Overblog Suivre ce blog
Administration Créer mon blog
17 novembre 2016 4 17 /11 /novembre /2016 06:10

1916

Deux régiments bretons à Verdun

Christophe Guérin et Yann Lagadec

Il est heureux que des sociétés d'histoire locale s'engagent encore dans l'édition de ce type d'études : au-delà d'un intérêt départemental ou régional, elles apportent souvent beaucoup à tous les historiens.

Dans ce petit volume (par la pagination, mais pas par l'intérêt qui s'en dégage), les deux auteurs suivent pas à pas le parcours des soldats du 41e et du 241e RI de Rennes pendant la bataille de Verdun : une bataille généralement présentée comme titanesque et vue ici à hauteur d'hommes, de compagnies, de bataillons, de régiments. Accompagné de nombreux extraits de la presse de l'époque, de photos, ponctué d'encarts qui précisent utilement tel ou tel point particulier, le livre nous présente ces soldats qui devaient être engagés dans la bataille de la Somme et qui, finalement, à la fin du mois de juin 1916, sont jetés sur les bords de la Meuse pour s'opposer à l'une des dernières offensives majeures allemandes. S'appuyant essentiellement sur les lettres des poilus, les AFGG et les JMO, le texte restitue à la fois "par le bas" et "par le haut" les différentes perceptions de la bataille. Il détaille les évolutions en organsation, les équipements individuels et collectifs, le passage rituel par la Voie sacrée et la montée vers les combats dans des conditions très difficiles, globalement dans le secteur de Fleury. Les ordres d'opérations sont précisés, mais de nombreux portraits de poilus sont également dressés. Les assauts sont expliqués, mais l'état d'esprit des hommes de renfort est également décrit. Le bilan humain et les pertes des journées en ligne sont donnés, mais les tirs fratricides et les conditions de (sur)vie dans les tranchées ne sont pas oubliés. Les activités de jour comme de nuit, les bruits et les odeurs du champ de bataille, le manque de sommeil et les souffrances individuelles mais aussi le sacrifice des brancardiers : tout y est, jusqu'à la mémoire de cet engagement de quelques semaines.

Quand la "micro-histoire" et l'histoire régionale abondent et complètent à ce point la "grande" histoire, c'est un véritable plaisir pour le lecteur. Si vous voulez tout savoir des opérations de fin juin - début juillet 1916 dans le secteur de Fleury, mais aussi si vous vous passionnez pour l'histoire régionale, ce livre est indiscutablement fait pour vous. Au-delà, tout amateur de la Grande Guerre y trouvera matière à nouvelles connaissances.

Société archéologique et historique d'Ille-et-Vilaine, 2016, 166 pages, 12,- euros.

ISBN : 978-2-9544-8810-3.

La présentation d'En Envor : ici.

Le bon de commande : ici.

La bataille à hauteur de régiment(s)
Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
commenter cet article
17 novembre 2016 4 17 /11 /novembre /2016 06:00

L'album de René Verney et les romans de Pierre Benoit

La Lettre du Chemin des Dames  -  n° 38

Ce numéro de novembre de la revue d'histoire de la Grande Guerre du département de l'Aisne nous présente en particulier les photos du docteur René Verney (parmi 650 clichés originaux) et retrace le parcours de Pierre Benoit, auteur du roman Koenigsmark, inspiré de son expérience du Chemin des Dames. On note que la rubrique "Livres" s'est étoffée.

Toujours disponible gratuitement : ici.

 

Témoignages et photos
Repost 0
Published by guerres-et-conflits
commenter cet article
16 novembre 2016 3 16 /11 /novembre /2016 07:00

Les fondateurs de l'école républicaine

La première génération des instituteurs sous la IIIe République

Jérôme Krop

L'instituteur, "qui doit en savoir beaucoup plus qu'il n'en enseigne, ... qui doit vivre dans une humble sphère et qui doit pourtant avoir l'âme élevée, ... n'ignorant pas ses droits mais pensant beaucoup plus à ses devoirs", a longtemps été un personnage essentiel dans les petites communes et, au début de la IIIe République, se voit confié l'immense responsabilité de modeler les futures générations de citoyens.

L'étude s'attache en particulier aux instituteurs du département de la Seine (Paris et petite couronne), y compris pour l'école maternelle, dont elle recherche les origines sociales, familiales et la formation, leur situation personnelle et matrimoniale, leurs notations et évolutions de carrière, pour les hommes (la grande majorité) comme pour les quelques femmes. Au fil des chapitres, Jérôme Krop met en relief les heurts, les oppositions, les difficultés, entre enseignants et monde politique, entre enseignants et parents d'élèves, face aux religieux et aux congrégations (les facteurs religieux et la question de la laïcité reviennent à plusieurs reprises), le fonctionnement hiérarchique avec l'importance des inspecteurs dont les rapports peuvent avoir de rapides conséquences (notation d'un instituteur : "Il a oublié que l'instituteur public a mission de faire connaître et aimer nos institutions ; c'est la loi qui l'investit de cette mission"...) ; mais aussi leur implantation locale, les débuts du syndicalisme, leur notoriété et leur participation à la vie des communes et des quartiers. Le tout est accompagné de nombreux graphiques et tableaux statistiques, qui permettent de mieux appréhender cette population particulière, autour de laquelle de véritables mythes ont été créés et entretenus par la suite.

Un petit volume tout-à-fait intéressant, facile et agréable à lire en dépit de son caractère assez spécialisé et de sa grande précision. A bien des égards très utile pour tous ceux qui travaillent sur les premiers temps de la IIIe République et son enracinement dans la société française.

Presses universitaires du Septentrion, Villeneuve d'Ascq, 2016, 333 pages, 32,- euros.

ISBN : 978-2-7574-1382-1.

Les hussards noirs
Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans XIXe siècle
commenter cet article
15 novembre 2016 2 15 /11 /novembre /2016 06:00

Une troupe de choc dans la Grande Guerre

Le 20e CA à travers le témoignage d'un officier d'artillerie

Sébastien Evrard

Considéré comme un corps d'élite au sein de l'armée française de 1914, stationné sur la frontière qu'il doit "couvrir" pendant la mobilisation, le 20e CA est commandé par Foch au début de la Grande Guerre. Jusqu'en 1918, il sera de (presque) toutes les actions importantes. C'est son histoire que nous raconte ce livre, à travers le regard d'un officier d'artillerie.

Si le sujet est intéressant, si le traitement qui en est fait par le rédacteur est soigneusement documenté et apporte de très nombreuses informations ponctuelles, la forme de rédaction adoptée laisse un sentiment mitigé, car, souvent, on ne sait pas si celui qui parle est l'auteur des correspondances et du journal de guerre ou celui qui, près de cent ans plus tard, en rédige et prépare la publication. Globalement, le texte courant suit les notes de Sébastien Evrard, complétées par de fréquentes références aux JMO et aux archives de Vincennes. Le récit circonstancié est donc fiable et de qualité, mais ce n'est pas toujours celui de notre artilleur de 1914. On n'échappe pas à certaines idées reçues (Pétain est toujours présenté comme celui qui organise la Voie sacrée à Verdun par exemple), mais l'on y suit avec précision les mouvements de la grande unité et de ses régiments (et donc de fait la chronologie des ordres donnés) : le 20 février 1916 l'alerte est lancée sur le front de Champagne et les renforts atteignent Verdun "en trois jours de marche forcée". De même, au fil des assauts, offensives et contre-attaques, on perçoit clairement les évolutions de la manoeuvre d'artillerie et l'amélioration (lente mais indiscutable) des relations avec l'infanterie tout comme l'importance prise par le combat interarmes. Dans le même esprit, la perception par Sébastien Evrard des préparatifs et des objectifs de l'offensive du printemps 1917 confirme globalement ce que l'on sait par ailleurs (au-delà du discours commun) sur les attentes et la confiance d'une très grande partie de l'encadrement de contact avant l'assaut. A plusieurs reprises, on peut également mesurer les différences importantes entre la perception immédiate des soldats sur le front, les rumeurs qui courent à partir de l'arrière-front et les "informations" biaisées qui parviennent de l'arrière.

Un volume qui est en fait plus une histoire du XXe corps à travers le regard d'un de ses officiers que le témoignage à proprement parler de cet artilleur, mais qui ne manque pas pour autant d'intérêt et qui sera utile à tous ceux qui s'intéressent, toutes périodes et tous thèmes confondus, à l'histoire militaire de la Grande Guerre.

Editions Serpenoise, Metz, 2011, 253 pages, 20,- euros.

ISBN : 978-2-87692-903-6.

20e corps d'armée
Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
commenter cet article
14 novembre 2016 1 14 /11 /novembre /2016 06:00

La France et son armée

Charles de Gaulle

Cette réédition toujours bienvenue d'un classique de la littérature militaire, quatrième livre publié avant la Seconde guerre mondiale par celui qui deviendra deux ans plus tard le chef de la France Libre, est accompagnée par celle d'un ouvrage moins connu, paru sept ans plus tôt, l'Histoire des troupes du Levant.

Faut-il présenter La France et son armée ? Chacun trouvera dans de très nombreuses publications, actes de colloques, articles et sur les sites internet d'innombrables commentaires et exégèses. Cette ample évocation de l'histoire militaire de la France, dont les premiers mots sont bien connus ("La France fut faite à coups d'épée. Nos pères entrèrent dans l'histoire avec le glaive de Brennus"), de la Gaule à la fin de la Première Guerre mondiale au fil des siècles et des régimes, n'est pas d'une profonde rigueur scientifique, mais témoigne d'un souffle exceptionnel qui donne à ce que l'on nomme trop facilement le "roman national" une puissance rarement atteinte. Le second texte, Histoire des troupes du Levant, n'a pas le même caractère épique et ressemble davantage à un rapport officiel. Il s'ouvre sur l'effondrement de l'empire ottoman et la (difficile) installation de l'occupation anglo-française au Moyen-Orient, se poursuit avec les opérations (totalement oubliées aujourd'hui) conduites en Cilicie à partir de 1919, et enfin la mise en place de l'administration française au Levant contre les Hachémites, les opérations de pacification, la baisse rapide des effectifs et enfin la révolte druze. Et cette conclusion qui met à l'honneur le sens du sacrifice des troupes : "Aujourd'hui, les troupes françaises ont établi dans toute l'étendue des territoires du Levant l'ordre et la sécurité. Dans ce pays nouvellement confié à la France, elles ont par leur valeur, mais non sans lourds sacrifices, réalisé, en assurant la paix, la première condition du progrès matériel et moral".

Même si vous connaissez déjà La France et son armée, ce volume format poche mérite toute votre attention au moins pour le second texte. Un ensemble en tout cas important pour tout amateur de cette période.

'Tempus', Paris, 2016, 383 pages, 9,- euros.

ISBN : 978-2-262-06660-4.

Ode à l'armée française
Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Généralités
commenter cet article
13 novembre 2016 7 13 /11 /novembre /2016 06:00

Un crime d'Etat sous l'empire

L'affaire Palm

Michel Kerautret

L'auteur revient en détail sur l'un des ressorts du nationalisme allemand et de l'hostilité à la France pendant près de 150 ans, et bien sûr sur ses conséquences : l'exécution par ordre de Napoléon Ier d'un libraire de Nuremberg en 1806.

La première grande partie de l'ouvrage s'ouvre sur la célèbre phrase de Thomas Nipperdey, qui marque bien l'importance de la période impériale dans l'évolution de l'histoire de l'Allemagne : "Au commencement fut Napoléon". Dans ce contexte de (re)naissance du sentiment national mais aussi de romantisme politique et culturel, le modeste éditeur Jean-Philippe Palm devient "l'incarnation, à tort ou à raison, d'un refus, d'une désobéissance, ce grain de sable qui enraye parfois les plus belles machines historiques". Dans cette partie, l'auteur fait donc le récit détaillé des événements, présente les personnages, évoque le rôle des autorités bavaroises, raconte l'instruction rondement menée et le prononcé du verdict ("Palm était pourtant persuadé d'être acquitté, et lorsqu'on vint le chercher dans sa cellule le 26 août à 11 heures du matin, il s'attendait à être remis en liberté"), son exécution trois heures plus tard laissé à la diligence d'un officier bavarois ("Les derniers moments furent particulièrement dramatiques, puisque le peloton d'exécution dut s'y reprendre à trois fois. Bref, il y avait là tous les éléments d'une complainte posthume"). Aussitôt, dans le monde germanique comme chez les ennemis de l'empereur, la mort de l'imprimeur est brandie comme un drapeau de révolte. La question dès lors se pose : "Le délit était réel. Le châtiment était-il régulier et légitime ?". La seconde partie du livre est consacrée à la traduction intégrale du pamphlet reproché à Palm. Toutes les fautes de comportement des soldats français, tous les excès de l'occupant sont relevés, souvent exagérés, montés en épingle, transformés en instrument de propagande anti-française, au point d'indisposer gravement nous dit-il l'allié bavarois et sa population. L'auteur anonyme observe enfin pays par pays (Prusse, Bavière, Autriche, Angleterre, Saxe, etc.) l'évolution politique et des opinions publiques à l'époque face à la progression française en Europe, pour conclure à ce que les princes allemands "se laissent entraîner par la détresse générale à prendre les mesures propres à enrayer la chute". Un appel qui ne pouvait rester impuni aux yeux de l'empereur.

Complété par un riche appareil critique et une belle bibliographie, ce livre apporte indiscutablement une vraie plus-value à tous ceux qui s'intéressent à l'histoire de l'empire (français) comme à l'histoire de l'Allemagne.

Vendémiaire, Paris, 2016, 225 pages, 18,- euros.

ISBN : 978-2-36358-240-9.

1806 en Allemagne
Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Révolution et Empire
commenter cet article
12 novembre 2016 6 12 /11 /novembre /2016 06:00

Un regard sur la guerre d'Algérie

Roger Vétillard

Un livre qui a certains égards pourra paraître polémique, mais qui offre l'inestimable avantage d'aller au-delà des idées reçues et des dogmes établis.

Partant du double constat exprimé par Kader Benamara dans sa préface ("Les deux communautés qui vivaient en Algérie aimaient passionnément cette terre", mais aussi que "la cohabitation n'a jamais été chose aidée en Algérie"), Roger Vétillard ne nous propose pas un simple récit chronologique de la guerre dans son ensemble, mais un certain nombre de coups de projecteur sur des événements particuliers replacés dans leur contexte (avec de nombreuses références à des témoignages des acteurs), mais aussi avec un regard personnel qu'il reconnaît et revendique. Des événements de mai 1945 à Sétif et Guelma aux derniers "incidents" en 1962, l'auteur aborde les questions de la "Toussaint rouge", des embuscades (celle de Palestro mais aussi bien d'autres, avec la question de la mutilation des corps au sujet de laquelle il remet en cause les analyses de Raphaëlle Branche), la bataille d'Alger avec la torture ("Elle a été autorisée et employée. Mais beaucoup de renseignements importants sont obtenus sans aucune violence. Lancer une campagne contre les tortures, c'est de bonne guerre de la part des amis du FLN, mais ces derniers ne se sont jamais émus du sort réservé par le FLN aux Français d'Algérie et aux Algériens eux-mêmes qui ne suivaient pas ses consignes"), etc. Au fil des chapitres, nous retrouvons ainsi la bataille des frontières, le coup du 13 mai 1958 (avec cette question a priori étonnante -et peu convaincante- sur un éventuel "complot gaulliste" et surtout la position de Debré qui écrit alors : "Le combat pour l'Algérie française est le combat légal, l'insurrection pour l'Algérie française est l'insurrection légitime"...), les opérations et l'efficacité du plan Challe dans ses différentes facettes ("Il faut convenir que cette stratégie est essentiellement militaire et ne tient pas assez compte du côté humain en déracinant des populations entières"), la longue et lancinante question de l'OAS, aussi bien sur le territoire qu'en métropole, dans le domaine de l'action violente comme dans les efforts (finalement infructueux) en matière de communication et de propagande. Les événements souvent dramatiques qui précèdent, accompagnent et suivent les Accords d'Evian (non respectés on le sait), sont au coeur des derniers chapitres, jusqu'à la "Naissance difficile du nouvel Etat" marqué par le drame du 5 juillet 1962 à Oran.

On apprécie la chronologie assez complète qui ouvre le volume et on en vient à espérer qu'effectivement il est désormais possible de travailler sur la guerre d'Algérie sans oeillères ni a priori idéologiques. Un volume très intéressant, par les précisions qu'il apporte et l'effort de prise en compte de tous les paramètres (même si cela reste difficile) dont il témoigne. Une publication qui fera indiscutablement date pour l'histoire de la guerre d'Algérie.

Riveneuve éditions, Paris, 2016, 324 pages, 22,- euros

ISBN : 978-2-36013-407-6.

Complexité d'un conflit atypique
Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Guerre d'Algérie
commenter cet article
11 novembre 2016 5 11 /11 /novembre /2016 06:00

Les cheminots, Vichy et la Shoah

Des travailleurs ordinaires

Ludivine Broch

Pourquoi faut-il attendre que nous arrive du monde anglo-saxon une étude raisonnée, mesurée, équilibrée et argumentée ?

Une actualité récente, au tournant des années 2000-2010, a mis sur le devant de la scène, à l'occasion d'accords financiers aux Etats-Unis, la responsabilité de la SNCF dans la déportation des Juifs de France. Et, a contrario, nous avons aussi en mémoire les images des films illustrant la "résistance fer". Dans ce volume, Ludivine Broch nous présente en huit chapitres un tableau d'ensemble des entreprises et du personnel (quelques 400.000 personnes en juillet 1940) du réseau ferroviaire français pendant la Seconde guerre mondiale, de leur rôle pendant la Drôle de guerre aux grèves du printemps 1944 et aux sabotages qui accompagnent la libération (plan Vert). Concernant le transport des déportés, elle insiste sur un fonctionnement hiérarchique et administratif, l'importance de l'obéissance dans le fonctionnement du service. Elle détaille également les éléments du "mythe Bronchart", ce cheminot qui aurait refusé de conduire un convoi de Juifs, ou de prisonniers politiques.

S'appuyant sur un très important appareil de notes et complété par une importante bibliographie, ce livre semble clôturer les débats, souvent non dénués d'arrière-pensées, de ces dernières années.

Tallandier, Paris, 2016, 382 pages. 23,90 euros.

ISBN : 979-10-210-1827-3.

Une histoire complexe
Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Seconde guerre mondiale
commenter cet article
10 novembre 2016 4 10 /11 /novembre /2016 06:00

Philosophie de l'histoire

Jules Michelet

Présentés par Aurélien Aramini, les quatre textes peu ou très mal connus de Jules Michelet rassemblés dans ce volume permettent de saisir la "philosophie de l'histoire" du célébrissime auteur de l'Histoire de France.

Ces quatre textes ("Discours sur l'unité de la science", "Discours sur le système et la vie de Vico", "Cours de philosophie" et "Introduction à l'histoire universelle") ont été rédigés entre 1825 et 1831, et doivent être replacés dans leur contexte : souvenirs de la période révolutionnaire et impériale, restauration et contre-révolution, émergence du romantisme et du libéralisme, etc. Certains ont été au fil du temps oubliés, d'autres (comme ses "Cours de philosophie") n'avaient tout simplement jamais été publiés. Cette notion de philosophie de l'histoire mérite que l'on s'y attarde, car elle soutient ensuite l'oeuvre d'historien de Michelet. Comme l'explique Aurélien Aramini dans sa longue introduction, il faut y voir le fondement libéral de l'engagement ultérieur de Michelet ("Les hommes font leur propre histoire et sont les auteurs du monde social") dans une période où domine la réaction. Chacun des textes (de longueur très variable : le "Discours sur l'unité de la science", moins d'une quinzaine de pages ; le "Cours de philosophie" -19 leçons-, plus de 230) est accompagné d'une  sommaire présentation de ses caractéristiques de publication et/ou de rédaction. Le coeur du volume est donc bien sûr constitué par l'imposant cours de philosophie qui s'ouvre sur cette affirmation : "Nous allons embrasser dans une seule étude l'histoire et la philosophie. Ainsi, unies par une heureuse alliance, elles se prêteront un mutuel secours ... Chez les Grecs, toute connaissance de fait s'appelait histoire, toute connaissance de loi, philosophie. Nous ferons de même : dans l'histoire nous étudierons les faits ; nous étudierons les lois dans la philosophie ... Nous nous occuperons donc de comparer la nature des faits sociaux ou historiques, à la nature des faits intellectuels et moraux ou philosophiques". De Platon à la psychologie, de Descartes ou d'Aristote à l'influence du langage, de la notion de synthèse à celle de méthode démonstrative, c'est une véritable plongée transdisciplinaire dans le "pourquoi" et le "comment" de l'histoire que nous propose Michelet. Bien sûr, près de deux siècles plus tard, certaines formules peuvent surprendre l'homme du XXIe s., et nul doute que vous ne réagissiez à telle ou telle affirmation sur Dieu, sur le devoir, etc. Mais replaçant ces démonstrations dans leur contexte, vous saurez leur rendre toute leur pertinence et, sans transposition hors de propos, en retirer d'utiles réflexions pour la période actuelle.

Flammarion, Coll. 'Champs classiques', Paris, 2016, 568 pages, 16,- euros.

ISBN : 978-2-0813-6457-8.

Textes peu connus de Michelet
Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Généralités
commenter cet article
9 novembre 2016 3 09 /11 /novembre /2016 06:00

1916 en Mésopotamie

Moyen-Orient : naissance du chaos

Fabrice Monnier

Pour imposer leur influence aux cheiks et émirs de la côte arabique d'une part et s'approprier les ressources pétrolières identifiées au nord du golfe persique d'autre part, l'empire britannique se lance dès 1914 dans la conquête de l'ancienne Mésopotamie. Ces opérations, et leurs conséquences après 1918, participent de l'actuel désordre oriental.

Déjà auteur chez le même éditeur l'année dernière d'une biographie de Mustafa Kemal Atatürk, Fabrice Monnier nous présente aujourd'hui un front de la Grande Guerre très mal connu en France, alors même qu'il fut considéré comme essentiel pour le Royaume-Uni. A ce seul titre déjà, le livre serait important. En dix chapitres alertes, l'auteur raconte chronologiquement la succession des évènements dans cette région qui dépend nominalement de l'empire ottoman mais est déjà pour toute sa partie côtière sous influence britannique. Les deux premiers chapitres posent le cadre général : importance nouvelle du pétrole pour la Navy et défense avancée de la route des Indes d'une part ; délabrement profond de la présence ottomane en Mésopotamie où le nationalisme arabe naissant (mais encore très largement représenté seulement par quelques individualités parmi les élites locales) et état réel extrêmement critique des armées turques dans les provinces arabes. Les opérations militaires de la Grande Guerre commencent avec le chapitre 3 qui s'ouvre sur une présentation de la (médiocre) armée des Indes ("Assurément, elle n'est pas une armée d'opérette, mais il s'agit simplement d'une force de gendarmerie militarisée équipée pour maintenir l'ordre et certainement pas pour intervenir outre-mer") et sur le coup de main que représente en novembre 1914 la prise de Fao et de Bassora. Dès lors, une forme de cercle vicieux s'enclenche, qui va conduire les troupes anglo-indiennes toujours plus loin vers le nord : "Une terrible empoignade en terrain spongieux alternativement sous un ciel de feu et sous de brusques averses qui, quand elles cessent, laissent place à un bain de vapeur étouffant". Avec un manque de clairvoyance impressionnant, les nouveaux occupants se mettent à dos les populations locales tout en étendant progressivement leur zone de sécurité. Le chapitre 4 nous entraîne du début (hésitant) de la marche vers Bagdad à la bataille de Ctésiphon (novembre 1915), victoire turque qui oblige la 6e division de l'armée des Indes à se replier jusqu'à Kut-el-Amara où elle choisit de se laisser enfermer dans l'attente de renforts. Le siège de Kut et sa capitulation au printemps 1916 sont au coeur du chapitre 4, sans que Fabrice Monnier n'oublie d'apporter moult détails sur l'organisation et le commandement des armées ottomanes (6e armée en Mésopotamie), sur les "conseillers" allemands (autour du vieux et talentueux Colmar von der Goltz), ainsi que sur les autres fronts plus ou moins voisins, à Aden et en Perse. Il se montre assez élogieux pour le colonel Halil bey, commandant les troupes ottomanes lancées à la poursuite des Britanniques en retraite dans un environnement terrible : "Quand Allah a créé l'enfer, il a trouvé que cela n'était pas assez, aussi il a fait l'Irak et il a ajouté des mouches". Les chapitres qui suivent, de 7 à 10, sont consacrés, parallèlement, au récit des opérations et à la description des difficultés logistiques en effet, compliquées encore par le climat et la topographie, qui rendent problématique la progression des colonnes (mal commandées) lancées au secours des assiégés. Les marches et combat du Tigris Corps sont détaillés, tout comme les faiblesses et déficits britanniques soulignés le sont en parallèle des succès turcs : "La véritable raison de l'échec anglo-indien, c'est la vitalité militaire dont fait preuve le vermoulu Empire ottoman". Parmi les personnalités qui émergent, sans succès, du côté anglais, on remarque "l'atypique" Gerard Evelyn Leachman, "l'un des très rares officiers britanniques capables de passer pour quelqu'un du cru auprès des autochtones". Fabrice Monnier, enfin, revient sur les opérations de ravitaillement par air tentées pour venir au secours de la ville, mais les paquets tombent surtout dans le fleuve et dans les lignes turques, faisant dire aux assiégés avec un humour so british : "Si un homme et demi mange une tranche et demie de pain en un jour et demi, combien faudra-t-il de voyages d'avions avant que les Turcs n'aient reçu plus de rations que nous ?". La garnison se rend le 29 avril 1916 et, si le peu efficace général Townshend part pour une captivité dorée à Constantinople, ses soldats entament une éprouvante marche en direction de Bagdad puis des camps de prisonniers. Pour Londres, qui quatre mois plus tôt a été contraint d'abandonner Gallipoli, l'échec est énorme.

L'épilogue retrace rapidement les deux dernières années de guerre, qui voient finalement la puissance britannique triompher d'un empire ottoman totalement affaibli. Annexes, index et belle bibliographie terminent cet ouvrage qui devrait passionner tous les amateurs d'opérations exotiques, tous ceux qui s'intéressent à la Grande Guerre dans sa dimension mondiale et ceux qui veulent réfléchir sur les empires et le Moyen-Orient.

CNRS Editions, Paris, 2016, 335 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-271-09268-7.

Protéger la route des Indes
Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
commenter cet article

Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
  • Contact

  • guerres-et-conflits
  • L'actualité de la presse, de l'édition et de la recherche en histoire

Partenariat

CHOUETTE

Communauté TB (1)

Recherche

Pour nous joindre

guerres-et-conflits@orange.fr

Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

Sur la toile