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23 juin 2015 2 23 /06 /juin /2015 06:00

Hitler face à Churchill

Le front de l'Ouest, 1939-1945

Philippe Richardot

Après son Hitler face à Staline paru en 2013 (ici), Philippe Richardot nous propose le pendant occidental de son étude avec ce volume centré sur la lutte entre le Führer et le Prime minister, dont l'opposition symbolise en quelque sorte sinon la Seconde guerre mondiale dans son ensemble, du moins ses deux premières années.

Selon un plan chronologique en près de trente chapitres, nous commençons par la mise en contexte, de l'ambigüité des relations germano-britanniques d'avant-guerre à la dégradation de la situation du printemps et de l'été 1939, à la campagne de Pologne puis aux opérations à l'Ouest. Quelques constats au fur et à mesure : "Le Führer ne croit pas que l'Angleterre interviendra (selon Goebbels). La Seconde guerre mondiale commence sur des calculs erronés". La campagne de France (le bilan des combats est bien présenté) se termine sur l'armistice, faisant dire à Chuchill : "Je m'attends à ce que la bataille d'Angleterre commence". Alternant considérations militaires, descriptions des organisations nationales respectives, prise en compte des différents acteurs présentés à tout de rôle, etc., Philippe Richardot suit alors le déroulement des événements : la détermination anglaise et son incompréhension foncière par Hitler, la bataille d'Angleterre et celle de Méditerranée, le théâtre des Balkans et l'attaque contre l'URSS pendant que les opérations entre Britanniques (et Alliés) et Germano-Italiens se poursuivent avec d'immenses aller-retour en Tripolitaine et Cyrénaïque. L'entrée en guerre des Etats-Unis (il faut apprendre à travailler avec les Américains) est suivi par le débarquement en Afrique du Nord, la reddition des forces de l'Axe en Tunisie, les manoeuvres de déception et la campagne de Sicile, les combats entre Allemands et Britanniques sur les terres italiennes (échec allié dans le Dodécanèse, opération peu connue). Au fil des pages, les coups de projecteur se succèdent, ici sur la flotte sous-marine, là sur le réseau radar, plus loin sur les bombardements massifs au-dessus de l'Europe. A chaque fois, des chiffres précis, des détails. Le débarquement de Normandie enfin (le titre du chapitre est un peu facile : "La revanche sur Guillaume le Conquérant" !), les terribles combats du bocage normand et toujours ces aller-retour entre le côté anglais et le côté allemand, l'attentat du 20 juillet contre le Führer et la gestion de l'opposition entre Monty et Ike pour Churchill. La dernière poussée, la marche au Rhin, la victoire. Mais, dans la victoire, l'Angleterre épuisée cède la première place aux deux "super-grands" et ne sait pas encore qu'elle va perdre à brève échéance son empire. Dans sa conclusion, Philippe Richardot rend un hommage mérité au maréchal Alan Brooke, "héros méconnu de la Seconde guerre mondiale, sans doute le véritable maître de la stratégie britannique et même américaine jusqu'au débarquement de Normandie", puis dresse effectivement une comparaison directe entre les deux chefs, Hitler et Churchill (pendant la quasi-totalité du livre, elle est induite mais rarement formellement présentée) : "Le stratège en robe de chambre, l'alcoolique qui mange gras a vaincu le stratège botté, abstinent et végétarien. Le bon vivant qui aimait les chat a battu l'ascète qui aimait son chien"... Bon, la formule est amusante, mais finalement qu'apporte-t-elle ?

En fait, il s'agit davantage pour l'essentiel du livre d'une solide présentation chronologique des opérations (essentiellement militaires) et des rapports politiques entre l'Allemagne et la Grande-Bretagne sur les différents fronts que d'une réelle analyse des rapports et de la lutte entre deux hommes. On apprécie l'écriture facile et précise, les très nombreuses données chiffrées (pertes humaines et matérielles, tonnages divers et consommations, etc.), et les multiples références. La bibliographie est assez importante et couvre un large spectre entre les années 1950 et 2013, même si tous les ouvrages ne sont pas de la même pointure. Agréable à lire, il permet surtout à notre avis une approche globale, complète, de la Seconde guerre mondiale en Europe vue de Londres. Un volume intéressant et utile.

Belin, Paris, 2015, 527 pages, 23,- euros.

ISBN : 978-2-7011-9089-1.

Face à face
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22 juin 2015 1 22 /06 /juin /2015 06:00

Quand le monde a basculé

Nouvelle histoire de la Révolution française, 1789-1799

Olivier Coquard

L'importance de l'événement à l'échelle continentale est incontestable. Tout comme les débats très fortement idéologique qui se poursuivent à son sujet. Voici donc une bonne occasion de "relire" l'ensemble de la période révolutionnaire.

Les premières lignes de l'avant-propos fixe bien le cadre général de l'ouvrage : "La Révolution française ne fut pas seulement une épopée, un mythe, une tragédie ; elle fut d'abord une réalité plurielle, contradictoire, vécue, sensible, concrète et très clairement formalisée pour les contemporains". Pourtant, cette réalité vécue peut se présenter de façon paradoxale : elle "n'existe pas ailleurs que dans l'interprétation des nombreuses sources dont nous disposons. Ainsi, cette réalité historique n'est évidemment pas la réalité. Elle est un shéma possible parmi d'autres réalités historiques possibles". Il revendique donc sa liberté d'analyse et n'hésite pas à proposer (et justifier) ses choix entre les thèses en présence pour tel ou tel événement. Organisé selon un plan chronologique entre mai 1788 et novembre 1799, le livre s'ouvre donc sur la situation du royaume lors de la décision de convoquer les Etats généraux et se termine sur le 18 Brumaire avec le bilan du Directoire. Alternant présentation détaillée des événements et analyses plus globales sur les évolutions politiques et les tendances ou ruptures sociales, il nous offre ainsi un tableau qui, s'en être absolument ou systématiquement renouvelé, n'en semble pas moins porté par une passion, par un talent, par une maîtrise du sujet qui rendent l'ensemble très agréable à lire. Les chapitres consacrés aux années 1789 et 1792 semblent de ce point de vue les plus aboutis.

Concluant sur l'extraordinaire densité des événements au cours de ces dix années et sur leur écho planétaire (que l'on se rappelle les émencipations des colonies espagnoles d'Amérique), Olivier Coquard dresse le bilan d'une période d'ébullition(s) née du Siècle des Lumières et qui en même temps le termine. Une révolution qui fait des dizaines de milliers de victimes tout en posant les bases intellectuelles, juridiques, politiques et à certains égards sociales d'un monde qui désormais revendique la liberté et l'égalité.

Tallandier, Paris, 2015, 303 pages. 20,90 euros.
ISBN : 979-10-210-0145-9.

Relire la période révolutionnaire
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21 juin 2015 7 21 /06 /juin /2015 06:00

Les secrets du Jour J

Opération Fortitude : Churchill mystifie Hitler

Bob Maloubier

Récemment décédé, Bob Maloubier avait publié en 2014 ce récit de la formidable opération britannique d'intoxication des Allemands, qui vient d'être réédité en format poche.

Lui-même agent du SOE pendant la guerre avant de rejoindre le Laos au sein de la Force 136 puis de créer les premiers groupes de nageurs de combat français, Bob Maloubier nous propose un texte qui a le style et la forme du roman tout en reposant sur de très nombreux faits réels dont il a parfois été l'acteur ou le témoin plus ou moins direct, avec la verve, voire la gouaille, qu'on lui connaît. C'est dire si ce volume est agréable à lire, éclaire le lecteur sur de très nombreux points plus ou moins connus, mais demande aussi à être abordé avec précautions. L'ouvrage ne raconte pas à proprement parler l'ensemble de l'opération Fortitude dans sa cohérence, mais s'organise en deux parties couvrant 1943 et 1944 : "Cockade : un coup pour rire", et "Fortitude : un coup de maître". Il procède par coups de projecteur ponctuels sur quelques aspects en insistant sur les hommes (et les femmes) et les situations de danger vécues. Le tout est très largement agrémenté de dialogues reconstitués, et souvent plausibles, et le lecteur fait en permanence l'aller-retour entre Londres, les territoires britanniques, la France occupée. Il croise les agents (doubles) et écoute les chefs des services anglais, jusqu'à Churchill qui lance lui-même "l'intox" d'un débarquement dans le Pas de Calais ou au commando largué pour tuer Rommel dans son château état-major et qui arrive trop tard. Les portraits semblent plus vrais que nature et pour tout dire la personnalité de chaque personnage est si bien précisée qu'on les sent tous réels. Ce qui est incontestablement beaucoup dire pour un historien.

Comment qualifier le livre ? Un "témoignage enjolivé" ? Il bénéficie en tout cas d'une réelle bibliographie finale avec des titres majeurs. Un livre agréable qui, en format poche, se glissera facilement cet été dans un sac ou dans une valise et qui vous accompagnera sur vos lieux de vacances.

Coll. 'Texto', Tallandier, Paris, 2015, 346 pages, 10,- euros.

ISBN : 979-10-210-1071-0.

Fortitude
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20 juin 2015 6 20 /06 /juin /2015 06:15

Abécédaire de la Grande Guerre

Historiens & Géographes

En trois parties dans des numéros successifs (n° 427 : ici ; n° 428 : ici ; n° 429 : ici), la revue de l'Association des professeurs d'histoire et de géographie (APHG) vient de publier son Abécédaire de la Grande Guerre, par ailleurs disponible au siège de l'association sous la forme d'un numéro spécial 'tiré à part'. Une belle réalisation qui aborde toutes les thématiques en de brefs articles sur plus de 200 pages. Une longue série d'ouvertures sur des thématiques très variées. D'une évidente utilité pour tous ceux qui doivent parler de la Première Guerre mondiale dans ses différentes facettes sans en être des spécialistes.

Le site de l'association : ici.

AbécédaireAbécédaireAbécédaire
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19 juin 2015 5 19 /06 /juin /2015 06:00

La France s'est faite à coups d'épée

L'épopée des grandes batailles, d'Hastings à la Libération

Dominique Lormier

Nouvel ouvrage de Dominique Lormier, dans le droit fil de ses publications antérieures, avec les mêmes qualités et défauts. Un phrase de l'introduction donne le ton : "Le courage des soldats français -de la chevalerie du Moyen-Âge, en passant par les mousquetaires du roi, les grognards de Napoléon, les poilus de la Grande Guerre, les combattants de la France Libre et de l'armée d'Afrique- est entré dans la légende". Soit Et ensuite ? S'agit-il d'une particularité française et les soldats des autres pays ne font-ils pas preuve de qualités souvent égales ? Qui nie les victoires remportées au long des siècles ? Mais en faire l'exclusif et permanent éloge est-il d'une utilité quelconque ? Surtout quand le récit s'éloigne parfois de la réalité historique...

Quelques titres et sous-titres donnent bien le ton général : "La victoire éclair de Guillaume le Conquérant" à Hastings (comme victoire française, c'est approximatif), "Le triomphe de Philippe Auguste", suivi du "Retour triomphal de la chevalerie française", qualificatif que l'on retrouve avec "Le triomphe de l'armée française face à l'hégémonie des Habsbourg", suivi par "L'invincible armée française" du roi-soleil (les défaites de Louis XIV ont-elles existé ?), puis par "La suprématie des armées de Louis XV" (qui permet sans doute de conserver les "quelques arpents de neige" ?), "La victoire en chantant" en 1792, "L'incroyable succès" en 1794, "L'épopée" en 1796, de "Nouvelles victoires" en 1800, etc. On en vient à se demander pourquoi et comment certaines guerres ont pu être perdues ? Pour 1870-1871, l'explication tiendrait au "Triomphe de la puissance allemande", même s'il faut bien reconnaître que l'armée française était "mal préparée à un conflit moderne, très inférieure en nombre et très mal commandée" (affirmation d'ailleurs tout aussi rapide, à confronter aux récentes travaux sur la période...). De même pour mai-juin 1940, qui ne semble être qu'une série de victoires locales hélas entrecoupées de replis dont on discerne mal la cohérence et dont on finit par douter. La dernière phrase de la conclusion résonne en écho : "On ne peut comprendre l'histoire militaire de la France sans une vision panoramique des événements. Il est donc important de connaître ses batailles pour avoir une vision générale de l'histoire de notre pays". Certes. Mais comme toute monnaie (ou médaille !) a un avers et un revers, une "vision panoramique" avec un seul oeil ou sur une seule face n'apporte finalement que la moitié de la réponse. Personne de sérieux ne nie que le soldat français se soit bien battu et aujourd'hui encore se batte bien. La question n'est pas là. Mais ne présenter que des triomphes systématiquement glorieux procède d'une "vision panoramique" étrangement réductrice que démentent la chronologie dans le temps long et la réalité des aléas de l'histoire.

Le "roman -ou le récit- national" a son utilité, sa réelle utilité. Mais un roman -ou un récit- se doit aussi d'être crédible, au risque d'être lassant, voire contre-productif. Et il y a, là, plus qu'un hiatus.

Armand Colin, Paris, 2015, 316 pages. 19,90 euros.

ISBN : 978-2-200-60060-0.

Apologie systématique
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18 juin 2015 4 18 /06 /juin /2015 06:00

1937 - 1947

La guerre-monde

Alya Aglan et Robert Frank (Dir.)

Une approche globale, complète, de référence. Monumentale est le mot, non seulement au regard de la pagination globale, mais surtout en considération de l'amplitude spatiale, temporelle et thématique résolument adoptée. Les directeurs de l'ouvrage (25 contributeurs au total) ont en effet fait le choix de "déborder" largement des dates généralement adoptée pour la Seconde guerre mondiale, en choisissant de commencer leur réflexions en 1936-1937 pour la conduire jusqu'en 1947 (au moins) afin de replacer l'événement dans sa globalité et dans son (ses) contexte(s).

Vol. 1

Le tome 1, en deux grandes parties qui totalisent 30 chapitres, nous entraîne de l'entre-deux-guerres aux conflits d'Ethiopie, d'Espagne et de Chine qui, dès 1935-1936, datent l'entrée en guerre des puissances totalitaires, jusqu'aux résistances en Europe et en Asie et au poids relatif des empires coloniaux dans la guerre. Les épisodes successifs des opérations militaires, de la Pologne à l'Europe du Nord et à la France, la bataille d'Angleterre puis le front de l'Est sont abondamment traités, avec quelques focus particuliers sur les oppositions stratégiques entre les Alliés, la guerre navale, le théâtre particulier des Balkans et celui non moins spécifique du désert d'Afrique du Nord. La place de l'Afrique (dans tous les sens du terme) est souligné, et l'on apprécie les deux contributions consacrées d'une part à l'Amérique latine et d'autre part aux Etats neutres dans la guerre. Les chapitres 16 à 19 traitent du basculement de 1943-1944 et de la victoire finale des Alliés, puis sont abordées toute une série de thématiques (dont le renseignement dans la guerre, le front germano-soviétique, la solution finale, le débarquement, les combats en Allemagne, la collaboration, etc.).

Vol. 2

Le tome 2, qui comprend la fin de la deuxième partie ainsi que les troisième et quatrième, soit au total plus de 50 chapitres, s'ouvre sur les conséquences de la guerre dans les démocraties anglo-saxonnes, en URSS et en Allemagne, mais aussi au Japon. Il s'intéresse longuement aux questions liées aux progrès scientifiques, au fonctionnement économique, à l'organisation du travail et de la production de guerre et au financement de la guerre et revient également sur la place des Eglises, sur les conditions d'occupation (en particulier en France), sur les situations particulières des femmes et de la jeunesse, sur la place du cinéma, et se termine par une série d'analyse des conséquences immédiates de la guerre (exils et déplacements de populations, émergence de l'Etat-providence, développement des nationalismes outre-mer, droit international avec le tribunal de Nuremberg).

C'est bien une histoire-monde, ou l'histoire d'une "guerre-monde" qui nous est racontée, avec brio. L'ensemble peut se lire de différente façon, et chaque grand chapitre consitue presque toujours un petit livre d'histoire en lui-même. Pour être tout-à-fait complet, un seul regret (pour le confort du lecteur) : que les cartes soient globalement reportées à la fin du premier volume, ce qui oblige parfois à des manupilations excessives. Une probable contrainte éditoriale. A la fin de chaque chapitre, le rédacteur précise ses sources, archivistiques et bibliographiques, ce qui fournit au total un volume impressionnant de références. Comme souvent lorsqu'il s'agit d'aussi vastes fresques, le spécialiste de tel ou tel évnement regrettera sans doute qu'il ne soit pas davantage développé ou que son interprétation soit un peu rapide. Mais à l'échelle d'une publication de cette ampleur, il était objectivement difficile de préciser davantage. En résumé, qu'un éditeur prenne le risque éditorial de la publication d'une telle somme dans une période aussi délicate au plan économique mérite d'être salué. Un ensemble de deux volumes dès à présent indispensable pour quiconque s'intéresse à la période de la Seconde guerre mondiale dans ses différentes facettes et composantes et qui figurera sans nul doute dès la rentrée de septembre dans toutes les bonnes bibliographies.

Folio Histoire, Paris, 2015.

Vol. 1 : 1412 pages. 17,90 euros. ISBN : 978-2-07-044265-2.

Vol. 2 : 1050 pages. 16,90 euros. ISBN : 978-2-07-046417-3.

MonumentalMonumental
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17 juin 2015 3 17 /06 /juin /2015 06:00

La Deuxième République et le Second Empire

Au jour le jour

Francis Choisel

Cette période de l'histoire de France, désormais assez peu étudiée, mérite pourtant que l'on s'y intéresse car elle correspond à un certain nombre d'évolutions profondes sinon de ruptures. D'où l'intérêt de cette présentation chronologique de milliers d'événements de tous ordres et de tous domaines.

L'auteur nous invite donc à le suivre entre le 24 février 1848 et le 4 septembre 1870, de l'abdication de Louis-Philippe à celle de Napoléon III. Si il ne prétend pas à l'exhaustivité, du moins doit-il s'en approcher car la diversité des faits cités (et souvent commentés) est impressionnante, dans les domaines politique, constitutionnel et législatif, diplomatique, militaire et colonial, en France, sans oublier les événements européens intéressant ou ayant des échos dans l'hexagone (le 2 mars 1848, révolte séparatiste à Menton, faisant perdre à la principauté de Monaco l'essentiel de son territoire et de ses ressources ; et le lendemain 3 mars adresse à l'empereur d'Autriche de la chambre basse de Hongrie exigeant un régime parlementaire). Au hasard des pages, on découvre le travail parlementaire de Victor Hugo, le Comité de résistance des Basses-Alpes contre le coup d'Etat de décembre 1851, le décret du 13 août 1854 réglant l'aménagement futur de la place de l'Etoile, la loi décidant de la création de la forêt des Landes en juin 1857, la condamnation de Proudhon pour son ouvrage De la justice dans la Révolution et dans l'Eglise un an plus tard, les premiers chemins de fer en Algérie, les expéditions ultramarines du Second empire, les principaux articles et ouvrages publiés par les grands publicistes du temps, les pièces de théâtre et les nouveaux opéras, l'aménagement du territoire et les remaniements ministériels, etc.

Un livre à conserver soigneusement, et que l'on peut soit lire d'un trait, du début à la fin, soit "picorer" à la recherche de l'information originale ou inattendue, soit utiliser comme outil de travail thématique, soit ..., soit ... Par sa diversité et la richesse de son contenu, il pourra être utile et plaire à tous.

Biblis, CNRS Editions, 2015, 664 pages, 12,- euros.

ISBN : 978-2-271-08322-7.

Chronologie commentée
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17 juin 2015 3 17 /06 /juin /2015 05:50

Merci aux auteurs !

Bravo aux éditeurs !

Amis amateurs d'histoire,

ce bref mais passionné cri du coeur s'adresse à vous tous : LISEZ !

Chaque jour, nous mettons en ligne au moins une présentation d'un ouvrage récent, voire très récent. Chaque jour, nous nous efforçons de proposer à votre curiosité telle ou telle nouvelle étude ou publication digne de votre intérêt. Et nous n'avons jamais aucune difficulté à trouver de des articles intéressants dans les périodiques, et de beaux et bons livres dans les librairies. Au contraire, il nous faut parfois faire des choix et accepter des retards à la mise en ligne tant la production française est abondante et riche, importante, aussi bien au plan quantitatif que qualitatif.

Au cours de ces dernières semaines et de ces derniers mois, nous avons chroniqué des dizaines et des dizaines d'ouvrages, traitant de différentes périodes et de différents thèmes, qui méritent tous ou presque de figurer dans vos bibliothèques. Certains sont d'incontestables réussites. Quelques uns presque exceptionnels. La connaissance historique ne cesse de progresser, des auteurs reconnus ou débutants proposent des analyses nouvelles, des éditeurs acceptent le pari économique de publications très variées, chacun s'accorde à constater une vraie demande sociale en histoire : or, quand un livre dans notre discipline dépasse les 1000 exemplaires, il est presque considéré comme un succès de librairie. Curieux (et dangereux) paradoxe.

Regardez à nouveau nos présentations de ces derniers mois : il serait étonnant qu'il n'y figure pas un ou plusieurs ouvrages relevant de vos centres d'intérêt. Alors LISEZ ! Lisez encore, lisez davantage. C'est ainsi que se forme en continu, dans la durée, par une réflexion enrichie, non pas seulement le spécialiste mais "l'honnête homme" et le citoyen digne de ce nom. Fréquentez assidûment votre librairie de quartier, demandez les volumes qui vous intéressent et parlez-en autour de vous, rendez visite à vos bibliothèques, proposez l'achat des ouvrages qui n'y figurent pas encore, faites circuler l'information sur des nouveautés qui méritent d'être mieux connues.

L'histoire, et en particulier l'histoire militaire comprise au sens large, ne se rédige pas exclusivement en anglais : des dizaines de maisons d'édition, d'importance nationale ou d'ancrage local et régional, proposent des livres formidables, passionnants, érudits ou décalés, scientifiques ou grand public. Il y en a pour tous les goûts, toutes les campagnes, toutes les époques, tous les styles, toutes les bourses. La période estivale qui approche peut être une bonne opportunité pour prendre le temps et le plaisir de lire, de s'informer, de s'enrichir intellectuellement, de mieux comprendre le monde d'aujourd'hui en corrélation avec un passé plus ou moins récent. Un bon livre à l'ombre d'un arbre dans la chaleur de l'été... Pour ne pas être qu'un "récepteur de publicités et d'idées pré-mâchées", cette période estivale peut être propice à une bonne résolution : lisons chacun au moins un livre nouveau par mois. Résolution qui, à la différence de celles du Nouvel An, durera dans le temps, parce qu'elle est source de progrès et de plaisir. Vive la curiosité ! Vive le débat ! Vive la découverte ! Alors, pari pris ? Et pari tenu ?

De grâce, pour vous d'abord, LISEZ ! Lisez davantage. Et soyez presque "militants de l'histoire", en invitant votre entourage et vos relations à lire davantage.

 

Vive la lecture !
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16 juin 2015 2 16 /06 /juin /2015 06:00

La santé en guerre, 1914-1918

Une politique pionnière en univers incertain

Vincent Viet

Une très grande étude à la jonction entre le politique, le militaire et l'histoire de la santé publique. Une publication qui s'en aucun doute fera date.

Une phrase de l'introduction donne l'orientation de l'ouvrage, centré sur l'action déterminée du sous-secrétariat d'Etat : "Dirigé de juillet 1915 à février 1918 par le radical-socialiste Justin Godart (1871-1956), le sous-secrétariat d'Etat du Service de santé militaire fut le maître d'oeuvre de ce jacobinisme sanitaire. Sous son impulsion, des opérations furent menées à une échelle encore jamais égalée". Il s'agit donc bien de l'action de Justin Godart dans le domaine de la santé publique, plus que du Service de santé militaire en tant que tel. Après les déboires du début de campagne et les premières réorganisations mises en oeuvre à partir de l'hiver 1914-1915, il fallait littéralement mobiliser toutes les ressources sanitaires du pays et surtout les développer et les employer de manière rationnelle. Justin Godart se lance donc dans une vaste entreprise de réorganisation d'ensemble, qui présente l'originalité de ne pas exclure la population civile et d'assurer "le maillage sanitaire de la zone intérieure". La spécialisation des médecins, l'affectation selon les compétences, un quasi-bras de fer avec le GQG pendant près de deux ans, sont autant de thèmes abordés. La crise politico-sanitaire qui fait suite à l'offensive du Chemin des Dames en 1917 (engorgement de l'hôpital de Prouilly, situation détaillée avec une grande précision par l'auteur) fait vaciller Justin Godart, qui parvient devant les députés à en reporter la responsabilité sur un commandement déjà mis à mal et à conserver son poste pour quelques mois. Vincent Viet place une grande partie de son étude sous l'angle des rapports entre le sous-secrétariat d'Etat ("premier ministère de la Santé") et l'autorité militaire et traite longuement de la question de la subordination ou non des médecins aux états-majors. Mais il aborde tout aussi longuement les mesures prises à l'Intérieur dans tous les domaines de l'action médicale et sanitaire publique, qu'il s'agisse des mutilés et de leur réinsertion, de la question des morts (dont celle connexe de la crémation des corps, un temps envisagée par le parlement), de la surveillance sanitaire de la population, de l'hygiène et des vaccinations, etc. Au bilan, l'auteur regrette que la riche expérience acquise durant la Grande Guerre ait été aussi rapidement oubliée et que les politiques lancées n'aient pas, pour l'essentiel, étaient poursuivies la paix revenue. Dans les dernières pages, il revient rapidement sur le rôle de Justin Godart à la tête de la Ligue contre le cancer et sur deux de ses créations ultérieures (sans réel succès) originales : l'Office national d'hygiène sociale, et un étonnant Parti social de la santé publique (PSSP), né en 1929. 

On peut reprocher au livre un fréquent parti pris de principe contre l'autorité militaire généralement présentée comme incapable de s'adapter (mais que se passe-t-il alors entre l'automne 1914 et juin 1915 ?) et une mise en valeur parallèle systématique du rôle du sous-secrétaire d'Etat Justin Godart, qui semble parfois avoir été à l'origine de toutes les réalisations efficaces et de tous les progrès, ce qui est nécessairement réducteur même s'il joue bien sûr un rôle absolument essentiel durant cette période. Mais en dehors de cette réserve, l'ensemble est particulièrement solide, dense, complet, documenté. Bref, un ouvrage indispensable pour quiconque s'intéresse peu ou prou au sujet.

Presses de Sciences Po., Paris, 2015, 660 pages, 35 euros.

ISBN : 978-2-7246-1725-2.

Santé militaire et santé publique
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16 juin 2015 2 16 /06 /juin /2015 05:50

Le Redoutable

Premier sous-marin nucléaire français

Navires & Histoire - hors-série n° 24

Quelques 80 pages consacrées à l'histoire de l'un des symboles de l'indépendance nationale et de la dissuasion gaullienne. Sur un projet qui date des années 1950, la décision de construction est prise en 1963 et le bâtiment est en service actif de 1971 à 1991. A lui seul, il illustre donc plus de vingt ans d'une partie de l'histoire de la dissuasion française. Le hors-série multiplie (peut-être trop ?) les profils, coupes, etc. et présente toutes les facettes du dossier (les équipages, les missions, mais aussi les autres bâtiments de la même classe et la "retraite" méritée comme musée flottant à Cherbourg. Une remarque paradoxale pour un magazine : avec un hors-série sur un tel thème, quelques coupes et photos de moins (plusieurs sont assez redondantes) auraient permis d'ajouter davantage de texte... Ah ! Ces curieux qui veulent toujours en savoir plus !

Sous-marin nucléaire
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Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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