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6 décembre 2018 4 06 /12 /décembre /2018 06:00

La Croix d'Orient

Catherine Goulletquer

Un roman sur la transmission et la mémoire, la fidélité et les valeurs, à travers le parcours presque initiatique d'une jeune femme, lancée à la recherche de la vie, de la mort et de la sépulture de Chasseraud, "caporal-prêtre" mort à Mytilène en novembre 1918.

 S'agissant d'un  récit personnel (romancé ?), il ne faut pas chercher dans le récit une leçon d'histoire (c'est même parfois assez approximatif, comme lorsque Catherine Goulletquer évoque les actions britanniques autour de l'empire ottoman), mais le rapport à l'expédition de Salonique et aux relations avec la Grèce est permanent et l'auteure apporte un soin particulier à décrire les situations de l'époque et à replacer en permanence son texte dans son contexte. Elle retrouve finalement le lieu d'inhumation définitif du caporal infirmier dans la nécropole de Zeïtenlick, à Salonique et l'ouvrage se termine sur quelques considérations relatives au centenaire et à la mémoire de ces poilus.

Un parcours personnel à la recherche d'un poilu de la Grande Guerre et une contribution à la mémoire des soldats de l'armée d'Orient.

Dacres éditions, Paris, 2018, 189 pages, 12,- euros.

ISBN : 979-10-922'7-81-7.

Front d'Orient

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5 décembre 2018 3 05 /12 /décembre /2018 06:00

Perpignan pendant la Première Guerre mondiale

Collectif

Belle et complète monographie locale, qui rassemble un large panel d'intervenants régionaux et s'appuie en particulier sur les ressources des archives départementales et municipales ainsi que sur de belles collections de cartes postales.

 Très bien illustré, l'album est divisé en trois grands chapitres : "La ville et la guerre", "La vie quotidienne à l'arrière" et "Hommages aux poilus". Des aspects très variés de la vie à Perpignan entre 1914 et 1918 sont abordés, des soldats des régiments régionaux aux quelques déserteurs, des instituteurs aux infirmières, des femmes au travail à la prostitution. Le livre traite aussi de la vie politique locale, du rôle du clergé, des aspects industriels, artistiques, scolaires, etc. Enfin, plusieurs contributions s'intéressent aux monuments aux morts, au carré militaire dans le cimetière et au Souvenir Français, ainsi qu'à l'influence du conflit sur les noms de rues.

Une étude locale de qualité qui contribue à une meilleure connaissance de la réalité du "front intérieur" bien loin des lignes de combat, et qui s'inscrit parfaitement dans le vaste mouvement éditorial d'excellentes publications que l'on a pu observer dans toutes les régions ou presque depuis quatre ans.

Editions Sutton, Tours, 2018, 229 pages, 25,- euros.

ISBN : ,978-2-8138-1198-1.

Roussillon

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4 décembre 2018 2 04 /12 /décembre /2018 06:00

D'Afrique au front de l'Est,

Pâques 1916 en Irlande

Batailles & Blindés  -  n° 88

Dans ce numéro très majoritairement consacré à la Seconde guerre mondiale, on remarque (et on apprécie) la première partie d'une étude sur les combats de l'indépendance irlandaise, consacrée à l'insurrection de Pâques 1916. L'article principal aborde selon une approche qui devient à la mode la gigantesque bataille de Koursk sous l'angle de deux généraux, Allemand et Russe. Parmi les autres textes, des sujets classiques (Arnhem et Tobrouk) ou plus originaux (les combats sur l'Oder). 

Dominante Seconde guerre mondiale

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3 décembre 2018 1 03 /12 /décembre /2018 06:00

Histoire de la France en 365 dates

Claude Quétel et Isabelle Dumielle

Un volume qui surfe sur la chronologie et le retour d'une forme d'histoire nationale, en présentant quelques centaines de dates (dont environ les 2/3 depuis le début du XIXe s.) importantes dans l'histoire de France, politique et militaire mais aussi sociale, religieuse, diplomatique, technique, artistique, etc.

Le choix d'un classement par grandes périodes chronologiques, de la Gaule à la Ve République (de la reddition de Vercingétorix à l'hommage national à Johnny) permet de brosser un tableau kaléidoscopique d'une histoire globale de la France, avec des choix qui bien sûr peuvent toujours être discuté ("La bataille d'Hernani"), et des dates parfois approximatives ("406, le pic des migrations barbares"), mais qui dans sa globalité constitue un ensemble solide et cohérent. Chaque date est accompagnée de quelques lignes d'explications (nécessairement un peu sommaires) et l'ouvrage bénéfice d'une riche et belle iconographie (une légende pour les cartes n'aurait parfois pas été inutile).

Un volume sans prétention mais utile, à conserver sur un soin du bureau pour une vérification rapide ou retrouver un évènement. Il peut également constituer un cadeau sympa en cette période de fêtes qui approche.

Perrin, Paris, 2018, 285 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-262-06530-0.

Chronologie

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2 décembre 2018 7 02 /12 /décembre /2018 06:00

As américain et tueurs de chars

Aéro Journal  -  n° 68

Au sommaire de ce numéro d'hiver 2018, un article sur l'As afro-américain de la Grande Guerre Eugène Bullard (jusqu'à la campagne de 1940), une originale étude sur l'aviation polonaise en 1939 et un solide article de fond sur les avions antichars de la Seconde guerre mondiale. On trouve en fin de numéro un rare texte sur les Gloster Gladiator britannique dans l'armée de l'air chinoise contre les Japonais à la fin des années 1930.

Guerre aérienne

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1 décembre 2018 6 01 /12 /décembre /2018 06:00

10-11 mai 1940

Une défaite annoncée

Yves Charpy

Une thèse assez originale qui ne manquera pas de susciter des discussions, voire des polémiques, mais un livre qui doit être lu car il s'attache avec une grande précision à des opérations en territoire belge et luxembourgeois, rarement traitées avec ce détail dans la littérature française.

Considérant que dès le 11 mai 1940 l'issue de la campagne de France était acquise, l'auteur consacre plus de la moitié de la pagination à la situation ante, remontant jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale, pour chercher dans les questions matérielles, les évolutions du moral collectif et les carences du haut commandement (et les plans des futurs belligérants) les explications d'une inévitable défaite. Beaucoup de considérations justes, mais aussi des raccourcis et des a priori, comme la place soudainement accordée au colonel De Gaulle (qui arrive en fait en queue de trajectoire de la réflexion sur l'emploi des blindés) ou l'explication des faiblesses de Gamelin par des insuffisances physiques et médicales (thèse très controversée). Les chapitres 10 à 13, qui constituent une forme de deuxième partie axée sur les opérations actives, sont très riches et en apprendront beaucoup au lecteur français, généralement peu au fait des évènements au-delà de la frontière du Nord-est.

Il n'est pas certain, loin de là, que tout ait été joué dès le 11 mai au soir. Une position (tout serait écrit à l'avance ?) d'ailleurs difficilement tenable pour un historien. Mais le livre est d'une vraie richesse, s'appuie sur de très nombreuses et longues citations, et développe une thèse qui mérite d'être écoutée car elle fait appel pour sa démonstration à des éléments que l'on retrouve dans tous les débats sur la campagne de France. A lire avec attention.

Editions Sutton, Tours, 2018, 404 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-8138-1136-3.

Journées décisives

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30 novembre 2018 5 30 /11 /novembre /2018 06:00

Les missions spéciales pendant la Première Guerre mondiale

Olivier Lahaie

Spécialiste reconnu de l'histoire des services de renseignements français, en particulier pendant la première partie du XXe siècle (ici et ici par exemple), Olivier Lahaie nous propose ici la première étude d'ensemble sur les missions clandestines, de renseignement et de sabotage, conduites par les Français derrière les lignes allemandes pendant la Grande Guerre.

Après une solide première partie qui fait un point de situation complet de l'état des deux composantes (SR et aéronautique) à la veille de la Première Guerre mondiale, l'auteur développe chronologiquement ces opérations entre 1914 et 1918 (on note également un chapitre consacré au front de Salonique), dans leur diversité, les enseignements qui en sont tirés et leurs évolutions, leur efficacité relative et durant le conflit les doutes qu'elles inspirent. La dernière partie, tout aussi intéressante, s'attache aux équipements, de circonstance ou spécialement adaptés et créés, et aux techniques mises en œuvre, y compris par les pilotes pour atterrir par exemple plus discrètement dans des lieux souvent compliqués. On apprécie tout particulièrement les nombreuses illustrations, les encarts et les quelques tableaux de synthèse, ainsi que les quinze pages de sources et références, qui permettront aux amateurs qui le souhaitent d'approfondir tel ou tel aspect.

Un livre dès à présent indispensable dans toute bibliothèque bien tenue sur la Grande Guerre ou l'histoire des services de renseignement. 

Histoire & Collections, Paris, 2018, 222 pages, 17,- euros.

ISBN : 978-2-35250-504-4.

Actions clandestines

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29 novembre 2018 4 29 /11 /novembre /2018 06:00

L'ONU et la résolution du conflit du Sahara occidental

de 1975 à nos jours

Marie-Chantal Gatta

Vieux de plus de quarante ans, le conflit du Sahara occidental (l'ancien Rio del Oro espagnol) fait partie de ces conflits plus ou moins larvés dont on parle rarement en dépit de la présence d'une mission (MINURSO), à laquelle participe la France (l'auteure, visiblement plutôt favorable à la thèse du Polisario, parle "d'inertie coupable" de la mission).

Ce livre, issu d'une thèse de doctorat, permet de faire un point très complet de l'évolution de la situation entre le Maroc et le Front Polisario/Algérie depuis la "marche verte" marocaine en 1975 jusqu'aux années 2010. Devant le nombre peu important d'études de fond en français sur le sujet, il s'agit donc d'un ouvrage extrêmement utile pour quiconque s'intéresse à l'Afrique, à la décolonisation, à l'ONU et ses missions internationales. Tout les aspects intérieurs et régionaux du dossier sont abordés (organisation des camps d'accueil des réfugiés, action des ONG, etc.), dans un cadre chronologique qui prend en compte les grands évènements du monde arabo-musulman et le rôle des grandes puissances, Etats-Unis et URSS/Russie mais aussi France, Espagne et Union européenne, sans oublier les difficultés de l'Organisation de l'unité africaine et les conférences successives (à Khartoum, Monrovia, Freetown, Nairobi). Constatant les positions "irréconciliables" du Maroc et du Front Polisario aussi bien que l'impuissance de la communauté internationale, l'auteure observe que "toutes les résolutions votées par le Conseil de sécurité se sont avérées fragiles en l'absence de fermeté dans leur application".

Une étude très documentée à partir de laquelle il est possible de se faire sa propre opinion sur le dossier.

L'Harmattan, Paris, 2018, 228 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-343-16050-4.

SAHARA OCCIDENTAL

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28 novembre 2018 3 28 /11 /novembre /2018 06:00

Lettres de guerre

1914-1918

Jacques Vaché

Quatre ans de correspondance, 158 lettres dont beaucoup d'inédites, de ce jeune artiste surréaliste, poète et dessinateur.

Du 23 août 1914, alors qu'il est au Royaume-Uni ("Je me sens dépassé dans ce prodigieux sang-froid anglais que ne trouble même pas la guerre"), à la fin de l'année 1918, alors qu'il est avec son unité à Bruxelles ("Nous sommes reçus extraordinairement bien par les Belges - Mais quel prix il faut payer pour tout !"), nous le suivons dans sa guerre et ses pensées. Il fait à la fois, selon ses correspondants (parents, famille, amis), référence à ses passions artistiques, à ses relations dans ce milieu et à ses espoirs, mais aussi aux évènements militaires qu'il vit, aux bombardements et au service aux tranchées, ainsi qu'aux activités de la vie quotidienne. L'ensemble est fréquemment illustré de petits dessins au crayon noir et forme un tout aussi agréable à lire que cohérent.

Un nouveau témoignage de qualité d'un poilu de la Grande Guerre, qui n'était pas belliciste, loin de là !, mais a effectué toute la guerre et a été officier subalterne.

Gallimard, Paris, 2018, 471 pages, 24,- euros.

ISBN : 978-2-07-041786-5.

Soldat et artiste

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27 novembre 2018 2 27 /11 /novembre /2018 06:00

Lettres et colis pendant la Grande Guerre

Organisation postale et enjeux

Jean-François Saint-Bastien

A la différence d'autres ouvrages qui étudient en tant que telle la correspondance des poilus, ce livre présente dans le détail l'organisation, les évolutions et le fonctionnement du système de la poste aux armées.

Le livre s'organise en deux grandes parties, "Correspondre avec le front" et "Correspondre avec les prisonniers de guerre et la zone envahie". On relève de très nombreuses parties rarement traitées et très intéressantes pour mieux comprendre le quotidien du soldat, de la profonde transformation de l'automne 1914 à la création des secteurs postaux, le fonctionnement des trains postaux, la fonction si importante au quotidien de vaguemestre, et une trentaine de pages sur les colis postaux, rarement traités sous cet angle. La deuxième grande partie est encore plus intéressante car il est bien rare qu'un auteur s'attache au courrier et aux colis des prisonniers et des départements occupés, avec le rôle des associations (françaises et étrangères) et la question du contrôle postal.

De nombreuses illustrations complètent utilement le texte courant, pour un livre qui allie sobriété et efficacité. A inclure sans hésitation sur vos rayonnages ! 

Editions Sutton, Tours, 2018, 205 pages, 22,- euros.

ISBN : 978-2-8138-1173-8.

Le courrier...

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  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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