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19 janvier 2017 4 19 /01 /janvier /2017 07:14

Histoire militaire suisse

Des origines à nos jours

Pierre Streit

Pierre Sreit, historien et officier de l'armée de milice, a pendant plusieurs années dirigé le Centre d'histoire et de prospective militaires de Pully. Auteur de nombreux ouvrages, traitant soit de l'histoire suisse dans le temps long (Morgarten, ici), soit du XXe s. (le général Guisan ou Market Garden, ici et ici), soit de questions plus actuelles en lien avec un passé fondateur (l'héritage de Rütli, ici), il nous propose aujourd'hui la réédition (première parution 2006) d'une vaste synthèse d'une riche et complexe histoire militaire depuis l'Antiquité.

Après une solide introduction qui présente le cadre géopolitique suisse (caractéristiques géographiques, principe et histoire de la neutralité, origine et évolutions du système de milice), Pierre Streit commence globalement son récit avec "Nos ancêtres les Helvètes" et les auxiliaires helvètes de l'armée romaine, puis s'intéresse à la période burgonde (où l'on apprend qu'utiliser le terme "Helvetia" est abusif). A compter du début du XIIIe s., commence "la période héroïque" avec l'alliance des trois communautés d'Uri, de Schwytz et d'Unterwald et la nécessité de contrôler les voies de communication (Gothard) dans le massif alpin : "cette situation est à l'origine de la 'défense active', car elle combine une défense, ou un combat retardateur, appuyé sur le terrain ou sur son renforcement, et un élément dynamique, une attaque surprise ou une contre-attaque sur les flancs de l'adversaire, sur un large front et depuis un terrain favorable". Passant à la deuxième moitié du XVe s., période durant laquelle la Suisse figure parmi les grandes puissances militaires du continent, il explique : "Les Suisses doivent leur supériorité sur le champ de bataille à la masse de leur infanterie, formée en carré. Le carré suisse, comptant jusqu'à 6000 hallebardiers et piquiers, est capable de supporter une charge de cavalerie ; il est surtout bien moins onéreux que celle-ci", puis parle d'un véritable "système d'armes à la fois simple et robuste". On constate ainsi que Pierre Streit fait régulièrement l'aller-retour entre l'évolution politique, l'organisation "étatique", l'état des forces armées et les réalités du terrain ou des équipements. Il fait également un lien régulier entre l'organisation intérieure des cantons, leurs alliances longtemps fragiles (ruraux-urbains, catholiques-protestants, etc.), et les relations internationales avec les puissances européennes dans le cadre du "service étranger", dominé par quelques grandes familles : "A elle seule, la famille schwytzoise de Reding entretient jusqu'à douze compagnies (quatre en France, six en Espagne et deux à Naples)". Confédération d'Etats souverains, la Suisse exerce une réelle influence au plan militaire, jusqu'aux Etats-Unis naissants. Le livre se poursuit avec les effets des guerres de la Révolution et de l'empire après "l'effondrement militaire de 1798", qualifié de "faillite" politico-militaire ("Il ne s'agit pas d'une armée, mais de 13 milices cantonales avec des armements, des uniformes, des organisations et des drapeaux différents"), ce qui le conduit à établir une comparaison avec les problèmes "que rencontrent actuellement les pays européens, qu'ils soient membres de l'Union européenne ou de l'OTAN". Après le "Règlement militaire" de 1817 et la dernière guerre civile en 1848, avec un effort marqué sur la formation des officiers, nous arrivons au XXe s., durant lequel la Suisse parvient à éviter toute implication directe dans les deux guerres mondiales, non sans mobiliser ses citoyens, la question de la neutralité économique, la question de la "défense totale" et le principe du "réduit national". Les derniers chapitres traitent des évolutions les plus récentes, dont la confirmation d'un système de défense original par vote populaire en 2013 et le dossier d'Armée XXI.

Une excellent synthèse qui apportera beaucoup à tous ceux qui s'intéressent à la fois à l'histoire européenne, à l'histoire militaire, aux conflits des temps anciens comme aux débats les plus récents.

Le site de l'éditeur pour commande directe : ici.

Infolio éditions, Gollion (CH), 2016, 260 pages, 15,- euros.

ISBN : 9782884749619

Armée et Etat
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18 janvier 2017 3 18 /01 /janvier /2017 06:00

Buffalo Bill

Michel Faucheux

Fermez les yeux. Derrière vous disparaît la silhouette d'une modeste bourgade qui attend l'arrivée de la voie de chemin de fer. Devant vous s'étendent les Grandes plaines, où paissent d'immenses troupeaux de bisons. A côté de vous chevauche William Frederick Cody. Vous êtes dans un film de John Ford. Vous êtes avec Buffalo Bill.

Auteur de plusieurs volumes, dont une belle biographie de Mermoz (ici), Michel Faucheux se lance avec brio dans celle d'un personnage quasi-mythique, figure légendaire même si elle est aujourd'hui parfois controversée de l'Ouest américain. Il en restitue la réalité mais aussi les soubassements intellectuels et symboliques. En s'appuyant sur de nombreuses sources (même si elles sont parfois parcellaires), il reconstitue au sens propre l'ensemble d'une vie, d'une adolescence plus tournée vers l'apprentissage des réalités de la vie que vers les études, une vie dans les immenses espaces au-delà du Mississippi, en exerçant différents métiers, en cherchant fortune sans y parvenir, en étant éclaireur de régiments américains lancés dans la conquête et donc en participant à ce titre aux guerres indiennes. Une vie au cours de laquelle on croise les généraux Custer et Sheridan. Une vie au sujet de laquelle William Cody sait parfaitement créer, développer, entretenir sa propre légende de héros de l'Ouest. Sa vie commence à changer en 1872, lorsque un journaliste et publiciste se charge de populariser son nom sur la côte Est. La même année, la médaille d'honneur (plus haute décoration américaine) lui est décernée... mais elle sera retirée en 1917 car il servait alors comme guide civil ! Elu presque par hasard à l'assemblée du Nebraska et devient l'acteur de sa propre vie à l'automne de la même année. Dès lors, une nouvelle période s'ouvre : celle de la mise en scène d'un Ouest mythifié, idéalisé, où réalité et fiction se mêlent. "Depuis déjà plusieurs années, le légende de Buffalo Bill est entretenue et développée par les nombreux romans populaires bon marché dont il est le héros" : devenu "colonel" de la Garde nationale du Nebraska, il met au point par étapes son grand spectacle mondialement connu, le Wild West, qui met en scène la conquête de l'Ouest et la vie des cow-boys. La première représentation est donnée en 1884 à Saint-Louis, puis à Chicago, en 1886 à New York : "De 1884 à 1894, le Wild West va draîner plus de dix millions de personnes aux Etats-Unis et au Canada, ce qui fait de lui un spectacle de masse". Les acteurs, parmi lesquels de nombreuses femmes et jusqu'au célèbre Sitting Bull durant une période, donnent à voir à un public médusé un spectacle familial qui valorise les qualités traditionnelles : "Grâce à l'innovation technique, le spectacle devient une vaste machinerie qui reconstitue l'histoire pour en créer la mémoire". Buffalo Bill et son spectacle sont à Londres en 1887, où ils se produisent devant toutes les familles royales d'Europe réunies autour de la reine Victoria, puis en France en 1889, où les manifestations constituent "les plus remarquables tableaux de notre exposition universelle", en Italie et en Allemagne en 1890. Des séjours à Londres comme à Paris, Michel Faucheux décrit le détail. Devenu en 1893 le Buffalo Bill's Wild West and Congress of Rough Riders of the World, le spectacle adopte l'électricité et le train, s'associe en 1895 au grand cirque Barnum : "Le Wild West est désormais une entreprise prospère, regroupant sept cents personnes de tous les métiers". Son dernier voyage en France enfin, dans le midi, en 1905, est triomphal. Cody à soixante ans, il est grand-père et "l'éclaireur souhaite désormais devenir sédentaire", et en 1908 il vend ses parts de l'entreprise de spectacle. Fidèle à son rêve, il ne quitte pourtant la scène qu'après la tournée de 1911-1912, et alors que le cinéma muet s'est emparé de son histoire. Cependant, couvert de dettes, il connaît une fin difficile : "le tueur de bisons a été terrassé par l'homme d'affaires".

Une vie de roman, le roman d'une vie. A savourer sans modération.

Folio Biographies, Paris, 2017, 303 pages. 9,30 euros.

ISBN : 978-2-07-046213-1.

Rêve d'enfant
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17 janvier 2017 2 17 /01 /janvier /2017 06:00

La bataille des Ardennes

Hugues-Emmanuel Thalmann

La bataille des Ardennes, à l'hiver 1944-1945, fait régulièrement la Une des magazines grand public d'histoire militaire et de militaria et a été l'objet d'un nombre impressionnant d'études et de publications : l'auteur fait ici le choix de revenir sur le sujet dans un volume qui privilégie la photo.

Après trois ouvrages sur L'enfer des combats de la poche de Colmar, L'opération Nordwind (contre-offensive allemande en Alsace) et La bataille d'Alsace de l'hiver 1944-1945, Hugues-Emmanuel Thalmann déporte légèrement son regard vers le nord pour évoquer l'une des dernières grandes tentatives du IIIe Reich finissant pour renverser le cours de la guerre : l'offensive lancée à la mi-décembre 1944 dans les Ardennes belges, qui donne lieu à des combats acharnés pour défendre des positions comme celles de Bastogne et à laquelle le cinéma américain a consacré plusieurs grands classiques. L'originalité du livre (comme le veut l'esprit de la collection) est de privilégier l'image. Des dizaines et des dizaines de photos se suivent (pour l'essentiel issues des collections des archives nationales américaines et allemandes), accompagnant un texte courant qui résume les principaux évènements et les évolutions majeures de l'opération. Le sommaire suit un plan chronologique, voire chrono-thématique, de la présentation des forces en présence à la question des prisonniers et à celle des pertes (tués et blessés). Il n'oublie pas d'évoquer quelques anecdotes fameuses (replacées dans leur contexte), comme le "Ah Nuts !" du général McAuliffe aux émissaires allemands le 22 décembre, ou l'ordre donné par Patton à son aumônier d'écrire une prière pour que la météo s'améliore, ce que le film éponyme sur le général américain présente avec verve. Les photos illustrent bien à la fois l'extrême dureté des combats et les conditions climatiques très dures durant cette période, ce qui donne toute sa puissance au courage individuel dont font preuve les hommes sur le terrain. Le livre se termine par une succession de photos présentant des matériels allemands et américains, détruits, calcinés, en panne, et par un état des pertes pour chaque camp, puis par une bibliographie indicative qui, pour être limitée, n'en est pas moins solide.

Un bon petit volume pour compléter par l'image des études plus fouillées. A conserver avec soin.

Editions Sutton, Tours, 2016, 176 pages, 20,- euros.

ISBN : 978-2-8138-0942-1.

Décembre 1944 - janvier 1945
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16 janvier 2017 1 16 /01 /janvier /2017 06:00

Les sapeurs à l'ancre d'or

Le 6e régiment du génie, de Madagascar à Tombouctou

Dans son avant-propos, le général Bosser souligne à juste titre que la devise du 6e RG s'écrit au futur (Je continuerai), orientant ainsi l'action du régiment vers l'avenir. Or, et cet album le montre, cet avenir s'inscrit dans une histoire du régiment qui se confond depuis 120 ans avec l'histoire de France.

Installé dès sa création en 1894 au quartier Eblé, à Angers, le 6e RG participe en effet à toutes les grandes campagnes dès l'opération de Madagascar en 1895, puis à celle de Chine en 1900, par la suite à travers le bassin méditerranéen d'Afrique du Nord au Levant. Le chapitre 1 est consacré à cette exceptionnelle aventure, puis le chapitre 2 traite de la période de la Grande Guerre, avec quelques portraits tout à fait intéressants (l'évasion du sapeur Charrier) et ce chiffre, dont on peine à imaginer spontanément la réalité : 85 citations accrochées aux fanions de ses compagnies : 12 compagnies d'active, 57 compagnies de réserve et 54 compagnies territoriales à l'apogée du régiment ! Après la Seconde guerre mondiale, rapidement traitée, on trouve un assez bref aperçu des missions en Algérie, puis le volume se concentre sur les quarante dernières années, depuis la création de la 59e compagnie de génie de la division d'infanterie de Marine en 1977. Nous suivons alors les sapeurs à l'ancre d'or sur tous les théâtres d'opérations, des Balkans au Sahel en passant par l'Afghanistan. Le dernier grand chapitre, enfin, présente les neuf compagnies du régiment (dont les spécialités NEDEX, intervention nautique, etc.), y compris la 6e compagnie de réserve. Au titre des traditions et de la symbolique, une page est consacrée à la présentation des insignes successifs du régiment, depuis celui en émail créé en 1939, et les lecteurs retrouvent en fin de volume les chants de tradition des troupes de Marine, de la 9e DIC et du régiment.

Un bel album, qui s'inscrit dans une belle collection en cours de développement, et qui mérite d'être largement connu au-delà des seuls sapeurs-marsouins.

Editions Pierre de Taillac, Paris, 2017, 176 pages, 35,- euros.

ISBN : 978-2-3644-5090-5.

Colonial historique
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15 janvier 2017 7 15 /01 /janvier /2017 06:00

Ecrits historiques de combat

Jean Sévilla

Volumineux ouvrage militant qui, comme son titre l'indique, se veut un instrument "de combat" culturel et politique.

Le livre, en fait, n'est pas constitué par un nouveau texte, mais par la réédition en un seul volume de trois publications antérieures : Historiquement correct en 2003 (le plus important), Moralement correct en 2007 et Le terrorisme intellectuel en 2000. L'auteur, figure de prou du Figaro Magazine et du Figaro Histoire y développe les thèmes désormais bien connus à la fois de la "désinformation idéologique" et des "mensonges" sur notre passé. On sait que ses adversaires lui reproche de mythifier le récit national, au minimum "une version aseptisée du passé, débarrassé de ses épisodes les plus sombres et de tout sentiment de repentance". Parmi les trois titres rassemblés dans ce volume, un seul à proprement parler traite d'histoire, le premier. Les deuxième et troisième s'intéressent bien davantage aux débats idéologiques les plus  récents, aux questions politiques, sociales et culturelles, et condamnent à la fois une morale relativiste et individualiste "révisée par le politiquement correct", et le "terrorisme intellectuel" dominant, "un système diffus, multiforme, insaisissable" qui dominerait le monde intellectuel, journalistique et politique français. Si ces deux grandes dernières parties ne nous concernent pas directement ici, elles éclairent sans fard la première.

Dans celle-ci, il revient en 18 chapitres sur l'histoire de France dans la longue durée, de la féodalité à la guerre d'Algérie. Ici aussi le ton est militant, mais le discours s'efforce de faire preuve d'une certaine modération, non sans humour parfois. Les fautes, erreurs, voire crimes qui entachent l'histoire de France ne sont pas niés, mais il sont systématiquement replacés dans leur contexte et Jean Sévilla met toujours en parallèle les décisions et actions des "autres" (les Protestants pendant les guerres de religion ou lors de la révocation de l'Edit de Nantes, la Terreur et la surenchère radicale pendant la Révolution, la comptabilité des morts de la Commune de Paris, l'antimilitarisme et l'anticléricalisme des gouvernements radicaux au début du XXe s., l'antisémitisme de gauche et la protection des ouvriers nationaux par les syndicats durant l'entre-deux-guerres, le coût de la colonisation pour la métropole, le terrorisme du FLN, etc.). Finalement, son discours n'est pas aussi caricatural que l'on veut bien le dire dans de nombreux médias ou colloques : il pointe surtout le caractère souvent extrêmement complexe des situations et au passage adresse parfois une correction aux promoteurs d'une histoire idéologique (marxiste ou d'inspiration marxiste) marquée par l'anachronisme. Il est en effet bien rare que l'on ne retrouve que les "gentils" et les bonnes intentions d'un côté, les "méchants" et la volonté de domination brutale d'un autre. Les évènements historiques, dans leurs origines multi-causales, leur déroulement soumis aux multiples contraintes du moment, leur mémoire instrumentalisée au fil du temps par les pouvoirs successifs, ne s'écrivent pas en blanc et noir. Elle oscille toujours dans des nuances de gris, et vouloir lui donner un "sens" impératif est déjà une faute contre l'esprit (la même remarque s'appliquant d'ailleurs aux thuriféraires d'un Ancien régime idéalisé ou d'un régime de Vichy absout de ses erreurs).

En résumé, la première partie est très intéressante, bien loin des niaises approximations à la Lorànt Deutsch. Le discours est clairement engagé, mais le propos est posé et argumenté. De nombreuses références et une bibliographie (certes sélective) complètent d'ailleurs le volume. Une lecture à tête reposée et sans a priori ne peut qu'être utile.

Perrin, Paris, 2016, 839 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-262-06663-5.

Réédition (2)
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14 janvier 2017 6 14 /01 /janvier /2017 10:02

Saladin

Anne-Marie Eddé

La très belle biographie parue en 2012 du célébrissime sultan du XIIe siècle, vainqueur des Croisés à Hattin, vient de bénéficier d'une réédition revue et augmentée.

Non seulement la vie de Saladin est présentée en détail (première partie), mais l'auteure consacre sa deuxième partie aux opérations militaires au nom du Jihad de façon très complète, et sa troisième partie à "l'homme" Saladin, à la fois dans son quotidien et dans sa conception personnelle de la religion et de l'Etat. Elle s'intéresse aussi à la façon dont Saladin a toujours pensé à entretenir sa propre gloire, et la quatrième et dernière partie nous entraîne sur les chemins de sa mémoire et de sa postérité, jusqu'au "mythe du héros arabe" dans l'Egypte ou l'Irak du XXe siècle. On reste impressionné par l'érudition d'Anne-Marie Eddé, dont l'ouvrage se termine par une centaine de pages de notes et références  et une quinzaine de pages d'une très large bibliographie.

Absolument indispensable pour quiconque s'intéresse à l'histoire du monde arabe et à ce "Levant" si lointain et si proche à la fois.

Flammarion, Paris, 2016, 761 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-0813-9512-1

Réédition (1)
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13 janvier 2017 5 13 /01 /janvier /2017 08:08

Le droit international et les guerres de notre temps

Daniel Lagot

Nouvel ouvrage sur ce thème si important aujourd'hui dans toutes les opérations, sous un angle très juridique, méthodique. L'actualité du sujet est une évidence (ici), et pourtant ces questions si techniques restent souvent entourées de flou pour la plupart des militaires. D'où l'intérêt du livre.

Organisé en grands chapitres clairement délimités, le livre commence par un rappel sur ce que sont l'organisation et le fonctionnement du système international, puis s'attache à la définition des crimes contre l'humanité et à l'histoire du droit humanitaire, qu'il s'agisse des armes particulières (biologiques, chimiques, nucléaires) et des ambigüités qui subsistent (place des civils, dégâts collatéraux, compétences de la CPI, etc.). Daniel Lagot s'intéresse ensuite aux opérations décidées (plus ou moins) par l'ONU, puis longuement à la complexe opération en Libye, et aux "organisations armées non-étatiques", qui constituent fréquemment aujourd'hui l'adversaire des armées occidentales, en particulier à travers les exemples des conflits en Syrie et en Irak ("résistance ou terrorisme ?"). Il termine enfin son étude par un "Bilan de la justice internationale", finalement assez contrasté. Au long de son ouvrage, ponctuellement, les ONG plus ou moins caritatives ou engagées sont prises en compte, comme il pointe régulièrement les interprétations nationales différentes et les difficultés de mises en oeuvre d'une architecture jurique qui, pour devenir de plus en plus prégnante, n'en reste pas moins imparfaite.

Déjà auteur d'une dizaine d'ouvrages sur ce thème, Daniel Lagot nous propose ici un volume de synthèse précis et utile. A connaître par tous ceux, étudiants ou acteurs des conflits, qui doivent disposer d'une information sûre sur ces questions.

L'Harmattan, Paris, 2016, 205 pages. 22,50 euros.

ISBN : 978-2-343-10265-8.

Droit de la guerre
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12 janvier 2017 4 12 /01 /janvier /2017 06:00

Les Vichysto-résistants

Bénédicte Vergez-Chaignon

Voici la réédition en format poche d'une très solide étude de Bénédicte Vergez-Chaignon, auteure de plusieurs ouvrages sur la France de la Seconde guerre mondiale et d'une récente biographie de Pétain (ici et ici), qui a fait couler beaucoup d'encre lors de sa première parution en 2008.

Le terme même de "Vichysto-résistant" prête toujours à débat dès que l'idéologie intervient dans la discussion. "La dénomination de 'vichysto-résistants' semblait un énorme oxymore ... Pourtant, il apparaît qu'une bonne partie -peut-être même la plus nombreuse- des initiatives prises en 1940-1941 pour contrer l'occupant l'ont été par des personnes qui approuvaient Pétain et pensaient agir en conformité avec ses désirs réels". Et elle souligne dès l'introduction ce point commun à des personnalités très différentes : "Elle (leur caractéristique) tient aussi à son refus fondamental de se placer sous l'autorité de De Gaulle, conçu comme un général rebelle et politicien". Au fil des pages, les exemples concrets et les portraits précis se succèdent, dans et autour du gouvernement de Vichy, dans les administrations, dans l'armée. Le camouflage de l'armement et du matériel, l'espionnage des Allemands, les Chantiers de jeunesse et les Compagnons de France, la revue des Petites Ailes et une multitude d'organisations plus ou moins éphémères, plus ou moins "politiques", plus ou moins en lien avec les services britanniques sont présentés en détail, le texte courant s'appuyant sur de nombreuses citations des acteurs de l'époque. Après le débarquement anglo-saxon d'Afrique du Nord, le revirement de Darlan et la "question" Giraud brouillent les cartes, et de nombreux cadres français d'AFN font comme ce dernier le choix de placer "la dissidence" sous le patronage du Maréchal. Mais cet automne 1942 en métropole marque aussi la fin des illusions pour de nombreux responsables civils et militaires : "toutefois, parmi tous ces hommes qui avaient servi Vichy, aucun ne s'était encore tourné vers de Gaulle". Les évènements, on le sait, s'accélèrent en 1943 et de nouvelles passerelles s'établissent entre "vichystes" (parfois très radicaux) et désormais la résistance intérieure, même s'il s'agit là le plus souvent d'initiatives individuelles, comme la mystérieuse revue clandestine Le Dernier Quart d'heure ou d'autres éphémères périodiques. Il y a aussi ses proximités (souvent de la mouvance d'Action française) d'avant-guerre, des disciples de Maurras, voire des membres de la Cagoule, se retrouvant aussi bien à Vichy qu'à Alger et à Londres, et l'on trouve "en 1943, sous forme de feuilles clandestines, trace d'une 'Nouvelle Action française' qui affiche sa rupture avec Vichy comme avec Maurras". N'oublions pas non plus l'Armée secrète, dont les membres ont des origines et des parcours très divers et quelques uns des plus grands noms de la France des années 1950-1980. La fin du livre est consacrée aux conséquences, séquelles et débats ultérieurs, pendant la IVe République, la guerre d'Algérie et l'OAS, avec "les nationaux comme on disait entre les deux guerres" mais aussi d'authentiques résistants, et aux débuts de la Ve, avec le parcours de certains de ses cadres et les évolutions du CNIP et jusqu'au cas d'un président de la République, François Mitterrand.

Un livre dense, fouillé, précis et référencé, pour décrire une réalité complexe et évolutive. Un ouvrage absolument indispensable à quiconque s'intéresse à l'action clandestine dans la France de la Seconde guerre mondiale, mais aussi aux grandes tendances politiques de la deuxième moitié du XXe s.

'Tempus', Paris, 2016, 910 pages. 12,50 euros.

ISBN : 978-2-262-06662-8.

L'autre résistance
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11 janvier 2017 3 11 /01 /janvier /2017 06:00

L'Europe de l'Est à l'Ouest dans la guerre froide

1948-1953

Saki Dockrill, Robert Frank, Georges-Henri Soutou et Antonio Varsori

L'Europe a été au coeur de la guerre froide, conflit global sur lequel il serait important aujourd'hui que de nouveaux travaux soient conduits. Il est donc important de revenir à ce volume collectif, paru il y a quelques années mais dont les contributions conservent toute leur pertinence.

La vingtaine de communications place en effet l'Europe au centre des préoccupations, ce qui permet de dépasser l'étroit antagonisme américano-russe. Généralement en français (en anglais pour 8 d'entre elles), elle s'intéressent, après une introduction de haute tenue de Georges-Henri Soutou, à la période qui s'étend du blocus de Berlin à la mort de Staline. Les aspects stratégiques et de coopération militaire sont bien sûr abordés, ainsi que les dissensions internes du bloc de l'Est (RDA / Pologne, Yougoslavie) et les organes d'influence (le mouvement des partisans de la paix d'une part, Radio Free Europa d'autre part), sans oublier les premières phases d'organisation de l'OTAN ou la perception par les responsables soviétiques de ces situations. Plusieurs communications traitent de la situation française, collectivement (du plan Schuman au plan Pleven) ou individuellement (Pierre Cot). En résumé, un large survol de l'Europe de la guerre froide, à la fois acteur et sujet des évolutions du siècle et qui s'efforce d'exister "à l'ombre" des deux super-puissances. 

Un volume, toujours disponible auprès des PUPS, qui mérite indiscutablement de figurer dans toute bibliothèque sur l'histoire récente du continent.

PUPS, Paris, 2002, 268 pages, 19,- euros.

ISBN : 2-84050-243-7.

Europe
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10 janvier 2017 2 10 /01 /janvier /2017 06:00

Les Héraultais dans la Grande Guerre

Louis, Jean-Luc et Guilhem Secondy

Une étude sur un département très éloigné du front, qui tout en confirmant beaucoup de points déjà connus sur la vie de la population à l'Intérieur pendant la Grande Guerre apporte avec beaucoup de précisons une vraie plus-value régionale.

Le livre est organisé en grands chapitres thématiques. Après une présentation du départ des jeunes hommes lors de la mobilisation, les auteurs présentent longuement "La vie des soldats sous les armes", à partir de nombreux témoignages de soldats de la région, dont des manuscrits inédits. De la réputation de lâcheté des combattants méridionaux (effet secondaire de "l'affaire du XVe corps") aux relations ambigües avec les Alsaciens (dont certains n'attendent pas nécessairement leur "libération" par l'armée française), un large tableau du quotidien des poilus est brossé. Les auteurs semblent plutôt avoir choisi de mettre en exergue ce qui constitue des différences par rapport aux innombrables autres témoignages, et l'on a parfois le sentiment d'une succession d'exemples isolés plus que d'une synthèse, mais l'intérêt est toujours présent. Les neuf chapitres qui suivent traitent sujet par sujet des aspects économiques, sociaux et culturels des conséquences de la guerre : les prisonniers, la pénurie de main d'oeuvre, la financement de la guerre, le rationnement, la place de la religion, la censure de la presse, la solidarité ou les établissements hospitaliers. Dans une dernière partie en cinq chapitres, ils abordent l'immédiat après-guerre, des fêtes populaires à l'annonce de l'armistice à la démobilisation et au retour des soldats dans leurs familles, puis la création des associations locales d'anciens combattants et l'érection des monuments aux morts.

Dans leur brève conclusion, ils soulignent la grande diversité des situations personnelles pendant et après la guerre ("le policier qui redouble d'intelligence pour démasquer les espions, le commerçant qui tient une chance de vendre plus de vin, la femme enfin libérée d'un conjoint jugé odieux ou pénible ... Le soldat musicien sera sollicité et accroîtra ses compétences et son expérience du jeu, le téléphoniste assistera à des stages et progressera dans son art, la femme travaillera à l'usine peut-être pour la seule fois de sa vie. Le jeune conducteur d'ambulance de condition modeste deviendra chauffeur d'un préfet puis d'un grand industriel"). Une présentation "pointilliste" de la vie d'un département de la république, qui s'appuie sur une solide bibliographie et de nombreuses sources référencées en fin de volume.

Le papillon rouge éditeur, Villeveyrac, 2014, 286 pages. 20,50 euros.

ISBN : 978-2-917875-51-3.

Front intérieur
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Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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