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20 janvier 2019 7 20 /01 /janvier /2019 06:00

Louis II de Bavière

Le trône et la folie

Catherine Decours

J'ai depuis toujours une faiblesse particulière pour Louis II de Bavière, ses châteaux, son amitié pour Wagner, son opposition à l'hégémonie prussienne, sa mort aussi mystérieuse que "romantique", etc. Cette nouvelle biographie (à comparer avec celle publiée en 2012 par Janine Decant, ici) a donc été lue d'une traite.

Au-delà de la biographie classique, l'auteure s'interroge en particulier sur la santé mentale du souverain et revient dans tout un chapitre ("Les secrets d'un roi") sur les cas "d'originalité" excessive dans la maison des Wittelsbach, de schizophrénie, de dérangement mental. Elle souligne qu'il a su, dans la solitude, assumer sa maladie, préserver longtemps ses capacités intellectuelles et finalement "là se trouve l'exploit, le tour de force, dans la souffrance endossée, dans le prix d'angoisse et de solitude qu'entraîna le double poids de la folie et de la couronne". Une maladie que l'on retrouve avec l'homosexualité du roi en fil rouge dans tout le livre. Catherine Decours s'intéresse également avec beaucoup de précision à la construction des trois fameux grands châteaux alpins (Neuschwanstein, Linderhof, Herrenchiemsee) ; au budget royal, extrêmement important et "coulé" par un entourage cupide ; et surtout consacre un long dernier chapitre à son ultime séjour au château de Berg et aux mystères qui entourent sa mort : "En disparaissant sans qu'il y eût de témoin, Louis II allait permettre à la légende d'éclore. La mort du roi lui ressemble, elle est insaisissable, porteuse d'énigmes".

Une biographie un peu atypique, tout-à-fait complémentaire des publications antérieures. On apprécie la dense bibliographie finale (qui compte par exemple une vingtaine de biographies du souverain), le solide index et la chronologie précise qui terminent le livre. 

Fayard, Paris, 2019, 448 pages, 24,- euros.

ISBN : 978-2-213-68717-9.

Le roi de légende

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19 janvier 2019 6 19 /01 /janvier /2019 06:00

Caulaincourt

Diplomate de Napoléon

Olivier Varlan

Entré dans la "grande" histoire lors de la campagne de Russie et en particulier à l'occasion de son retour en traineau avec Napoléon après la Bérézina, Caulaincourt, duc de Vicence, est un personnage important mais mal connu de l'empire.

La belle biographie que lui consacre Olivier Varlan comble en grande partie cette lacune. Tiré de sa thèse d'histoire, cet ouvrage s'appuie en particulier sur un très vaste ensemble d'archives françaises et russes, publiques et privées. On retrouve ainsi Caulaincourt, issu de la noblesse picarde et proche de quelques grandes figures comme Talleyrand, dans ses jeunes années de carrière militaire sous l'Ancien régime et au début de la Révolution, dans ses premières missions diplomatiques à Constantinople sous le Directoire, dans son implication dans l'affaire du duc d'Enghien, comme aide de camp du Premier consul puis comme Grand écuyer de l'empire à partir de 1804, enfin en tant qu'ambassadeur en Russie puis ministre des Affaires étrangères. Nous y retrouvons un acteur du rapprochement franco-russe, partisan de la paix entre les deux empires ; puis à partir de 1813, alors que l'empire vacille et que les défections se multiplient, un fidèle de Napoléon qui accompagnera son souverain jusqu'à la fin.

Une très intéressante biographie qui éclaire des épisodes peu connus de l'histoire du Premier empire (dont les négociations avec les coalisés des années 1813-1814-1815).

Nouveau Monde éditions, Paris, 2018, 504 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-3-6942-699-8.

Officier, diplomate, ministre

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18 janvier 2019 5 18 /01 /janvier /2019 06:00

Première et Deuxième guerres mondiales

Avions  -  n° 227

Ce numéro se distingue par un article sur Pierre Clostermann remarquablement documenté (plus de 40 pages !), mais aussi par la poursuite de la volumineuse étude (5e partie !) sur les escadrilles françaises sur le front italien en 1918, et par deux articles pour la période de la Drôle de guerre : "Les liaisons d'état-major en 1939-1940" et un sujet sur les missions de reconnaissance allemandes au-dessus de la France (3e et dernière partie) durant la même période.

Un numéro à conserver.

Drôle de guerre

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17 janvier 2019 4 17 /01 /janvier /2019 06:00

La paix

André Tardieu

Heureuse initiative que la réédition de cet ouvrage, initialement paru en 1921 et devenu introuvable.

André Tardieu, proche collaborateur de Clemenceau (qui signe la préface), a été au cœur des négociations de la conférence de la paix au premier semestre 1919. Son témoignage est donc particulièrement bienvenu. Bénéficiant d'un avant-propos de Georges-Henri Soutou, qui souligne qu'il s'agit bien d'un livre de défense et de promotion de la politique de Clemenceau et du traité de Versailles, l'ouvrage est organisé en grands chapitres thématiques après une présentation générale du contexte. Sont ainsi posées les questions du désarmement (chap. 4), de la rive gauche du Rhin (chap. 5), de l'avenir des alliances (chap. 6), de l'Alsace-Lorraine (chap. 7), de la Sarre (chap. 8), des réparations (chap. 9), des paiements allemands (chap. 10), du maintien de l'unité allemande (chap. 11). Pour chacun, Tardieu défend les choix et les argumentations de Clemenceau, mais il souligne aussi les oppositions parfois très dures entre Français (et souvent Belges) et Anglo-Saxons. Il fait référence à de nombreux rapports et documents utilisés à l'époque, mais aujourd'hui parfois bien oubliés, et il multiplie les citations aux propos des uns et des autres, ce qui rend le texte aussi vivant qu'intéressant.

Un volume absolument indispensable pour quiconque s'intéresse à la fin de la Grande Guerre, au traité de Versailles et aux conditions de retour à la paix au début des années 1920. 

Perrin, Paris, 2018, 455 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-262-07660-3.

Au coeur des négociations

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16 janvier 2019 3 16 /01 /janvier /2019 06:00

Entre ciel, terre et mer

Jean-François Dubos (Dir.)

Une brochure très richement illustrée qui présente les bibliothèques du Service historique de la Défense.

Cette brochure prend le prétexte de fêter les 330 ans de la bibliothèque militaire de Vincennes, et constitue une heureuse initiative. La bibliothèque patrimoniale du SHD est en effet mal connue, alors qu'avec son million de volumes elle est la plus importante d'Europe spécialisée sur les questions militaires, de stratégie et de géopolitique. Mais au-delà, elle conserve également d'inestimables ouvrages extrêmement anciens (jusqu'à quelques incunables) et, pour la période IIIe République en particulier rassemble des volumes de toutes les sciences humaines (connaissance et compréhension du monde, réflexions sur le commandement, etc.). Pour la période Second empire/IIIe République, elle est sans doute l'une des plus complètes de France. On y trouve enfin (on l'oublie souvent) des milliers de périodiques des deux derniers siècles, source également irremplaçable, et une importante "littérature grise", documentation institutionnelle produite par les organismes d'instruction ou techniques des armées.

Ouverte au public sans condition particulière, les bibliothèques de SHD méritent d'être connues et attendent votre visite.  

SHD, Vincennes, 2018, 57 pages, 5,- euros.

ISBN : 978-2-11-129080-8.

Héritage et actualité

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15 janvier 2019 2 15 /01 /janvier /2019 06:00

Pierre Sellier

Le clairon de l'armistice

Damien Charlier et Eva Renucci

Excellente publication qui embrasse largement son sujet tout en restant très précise sur l'essentiel.

Dans cette étude rigoureuse présentée de façon chrono-thématique, les deux auteurs passent fréquemment d'un niveau d'échelle à un autre, du rôle du clairon dans les unités à la Grande Guerre vécue par Pierre Sellier. Ils s'intéressent également dans les chapitres 5 et 6 à la vie de Pierre Sellier durant l'entre-deux-guerres et jusqu'à la Seconde guerre mondiale, et à la mémoire conservée du "clairon de l'armistice". Une quinzaine d'annexes (essentiellement relatives aux articles publiés sur le clairon de l'armistice) et une utile bibliographie complètent très utilement cette étude.

Ponctué de belles cartes pour ce qui concerne les opérations de la Grande Guerre et de photos choisies pour la vie (publique) de Pierre Sellier, ce volume mérite d'autant plus d'être largement diffusé que les auteurs ont décidé de reverser l'ensemble des bénéfices au Bleuet de France. En résumé, un achat intéressant et utile.

Le Livre d'Histoire, Paris, 2018, 168 pages, 29,- euros.

ISBN : 978-2-7586-1032-8.

Le plus célèbre clairon

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14 janvier 2019 1 14 /01 /janvier /2019 06:00

Passages et frontières en Aquitaine

Expériences migratoires et lieux de transit

Laurent Dornel (Dir.)

Alors que l'Aquitaine n'est pas de prime abord considérée comme une grande région de migration, l'histoire montre que les franchissements des Pyrénées, vers le Nord ou vers le Sud, sont une constante de l'histoire.

Les contributions rassemblées dans ce volume abordent bien sûr tous les aspects sociaux, culturels et économiques de ce phénomène, mais elles prennent également en compte les nombreux aspects liées à l'histoire militaire. On note ainsi avec intérêt les contributions de Delphine Diaz sur "Passer la frontière espagnole en exil au temps de la première guerre carliste (1833-1840)", de Pablo Aguirre Herrainz sur "Les sentiers du secours. Frontière, population et réseaux de désertion dans le département des Basses-Pyrénées (1914-1918), et Diego Gaspar Celaya sur "Une frontière poreuse. La traversée clandestine des Pyrénées entre 1939 et 1945". Plus largement, on relève également l'article traitant des dépôts de travailleurs portugais au Pays Basque à partir de 1916, ainsi que la communication d'Emmanuel Filhol sur "Surveiller et contrôler. Prisonniers de guerre, civils et travailleurs étrangers en Gironde pendant la Grande Guerre".

Belle diversité des thèmes abordés pour un volume très intéressant qui mérite d'être connu.

Presses de l'université de Pau et des pays de l'Adour, 2018, 335 pages, 26,- euros.

ISBN : 978-2-35311-095-9.

Passer la frontière

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13 janvier 2019 7 13 /01 /janvier /2019 06:00

Terres de sang

L'Europe entre Hitler et Staline

Timothy Snyder

Dans ce livre, publié pour la première fois en français en 2012, l'auteur étudie "l'histoire d'un meurtre politique de masse" qui se déroule entre 1933 et 1945 entre la Pologne, l'Ukraine, la Biélorussie et les pays Baltes.

En onze chapitres, Timothy Snyder évoque en parallèle les politiques de destruction de populations entières par la famine et la solution finale. Dans cette Europe orientale martyre, Polonais et Juifs représentent les populations à détruire et le livre revient en détail sur le processus mis en œuvre et ses évolutions (aggravations) au fil du temps. Sur ce point, l'auteur pointe l'antisémitisme stalinien (auquel il consacre un chapitre complet), dont les effets se font sentir bien après la fin de la guerre (lutte contre le "cosmopolitisme apatride", in La Pravda du 28 janvier 1949). Au bilan, "A eux deux, les régimes nazi et stalinien tuèrent plus de 14 millions de gens dans les terres de sang"...

On apprécie la présence en fin de volume de quelques soixante pages de bibliographie et sources, ainsi que les nombreuses cartes qui agrémentent le livre. Un livre important pour mieux connaître et comprendre cette page de l'histoire européenne. 

Folio Histoire, Paris, 2018, 844 pages. 12,10 euros.

ISBN : 978-2-276557-5.

Meurtrier XXe s.

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12 janvier 2019 6 12 /01 /janvier /2019 06:00

Paris et son patrimoine militaire

Henri Ortholan et Pierre Nicou

Volume très intéressant qui rappelle, à juste titre, la place tenue par l'institution militaire dans la capitale dans le temps long.

Il s'agit d'une véritable promenade chronologique dans la capitale, des premières enceintes du Moyen-Âge à la ville-garnison du Roi-Soleil (les Invalides) et de ses successeurs (l'Ecole militaire). Un chapitre est consacré au logement des soldats du roi dans Paris, puis Henri Ortholan s'intéresse aux "Gloires du Premier empire" (Arc de triomphe, colonne Vendôme, etc.), avant de traiter du dense XIXe s., avec la ceinture des forts, le siège de 1870-1871 et les aménagements de la IIIe République naissante. Enfin, deux chapitres sont consacrés à deux unités prestigieuses : la Garde républicaine et la Brigade des sapeurs-pompiers. Après une approche sur les noms de lieux et de rues, le livre se termine par quelques pages sur la nouvelle emprise de Balard, qui regroupe l'ensemble des états-majors au sud de la capitale.

Très joliment illustré, d'une mise en page agréable, le livre présente un tableau complet de la présence militaire dans Paris, sous toutes ses formes. Une belle réalisation.

Editions Massin, Paris, 2018, 191 pages. 25,90 euros.

ISBN : 978-2-7072-1105-7.

Paris, ville militaire

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11 janvier 2019 5 11 /01 /janvier /2019 06:05

Lancement du séminaire Jean Delmas

CFHM / DELPAT

Le mardi 22 janvier à 15h00, aux Invalides, première séance du nouveau séminaire Jean Delmas, coorganisé par la Commission française d'histoire militaire et la Délégation au patrimoine de l'armée de Terre.

Plus d'informations : ici.

Inscription en amont : seminaire.jeandelmas@yahoo.com

Intervenant : Christophe Gué, sur "Intérêt de l'histoire militaire".

Faites circuler l'information et venez nombreux !

Première

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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