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23 juin 2020 2 23 /06 /juin /2020 00:01

La division Handschar

Waffen SS de Bosnie

Xavier Bougarel

Une étude à notre connaissance absolument novatrice, car il n'y a jamais eu de travail aussi complet en français sur cette unité originale.

Les évolutions récentes de la Bosnie comme le développement du radicalisme islamique jettent un éclairage particulier sur la collaboration entre le grand mufti de Jérusalem et les dirigeants nazis, à l'origine de la création en 1943 de la 13e division SS Handschar (Poignard). Xavier Bougarel est toutefois moins affirmatif : "Mes propres recherches m'ont convaincu que la 13e division SS était une formation paysanne avant d'être une formation musulmane, dans laquelle les motivations matérielles jouent un rôle plus important que les convictions idéologiques ou religieuses". En cinq chapitres ("Une collaboration sans conviction ?", "Rentrer dans la Waffen SS et en sortir", "L'Islam est une religion commode", "De la lutte anti-partisans au génocide", et "Les SS au village"), l'auteur aborde l'histoire de cette unité atypique de façon très large, sans se limiter à leurs (ex)actions, mais sans les oublier non plus puisqu'il consacre une cinquantaine de pages à l'emploi de la division à partir de mars 1944. On lira avec intérêt le chapitre consacré aux relations entre la religion, les autorités militaires et la division. Les constats et analyses de l'auteur tranchent fortement avec les propos plus "sensationnalistes" généralement lus dans les quelques articles consacrés à l'unité. Il met en relief la tentative originale de contrôler un territoire (Befriedungsraum) et même une collaboration avec le mouvement tchetnik.

Les amateurs trouveront dans la bibliographie finale comme dans les notes infrapaginales (rejetées en fin de volume, ce qui est toujours pénible) des centaines de références (en anglais ou en allemand en particulier) particulièrement utiles. Un volume qui se distingue par son ampleur et sa qualité dans les travaux sur les unités allemandes. 

Passés/Composés, Paris, 2020, 438 pages, 24,- euros.

ISBN : 978-2-3793-3365-1.

13e division SS Handschar

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22 juin 2020 1 22 /06 /juin /2020 00:01

Les batailles arctiques

(1941-1945)

Boris Laurent

Bien connu pour ses publications antérieures sur la Seconde guerre mondiale (ici, ici et ici par exemple), Boris Laurent nous propose aujourd'hui de partir pour les contrées glacées de l'extrême Nord et nous entraîne vers Mourmansk et la mer de Barents.

L'auteur s'intéresse bien sûr particulièrement aux convois alliés qui contribuent au ravitaillement de l'armée Rouge par la voie maritime du Nord. Il détaille les forces en présence, allemandes d'un côté, essentiellement britanniques (ou sous commandement britannique, et il rappelle le rôle de la marine canadienne) de l'autre et revient sur l'organisation des premiers convois à partir de la fin août 1941. Les moyens changent d'ampleur après l'entrée en guerre des Etats-Unis et les Allemands sont obligés d'accroître leur effort sur ce front périphérique. Deux chapitres sont ainsi consacrés à la lutte du Reich contre les convois alliés en 1942, notamment l'imposant PQ-17 dont le parcours se termine en tragédie. Dans le cadre de la lutte contre ces convois, Boris Laurent souligne à plusieurs reprises la complémentarité entre flotte de surface, sous-marins, Luftwaffe et même un effort de coordination avec les offensives terrestres. Il tire les enseignements de la méconnue "bataille de l'île aux Ours" (quelques articles dans la presse spécialisée), en particulier dans le blocage de la chaîne de commandement allemande. Après la "bataille du cap Nord", la situation des Allemands devient de plus en plus difficile et les convois alliés de plus en plus importants ("De mars à mai 1944, les convois RA-57, JW-58, RA-58 et RA-59, qui totalisent 161 bâtiments, traversent l'océan Arctique presque sans encombre"). En conclusion, il remet en question l'importance stratégique pour l'URSS de ces convois de l'extrême-Nord, sans nier ce que ces convois apportent non seulement à l'armée Rouge mais aussi au peuple soviétique. Finalement, il soutient que l'URSS ne doit sa victoire sur les armées allemandes (presque) qu'à elle-même et à sa capacité de résistance et d'adaptation.

Un bémol : on peut regretter que les quelques cartes (3) soient reportées dans les annexes au lieu d'être placées dans le corps du livre au plus près du texte qu'elles illustrent. Les amateurs trouveront en fin de volume trois pages de bibliographie, en grande partie anglo-saxonne. Un ouvrage d'autant plus intéressant que le sujet n'est généralement traité que de façon marginale dans la littérature française.

Economica, Paris, 2020, 191 pages, 27,- euros.

ISBN : 978-2-7178-7131-9.

Vers l'océan glacial arctique

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21 juin 2020 7 21 /06 /juin /2020 00:05

1940

Vérités et légendes

Longue présentation de mon livre dans Le Figaro Littéraire du 18 juin : "En lisant l’essai de Rémy Porte, 1940. Vérités et légendes, nous voilà rassuré. L’auteur ne nous assène aucune généralité du genre: c’est la faute aux politiques, ou c’est la faute aux militaires, la faute à la gauche, à la droite, etc."

Par ailleurs, c'est tout de même amusant de comparer, d'un périodique à l'autre, ce que les journalistes retiennent d'un livre...

Pour lire l'article dans son ensemble : ici.

 

ECHOS (8)

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21 juin 2020 7 21 /06 /juin /2020 00:01

Les maquis de Franche Comté

André Besson

Sur la base des très nombreux témoignages de résistants recueillis par André Besson, ce volume nous présente à travers une série d'expériences vécues et d'anecdotes une image pointilliste de la résistance dans cette région : "Les maquis de Franche-Comté est un livre écrit avec des matériaux de chair et de sang".

La région de Franche-Comté a été l'une de celles où la résistance fut la plus active, et les situations décrites sont extrêmement variées. Récits d'embuscade, d'arrestation, de prise d'otages, le sauvetage d'une statue, l'évacuation pour l'Angleterre de personnages célèbres, la montée au maquis, les parachutages divers, la collecte de renseignements, les sabotages, les exécutions, les difficultés d'approvisionnement, les assauts des Allemands, etc. sont autant de thèmes abordés. Le récit est vif, dynamique et chacune des 18 histoires se suffit à elle-même.

L'ouvrage se termine sur quelques annexes qui précise des situations particulières. Un seul regret : il manque une conclusion qui ferait la synthèse de ces multiples cas particuliers. Une contribution utile à l'histoire régionale. A lire pour le plaisir et pour mieux comprendre la diversité des situations particulières et la volonté de lutte de tous ces combattants de l'ombre.

Editions Cabédita, Divonne-les-Bains (01), 2020, 294 pages.

ISBN : 978-2-88295-872-3.

Pour commander en France :

Diffusion DRL : drl-est@orange.fr

Comtois, rends toi !   Nenni ma foi !

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20 juin 2020 6 20 /06 /juin /2020 00:01

Edouard Herriot

en quatre portraits

Bruno Benoit (Dir.)

Figure marquante de la vie politique française pendant plus d'un demi siècle, inamovible maire de Lyon (1905-1957 sauf pendant les années 1940-1945), Edouard Herriot a occupé tous les postes possibles. C'est à la carrière et à la personnalité de ce "pape du radicalisme" que dix-sept auteurs consacrent une contribution.

Le livre est divisé en quatre grandes parties : "Herriot, le Lyonnais", "Herriot, l'humaniste", "Herriot, le politique", "Herriot, l'européen". Objectivement, il n'est peut-être pas surprenant que malgré sa longévité politique il soit aujourd'hui devenu un quasi-inconnu. En effet, et ce n'est que l'un des paradoxes de sa carrière, il n'obtient quasiment aucun succès important au plan national. Par exemple, son expérience ministérielle dans le sixième cabinet Briand (décembre 1916 - mars 1917) comme ministre des Travaux publics, des Transports et du Ravitaillement laisse "un souvenir peu probant", mais l'on y apprend que le nouveau ministre a été "chaleureusement recommandé à Briand par Lyautey, qui entretenait avec lui de cordiales relations". Comme quoi... De même, Hubert Bonin commence sa contribution intitulée "Méditations sur l'image négative d'Herriot, responsable financier et économique" par cette phrase : "Edouard Herriot traine derrière lui une réputation de responsable des finances et de l'économie plutôt entachée d'incompétence, d'aveuglement, de déni même, voire de trucage des comptes publics". S'il explique et relativise cette appréciation dans la suite de son texte, l'image d'Herriot qui en ressort n'est pas flamboyante. Il faut cependant ajouter que les textes en relation avec son engagement à Lyon sont globalement plus favorables.

Un livre qui tranche avec les biographies traditionnelles, à la fois parce qu'il ne suit pas un plan chronologique mais thématique, mais également parce qu'il remet le personnage dans son temps, retrace son action et analyse ses décisions sans hagiographie. Le bien est pris en compte, le moyen souligné, le moins bon reconnu. Il en ressort une impression de grande honnêteté dans le portrait d'ensemble et une juste (semble-t-il) présentation d'un responsable politique emblématique des IIIe et IVe Républiques.

Presses universitaires du Septentrion, Villeneuve d'Ascq, 2020, 288 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-7574-2950-1.

Figure du parti Radical

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19 juin 2020 5 19 /06 /juin /2020 00:05

1940

Vérités et légendes

Meri à Jean-Paul Huet, lui-même auteur de nombreux livres et qui sait donc de qui il parle, pour cette présentation élogieuse de mon livre, "à lire de toute urgence" !

Pour lire l'ensemble du compte rendu : ici.

ECHOS (7)

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19 juin 2020 5 19 /06 /juin /2020 00:01

La tour Eiffel en guerre

(1900-1945)

Jean-Marc Degoulange

Après un premier livre consacré aux Ecoutes de la victoire (ici), Jean-Marc Degoulange nous revient avec un petit volume qui met à l'honneur la Dame de fer, symbole de la capitale.

Il rappelle dans une première partie que ce sont les militaires qui sauvent la tour du démontage au tournant du XXe s. en y installant en 1904 le poste de télégraphie sans fil de Paris (dont Eiffel lui-même finance les équipements). Le livre s'articule ensuite en trois parties chronologique : "La tour Eiffel dans la Grande Guerre", "La naissance de la radiodiffusion et de la télévision" (entre-deux-guerres), et "La tour Eiffel durant la Seconde guerre mondiale". La première revient sur le rôle essentiel du personnel de la tour dans la collecte du renseignement, de la bataille de la Marne à l'armistice. La seconde présente le développement de la radio civile et la naissance de la télévision, en mettant légitimement à l'honneur la personnalité du général Ferrié. La troisième replace la tour dans un contexte de guerre, avec une utilisation différente par les Français pendant la drôle de guerre, puis par les Allemands pendant l'occupation, sous les ordres de la Propaganda Abteilung.

Un petit livre simple et clair, facile à lire et riche de nombreuses informations et anecdotes, agrémenté par de nombreuses photos.

Editions Pierre de Taillac, Paris, 2020, 125 pages. 12,90 euros.

ISBN : 9782364451605.

Dame de fer

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18 juin 2020 4 18 /06 /juin /2020 00:05

1940

Vérités et légendes

Merci au Canard Enchaîné pour cette sympathique présentation parue dans le numéro d'hier, qui parle d'un "excellent livre".

Pour lire l'ensemble de la chronique : ci-dessous

P.S. : Je trouve assez valorisant, à quelques jours d'intervalle, d'être l'auteur d'un volume qualifié de "précieux ouvrage" dans le Figaro Magazine et "d'excellent livre" dans le Canard Enchaîné. Cela donne le sentiment de ne pas s'être trop trompé dans la recherche et l'écriture, bref dans le travail d'historien...

ECHOS (6)

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18 juin 2020 4 18 /06 /juin /2020 00:01

Histoire des

Forces navales françaises libres (2)

Navires & Histoire  -  n° 120

Trois articles seulement dans ce numéro, mais trois articles très solides. La deuxième partie de l'étude de Frédéric Stahl sur les Forces navales françaises libres couvre la période de septembre 1940 à septembre 1941 en plus de trente pages, avec une large place accordée à l'histoire de la "Force M" et de l'opération sur Dakar, presque minute par minute. En vingt-cinq pages, René Alloin nous propose la deuxième partie de son étude, tout aussi détaillée pour le rôle de chaque bâtiment (y compris les sous-marins), sur l'opération des Dardanelles en 1915. Enfin, deuxième partie également pour l'étude de Jean-Yves Brouard sur les Victory Ships de 1945 et leur(s) destin(s) très varié(s) après la fin de la guerre.

Un numéro riche en informations, servi par une abondante iconographie. Indiscutablement à conserver.

Rappelons que du fait des difficultés actuelles de la presse (distribution et crise sanitaire), il ne faut pas hésiter à soutenir ses magazines préférés, soit en les achetant toujours au même endroit, soit en s'abonnant.

Pour s'abonner à Navires & Histoire : ici.

FNFL

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17 juin 2020 3 17 /06 /juin /2020 00:01

Les plus grandes batailles en montagne

de l'Antiquité à nos jours

Colonel Cyrille Becker

Spécialiste du milieu montagneux et auteur de plusieurs ouvrages remarqués (ici et ici par exemple), Cyrille Becker poursuit ses publications avec ce très large panorama de la guerre en montagne depuis l'Antiquité grecque.

De cette Antiquité fondatrice avec la bataille des Thermopyles (480 av. J.-C.) (Qui ne se souvient du "Passant, va dire à Sparte que nous sommes morts ici pour obéir à ses lois !") et la conquête de la Sogdiane (328 av. J.-C.) par Alexandre le Grand, à la bataille de Tora Bora en Afghanistan (décembre 2001), Cyrille Becker nous présente trente batailles dans un environnement montagneux. Au fil des pages, vous lirez, parmi bien d'autres, le récit de la traversée des Alpes par Hannibal, de l'embuscade de Roncevaux qui voit la mort de Roland, de la manœuvre de Turenne à Turckheim, de la charge de Somosierra pendant la guerre d'Espagne, des combats de l'Hilsenfirst, du Mont Tomba et de la prise d'Usküb pendant la Grande Guerre, les batailles de Narvik, du front des Alpes et du Garigliano pendant la Seconde guerre mondiale, des guerres de Corée et des Malouines, comme du conflit du Cachemire. Pour chaque exemple choisi, l'auteur procède selon un plan identique qui pose le cadre général de l'action, décrit le terrain, raconte son déroulement et en tire les enseignements, le tout accompagné d'une illustration originale et d'une carte claire qui précise les mouvements des troupes. Du général San Martin traversant les Andes en plein hiver en 1817 (un véritable exploit) à la guerre du Kargil entre l'Inde et le Pakistan, de la victoire franque de Dorylée pendant les Croisades (en 1097) à la bataille de Rachaya pendant la révolte druze au Liban en 1925, vous allez être poussé par un souffle épique qui tient autant à l'altitude qu'à l'âpreté des combats, comme à Crèvecoeur à l'automne 1951.

Un livre aussi intéressant que passionnant, voyage dans le temps et dans l'espace avec pour point commun l'altitude, qui mérite de figurer dans toute bonne bibliothèque d'histoire militaire.

Editions Pierre de Taillac, Paris, 2020, 240 pages. 26,90 euros.

ISBN : 978-2-36445-158-2.

Combats en altitude...

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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