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25 janvier 2015 7 25 /01 /janvier /2015 06:00

L’art de la guerre au Moyen Âge

Historia Spécial - Janvier-février 2015

Un numéro tout à fait intéressant et qui se classe selon nous parmi les meilleurs des grandes revues généralistes. Sous la signature d’excellents spécialistes de la période, la question de la guerre au Moyen Âge est envisagée à travers les « combattants », des preux chevaliers aux milices communales, de l’infanterie aux « routiers » ; à travers les tactiques (ou plutôt les modes d’action) y compris sur mer ; et dans le cadre particulier de la guerre de siège et de l’évolution des châteaux et places fortes.

Bonne iconographie, nombreux encarts, quelques cartes, lecture aisée : lecture agréable .

Moyen Âge
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24 janvier 2015 6 24 /01 /janvier /2015 06:20

Pierre Laval vu par sa fille

D'après ses carnets intimes

Yves Pourcher

Resté dans la mémoire collective, depuis son exécution en 1945, comme le "salaud intégral", Pierre Laval a d'abord été l'un des très grands hommes politiques de la IIIe République, trois fois président du Conseil et quatorze fois ministre, auprès duquel se pressait alors une foule de courtisans, d'admirateurs, etc... Cette réédition (première parution en 2002) est donc tout-à-fait intéressante.

Dans ce récit qui s'étend des années 1920 à la mort de Josée de Chambrun, fille de Pierre Laval, en 1992, et même au-delà pour ce qui est des fins de trajectoire familiale. Au fur et à mesure du récit, qui intègre de très nombreuses citations d'autres témoins et acteurs de l'époque (on se reportera à la longue bibliographie en fin de volume), la personnalité de Laval apparaît de façon presque ambigüe, mais le portrait de sa (ravissante) fille est tout aussi complet, et finalement c'est presque cet aspect là qui domine. Pour résumer, sa fille l'adore, l'aime, le défend bec et ongles, tandis que la plupart des autres (surtout après 1945, mais des mots cruels ont été prononcés ou écrits parfois bien avant la guerre...) sont extrêmement critiques. Laval est surtout présenté sous trois angles : le politique habile, qui pense que tout peut se régler par la négociation ; le pacifiste absolu prêt à tout accepter pour éviter la guerre ; l'Auvergnat parti de peu qui a su constituer un patrimoine important et le gérer avec profit. Sa fille, Josée, quoique l'auteur puisse écrire, est très vite prise dans le tourbillon d'une vie typique de la (très) haute société où l'on croise quotidiennement, naturellement, pour les repas et les sorties, les plus grands noms politiques, industriels, journalistiques de France ; un fonctionnement entre soi et en réseau d'un monde qui sait parfaitement s'adapter à la défaite de juin 1940 pour continuer à vivre au mieux. Parmi les hommes célèbres du temps, Pétain appartient d'ailleurs au groupe de ceux qui, ponctuellement, déjeunent ou dînent avec le président Laval dès les années 1930. Pour la fille, qui accompagne son père dans ses déplacements internationaux, le tout-Paris se croise à Saint-Moritz comme il se retrouvera plus tard au Maxim's avec la fine fleur de l'armée allemande d'occupation, entre les "de X" ou "de Y", les Rothschild, les Schneider, les Citroën, quelques princesses, des diplomates et des patrons de presse. D'ailleurs, Josée nous le dit : "Au printemps 1934, la mode était si belle"... Et entre deux visites ou représentations pendant l'Occupation, "elle est à la collection Rochas et, les jours suivants, chez Lanvin, Schiaparelli, France Ohé". Alors, bien sûr, en 1944 et 1945, "la douleur", "les angoisses", "l'injustice"... On se dit aussi que la victoire du Front populaire en 1936 ne tient pas qu'à l'opposition des masses laborieuses aux régimes autoritaires et doit sans doute beaucoup aux conditions sociales du temps. Ainsi, le livre est intéressant en ce sens qu'il nous montre l'envers du décor, ou plutôt l'intérieur de la maison. Certes, Laval aime sa fille, adore ses chiens (tiens, lui aussi ?) et se retrouve avec plaisir dans sa propriété de campagne. Mais cela en fait-il pour autant un personnage sympathique ? Et que peut-on penser de la vie et du quotidien de cette famille qui a, à plusieurs reprises, tant d'influence sur le destin de la France ?

Gêne et trouble à la lecture de cet ouvrage, par ailleurs très utile pour connaître certains dessous de la politique des années 1930. Un livre absolument à connaître, sans être dupe de tout ce que peut écrire Josée Laval en matière d'autojustification familiale.

Coll. 'Texto', Tallandier, 2014, 741 pages. 12,50 euros.

ISBN : 979-10-210-0709-3.

Réhabilitation d'un homme complexe
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24 janvier 2015 6 24 /01 /janvier /2015 06:15

Le val de Bresle

au fil de l'eau et du temps

Les productions des sociétés savantes locales sont souvent de grande qualité et nous essayons autant que possible d'en parler lorsque nous en avons (même tardivement) connaissance. Ce volume date d'une quinzaine d'années, mais conserve toute ses qualités.

Entre Aumale et Eu, sur une soixantaine de kilomètres, entre Picardie et Normandie, la vallée de la Bresle reste marquée par l'influence de la famille d'Orléans à travers ses édifices religieux et ses châteaux, mais aussi par ses productions artisanales que symbolisent en quelque sorte les anciens moulins. Page après page, au fil du fleuve, d'Aumale à Eu, le livre présente donc les témoignages et souvenirs de cette ancienne histoire. Pour chaque page double, un texte de présentation et d'explication relativement bref sur la page de droite fait face à une illustration (le plus souvent en noir et blanc), reproduction de gravure ou d'estampe. Outre les deux principales communes décrites en détail, Aumale et Eu, l'ouvrage nous entraîne ainsi de Senarpont à Arguel, de Rambures à Romesnil, de Blagny à Gamaches, jusqu'au Tréport et à Mers-les-Bains.

Un beau voyage dans le temps et dans l'espace, où l'on croise plusieurs rois de France et quelques grands princes. Un outil de culture générale et un guide touristique original pour visiter la région.

Les Amys du Vieil Eu, 1998, 102 pages, 30 euros.

Pour contacter directement l'association : ici.

Au long du fleuve
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23 janvier 2015 5 23 /01 /janvier /2015 06:15

La RAF en France en 1939-1940

(4e partie)

Batailles aériennes - n° 71

Poursuivant sa présentation des unités britanniques ayant participé à la campagne de France en 1939-1940, le magazine spécialisé détaille la composition et les missions des formations équipées de Bristol Blenheim. L'ensemble, bien que très spécialisé, commence à constituer une véritable "encyclopédie" des Squadrons de la RAF engagés dans le ciel de France, et tous les amateurs d'histoire de la Seconde guerre mondiale peuvent y trouver des précisions utiles. A noter que cette étude est accompagnée d'une présentation détaillée de l'appareil lui-même, et se poursuivra dans le prochain numéro. Les illustrations (photos et profils) sont toujours de qualité.

Bataille (aérienne) de France
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23 janvier 2015 5 23 /01 /janvier /2015 06:00

Les stratégies militaires

De Marathon au Chemin des Dames

Comprendre l’Histoire

De l’Antiquité à la Première Guerre mondiale, les auteurs ont choisi quelques guerres ou campagnes emblématiques, à l’occasion desquelles ils présentent la ou les bataille(s) principales. Force est de reconnaître que le titre en couverture (« Les stratégies militaires ») ne correspond pas tout à fait au contenu, tout au plus y a-t-il à la fin de chaque article un encart qui résume plus ou moins les innovations, nouveautés ou initiatives originales de tel ou tel combat. Par ailleurs, le détail de certaines présentations est parfois approximatif. Ainsi, pour en rester à la seule Grande Guerre, à propos des Taxis de la Marne, « l’histoire ne dit pas qui a payé la course », tandis que la carte qui présente la bataille de la Marne s’étend jusqu’à la 2e Armée française à l’est mais ne cite ni le corps expéditionnaire britannique au sud-est de Paris, ni la 6e Armée au nord-est de la capitale (et la légende indique « mars 1914 »…).

Purement événementiel, et encore.

Sommairement descriptif
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22 janvier 2015 4 22 /01 /janvier /2015 06:15

Système-tranchées

Tranchées - n° 20

Ce numéro de janvier-mars 2015 apporte son lot d’études utiles ou originales, avec en particulier dix pages sur la mise en place du système-tranchées sur le front ouest, avec croquis et photos de première qualité. On note également un bel article sur les combats de Haute Alsace en août 1914 (rôle de l’artillerie et du colonel Nivelle), ainsi qu’un texte très complet sur les opérations autour de Crouy, dans l secteur de Soissons, en janvier 1915. Enfin, retenons deux excellents articles qui mériteront de figurer en référence des études ultérieures les plus poussées : celui d’Yves Buffetaut sur « Trêve de Noël, mythe et réalités », et celui de Julian Putkowski, « Une exécution sommaire », sur la première condamnation pour l’exemple d’un soldat anglais en décembre 1914.

Hiver 1914-1915
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22 janvier 2015 4 22 /01 /janvier /2015 06:00

Les Eparges

Die Combres-Höhe

Nicolas Czubak et Pascal Lejeune

Sous-titré "Français et Allemands face à face sur les Hauts-de-Meuse, ce dernier titre publié de la collection 'Mémorial de Verdun' est extrêmement intéressant, car voici sans doute dans la littérature récente le livre le plus complet et le plus détaillé sur les terribles affrontements qui se succèdent pendant presque toute la guerre sur cet étroit secteur du front de Verdun. Le volume est construit sur un plan chronologique, des premiers accrochages du début du mois d’août 1914 aux derniers épisodes de la guerre des mines, à l’été 1918. On reste impressionné par le degré de précision atteint par les auteurs qui reconstituent le moindre assaut ou la moindre contre-attaque, parfois jusqu’au niveau de la compagnie, précisent les moyens employés, les armes et services présents, les pertes au fur et à mesure, en ayant toujours soin d’avoir un regard sur les deux belligérants en parallèle. Par ailleurs, presque chaque page bénéficie d’une illustration adaptée (généralement photo ou carte postale) et de nombreuses cartes détaillées indiquent la position des unités (on peut toutefois regretter que certaines ne soient pas plus nettes).

Les interminables et très meurtriers combats du printemps 1915 font en particulier l’objet d’un long chapitre (« La fureur, le sang, la boue »), et le texte courant est heureusement complété par de nombreuses citations et extraits de témoignages ; tout comme pour la partie consacrée à « La guerre des mines » (et l'on s'attardera sur la description des travaux entrepris par les Allemands dans le Combrestunnel). On notera que le livre est accompagné d'un DVD.

Un ouvrage qui, par son sérieux et sa précision, mérite d’être connu et qui passionnera indiscutablement tous les amateurs.

Editions Diacres, Paris, 2014, 287 pages, 20 euros.

ISBN : 979-10-92247-24-4.

Hauts-de-Meuse
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21 janvier 2015 3 21 /01 /janvier /2015 06:15

1916. La fronde de la presse contre la censure

Les Journaux de guerre - n° 22

La publication hebdomadaire poursuit régulièrement sa route thématique. Le numéro de cette semaine est consacré à la censure pendant la guerre elle-même, à partir d’un épisode qui survient au début de l’année 1916. Les périodiques reproduits (Le Journal du 20 janvier, La Petite Gironde du 26 janvier, La Victoire du 27 janvier, L’Œuvre du 16 mai) offrent de longs articles en relation avec le sujet choisi, et les trois articles de synthèse ne manquent pas d’intérêt. Deux précisions néanmoins qu’il est utile de rappeler : la plupart des titres (en particulier en province) appartiennent à des parlementaires influents qui savent avec leurs journalistes pratiquer une forme assez aboutie d'autocensure d’une part, ce qui n’est pas sans effet alors que le gouvernement Briand se trouve confronté à la fronde d’un certain nombre de députés ; les officiers qui au ministère de la Guerre ont la responsabilité de la censure sont pour l’écrasante majorité d’entre eux des officiers de complément d’autre part, donc a priori peu liés avec les ‘Jeunes Turcs’ du GQG…

Anastasie
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21 janvier 2015 3 21 /01 /janvier /2015 06:00

Carnets secrets du général Patton

Edition présentée et annotée par Boris Laurent

Réédition en format poche d'un livre paru il y a environ deux ans. Rien à enlever à notre présentation mise en ligne en février 2013. Pour la retrouver, avec l'entretien que nous avait accordé Boris Laurent : ici.

Pour moins de 10 euros, un livre que chaque amateur de la Seconde guerre mondiale se doit d'avoir dans sa bibliothèque !

Nouveau Monde éditions poche, Paris, 2015, 479 pages, 9 euros.
ISBN : 978-2-36942-151-1.

Le meilleur général allié ?
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20 janvier 2015 2 20 /01 /janvier /2015 06:15

Infanterie, blindés, artillerie de tranchée, train, etc.

GBM - n° 111

Le numéro de janvier-mars 2015 de GBM est particulièrement riche et dense avec, selon l’usage, des articles traitant des matériels de l’armée français lors des deux conflits mondiaux. Pour ce qui concerne la Grande Guerre, on relève toutefois quelques études originales comme celle sur les camions La Buire (sections automobiles), celle sur le mortier de 58 T n° 2 (artillerie de tranchée), la deuxième partie de celle sur la TSF (sapeurs télégraphistes) et les trois pages originales sur le projet de char à deux tourelles du lieutenant de Poix, sans oublier l’article présentant l’évolution des compagnies et bataillons d’infanterie à l’été 1915.

Un numéro toujours aussi efficace et utile.

Organisation, équipements, emploi
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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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