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8 mai 2020 5 08 /05 /mai /2020 00:01
Officier et historien

Officier et historien :

est-il indispensable d'être schizophrène ?

Les Champs de Mars  -  n° 27, 2015/2

Voici le texte d'une communication prononcée en 2014 lors d'une journée d'études consacrée aux sciences sociales au sein de ministère des Armées. Il ne s'agit pas d'une réflexion théorique, mais bien d'un témoignage basé sur l'expérience et appelant d'une part à une meilleure connaissance réciproque entre "armées" et "universités" dans le respect réciproque, et d'autre part à ce qu'enfin la Défense définisse une véritable politique basée sur les besoins des forces.

Pour lire l'ensemble de l'article : ici.

Officier et historien

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7 mai 2020 4 07 /05 /mai /2020 00:01

Pour le succès des armes de la France

Colonel Frédéric Jordan

Avec sobriété et pertinence, le CEMA explique en introduction pourquoi ce livre doit être lu : "Comprise depuis l'Antiquité comme une affaire humaine violente, la guerre exprime la volonté politique dans ce qu'elle a de plus extrême. Elle cadence l'évolution de l'humanité depuis la nuit des temps et doit inciter praticiens comme penseurs à raisonner sans cesse l'usage de la violence. Les militaires le savent bien, à la mieux connaitre, avec la mesure des Anciens, il s'agit d'éviter la guerre au maximum. Sinon, lorsqu'elle n'est plus évitable, il faut y entrer avec pour unique but de vaincre, et non d'exterminer".

Le titre reprend la fin de la belle formule d'investiture d'un commandement ("Pour le bien du service, l'exécution des règlements militaires et le succès des armes de la France"). Pour parvenir à ce succès, Frédéric Jordan (déjà auteur d'un ouvrage sur son engagement au Sahel, ici) nous rappelle quelques définitions essentielles relatives à la guerre et à la conduite de la guerre, avec leurs évolutions dans le temps long (depuis l'Antiquité) et insiste dans une première partie sur la nécessité de penser la guerre. Il organise ensuite son propos en douze chapitres thématiques qui abordent des thèmes particuliers : les principes de la guerre, la logistique, s'adapter à l'ennemi, la formation, la remontée en puissance, la manœuvre, etc. Il appui systématiquement tout son discours sur des exemples historiques choisis dans toutes les périodes. Pour l'emploi des réserves, il évoque la bataille de Fontenoy en 1745. Pour le facteur culturel, il fait référence aussi bien à Lénine qu'à Marc Bloch mais aussi à Abd el-Krim et à la guerre du Rif. Pour la défensive, Joukov lors de la bataille de Koursk ou les Allemands en Normandie. La multiplication des exemples fait que certains pourront paraitre plus ou moins pertinents aux yeux de certains, mais c'est la loi du genre et l'exercice est de haute tenue.

On le voit bien, l'histoire militaire est présente à toutes les pages, permettant de conclure que pour bien s'adapter aux futurs changements de paradigmes et à une instabilité permanente, "le besoin de connaître, de s'inspirer ou de relire les étapes ou les différents courants" de l'art de la guerre comme l'histoire des conflits est une nécessité. Un volume que l'on s'empressera de lire.

Economica, Paris, 2020, 228 pages, 23,- euros.

ISBN : 978-27178-7108-1.

Retour aux principes

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5 mai 2020 2 05 /05 /mai /2020 00:07
Dissidence

Entre dissidence et résistances

Les officiers face à la défaite de juin 1940

Inflexions  -  2015/2  -  n° 29

Parmi les différentes communications publiées ou les articles que j'ai pu rédiger sur la période de la Seconde guerre mondiale (Bir Hakeim, la guerre du désert, la bataille de Normandie, etc.), ce texte se distingue car il interroge sur les motivations qui conduisirent quelques (rares) officiers à rejoindre le général De Gaulle dès l'été 1940.

Pour résumer, ils sont plutôt jeunes, célibataires et servant hors de l'hexagone. Que peut-on en tirer ?

Pour lire l'ensemble de l'article : ici.

Dissidence

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3 mai 2020 7 03 /05 /mai /2020 00:01
Prince souverain

Guillaume de Nassau, prince d'Orange

Publié dans la RHA n° 253 "France-Irlande" (2008)

En Espagne, l'héritier du trône est prince des Asturies, au Royaume-Uni prince de Galles, aux Pays-Bas prince d'Orange. Et les loyalistes irlandais sont qualifiés "d'Orangistes", Sans oublier l'éphémère Etat boer d'Afrique australe. D'où vient cette similitude des noms sous des cieux si différents ?

Voici une communication prononcée en 2007 lors d'une journée d'études sur les relations entre la France et l'Irlande, puis publiée dans la Revue historique des armées. J'ai peu publié sur cette période du Grand Siècle, mais j'adore lire les ouvrages traitant de cette période. L'histoire des guerres entre Louis XIV et Guillaume d'Orange est particulièrement intéressante, et l'on oublie souvent que la petite principauté provençale étant reconnue comme Etat souverain, sa possession faisait de la famille princière une maison régnante.

Pour lire l'intégralité de l'article : ici

Prince souverain

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2 mai 2020 6 02 /05 /mai /2020 00:01

De Bretagne en Corée

Militaria  -  n° 416

Toujours une grande diversité de sujets abordés dans ce numéro avec un article sur les uniformes et les insignes des unités de police politique soviétique, la suite de la présentation de belles citations pour la VM en Algérie, l'opération Derry des SAS français dans le Finistère en 1944, les dentistes dans l'armée française des années 1930 et le parcours d'un sous-officier parachutiste en Corée et en Indochine.

La diversité et la qualité des pièces présentées sont toujours excellentes, et le texte courant ou les légendes les replacent avec soin dans le contexte historique qui fut le leur. Sans oublier les rubriques d'histoire vivante et de bourses pour chaque week-end (le confinement va se terminer).

De l'objet à l'histoire

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30 avril 2020 4 30 /04 /avril /2020 00:23

Conséquence de la crise sanitaire

Depuis le début des mesures de confinement, la quasi-totalité des nouvelles publications programmées par les différents éditeurs, grands ou petits, a été repoussée sine die.

Nous n'avons donc pas, ou très peu, de nouveautés à vous présenter dans les prochains jours. Nous allons donc d'une part réduire le rythme des mises en ligne, et d'autre part vous présenter des articles ou des communications un peu plus anciens mais peu connus.
 

Restez en fréquence avec nous !

ADAPTATION

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29 avril 2020 3 29 /04 /avril /2020 00:18

Les chasses de Louis XVI

Splendeur et ruine des plaisirs de Sa Majesté

Henri Pinoteau

Tiré de la thèse de l'auteur, soutenue en 2015, ce livre extrêmement bien référencé aux sources les plus diverses nous présente non seulement par le menu les chasses de Louis XVI, mais aussi la mémoire qui en a été conservée et l'héritage qu'elles ont laissé.

Organisé en trois grandes parties ("Les espaces des chasses royales", "Au service des chasses de Sa Majesté", et "Hallali sur les chasses royales") réunissant dix chapitres thématiques, cette étude aborde avec soin absolument tous les aspects du sujet. Henri Pinoteau nous présente ainsi les forêts de Saint-Germain-en-Laye, de Marly, de Compiègne, de Fontainebleau et de Rambouillet, dont il explique la gestion et l'entretien. Il s'intéresse au personnel (nombreux) employé pour en assurer le suivi quotidien comme pour l'organisation matérielle des grandes chasses et précise l'importance des bâtiments spécialement construits et/ou aménagés, comme les chenils et les écuries. Nous apprenons ensuite énormément de choses sur les différents types de chasses, au cerf, au lièvre, au daim, au loup, etc., ainsi que sur certaines grandes fonctions comme celle de Grand Veneur ou de Grand Fauconnier et les différentes catégories d'employés qui en font vivre des familles entières, ainsi que sur ces "partenaires" indispensables que sont les chiens et les chevaux (avec les dépenses importantes que cela représente). L'auteur termine par les réformes de 1787, aussi bien dans un but d'économie que d'élaboration d'un droit de la chasse, et les deux derniers chapitres sont consacrés au devenir ultérieur, à partir de la Révolution, des infrastructures. En conclusion, l'univers de la chasse du roi "fut de loin le plus brillant, par son ampleur, sa richesse, les centaines de personnes y travaillant, par la place qu'il tenait dans sa vie, et par les sommes qui y étaient consacrées".

Un beau livre qui comporte un esthétique cahier photos central, plusieurs annexes et une riche bibliographie. Une lecture aisée, qui transporte littéralement dans un autre monde. Très agréable en cette période de confinement.

Presses universitaires de Rennes, 2020, 285 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-7535-7938-5.

Chasses royales

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28 avril 2020 2 28 /04 /avril /2020 00:05

Vampire et Mistral français

(vol. 1)

Sébastien Guillemin, Claude Petit et Patrick Vinot Préfontaine

Dans la belle collection consacrée aux appareils militaires, les éditions Lela Presse publient le premier tome d'une étude exhaustive consacrée aux premiers chasseurs à réaction de l'armée de l'Air française.

Ce volume est divisé en trois grandes parties. La première, "Historique", revient sur les origines du Vampire, ses prototypes et ses versions successives, leur diffusion dans des dizaines de pays à travers le monde et bien sûr leur achat par la France (avec cadence des livraisons et emploi). Il en est de même pour le Mistral (avec ses défauts). Leur construction en France, les records établis par ces appareils, leur participation à des exhibitions diverses et leur utilisation opérationnelle constituent une part importante de cette partie. La seconde, "Technique", ravira tous les amateurs par la précision des plans et des descriptions, qu'il s'agisse des structures générales, des moteurs ou de l'armement. La troisième enfin, "Les unités sur Vampire et Mistral", ce qui nous transporte à la fin des années 1940 / début des années 1950 au coeur de la reconstitution de l'armée de l'Air dans les différentes escadres de chasse. Le livre se termine sur une quarantaine de pages d'annexes qui détaillent des utilisations particulières et donnent la liste des appareils produits et assemblés.

L'ensemble du texte courant est ponctué d'encarts qui précisent un point de détail, de nombreuses citations d'acteurs de cette aventure humaine et technique, de profils très réussis et d'une iconographie particulièrement riche. Un très beau volume qui donnera satisfaction à tous les amateurs de l'histoire de l'armée de l'Air.

Editions Lela Presse, Le Vigen, 2020, 380 pages, 59,- euros.

ISBN : 978-2-37468-026-2.

Premiers chasseurs à réaction

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24 avril 2020 5 24 /04 /avril /2020 00:01

BD

BD

Vietnam Journal

vol. 1 et 2

Don Lomax

Réalisée par un ancien combattant du Vietnam reconverti dans le dessin de presse et la bande dessinée, et qui a puisé dans son expérience personnelle pour créer cette série, voici en français les deux premiers volumes d'une série emblématique, célébrissime aux Etats-Unis.

Chaque volume rassemble 5 (pour le tome 2) ou 6 (pour le premier) histoires relatant le séjour de Scott Neithammer (dit "Journal") au Vietnam au milieu des années 1960, à partir d'évènements authentiques mais romancés. Le dessin, en noir et blanc, est sobre, brillant, d'une remarquable précision, rendant parfaitement l'atmosphère du séjour dans les bases, des opérations de patrouille, des engagements actifs. Des histoires d'amitié et de mort, de combats et d'ennui, des hélicoptères 'Huey', des paysages dévastés et des assauts vietcong. Certains portraits font penser à Rambo ou à Platoon, des paysages à Apocalypse Now.

Entre souvenirs de lectures antérieures et de cinéma, voici une lecture de détente, avec des histoires bien construites, pour passer agréablement le temps pendant cette période de confinement, ou pour vos prochaines vacances.

Tome 1 : ISBN 979-10-90916-49-4, prix 20,- euros.

Tome 2 : ISBN 979-10-90916-59-3, prix 20,- euros. 

BD

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23 avril 2020 4 23 /04 /avril /2020 00:30

Amie, c'est la guerre

Edition présentée et commentée par Marc Botlan

Nouveau volume de correspondance de poilu, diront certains. Peut-être, mais bien plus en réalité.

Il est rare en effet de pouvoir disposer d'un ensemble de 1.500 lettres entre un poilu et sa femme, réparties entre août 1914 et janvier 1919, en disposant des courriers dans les deux sens : du front vers l'intérieur et réciproquement. C'est donc, quantitativement, un ensemble relativement exceptionnel qui nous est proposé, et ce matériau est encore valorisé par la présentation qu'en fait Marc Botlan. Après une très solide et complète introduction sur presque cent pages, il accompagne le texte de quelques judicieuses notes infrapaginales et complète le volume avec un index des termes du patois poitevin utilisés dans les correspondances, "une histoire de guerre et une histoire d'amour". Les lettres correspondent bien aux caractéristiques générales des correspondances similaires connues (refus d'inquiéter l'épouse de la part du poilu par exemple), mais si l'évocation des grandes opérations n'est que marginale (il se félicite des victoires, comme après la Marne, mais ne nous dit rien de sa participation effective), nous en apprenons par exemple beaucoup sur l'aménagement pratique des tranchées, boyaux et abris individuels de première ligne. De même, les heures d'attentes, les longues marches, le mauvais temps sont souvent évoqués. Les échanges entre l'homme et la femme portent fréquemment sur le quotidien de leur exploitation familiale que l'épouse s'efforce de maintenir, et avec grande précision sur les impôts à régler, les aides aux familles, le prix de vente de la production de la ferme et le prix d'achat des diverses marchandises, en fin de période l'emploi d'un prisonnier de guerre allemand, sans oublier les bobards qui circulent de part et d'autre ("Les Allemands sont à Bordeaux" !).

Un gros volume, aux lettres denses, sensibles, intimes et sobres à la fois. Un beau volume bien imprimé, qui mérite indiscutablement d'être connu des amateurs.

Presses universitaires de Rennes, 2020, 1.373 pages, 39,- euros.

978-2-7535-7615-5.

Correspondance

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Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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