction : "Le fait que Clemenceau ne se soit jamais rendu au Japon aurait pu rendre inutile ou décevante une biographie à dimension géographique". Or, qu'il s'agisse de ses articles de presse ou de son amour pour l'art, "le Japon est un sujet récurrent". Le livre est globalement organisé en deux grandes parties, la première (chap. 1 et 2) traitant plutôt de sujets culturels et artistiques, la seconde (chap. 3 à 7) abordant les questions politiques et militaires. Dans la première partie, on reste impressionné par la diversité et la qualité des recherches de l'auteur pour, élément par élément, indice par indice, reconstituer une "passion japonaise" de Clemenceau, dont on apprend par exemple qu'il favorise à la fin du XIXe siècle l'achat d'oeuvres d'art par le musée du Louvre et milite pour une mise en valeur des collections dispersées entre plusieurs musées français. Les chapitres consacrés à la vie politique et aux questions militaires sont peut-être moins novateurs, mais ils mettent en cohérence des informations jusqu'à présent éparses, qu'il s'agisse de la compréhension et de l'analyse par Clemenceau de la guerre russo-japonaise, ou de son idée d'une intervention de Tokyo sur le front européen pendant la Grande Guerre. Sur ce point, on apprend que son premier article en ce sens peut être daté du 16 août 1914, ou que les débats internes au Japon à l'automne suivant ont été particulièrement vifs. Le projet n'en est pas moins très justement qualifié de "mirage militaire" par Matthieu Séguéla. Enfin, le dialogue quadrangulaire souvent tendu entre Paris, Tokyo, Londres et Washington à la fin de la guerre, qu'il s'agisse des relations avec la Russie en révolution ou de la conférence de paix, sont bien rendus et très largement documentés. Peut-être aurait-on pu insister davantage sur la mission aéronautique française dans le pays à partir de 1919 ?

En résumé, un sujet original, une synthèse passionnante, qui se lit facilement avec une attention soutenue.    

CNRS Editions, Paris, 2014, 470 pages, 25 euros.
ISBN : 978-2-271-07884-1.

Le Tigre et l'Orient
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5 mars 2014 3 05 /03 /mars /2014 06:25

Lawrence d'Arabie

Thomas Edward, cet inconnu

François Sarindar

Une nouvelle biographie de Lawrence ? Oui, mais pas seulement, car l'auteur sait ouvrir des pistes de réflexion originales.

Le livre nous entraîne donc logiquement de la naissance et de l'environnement familial de Lawrence et son accident et à son décès. On apprécie tout particulièrement la densité du texte et l'abondance des références et des citations, ainsi que l'ouverture d'esprit de l'auteur qui n'hésite pas à poser toutes les questions, y compris les plus génantes pour la légende dorée du héros. Sa brève carrière d'archéologue est bien décrite et ses travaux sur les châteaux-forts francs exposés, avec les interrogations qui subsistent. De longs chapitres sont bien sûr consacrés à la place et au rôle de Lawrence dans le cadre de la révolte arabe pendant la Grande Guerre, à ses rapports avec Fayçal et à sa conception d'un Etat hachémite. Face à un personnage aussi complexe (torturé ?) et polémique, on peut ne pas être d'accord avec toutes les affirmations de l'auteur, en particulier sur les relations entre Lawrence et les officiers français de la mission du Hedjaz ou sur la prise d'Akaba (voir les archives de Vincennes qui, semble-t-il, ne sont pas évoquées), mais ces débats entre historiens n'enlèvent rien au sérieux du livre qui se distingue, il faut insister, par le nombre et la qualité des références. Les rapports immédiatement après la guerre entre Lawrence et le journaliste américain Lowell Thomas auraient sans doute pu être davantage creusés, car ils tiennent probablement une place importante dans la "mise en scène" pour le grand public du roi secret de l'Arabie de son vivant et expliquent sans doute en grande partie sa notoriété ultérieure. Enfin, sept chapitres abordent l'après-guerre, du rôle de Lawrence auprès de Fayçal, sa déception ultérieure, ses errances professionnelles, ses écrits aussi somptueux (Les sept piliers de la sagesse) ou plus torturés, les circonstances de son départ de l'armée et de sa mort, sans oublier les hommages posthumes.

La longue bibliographie finale (parfois commentée, merci pour les quelques lignes à propos de l'un de mes anciens articles) sera extrêmement utile à tous. Une prochaine étape pourrait-elle être une étude comparée du rôle des soldats français et britanniques dans cet "Orient mystérieux" à l'époque de la Grande Guerre ?

Editions L'Harmattan, Paris, 2010, 331 pages. 31,50 euros.

ISBN : 978-2-296-11677-1.

Le "roi secret" d'Arabie
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11 février 2014 2 11 /02 /février /2014 06:25

Rommel

Cédric Mas

Au vu des premières polémiques nées dès l'annonce de la parution de l'ouvrage, nous nous attendions à un livre engagé, pour ou contre mais plus ou moins rigoureux. En fait, le travail de Cédric Mas est tout-à-fait intéressant et l'on ne peut que regretter qu'il n'ai pas pu disposer de davantage de pages pour développer son analyse, dont il précise à la fin de son introduction qu'elle "n'a pas vocation à constituer un travail définitf. Il s'agit en revanche d'apporter des éléments nouveaux à la connaissance de la Seconde guerre mondiale à travers l'étude renouvelée de la vie de Rommel, d'un personnage central typique des ambigüités et des échecs de l'armée allemande".

L'ouvrage est donc chronologiquement organisé en dix grands chapitres, de "La genèse d'un héros" à "Mort d'un maréchal". Au fil des différentes phases de la carrière de Rommel, Cédric Mas ne cache rien des défauts et des faiblesses de son sujet, tout en mettant en relief ce qui le distingue. C'est en particulier le cas dès le chapitre 2 ("Caporetto : la gloire à tout prix") où le rôle de Rommel mais aussi les traits saillants de sa personnalité sont à notre avis fort bien vus. Le récit de sa première rencontre avec Hitler (p. 44) est également décrit de façon équilibrée et permet d'approcher la volonté, la détermination de l'officier, mais aussi sa "manoeuvre habile, que n'aurait pas renié un courtisan roué de Versailles". L'ensemble des campagnes de la Seconde guerre mondiale occupe le reste du livre à partir du chapitre 4, jusqu'à son "suicide" organisé de l'automne 1944, et l'auteur sait faire la part des victoires méritées, de la chance, des réécritures ultérieures, des zones d'ombre et des crimes commis par une Wehrmacht qui a aussi les mains sales (en France, en Afrique du Nord et en Italie). En conclusion, Cédric Mas tente de tirer le bilan militaire de cette carrière. Selon lui, "Rommel n'est ni le tacticien de génie, ni le mauvais stratège dépeint depuis la fin de la guerre : il est un officier général qui apprend de ses erreurs ... Si on peut trouver des points communs entre le Rommel de 1917 et celui de 1941, les différences entre 1941 et 1944 sont frappantes". Néanmoins, à différentes reprises, "il n'est plus physiquement capable de tenir son commandement mais ne trouve pas l'énergie ou la modestie pour céder sa place". Et l'auteur parle de "soif de gloire" et "d'orgueil" comme "moteur de son comportement et de sa témérité".

En résumé, une approche en demi-teinte qui nous semble tout à fait convaincante. Pas un stratège, sans aucun doute. Mais un "tacticien + +" ? 

Economica, Paris, 2014, 159 pages, 19 euros.

ISBN : 978-2-7178-6648-3.

Héros en demi-teinte
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15 décembre 2013 7 15 /12 /décembre /2013 07:00

Pétain en vérité

Marc Ferro

Peut-on analyser froidement aujourd'hui le rôle et la place de Pétain dans l'histoire française du XXe siècle ? Tel est le pari fait par Marc Ferro dans son nouveau livre.

Construit comme un dialogue avec le réalisateur Serge de Sampigny, qui pose les questions auxquelles l'auteur répond, le livre n'est pas à proprement parler un récit biographique classique, mais il vient en contre-point, ou en renfort, des biographies publiées (dont celle déjà ancienne de Marc Ferro, en 1987 chez Fayard). Du héros de Verdun au vieillard déchu condamné en 1945, toutes les questions sont posées : "A-t-il vraiment gagné la bataille de Verdun ?", "A-t-il mis fin aux mutineries de 1917 ?", "A-t-il été tenté par le fascisme dans les années 1930 ?", "A-t-il voulu la collaboration ?", etc. Constatant que "le spectre de Pétain rôde toujours", Marc Ferro mêle dans ses réponses éléments historiques avérés (documents, témoignages, etc.) et analyses a postériori, ce qui parfois peut troubler le lecteur, mais finalement "juger Pétain, n'est-ce pas un peu se juger soi-même ?".

L'ensemble laisse un sentiment ambigu qui peut être compris à deux niveaux. Tout d'abord, nous ne sommes pas toujours d'accord avec les affirmations répétées (dès le début : Pétain est "iconoclaste et à contre-courant" en 1914...) ou avec toutes les conclusions de chaque sous-partie ("Pétain est le vainqueur de Verdun car pour les Français l'enjeu consistait à ne pas perdre la place"), qui souvent exonère le sujet. Au-delà de toute considération idéologique ou partisane, en particulier pour la Grande Guerre car cela constituerait alors un total anachronisme, les critiques portées contre Pétain sont en réalité extrêmement nombreuses dès le conflit lui-même, venues de différents horizons et pas seulement de Mangin, plusieurs fois cité. On retrouve un peu le même schéma pour les autres parties, finalement Pétain aurait ici mal compris, là ses propos aurait été interprétés, dans tel cas il serait demeuré à l'écart, dans tel autre "on ne polémiquera pas sur cette question"... Bref, on a parfois le sentiment qu'à force de vouloir toujours tout expliquer sans désigner des responsabilités, le propos tourne sur lui-même. C'est un peu de sa responsabilité, mais pas totalement. Il le voulait, sans faire en sorte que cela arrive. Il y croyait, sans s'en donner effectivement les moyens.

Puis, après réflexion et avec une certaine distance par rapport au texte, se dessine une image finalement moins glorieuse ou moins hideuse (selon le point de vue de chacun), plus nuancée mais dans le sens de la petitesse des pensées et des ambitions. Pétain, un narcissique, un velléitaire, un réactionnaire défaitiste qui se cache derrière les grands mots du sacrifice et du don de soi, un ambitieux inquiet qui en fait manque de moyens ?

Marc Ferro n'apporte pas de réponse définitive, mais l'impression qu'il laisse (est-ce celle qu'il voulait donner ?) est, peut-être, finalement exacte. Pétain a-t-il été simplement par hasard au coeur de quelques événements majeurs alors même qu'il n'était pas le mieux armé pour les gérer ? A la fois jouet et acteur ? Déjà âgé en 1914, n'est-il pas dans le même temps le produit de la société de son temps (en grande partie celle du XIXe siècle et des débuts de la IIIe République) et des contingences ? Un livre qui fait souvent réagir le lecteur et qui oblige à réfléchir sur l'homme dans son rapport à de nombreux évènements particuliers. Un livre qui pose plus de questions qu'il n'apporte de réponses satisfaisantes. Un livre à connaître et à passer au crible d'études détaillées.

Tallandier, Paris, 2013, 303 pages. 19,90 euros.

ISBN : 979-10-210-0130-5.

 

Image brouillée
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24 novembre 2013 7 24 /11 /novembre /2013 06:30

Le prince rouge

Les vies secrètes d'un archiduc de Habsbourg

Timothy Snyder

Voici une histoire absolument extraordinaire et qui méritait bien un livre. Timothy Snyder (on se souvient de son récent Terres de sang) nous entraine ici sur les traces de William de Habsbourg, dernier enfant d'une branche collatérale de la famille impériale.

Titré de Habsbourg-Lorraine, Guillaume-François (dit ici William) s'est vu régner sur l'Ukraine, dont il parle la langue et commande des unités, au nom de son impériale famille. Alors que son frère, Charles-Albert, fit le choix de devenir Polonais, lui se rêva monarque d'Ukraine. L'ensemble de l'histoire se situe entre la fin du XIXe siècle et la première moitié du XXe, dans cette Europe orientale secouée par les changements de régimes et les révolutions, mais aussi poncutellement dans le Paris léger de l'entre-deux-guerres. Successivement, nous traitons ainsi de questions aussi rarement abordées en france que celles de la restauration d'un royaume de Pologne par les puissances centrales en 1916, du projet de restauration d'un Etat ukrainien par l'Autriche-Hongrie en 1917, et bien sûr au cours de la même année de l'effondrement de l'empire des tsars : "Les Habsbourg avaient toujours une carte à jouer en Russie : le mouvement national ukrainien". Et l'on découvre cet étrange (et absolument oublié) "domaine royal ukrainien", en Galicie et Bukovine, frontalier de la république populaire d'Ukraine à l'est et de la Double-Monarchie à l'ouest. Mais Guillaume est aussi le représentant de l'empereur Charles auprès des Cosaques, des mouvements paysans, des Eglises. On croise aussi les "terribles" Zaporogues, qui "ne quittaient jamais leurs sabres, même à l'église ou à confesse" et on assiste aux manoeuvres (manquées) pour proclamer la monarchie en renversant l'hetmanat ukrainien sous protectorat allemand. Ce n'est plus de l'histoire, c'est un roman d'aventure. Après la fin de la Grande Guerre (Guillaume a à peine 24 ans), voici venir la guerre civile, l'exil doré en France (et l'on croise Mistinguett), la montée des régimes autoritaires auxquels il est d'abord sensible, puis l'avènement du nazisme et la Seconde guerre mondiale qui le trouve sous uniforme allemand, alors que son frère resté en Pologne est écroué par la Gestapo. Il change d'avis après le déclenchement de l'opération Barbarossa : "Si l'Allemagne avait utilisé le nationalisme ukrainien, elle aurait gagné la guerre". Et voilà notre prince de Habsbourg engagé aux côtés des services de renseignement alliés, occidentaux d'abord, puis dans l'Autriche sous quadruple occupation de 1945, où il recrute des nationalistes ukrainiens pour les services français ! En 1947, il revient même à Lvov, car "des milliers de partisans se battaient toujours contre l'imposition du communisme en Pologne, en Ukraine occidentale et dans les Etats baltes". Arrêté, jugé, condamné en 1948 pour "avoir aspiré à devenir roi d'Ukraine en 1818, avoir dirigé les Cosaques libres en 1921 et avoir collaboré avec les services secrets britanniques et français", il meurt de tuberculose dans sa cellule.

Une vie extra-ordinaire au sens propre, au milieu de toutes les turbulences de l'Europe orientale, un livre qui se lit comme un roman, une plongée dans toutes les affaires d'Autriche, de Pologne et d'Ukraine à travers la vie d'une homme oublié. 

Gallimard, Paris, 2013, 375 pages. 22,90 euros.

ISBN : 978-2-07-013972-9.

Archiduc oublié
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14 octobre 2013 1 14 /10 /octobre /2013 06:30

Churchill

Sophie Doudet

Pari osé et risqué que de se lancer dans une nouvelle biographie en petit format de Churchill, alors que les livres sur le grand homme d'état britannique paraissent à un rythme soutenu ! Pari osé, mais beau pari.

Rappelant dans les premières pages que, selon le vieux lion britannique, "Ceux qui prétendent que rien n'a jamais été réglé par la guerre disent des âneries. En fait, rien dans l'histoire n'a jamais été réglé autrement que par la guerre", l'auteure, spécialiste de littérature, nous offre un portrait complet de son "héros-sujet", de la guerre des Boers à Gallipoli, du ministère de l'Armement à l'entre-deux-guerres, de la crise de 1939-1940 à son échec électoral de juillet 1945, mais à aussi son activité dans l'immédiat-après deuxième guerre mondiale. Pour ceux qui s'intéressent aux conflits du XXe siècle, l'intérêt est évident. En proportion toutefois, les chapitres consacrés à la période du deuxième conflit mondial occupent une place plus importante. L'ensemble s'appuie sur de très nombreuses citations, de multiples anecdotes. Quelques erreurs factuelles (l'évacuation de Gallipoli ne se termine pas le 8 décembre 1915) et un sentiment de défense et de promotion de Churchill au fil des pages sont à souligner. Mais ces réserves n'interdisent pas de considérer qu'il s'agit là d'un volume que chaque étudiant doit connaître, tant cet homme excessif et entreprenant mérite que l'on s'intéresse très tôt à lui. Au hasard des chapitres, nous croisons en effet pratiquement tous les grands hommes politiques et chefs militaires britanniques, européens et américains du XXe siècle, généralement décrit avec ironie, verve et parfois un zeste de méchanceté.

Un petit livre qui doit figurer dans la bibliothèque de travail de chacun et qui invite aussi à se plonger dans d'autres ouvrages plus détaillés.

Folio Histoire, Paris, 2013, 260 pages. 8,20 euros.
ISBN : 978-2-07-044741-1.

Le vieux lion
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5 octobre 2013 6 05 /10 /octobre /2013 08:45

Le général de Clausewitz

Paul Roques

Cette réédition d'un ouvrage paru chez Berger-levrault en 1912 est intéressante à plus d'un titre, car elle nous présente certes la biographie du célèbre général prussien adversaire de Napoléon, mais elle le fait avec les mots et dans le contexte de l'avant Première Guerre mondiale. Bien sûr, l'historiographie a progressé depuis 1912, mais au-delà des analyses intellectuelles, les fondamentaux, les faits, restent ce qu'ils étaient.

Le livre se divise en fait en deux grandes parties. La première, chapitres I à IV (pp. 13-103), correspond effectivement à une biographie classique, selon un récit chronologique, de sa naissance près de Magdebourg en 1780 à son décès en 1831 dans la région de Breslau. On apprécie la simplicité du propos, parfaitement lisible, et la précision relative d'une histoire que, de Iéna en Russie et aux "guerres de libération allemandes" on connait dans ses grandes lignes. Il est intéressant d'y noter que l'influence réelle de Clausewitz sur l'organisation et le fonctionnement de l'armée prussienne fut à la fois bref et faible et que dès les campagnes napoléoniennes terminées elle devient presque marginale. Le dernier chapitre de cette première partie, "Dernières années" nous présente les nombreux textes également rédigés par Clausewitz et souvent fort peu connus, étouffés en quelque sorte sous la réputation mondiale du fameux De la guerre.

La seconde partie, chap. V à VII (pp. 105-152), nous permet de pénétrer plus avant dans la compréhension des analyses de Clausewitz avec la présentation des huit "livres" (inachevés) qui constituent le monumental De la guerre, dans sa nature, sa théorie et sa conduite. On s'y rend compte que Clausewitz ne fut pas que le théoricien de la continuation de la politique par la guerre, mais qu'il traita également longuement de vraies questions tactiques et stratégiques. Et ce jusqu'aux travaux les plus tardifs : "Les dernières pages, probablement écrites en 1828, sont consacrées à esquisser un plan d'attaque contre la France". Sans oublier cette ultime citation de Schlieffen : "Les semailles que Clausewitz a répandu ont donné leurs véritables récoltes sur les champs de bataille de 1866 et de 1870-1871".

Un solide introduction à la vie et à la pensée de ce général prussien et théoricien militaire, dont il faut toutefois souligner que si sa pensée fut particulièrement féconde, il ne remporta paradoxalement jamais une victoire sur le terrain. Un livre à connaître par tous ceux qui commencent à étudier ce domaine de "l'art militaire".

Editions Astrée, Paris, 2013, 157 pages, 18 euros.

ISBN : 979-10-91815-01-7. 

Une biographie classique
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Qui Suis-Je ?

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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