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24 octobre 2015 6 24 /10 /octobre /2015 06:00

Jasenovac

Un camp de la mort en Croatie

Egon Berger

Comme le précise la quatrième de couverture, la politique d'extermination menée par les nazis en Europe est dans la mémoire collective indissolublement liée aux noms d'Auschwitz et de Treblinka. Or ce livre nous présente les souvenirs d'un survivant du camp de Jasenovac, "le seul camp non géré par les nazis de sa construction à sa destruction, le plus grand camp de Croatie et le troisième camp de la mort le plus destructif".

Le silence fait sur ce camp est d'autant plus fort que la composante religieuse n'est absente ni du régime Oustachi, ni de l'appartenance des détenus, et aujourd'hui encore l'Eglise croate comme Zagreb peinent à admettre les faits, oubliant "la déclaration de l'évêque de Zagreb Alojzije Stepinac lors de sa rencontre avec le poglavnik Ante Pavelic : 'C'est Dieu Lui-même qi a fait cela et nos yeux sont émerveillés'. La Croatie devait être un Etat divin". L'auteur, Egon Berger, est arrivé dans le camp le 11 septembre 1941 et ne l'a quitté que le 22 avril 1945. Il doit à son exceptionnelle résistance physique, et à sa présence d'esprit en quelques circonstances, d'avoir survécu. Le récit qu'il fait est à certains moments hallucinant, et n'a rien à envier aux pires témoignages sur les camps de la mort allemands. Juifs, mais aussi Roms et Serbes orthodoxes sont rassemblés et mis au travail dans des conditions extrêmes de promiscuité, de mal-nutrition, de manque de soins ; mais aussi de brutalité et parfois de sadisme pur et simple. En dépit des morts par centaines, le flot des nouveaux arrivants maintient l'effectif global : "Les baraques se remplissaient et se vidaient au rythme des prisonniers nouvellement arrivés ou assassinés. Ce rythme variait selon les besoins des chantiers, conditionnant également la cadence des liquidations". Une série de brefs chapitres donne ainsi plusieurs exemples de crimes sauvages,allant jusqu'à l'égorgement systématique, ou l'usage de la hache et du maillet pour économiser des munitions. Des adolescents croates sont impliqués : "Puis apparurent une dizaine de jeunes oustachis, des Croates d'Herzégovine de moins de quatorze ans, envoyés à Jasenovac pour apprendre le métier d'égorgeur. Chacun d'entre eux découpa qui un nez, qui une langue, qui une oreille, et les enveloppa dans un mouchoir en se vantant de pouvoir montrer dans son village qu'il avait attrapé des partisans"... Et lorsqu'il faut "faire du chiffre", des prisonniers sont rassemblés par centaines et abattus à la mitrailleuse en quelques minutes. Si la visite d'une commission internationale amène une très provisoire amélioration, un grand nettoyage, mais aussi une mystification complète ("On leur montra un baraquement tout neuf, construit spécialement pour cette occasion"), un crématoire est bientôt aménagé dans le camp, tandis que femmes et enfants subissent désormais le sort jusque là réservé aux hommes. Les horreurs se multiplient, se succèdent, par milliers, par dizaines de milliers, jusqu'à ces cas de canibalisme... Peu à peu les prisonniers les moins affaiblis s'organisent, une forme de "résistance intérieure" au camp se met en place et quelques liens sont ponctuellement noués avec l'extérieur, un projet de soulèvement et d'évasion collective est mis sur pied. La mutinerie a lieu en avril 1945, l'évasion est réussie, l'horreur se termine.

Accompagnant ce texte, les photos d'époque ponctuent les pages sont parfois horribles (Oustachis plastronant avec la tête d'un Serbe décapité) et en reforcent le caractère inhumain. Inhumain au point que parfois, honnêtement, on doute. Comment de tels crimes ont pu être commis en si grand nombre ? La moindre contradiction fait surgir le doute, l'accumulation des actes de sadisme pose question. Et pourtant... Reportons-nous simplement aux Balkans des années 1990...

Editions des Syrtes, Paris, 2015, 154 pages, 15,- euros.

ISBN : 9782940523269

Auschwitz croate
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24 octobre 2015 6 24 /10 /octobre /2015 05:45

Charles de Gaulle (et d'autres)

sur le Chemin des Dames

La Lettre du Chemin des Dames - n° 35

Le dernier numéro paru de la revue d'histoire du département de l'Aisne offre plusieurs articles tout-à-fait intéressants, dont une présentation de la guerre du lieutenant, puis capitaine de Gaulle sur le front de Champagne ; une étude sur le premier mort de la guerre des îles Shetland, enterré à Vendresse ; et les correspondances de Joseph Pierre, poilu breton. Toujours aussi bien documenté et toujours aussi utile.
Disponible à titre gratuit : ici.

Témoignages
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23 octobre 2015 5 23 /10 /octobre /2015 06:15

Automitrailleuses et chars

GBM - n° 114

Trois beaux articles sur des matériels de la Grande Guerre dans ce numéro avec les brancards, chariots et voitures du Service de santé, l'étonnante histoire d'une poignée d'automitrailleuses "bricolées" localement à Calais à l'automne 1914, et l'obusier 155 C de Saint-Chamond (excellent) mis au point à partir d'un modèle étudié pour le Mexique avant-guerre. Quatre articles traitent de la Seconde guerre mondiale (la suite de l'étude sur le 47e BCC à Abbeville, les dépanneurs de chars et les sections anti-aériennes de l'armée de l'Air), parmi lesquels on remarque en particulier celui qui aborde la question des pertes en chars D2 par pannes, à partir de l'exemple du 19e BCC. Edifiant ! La composante indispensable pour inclure les questions de matériels dans vos travaux historiques.

Matériels terrestres
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23 octobre 2015 5 23 /10 /octobre /2015 06:00

Combats de la libération

Ligne de Front - n° 58

Le titre à la Une est peu explicite et les "bouchers" font en fait référence à la contribution des 7e et 4e divisions blindées américaines dans les combats de la libération de la France en 1944, dont la chevauchée d'Ouest en Est, parfois difficile, est contée avec précision. L'article sur les "soldats-paysans" du Reich, qui devaient assurer la colonisation à l'Est, est original et rares seront sans doute les lecteurs connaissant l'implication des mouvements hollandais pro-allemands dans ce dispositif. Une question : est-ce un effet d'optique, ou bien fut-elle réellement importante par rapport à d'autres ? On note dans ce numéro, pour la rubrique "Actualité", quelques pages sur les interventions internationales contre l'Etat islamique jusqu'à l'été dernier.

Divisions américaines
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22 octobre 2015 4 22 /10 /octobre /2015 06:15

1915
Les Français créent le bombardement et la chasse

Batailles Aériennes - n° 74

Et également la reconnaissance, l'appui-sol et l'observation d'artillerie, toutes nouvelles spécialités de l'aéronautique officialisées par Barrès et Joffre dès la fin de l'année 1914.

Un numéro entièrement consacré à l'arme aérienne de la Grande Guerre donc, avec une certain nombre d'approximations (en particulier quand il s'agit de l'armée de Terre), comme la première ligne du premier chapitre : "La France est la première à avoir mobilisé son outil de production"... Bon, vite dit, alors... Sur l'ensemble de la centaine de pages des sept grands chapitres, beaucoup de détails, de précisions (tous les chiffres importants de production par exemple) pour ce qui concerne le bombardement et la chasse certes, mais aussi la période particulière de la deuxième bataille de Champagne et un rare article sur l'aviation russe en 1915. Enfin, le numéro se termine par plusieurs (trop) rapides mais peu courantes évocations de l'aéronautique française et de la guerre aérienne sur le canal de Suez et le SinaÏ, aux Dardanelles, sur le front d'Orient et même en Italie. Un numéro très intéressant et très utile en complément d'autres études.

 

L'arme aérienne et le bombardement
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22 octobre 2015 4 22 /10 /octobre /2015 06:00

Armée populaire chinoise

DSI - n° 118

Il est utile qu'un magazine comme DSI propose, en une petite dizaine de pages, un panorama de l'armée chinoise à partir de son dernier grand défilé. Au-delà des phhotos, un rédactionnel un peu plus long était-il possible ? On peut ajouter à ce thème l'article sur la question du status quo en mer de Chine et des îles artificielles. Dans la rubrique "Stratégie", on note en particulier la deuxième partie de l'article sur "La géopolitique du terrorisme en Afrique", par Rodrigue Nana Ngassam ; celui de Denis Lebrun sur la double question de la manoeuvre et des servitudes stratégiques à partir des réflexions de l'amiral Castex ; et celui de Romain Mielcarek sur les évolutions en cours au sein des Forces d'autodéfense japonaises et des autorités nippones dans leur ensemble. On ne saurait quitter un numéro de DSI sans lire "La chronique de Carl von C." : "Ach, la guerre, grosse malheur !" et les "éditorialistes de la page de garde"

Activité et activisme
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21 octobre 2015 3 21 /10 /octobre /2015 06:15

De Louis XIV à l’Europe d’aujourd’hui

Le Figaro Histoire - n° 22

Alors que le tricentenaire de la mort du roi-soleil est l’occasion d’une quasi-déferlante d’ouvrages sur les divers aspects de son règne, Le Figaro Histoire ne pouvait pas échapper à la publication d’un dossier sur ce thème. La douzaine d’articles relativement brefs qui le composent, tous très agréables à lire et toujours accompagnés de la présentation rapide des livres récents conseillés sur le sujet, permettent d’avoir un riche panorama de la fin du règne, de la vie de la cour à Versailles aux grandes évolutions européennes. On note l’éditorial de Michel de Jaeghere, qui « tacle » sévèrement la chancelière allemande en mettant en perspective les prises de position actuelles avec les tendances lourdes de l’histoire des mentalités collectives. On apprécie également l’originale présentation de la bataille oubliée du Harzhorn, entre Romains et Germains au IIIe siècle. Comme de coutume, toute l’actualité éditoriale est abondamment présentée, ce qui constitue indiscutablement l’un des points forts du magazine.

Grand siècle
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21 octobre 2015 3 21 /10 /octobre /2015 06:00

Cambrai, 1917

Tranchées - Hors-série n° 9

Belle étude, qui n’épuise pas le sujet, mais donne une solide approche de l’offensive britannique de novembre 1917. Comme toujours, le dossier présente la chronologie des événements, replacée dans son contexte, et détaille le déroulement de l’offensive. Une place très importante est naturellement consacrée à l’emploi des chars, sans oublier les divisions de cavalerie (montée), seule éventuelle réserve d’exploitation pour le maréchal Haig, ni la contre-attaque allemande de la fin du même mois qui surprend les Britanniques. Au-delà de la bataille de Cambrai elle-même, un numéro indispensable pour mieux comprendre la situation dans les armées alliées à la fin de la sinistre année 1917.

Blindés
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20 octobre 2015 2 20 /10 /octobre /2015 06:15

Rapide disparition de l’Union soviétique

NRH - n° 80

Un intéressant dossier consacré à la fin de l’URSS, présentée à la fois dans son ensemble, au niveau du pouvoir soviétique lui-même, et à travers une série de coups de projecteur particuliers (sur la dissidence, le KGB, Tchernobyl, les pays baltes, etc.). On apprécie la double page consacrée aux ouvrages des années 1970-1980 qui prévoyaient des scénarios fort différents… Une leçon de modestie que les éternels « experts » devraient méditer. Le dossier s’étend enfin jusqu’à la Russie d’aujourd’hui avec deux articles traitant directement de Poutine et de ses choix doctrinaux, politiques et diplomatiques. On apprécie nettement moins l’article visant à présenter comme presque anodine et sans effet la politique de Vichy à l’égard de l’école, tandis que les textes sur François Ier et sur les Suisses au service de la France sont très intéressants. Enfin, une présentation plus aérée et une légère évolution de la mise en page rendent la lecture plus agréable.

URSS
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20 octobre 2015 2 20 /10 /octobre /2015 06:00

8 août 1918

Tranchées - n° 23

Toujours une solide qualité rédactionnelle et iconographique pour ce numéro d’octobre-décembre 2015. Un bel et long article est consacré au « jour noir de l’armée allemande », le 8 août dans le secteur d’Amiens, sous l’angle français et en s’appuyant surtout sur l’excellent Heure H de Tézenas de Moncel. On relève également un texte sur les combats de Bois-le-Prêtre à l’été 1915 et le déluge de feu déversé par l’armée allemande sur les positions françaises. Enfin, la deuxième partie d’un article original et visiblement très complet sur l’histoire d’une pièce allemande de 15 cm. sous affût cuirassé dans le secteur de Verdun.

Français ou Britanniques ?
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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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