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6 mars 2019 3 06 /03 /mars /2019 06:00

Weygand

L'intransigeant

Max Schiavon

A deux reprises au moins, en 1918-1919 et en 1940-1941, le général Weygand a été placé par les circonstances au cœur de l'histoire de France. Cette nouvelle biographie apporte un éclairage complet sur un personnage complexe.

On sent bien toute l'estime que l'auteur a pour son sujet, mais au-delà Max Schiavon utilise une telle masse de documents (archives, témoignages, ouvrages) que sa biographie est extrêmement complète. Il ne problématise pas son sujet (peu d'interrogations sur les journées critiques de juin 1940 par exemple), mais offre un récit détaillé du déroulement de sa carrière, des évènements, de ses décisions. Personnalité intransigeante, Weygand ne plaisait pas au personnel politique de son temps, en particulier à gauche où on lui reproche sa foi catholique et son rôle en Pologne contre l'Armée Rouge naissante. Son rôle durant l'entre-deux-guerres, souvent moins connu, est bien précisé. Auteur relativement prolifique à partir de 1945, il laisse une œuvre non négligeable, même si elle est souvent auto-justificatrice ou hagiographique.

Une belle biographie qui doit figurer dans toute bibliothèque sur l'histoire militaire de la France.

Tallandier, Paris, 2018, 591 pages. 26,50 euros.

ISBN : 979-10-210-1448-0.

Le fils spirituel de Foch

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5 mars 2019 2 05 /03 /mars /2019 06:30

A cheval, et surtout motorisée !

2e Guerre Mondiale  -  n° 82

La cavalerie est à l'honneur dans le numéro actuellement en kiosque, avec en particulier un article sur la genèse des chars Tigre et (surtout) un très bon article sur les "Fils des hussards ailés" : la cavalerie polonaise de 1939 à 1945. Il nous entraine de la légende des charges à cheval contre les Panzer à la réalité de la motorisation (tardive mais réelle) de l'armée polonaise. On note également l'article sur les Landser, ces "simples" fantassins qui constituent l'essentiel de la Wehrmacht.

Cavalerie

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4 mars 2019 1 04 /03 /mars /2019 06:00

Chroniques de la Lozère en guerre

1914-1918

Carnets de Marius Balmelle

Thomas  Douniès et Yves Pourcher

Voulu par les archives départementales de la Lozère dans le cadre du centenaire, ce volume repose sur les carnets d'un "soldat de l'arrière", situation paradoxale qu'il ne faut jamais perdre de vue.

Affecté à la sous-intendance de Mende (puis à celle de Rodez), Marius Balmelle voit la guerre de loin, doute rapidement des informations diffusées par les journaux et est avide de nouvelles transmises par ceux qui reviennent effectivement du front. Plus cocardier et emphatique que les poilus de l'avant (bataille de la Marne : "l'héroïsme de nos troupes triomphe des hordes barbares"), il rédige bien et n'hésite pas, de juillet 1914 à la fin de l'année 1919, à écrire de longs développements sur tel ou tel évènements (arrivée des réfugiés du nord, équipement en bleu horizon puis en casques Adrian, l'effort industriel de guerre -projet d'installation d'une poudrerie, énergie hydraulique et houille blanche, etc.-, Verdun n'arrive que tardivement, Clemenceau, etc.), mais on y trouve aussi des chiffres extrêmement précis ("Détail des dépenses autorisés pour le ministère de la Guerre pendant le 4e trimestre 1915"), des considérations sur la vie locale ("les affiches de la guerre à Mende", la pénurie de pièces de monnaie et l'émission de valeurs locales par les chambres de commerce, etc.), et au fil du temps davantage d'appréciations plus personnelles sur le sens de la vie et le poids de la mort.

Un ouvrage très riche pour approcher la vie loin du front. Une belle et solide réalisation.

Ed. Sutton, Tours, 2018, 311 pages, 23,- euros.

ISBN : 978-2-8138-1049-6.

Front intérieur

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3 mars 2019 7 03 /03 /mars /2019 06:00

Les héros de la Vendée

Jean-Noël Bregeon

Guerre civile meurtrière que certains n'hésitent pas à qualifier de génocide, la guerre de Vendée a vu émerger des personnalités exceptionnelles qui, pendant plusieurs années, tiennent tête aux armées de la République. C'est à ces chefs de la Vendée militaire que s'intéresse l'auteur.

Le livre s'ouvre sur une trentaine de pages qui dresse le tableau général de la situation, topographie, forces en présence, évolution générale, etc. Puis Jean-Joël Bregeon sur les traces de ces hommes : Cathelineau, Bonchamps, Lescure, Talmont, Elbée, La Rochejacquelein, Marigny, Stofflet, Charette. Pour chacun, il consacre 15 à 20 pages à la présentation du personnage et de son rôle, puis à l'heureuse idée d'ajouter un chapitre sur son entourage (officiers, curés, épouses, amis). Au fil du récit nous retrouvons tous les évènements de la guerre de Vendée, jusqu'à la "Virée de Galerne" en 1793 qui voit les Vendéens échouer devant Granville en novembre et Angers en décembre. L'auteur souligne aussi la désorganisation des révoltés et dans la plupart des cas leur maigre équipement, facteur aggravant face à des Bleus qui ne cessent de recevoir des renforts.

Quelques annexes (dont l'une présente les généraux républicains chargés de la répression, tandis qu'une autre fait un point de l'historiographie) complètent le volume qui mérite tout-à-fait de figurer dans une bibliothèque bien tenue. Une galerie de portraits très intéressante. 

Editions du Cerf, Paris, 2019, 286 pages, 20,- euros.

ISBN : 978-2-204-12655-7.

Chefs de la Chouannerie

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2 mars 2019 6 02 /03 /mars /2019 06:00

Propagande

La manipulation de masse dans le monde contemporain

David Colon

L'actualité du sujet, à l'heure des "fake news" est évidente et l'auteur nous entraine dans un vaste survol de plus d'un siècle de mensonges et de manipulations, pour en identifier les racines et les modalités.

Partant des "pionniers de la communication de masse" au tournant des XIXe-XXe s., David Colon démontre que la propagande n'est pas l'apanage des régimes autoritaires et qu'elle ne fait que prendre davantage d'importance avec les progrès technologiques et ceux des sciences humaines. Qu'il s'agisse de "vendre la société de consommation" (chap. 2) ou de "fabriquer du conformisme" (chap. 3), la propagande est omniprésente  dans la publicité, les systèmes d'information, la parole gouvernementale. L'auteur s'intéresse ensuite aux méthodes, jusqu'aux plus modernes comme le "neuromarketing" et aux plus discrètes, une forme récente de soft-propagande qui n'en est pas moins efficace, en jouant sur le vocabulaire ou en racontant une histoire (le storytelling). On notera que le vocabulaire presque exclusivement anglo-saxon témoigne aussi des sources de cette propagande. Dans une grande troisième partie, il s'attache à décrypter les images, depuis la peinture du temps passé jusqu'à la télévision, en passant par la photo et le cinéma, pour en arriver à la guerre d'Irak ("apogée de la manipulation télévisée"). A l'heure de la "post-vérité" et de la désinformation, la propagande mue à nouveau mais reste bien présente, qu'il s'agisse des "fake news" des réseaux sociaux, du "complotisme", de la présentation des activités politiques, jusqu'au cauchemar du "biocontrôle". Un dernier chapitre, "La militarisation de l'information", revient sur les interrogations les plus récentes : propagande russe sur internet et ingérences supposées dans l'élection présidentielle américaine, guerre numérique en Syrie, "laboratoire de la guerre hybride, combinant manipulation de l'information et force militaire".

Le tableau d'un monde inquiétant, qui doit nous inciter à lire et faire lire davantage pour exercer notre esprit critique et nos capacités de réflexion !

Belin, Paris,  2019, 431 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-410-01578-2.

Mensonges et manipulations

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1 mars 2019 5 01 /03 /mars /2019 06:00

Les mises en guerre de l'Etat

1914-1918

en perspective

Sylvain Bertschy et Philippe Salson

Les 18 contributeurs de cet ouvrage, publié avec la participation du CRID 14/18, dressent par touches successives le tableau des interventions de l'Etat dans des domaines très divers pendant la Grande Guerre.

La première partie s'intéresse au monde enseignant ("La mobilisation normalienne et le service de l'Etat", et "Une mise en guerre de l'Etat enseignant ?" pour la zone non occupée du Nord Pas-de-Calais) ; et à la question de la prise en charge des soldats "aliénés" militaires ou condamnés de droit commun. Puis, dans une logique internationale, les intervenants présentent le Service auxiliaire patriotique en Allemagne, les foyers du soldat en Italie et l'emploi des veuves de guerre dans la manufacture des tabacs de Morlaix. La seconde partie s'intéresse au négoce des vins du Languedoc (évolution de la filière et enjeux pour l'Etat), à l'organisation et au contrôle du marché du charbon, à l'évolution de la médecine militaire et à l'organisation de l'enseignement technique à Lyon ; puis à l'assistance aux miséreux (rôle des municipalités), au cas particulier d'une "commune socialiste" en Italie (Bologne, 1914-1918) et aux modalités du ravitaillement des communes de la zone du front.

Un volume intéressant, qui brosse un large panel de questions diverses. A utiliser en complément d'autres ouvrages.

ENS Editions, Lyon, 2018, 361 pages, 29,- euros.

ISBN : 979-10-362-0045-8.

Organiser la vie quotidienne

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28 février 2019 4 28 /02 /février /2019 06:00

La guerre en couleur

2e Guerre Mondiale  -  hors-série n° 44

Un numéro qui séduira les amateurs de photographies, même si un certain nombre d'entre elles sont déjà bien connues. Les deux-tiers de la pagination sont consacrés aux opérations terrestres sur le continent européen (à partir de 1941) et la portion congrue à la guerre navale (limitée aux sous-marins). Personnellement un peu déçu par l'ensemble, mais quelques clichés valent le détour.

 

Photos couleurs

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27 février 2019 3 27 /02 /février /2019 06:00

La vie du colonel Lawrence

Capitaine B.-H. Liddell Hart

A la fois biographie (partielle) de Lawrence et récit des opérations militaires en Orient pendant la Grande Guerre, le livre est aussi à la gloire des deux hommes.

Liddell Hart en effet est proche de Lawrence et réciproquement : l'un valorise l'autre et l'autre dit du bien de son camarade… On comprend mieux dès lors les propos de Liddell Hart, qui fait en quelque sorte de Lawrence celui qui met en œuvre son principe d'approche indirecte et les règles de l'art de la guerre qu'il développe dans ses autres écrits. Outre le récit de la campagne d'Arabie et de la remontée vers Maan puis Damas (en oubliant le rôle des artilleurs et mitrailleurs du capitaine français Pisani, qui sauve au moins deux fois Lawrence d'une défaite cinglante et peut-être de la mort), on y lira aussi les manœuvres pour acheter la fidélité des tribus grâce à la "cavalerie de Saint-Georges" et la faiblesse intrinsèque des détachements bédouins.

Un livre qui reprend de nombreux extraits des Sept Piliers de la Sagesse, et qui contribue à ciseler la légende de Lawrence. Egalement, une mise en relief des principes de la guerre selon Liddell Hart.

Economica, Paris, 2018, 272 pages, 29,- euros.

ISBN : 978-2-7178-6992-7. 

Vie et stratégie de Lawrence

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26 février 2019 2 26 /02 /février /2019 06:00

Napoléon et la conquête du monde

1812 à 1832

Louis Geoffroy

Paru en 1836 et réédité à quelques reprises depuis, ce livre est sans doute l'une des premières uchronies, en tout cas par son ampleur. Il s'agit en effet de rien de moins que du récit de l'accession de Napoléon Ier à la monarchie universelle après sa victoire en Russie en 1812...

Au fil de l'agrandissement territorial de l'empire français, vous découvrirez le "conseil des rois", réunion annuelle aux Tuileries de "tous les rois d'Europe créés, rétablis ou confirmés" ; le décret réunissant à l'Europe "la partie septentrionale de l'Afrique depuis le mont Atlas jusqu'à l'Egypte" et "la partie occidentale de l'Anatolie depuis l'île de Rhodes jusqu'à l'extrémité orientale de l'Anatolie", ou un extraordinaire discours devant les sénateurs, au cours duquel il explique avoir conquis l'Angleterre et, vu la richesse de l'empire,... faire cadeau au peuple des impôts ! Il reprend ensuite la (deuxième) conquête de l'Egypte, en confiant le commandement de la flotte à un amiral anglais, s'empare de la Syrie, écrase l'armée turque, prend Jérusalem, entre dans Damas, se déploie vers les lieux saints de l'Islam et lance une armée de savants à la recherche de Babylone. Par la Perse, il rejoint la Chine et le Japon : "L'empire de Chine expira dans cette dernière domination. Ce ne fut plus désormais qu'une province de l'Asie, et une fraction ordinaire du monde, dans lequel la main de fer du maître la fit violemment rentrer". Rentrant par voie maritime après quatre ans de campagne, ayant créé la monarchie universelle, il croise au large de Sainte-Hélène, où il refuse d'aborder... avant de la miner pour la faire exploser ! Après l'Afrique, également conquise, les Amériques choisissent de se placer sous la protection de l'empereur : "il ne restait donc plus sur la terre une seule parcelle hors de la puissance de Napoléon". Paris est devenu la capitale du monde. L'empereur peut désormais se préoccuper de réorganiser, légiférer, aménager la vie quotidienne de ses contemporains avant de s'éteindre, le 23 juillet 1832.

Un livre étonnant et pour le moins dépaysant !, témoignage d'une époque.

Scriblerus Club Editions, Aubagne, 2018, 303 pages, 10,- euros.

ISBN : 978-2-490319-2-1.

Extraordinaire uchronie

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25 février 2019 1 25 /02 /février /2019 06:00

Un village vosgien et deux déportations

Moussey 1944

Jean-Michel Adenot

En deux rafles, le 18 août et le 24 septembre 1944, la Gestapo de Strasbourg organise l'arrestation et la déportation de la presque totalité de la population masculine de la commune de Moussey après le démantèlement d'un maquis voisin. Sur la base des archives, l'auteur reconstitue les évènements dans leur globalité pour les rendre "visibles" et accessibles.

Sur la base du témoignage rédigé par un survivant en juillet 1945 (dont le texte constitue la première partie du livre), l'enquête de Jean-Michel Adenot se développe dans les archives locales et nationales (françaises, allemandes, britanniques) pour retrouver la réalité des faits (il parvient même à identifier les vrais auteurs, collaborateurs français, qui ne seront pas jugés) : "les archives parlent". De longs extraits en sont cités et l'auteur explique ponctuellement sa démarche, ce qui en fait aussi un ouvrage pédagogique. Dans la dernière partie du livre, on retrouve le parcours des auteurs français de ces crimes.

Un ouvrage qui tient en haleine, tant par l'importance de la recherche effectuée que par la "passion raisonnée" que son auteur a mis à la mener à bien. 

Editions Jardin David, Pléneuf Val-André, 2018, 255 pages, 24,- euros.

ISBN : 978-2-9564375-0-5.

Massacres oubliés

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Qui Suis-Je ?

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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