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25 janvier 2019 5 25 /01 /janvier /2019 06:00

Lettres de soldats alliés

Till Victory

Clément Horvath

Bel effort de recherches, de traduction, de mise en contexte, pour nous proposer ce gros volume qui retrace toute la guerre, de septembre 1939 à l'été 1945, à travers les lettres de soldats des différentes nations alliées.

Le livre est organisé en huit grandes parties chronologiques ("Les années noires, 1939-1942", "La contre-attaque, 1942-1943", "Le ventre mou, 1943-1944", "Opération Overlord, été 1944", "La victoire pour Noël ?, fin 1944", "L'hiver le plus long, hiver 1944-1945", "Au cœur du Reich, printemps 1945", et "Victory, été 1945"). Chaque partie comporte un texte de présentation générale, puis le portrait d'un soldat (français ou anglo-saxon) et le récit de "sa" guerre, appuyé sur des extraits de sa correspondance. On passe ainsi régulièrement du niveau individuel au plan familial mais aussi collectif, et ces changements d'échelle sont tout à fait intéressants. Il faut également souligner que l'ensemble est richement (et justement) illustré. 

Une approche de la "grande" guerre par "le bas", un éclairage souvent intéressant sur les campagnes, offensives et batailles des fronts ouest-européens et nord-africains. Et en plus un beau volume sur le plan esthétique.

Editions Ouest-France, Rennes, 2018, 374 pages, 32,- euros.

ISBN : 978-2-7373-7911-6.

La guerre à travers les correspondances

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24 janvier 2019 4 24 /01 /janvier /2019 06:00

Les camions Berliet, les motos Terrot, les B 1 bis

GBM  -  n° 127

Toujours aussi dense et précis sur l'organisation et les matériels de l'armée française de la première moitié du XXe s., GBM nous propose entre autres un bel article sur "Les camions Berliet, 1906-1918" et surtout la première partie d'une étude sur l'organisation de la compagnie d'infanterie dans l'entre-deux-guerres (1919-1935), sujet rarement abordé après la fin de la Grande Guerre. Pour l'histoire opérationnelle, deux articles précis, s'appuyant sur les témoignages des acteurs : "Le 5e GRDI de la Sarre à l'armée Giraud" et la veillée d'armes du 41e BCC, de la constitution du bataillon en octobre 1939 à son engagement au sein de la 3e DCr en mai 1940.

Berliet et la motorisation dans la Grande Guerre

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23 janvier 2019 3 23 /01 /janvier /2019 06:00

La tentation du sabre

La Suisse, l'Italie et le canton du Tessin

de l'âge des empires à la Grande Guerre

Maurizio Binaghi et Roberto Sala

Entre 1870 et 1914, la montée du nationalisme italien suscite de nombreuses inquiétudes en Suisse, et en particulier dans le canton frontalier du Tessin. 

A partir de 1870-1871, l'Italie unifiée cherche à accéder au statut de grande puissance, y compris outre-mer, et participe à la Triple Alliance avec l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie à partir de 1882. Son armée réorganisée est pour l'essentiel déployée sur sa frontière Nord, ce qui inquiète la Confédération helvétique (qui accueille par ailleurs de nombreux exilés politiques italiens). Le livre présente ainsi les rapports entre les deux pays et la politique militaire suisse, de fortification et de réorganisation militaire. L'importante troisième partie ("Le document") détaille la volumineuse Géographie militaire du canton du Tessin et des régions limitrophes du colonel Keller (34 volumes manuscrits), qui s'attache aux capacités militaires suisses et constitue un véritable guide de raisonnement stratégique, dans le but d'assurer la sécurité de la Confédération. Une ultime partie ("L'épreuve de la Grande Guerre") s'intéresse à la situation sur la frontière italo-suisse pendant la Première Guerre mondiale et aux défis (et confrontations) que cela pose à la Suisse au plan intérieur. On trouvera ici encore bien des échos à la situation française, souvent en fond de tableau.

Un livre rare sur un sujet méconnu mais qui ouvre sur des problématiques très larges. Un réel intérêt pour les chercheurs et les amateurs éclairés. 

Editions Slatkine, Genève, 2018, 216 pages, 29,- euros.

ISBN : 978-2-05-102832-5.

Irrédentisme et confédération

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22 janvier 2019 2 22 /01 /janvier /2019 06:00

Vercingetorix

Alain Deyber

Troisième édition revue et augmentée pour ce passionnant volume que nous avions particulièrement apprécié en 2017 (ici).

Cette troisième édition apporte des précisions complémentaires sur le siège d'Alésia, et en particulier la dernière bataille livrée par l'armée de secours, sur la reddition de Vercingétorix, ainsi que quelques compléments bibliographiques. Précisons que l'ouvrage comporte un volumineux glossaire de vocabulaire militaire adapté à la période (quelques 80 pages), qui sera d'une grande utilité pour tous les amateurs.

Un volume indispensable (pour les connaissances qu'il apporte et les idées qu'il défend aussi bien que pour le côté affectif de l'épopée du chef gaulois).

Lemme Edit, Chamalières, 2018, 261 pages, 23,- euros.

ISBN : 978-2-917575-80-2.

Gergovie et Alésia

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21 janvier 2019 1 21 /01 /janvier /2019 06:00

Du siège de Lille au sabordage de la flotte allemande

Tranchées  -  n° 36

Le centenaire de la signature de l'armistice ne marque pas la fin des travaux et des publications sur la Grande Guerre, comme le souligne Yves Buffetaut dans son éditorial. Un sommaire très varié donc, dont nous retenons en particulier l'original article sur "La mobilisation et la mise en état de défense de la place de Metz" en août 1914, l'attachant "Sauvetage miraculeux des sapeurs Mauduit et Cadoret" en Artois en novembre 1915 et l'article complet sur le sabordage de la flotte allemande à Scapa Flow en juin 1919.

De 1914 à 1919

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20 janvier 2019 7 20 /01 /janvier /2019 06:00

Louis II de Bavière

Le trône et la folie

Catherine Decours

J'ai depuis toujours une faiblesse particulière pour Louis II de Bavière, ses châteaux, son amitié pour Wagner, son opposition à l'hégémonie prussienne, sa mort aussi mystérieuse que "romantique", etc. Cette nouvelle biographie (à comparer avec celle publiée en 2012 par Janine Decant, ici) a donc été lue d'une traite.

Au-delà de la biographie classique, l'auteure s'interroge en particulier sur la santé mentale du souverain et revient dans tout un chapitre ("Les secrets d'un roi") sur les cas "d'originalité" excessive dans la maison des Wittelsbach, de schizophrénie, de dérangement mental. Elle souligne qu'il a su, dans la solitude, assumer sa maladie, préserver longtemps ses capacités intellectuelles et finalement "là se trouve l'exploit, le tour de force, dans la souffrance endossée, dans le prix d'angoisse et de solitude qu'entraîna le double poids de la folie et de la couronne". Une maladie que l'on retrouve avec l'homosexualité du roi en fil rouge dans tout le livre. Catherine Decours s'intéresse également avec beaucoup de précision à la construction des trois fameux grands châteaux alpins (Neuschwanstein, Linderhof, Herrenchiemsee) ; au budget royal, extrêmement important et "coulé" par un entourage cupide ; et surtout consacre un long dernier chapitre à son ultime séjour au château de Berg et aux mystères qui entourent sa mort : "En disparaissant sans qu'il y eût de témoin, Louis II allait permettre à la légende d'éclore. La mort du roi lui ressemble, elle est insaisissable, porteuse d'énigmes".

Une biographie un peu atypique, tout-à-fait complémentaire des publications antérieures. On apprécie la dense bibliographie finale (qui compte par exemple une vingtaine de biographies du souverain), le solide index et la chronologie précise qui terminent le livre. 

Fayard, Paris, 2019, 448 pages, 24,- euros.

ISBN : 978-2-213-68717-9.

Le roi de légende

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19 janvier 2019 6 19 /01 /janvier /2019 06:00

Caulaincourt

Diplomate de Napoléon

Olivier Varlan

Entré dans la "grande" histoire lors de la campagne de Russie et en particulier à l'occasion de son retour en traineau avec Napoléon après la Bérézina, Caulaincourt, duc de Vicence, est un personnage important mais mal connu de l'empire.

La belle biographie que lui consacre Olivier Varlan comble en grande partie cette lacune. Tiré de sa thèse d'histoire, cet ouvrage s'appuie en particulier sur un très vaste ensemble d'archives françaises et russes, publiques et privées. On retrouve ainsi Caulaincourt, issu de la noblesse picarde et proche de quelques grandes figures comme Talleyrand, dans ses jeunes années de carrière militaire sous l'Ancien régime et au début de la Révolution, dans ses premières missions diplomatiques à Constantinople sous le Directoire, dans son implication dans l'affaire du duc d'Enghien, comme aide de camp du Premier consul puis comme Grand écuyer de l'empire à partir de 1804, enfin en tant qu'ambassadeur en Russie puis ministre des Affaires étrangères. Nous y retrouvons un acteur du rapprochement franco-russe, partisan de la paix entre les deux empires ; puis à partir de 1813, alors que l'empire vacille et que les défections se multiplient, un fidèle de Napoléon qui accompagnera son souverain jusqu'à la fin.

Une très intéressante biographie qui éclaire des épisodes peu connus de l'histoire du Premier empire (dont les négociations avec les coalisés des années 1813-1814-1815).

Nouveau Monde éditions, Paris, 2018, 504 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-3-6942-699-8.

Officier, diplomate, ministre

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18 janvier 2019 5 18 /01 /janvier /2019 06:00

Première et Deuxième guerres mondiales

Avions  -  n° 227

Ce numéro se distingue par un article sur Pierre Clostermann remarquablement documenté (plus de 40 pages !), mais aussi par la poursuite de la volumineuse étude (5e partie !) sur les escadrilles françaises sur le front italien en 1918, et par deux articles pour la période de la Drôle de guerre : "Les liaisons d'état-major en 1939-1940" et un sujet sur les missions de reconnaissance allemandes au-dessus de la France (3e et dernière partie) durant la même période.

Un numéro à conserver.

Drôle de guerre

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17 janvier 2019 4 17 /01 /janvier /2019 06:00

La paix

André Tardieu

Heureuse initiative que la réédition de cet ouvrage, initialement paru en 1921 et devenu introuvable.

André Tardieu, proche collaborateur de Clemenceau (qui signe la préface), a été au cœur des négociations de la conférence de la paix au premier semestre 1919. Son témoignage est donc particulièrement bienvenu. Bénéficiant d'un avant-propos de Georges-Henri Soutou, qui souligne qu'il s'agit bien d'un livre de défense et de promotion de la politique de Clemenceau et du traité de Versailles, l'ouvrage est organisé en grands chapitres thématiques après une présentation générale du contexte. Sont ainsi posées les questions du désarmement (chap. 4), de la rive gauche du Rhin (chap. 5), de l'avenir des alliances (chap. 6), de l'Alsace-Lorraine (chap. 7), de la Sarre (chap. 8), des réparations (chap. 9), des paiements allemands (chap. 10), du maintien de l'unité allemande (chap. 11). Pour chacun, Tardieu défend les choix et les argumentations de Clemenceau, mais il souligne aussi les oppositions parfois très dures entre Français (et souvent Belges) et Anglo-Saxons. Il fait référence à de nombreux rapports et documents utilisés à l'époque, mais aujourd'hui parfois bien oubliés, et il multiplie les citations aux propos des uns et des autres, ce qui rend le texte aussi vivant qu'intéressant.

Un volume absolument indispensable pour quiconque s'intéresse à la fin de la Grande Guerre, au traité de Versailles et aux conditions de retour à la paix au début des années 1920. 

Perrin, Paris, 2018, 455 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-262-07660-3.

Au coeur des négociations

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16 janvier 2019 3 16 /01 /janvier /2019 06:00

Entre ciel, terre et mer

Jean-François Dubos (Dir.)

Une brochure très richement illustrée qui présente les bibliothèques du Service historique de la Défense.

Cette brochure prend le prétexte de fêter les 330 ans de la bibliothèque militaire de Vincennes, et constitue une heureuse initiative. La bibliothèque patrimoniale du SHD est en effet mal connue, alors qu'avec son million de volumes elle est la plus importante d'Europe spécialisée sur les questions militaires, de stratégie et de géopolitique. Mais au-delà, elle conserve également d'inestimables ouvrages extrêmement anciens (jusqu'à quelques incunables) et, pour la période IIIe République en particulier rassemble des volumes de toutes les sciences humaines (connaissance et compréhension du monde, réflexions sur le commandement, etc.). Pour la période Second empire/IIIe République, elle est sans doute l'une des plus complètes de France. On y trouve enfin (on l'oublie souvent) des milliers de périodiques des deux derniers siècles, source également irremplaçable, et une importante "littérature grise", documentation institutionnelle produite par les organismes d'instruction ou techniques des armées.

Ouverte au public sans condition particulière, les bibliothèques de SHD méritent d'être connues et attendent votre visite.  

SHD, Vincennes, 2018, 57 pages, 5,- euros.

ISBN : 978-2-11-129080-8.

Héritage et actualité

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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