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27 novembre 2014 4 27 /11 /novembre /2014 06:15

Six frères dans la guerre

Lettres du front de Paul Hannecart

Stéphane Demilly et Mathieu Geagea

Nouvelle édition de lettres d'un poilu à partir d'archives familiales pieusement conservées, et nouvelle publication qui illustre, encore, la grande diversité des sentiments, des pensées, des émotions des soldats de la Grande Guerre, difficillement réductible à quelques mots.

Des premiers jours d'octobre 1914 à la fin de mois de février 1917, Paul Hannecart puis son frère ont écrit avec plus ou moins de régularité des lettres parfois longues, dont un quelques unes ont été sélectionnées pour les besoins de ce volume. Il(s) est (sont) le(s) représentant(s) d'une fratrie de six garçons, dont trois ne reviendront pas. Entre chaque lettre reproduite, les co-auteurs brossent le tableau du contexte et présentent la situation, aussi bien d'ensemble que localement. Ainsi, après les durs combats de l'hiver 1914-1915 : "Aprés quatre mois passés au front d'Argonne dans une lutte incessante, coupés par d'insuffisants repos, l'état humain et matériel du régiment présente un déséquilibre inquiétant. Les effectifs ont diminué dans une proportion qui varie, pour chaque bataillon, du tiers à la moitié, des cadres sont à former, et le matériel, tant l'habillement, l'armement que l'équipement, est à remplacer, réparer ou renouveler en entier". Globalement, le texte propre des lettres ne doit pas excéder de beaucoup la moitié de la pagination. L'un des principaux intérêts de l'ouvrage réside aussi dans la reproduction d'un certain nombre de dessins et croquis très précis que Paul Hannecart réalise au fur et à mesure de ses déplacements et de ses découvertes. Les matériels du combattant (aspect technique ?) en particulier semblent retenir son attention : grenades et bombes de différents types, pétards et "raquette lance-pétard", passerelles de fortune, etc. On en vient presque à regretter que ces reproductions imagées ne soient pas plus nombreuses, alors qu'elles illustrent semble-t-il abondamment les carnets originaux. Beaucoup d'éléments sur l'artillerie dans les lettres à son frère, moins d'informations strictement militaires dans celles à ses parents, ce qui confirme une tendance lourde bien connue à éviter de parler crûment de la guerre avec l'épouse et les parents.

Un nouveau témoignage de combattant qui complète utilement notre bibliothèque.

Editions Privat, Toulouse, 2014, 201 pages. 14,50 euros.

ISBN : 978-2-7089-0545-0.

Lettres de famille
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27 novembre 2014 4 27 /11 /novembre /2014 06:00

1812

La campagne tragique de Napoléon en Russie

Adam Zamoyski

Paru en anglais il y a 10 ans, ce livre imposant méritait d'être traduit et édité en France. Sorti un peu à contre-temps par rapport aux commémorations, peut-être trouvera-t-il par ce biais un public plus important ?

Spécialiste du XIXe s. et de la Pologne, dont sa famille est originaire, Adam Zamoyski rappelle dans son introduction l'importance et le gigantisme de cette campagne à l'époque, mais aussi qu'elle fut aussitôt récupérée par les propagandes opposées et que "les membres des deux camps s'étaient comportés avec une sauvegerie qu'aucune des deux nations n'avait envie de regarder en face". Il appuye ensuite son récit, en 25 chapitres, sur une foultitude de témoignages de toutes nationalités d'acteurs et de témoins, ce qui permet en particulier de ne pas suivre la campagne avec le point de vue d'un seul côté. Le livre commence avec la naissance du roi de Rome, en 1811, qui symbolise en quelque sorte l'apogée de l'empire (brièvement) en paix et se termine avec l'arrivée de l'empereur défait aux Tuileries en décembre de l'année suivante. A travers tout le récit des opérations, via Vilna, Moscou, Smolensk et jusqu'à la Bérézina, l'épopée prend vie, prend chair et les fréquentes références faites à des événements proches (chez les Russes, sur les ailes, autour de l'empereur, etc.) contribuent à contextualiser les opérations. On a confirmation (ou en apprend) de nombreux éléments sur les généraux et maréchaux de l'empereur (lui même comparé dès Borodino à "un vieil homme fatigué", ce que peu d'ouvrages évoquent), mais aussi sur le haut commandement russe et le tsar en personne, son refus de négocier, et sur cette propension des deux belligérants à se proclamer victorieux à la suite de chaque engagement indécis. De même, le processus qui conduit à la regrettable décision de rester (trop longtemps) à Moscou est précisé. Au cours de la retraite, les différentes phases sont clairement expliquées, en particulier les jours qui précèdent le franchissement de la Bérézina. Plus de vingt cartes complètent et illustrent ce travail, qui bénéficie aussi d'un cahier photos central, d'un index et d'une belle bibliographie. En conclusion, l'auteur souligne que, même si le chemin devait encore être long, cette irruption de l'armée française (et en quelque sorte avec elle des idéaux de la révolution) contribua à accroître les revendications d'émancipation de la population rurale russe, ce qui pourrait paraître excessif.

Un livre bien écrit (et bien traduit), complet, qui ne pourra qu'être très apprécié par tos les amateurs de la période impériale.

Editions Piranha, Paris, 2014, 654 pages. 26,50 euros

ISBN : 978-2-37119-001-6.

Epopée et tragédie
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26 novembre 2014 3 26 /11 /novembre /2014 06:20

Les années évanouies

Carnets de guerre, 1915-1919

Robert Fernier

Robert Fernier appartient à la classe 1915 appelée par anticipation sous les drapeaux dès la fin de l'année 1914 et il rejoint au milieu de ce même mois le 15e BCP. Ses lettres à sa famille constituent le corps du volume.

Les courriers couvrent la période mai 1915 - juillet 1919 et le livre se termine sur quelques épisodes racontés ultérieurement (années 1960) alors que le poilu devenu vieux souhaite faire partager ses souvenirs. Tout au long de la campagne, il sert sur (presque) l'ensemble du font occidental, de Champagne en Flandres et de Picardie aux Vosges, jusqu'au sud de l'Alsace et à l'Aisne, jusqu'à la frontière franco-allemande à la fin de la guerre et à la garde des prisonniers allemands. Il est à Verdun au printemps 1916 ("Nous sommes arrivés depuis hier soir en réserve dans un fort à deux kilomètres des lignes. Nous y sommes arrivés en laissant malheureusement deux poilus tués. Le secteur commence pourtant à se réorganiser. Des boyaux sont dessinés et assez profonds souvent pour être un lieu de garantie", 2 avril), puis sur la Somme à l'automne ("On travaille à aménager la position sous une pluie battante. Il pleut à verse la nuit. Dans quel état étions-nous ? Aussi sales que cet hiver, grelottants, on se laisse sécher un peu par le soleil dans la matinée. L'après-midi, l'ordre arrive de continuer l'attaque. C'est notre tour. En avant, on part d'une autre tranchée à 500 m. plus loin, non sans avoir passé dans un endroit excessivement dangereux par les obus qui labourent tout", 9 septembre). A l'arrière dans la région de Franche-Comté au printemps 1917, il revient sur le front au mois de mai. L'ouvrage alterne courriers familiaux et carnets personnels, et dans ceux-ci il parle des refus d'obéissance ("Ah ! Messieurs de la guerre à outrance, voilà où vous arrivez : à faire révolutionner l'armée, parce que la guerre est trop longue et est surtout trop une boucherie"). A la même époque, il reçoit une citation et le droit au port de la croix de guerre pour fait d'armes sur la Somme, huit mois plus tôt. Stationné dans les Vosges au début des offensives allemandes du printemps 1918, il rejoint ensuite les fronts de l'Oise et de l'Aisne alors que les Allemands ont repris la guerre de mouvement et progressent ("L'idée de la mort, la mort elle-même encore présente à nos esprits, me hante ! Les camarades, tués, blessés, prisonniers, dont le souvenir est en moi si vivant, ne font qu'aviver cette pensée. Oh ! On ne regrette pas les morts, ils sont heureux. On pense simplement à eux dans un but égoïste"). Avec l'automne revient le temps des victoire et une hausse spectaculaire du moral ("Des Américains sont à notre gauche. Tant mieux", 2 octobre), l'attente de l'offensive remise de jour en jour au milieu du mois et la résistance allemande qui s'accroche au terrain ("Nous avons attaqué hier et ce matin. Nous n'avons pu que nous faire massacrer sur des réseaux de fils de fer", 26 octobre). Après l'armistice ("Tout est fini ! La guerre est morte d'elle-même... Vive la paix ! Vive la vie !", 12 novembre), les courriers s'espacent et c'est à la garde d'un camp de prisonniers allemands dans l'Aube que le trouve la démobilisation.

Un beau témoignage qui, en alternant lettres familiales et notes personnelles, permet aussi de faire le lien entre ce que les poilus écrivent à leurs proches et ce qu'ils retiennent pour eux.  

Cabédita, Divonne-les-Bains, 2014, 207 pages, 22 euros.

ISBN : 978-2-88295-700_9.

Commander directement chez le diffuseur : ici.

Lettres d'un poilu ordinaire
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26 novembre 2014 3 26 /11 /novembre /2014 06:00

Le passé de la Russie est imprévisible

Journal de bord d'un enfant du dégel

Andreï Gratchev

La production actuelle est à la fois quantitativement et qualitativement très intéressante sur le monde slave et l'histoire russe. Ce volume de témoignage, qui vient combler un creux de l'époque Kroutchtchev-Brejnev- Gorbatchev, en est une nouvelle preuve.

Après avoir rapidement présenté ses premiers souvenirs d'enfance durant la Grande Guerre patriotique et sous Staline, Andreï Gratchev nous raconte sa jeunesse et son temps de jeune adulte à partir de 1954, début de "l'ère du dégel". Nous y retrouvons avec quelques évolutions la suite logique des témoignages déjà publiés sur la période antérieure, mais avec des adaptations progressives (apprentissage de l'anglais, écoute clandestine de Radio Liberty, mais toujours la pression de l'Etat totalitaire) : "Des millions de Soviétiques furent redevables à Krouchtchev d'un changement bien concret : la construction de logements individuels avec toilettes, salle de bain et (même !) l'eau chaude", la fin des appartements collectifs marquant en quelque sorte le début de la désagrégation du système stalinien. Au fil des chapitres qui suivent, l'auteur raconte rapidement son entrée dans la vie active et publique, ses souvenirs de la période Brejnev  et en arrive, p. 235, à l'avènement de Gorbatchev, dont il ne faut pas oublier pour apprécier la suite qu'il fut le porte-parole, l'un des conseillers politique et le dernier conseiller de presse. Tout en défendant le bilan et l'héritage de son mentor, il souligne les contradictions qui traverse le groupe de ses partisans (les "réformateurs"), s'étend sur les conséquences (très diverses) de la chute du mur de Berlin et l'année 1989 ("L'année où l'époque s'est détraquée"), et l'on constate que Gorbatchev en fait accompagne ou entérine simplement les évolutions plus qu'il ne les suscite. Nous suivons (pour l'essentiel de l'intérieur) les heures (parfois dramatiques, toujours tendues) de disparition de l'URSS (voir l'anecdote des "S" successifs à rajouter à URSS, p. 308), Elu sans être candidat et en son absence au dernier comité central du PCUS et de l'URSS, il suit par le détail le putsch minable de 1991, la prise du pouvoir par Eltsine (toujours un peu par hasard), les relations entre les deux hommes, l'émergence des parlements nationaux et l'implosion de l'URSS. Le bilan est en demi-teinte : "Tel le mystérieux météorite de la Toungouska, la 'comète Gorbatchev' a traversé le ciel de la politique russe et du monde, laissant derrière elle des kilomètres d'arbres tombés dans la taïga et un profond cratère qui s'est rempli peu-à-peu d'eau sale. Comment expliquer ce qui est arrivé à cet énorme pays, superpuissance menaçante et dernier empire du monde ?". Puis la France est devenue une "deuxième patrie"... 

Ce livre de témoignage, qu'il faut nécessairement passer au crible de la critique et de la comparaison avec les autres sources, n'en reste pas moins fondamentalement intéressant et important pour comprendre les évolutions les plus récentes de la Russie, analysées par un apparatchik devenu adepte de la liberté..., sans oublier la grandeur de sonn pays.

Alma éditeur, Paris, 2014, 518 pages, 25 euros.
ISBN : 978-2-36279-127-7.

Illusions et dégel
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25 novembre 2014 2 25 /11 /novembre /2014 06:15

Charles le Téméraire

Duc de Bourgogne (1433-1477)

Marcel Brion

Réédition d'un ouvrage publié pour la première fois en 2006, ce volume format poche nous offre, pour un prix modique, une biographie (et plus qu'une biographie) du dernier duc de Bourgogne.

Adversaire déterminé du roi de France, Charles le Téméraire rêve de faire des Etats de Bourgogne une nouvelle Lotharingie au centre de l'Occident. Grand féodal dont les terres s'étendent de Mâcon en Frise orientale et de Boulogne à l'est de Mulhouse, il est parfaitement représentatif selon l'auteur de la fin d'une époque : "Le jeu complexe des allégeances féodales a fait d'eux (les ducs de Bourgogne) pour certains de leurs domaines, des vassaux de l'Allemagne et des vassaux de la France, mais ce qui domine, c'est le sentiment farouche de l'indépendance, une puissance d'orgueil inimaginable, un dévouement sans limites à leur vocation d'individus, et d'individus héroïques, en même temps que la conscience des intérêts de l'Etat sur lequel ils règnent et auquel ils appartiennent, qui n'est plus la france mais la Bourgogne". Le livre suit fort logiquement la progression chronologique. Né comte du Charolais, formé à la dure vie des chevaliers et l'esprit plein de récits héroïques, il s'oppose très tôt à son cousin Louis XI et poursuit l'oeuvre créatrice de son père d'un Etat bourguignon important, souverain, au risque de menacer parfois presque mortellement le royaume de France dont il est issu. De Dinant à Péronne et à Bruges, il fonde un Etat moderne (ses ressources personnelles sont distinctes des finances du duché), marié à une princesse anglaise (ce qui aurait pu en faire un des arbitres de l'équilibre européen), il travaille à la création d'une armée permanente. Là réside l'une des causes de la rupture avec certains de ses vassaux et avec sujets, car qui dit armée permanente dit impôts réguliers... Après avoir envisagé le projet (un peu fou mais si épique) de "royaume rhénan", c'est aux Suisses qu'il se heurte, et c'est aux Suisses qu'il revient d'abattre dans une ultime bataille cette étoile filante de l'histoire européenne. Son armée, au sein de laquelle les mercenaires à la fidélité douteuse constituent plus de la moitié de l'effectif,  n'est plus en mesure de résister : "Il sait que toute l'Europe est liguée contre lui, qu'il n'a plus un allié, plus un ami, plus un partisan".

Un livre d'histoire qui se dévore comme un roman. L'auteur est (bien sûr) pétri d'admiration pour son héros et les critiques sont peu nombreuses, mais on se prend facilement à rêver aux chevauchées de la Suisse en Flandres ou aux combats autour de Nancy. Un plaisir (accompagné d'une vraie bibliographie).

Coll. Texto, Tallandier, Paris, 2014, 349 pages, 10 euros.
ISBN : 979-10-210-0711-6.

Grand duc d'Occident
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25 novembre 2014 2 25 /11 /novembre /2014 06:00

La Grande Guerre des aviateurs

Gilles Aubagnac et Clémence Raynaud (Dir.)

A la fois catalogue de l'exposition éponyme qui se tient au musée de l'air et de l'espace et ouvrage en tant que tel, cet ouvrage divers et fort bien illustré nous présente l'arme aérienne (ou l'aéronautique militaire) de la Première Guerre mondiale.

Une quinzaine de contributeurs au total pour cet ouvrage collectif qui s'ouvre sur une comparaison par Nicolas Beaupré des "Aviateurs et écrivains de la Grande Guerre (France, Allemagne) et se termine par une évocation grâce à Denis Rolland sur "Les aviateurs et la mise au point des avions en 1914-1918". Avec le sens du travail soigné et fni qui caractérise les travaux antérieurs de Gilles Aubagnac, les meilleurs spécialistes français de ces questions traitent de l'évolution de la guerre aérienne, de la naissance et du développement de ses spécialités, de l'état d'esprit des aviateurs et de leur entourage comme de leur mode de vie, de leur recrutement et de leur formation aussi bien que des insignes des unités ou du développement industriel.

Facile et agréable à lire, voici un excellent moyen de faire rapidement un point sur "la cinquième arme", selon l'expression utilisée dès 1912 dans La France Militaire, son emploi, ses transformations et ses personnels durant la Grande Guerre (d'autant que la production éditoriale sur le sujet reste relativement maigre).

EMCC éditions, Lyon, 167 pages, 22 euros.

ISBN : 978-2-35740-352-9.

Pour mémoire, l'exposition du musée de l'air et de l'espace : ici.

Les As, et les autres
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24 novembre 2014 1 24 /11 /novembre /2014 06:15

Dans l'ombre de Bob Denard

Les mercenaires français de 1960 à 1989

Walter Bruyère-Ostells

Une étude académique et scientifique du phénomène du mercenariat français entre la guerre d'Algérie et la chute du mur de Berlin, le pari de Walter Bruyères-Ostells était osé, et il est réussi.

A travers cette étude particulièrement documentée de "La main gauche de la France en Afrique" (titre de la deuxième partie), l'auteur nous entraîne du Congo belge à l'Afrique australe et aux Comores. On apprécie surtout que Walter Bruyères-Ostells prenne du recul par rapport aux événements plus ou moins sensationnels et à discours moralisateur habituel. Sur la base d'un vaste ensemble archivistique (dont les papiers personnels de Bob Denard), de documents officiels, de publications, d'articles de presse et d'entretiens, il nous livre une étude absolument essentielle pour quiconque s'intéresse au sujet. Passant intelligemment de la description des événements à l'étude des hommes, du cadre géopolitique aux manoeuvres quasi-maffieuses, de l'analyse de l'environnement à celle des réseaux, des causes et des conséquences, de Rhodésie du Sud au Gabon, d'Angola au Tchad, il nous fait traverser le continent africain dans toutes ses diagonales, sans oublier les liaisons anciennes (amitiés issues de l'Algérie française), les différences et tensions internes dans ces groupes hétérogènes, ni les instrumentalisations ultérieures des très respectables gouvernements de la Ve République dans le contexte général de la guerre froide. Il souligne également l'évolution "sémantique", qui glisse progressivement vers la notion de "volontaire armé", sans doute plus propre et présentable. Ce thème, d'ailleurs, ne pourrait-il pas faire l'objet d'un tome 2, qui traiterait des situations libanaises, balkaniques et autres ?

En tout cas, on en redemande. Un livre précis, soigné, complet. 

Nouveau Monde éditions, 2014, 480 pages, 22 euros.

ISBN : 978-2-36942-076-7.

Les 'Affreux'
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24 novembre 2014 1 24 /11 /novembre /2014 06:00

La Première Guerre mondiale

Vol. 3 - Sociétés

Jay Winter (Dir.)

Troisième et dernier volume de la série publiée à Cambridge et en français par Fayard. Après la guerre et les Etats, voici les questions sociales et culturelles.

Le volume est organisé en six grandes parties thématiques ("L'intime", "Genre", "Populations en danger", "Souffrances", "Cultures" et "Bilan"), composées chacune de deux à six chapitres ciblés qui abordent en particulier tous les thèmes liés aux populations de l'intérieur (femmes, enfants, etc.) et aux conséquences individuelles, sociales, familiales du conflit. On retrouve la même structure (pagination, bibliographie, etc.) et globalement les mêmes signatures que dans les volumes précédents (ici et ici) et ce tome 3 présente donc les mêmes caractéristiques, qualités et défauts.

C'est par l'ampleur du spectre abordé au total que ces publications se distinguent tout particulièrement et chaque amateur de la Grande Guerre y trouvera indiscutablement de nombreuses pistes et d'innombrables références. Que tel ou tel chapitre puisse être discuté n'enlève rien à l'importance de cette publication qui doit impérativement figurer dans toute bibliothèque bien tenue.

Editions Fayard, Paris, 2014, 861 pages, 37 euros.

ISBN : 978-2-213-67895-5.

Fin du triptyque
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23 novembre 2014 7 23 /11 /novembre /2014 07:00

Me fas cagà

La guerre en occitan

Louis Bonfils, dit Filhou

Les aspects régionaux de la Grande Guerre auront été particulièrement mis à l'honneur cette année, mais cette publication se distingue car la maison d'édition a le courage éditorial de publier la correspondance de Louis Bonfils dans la langue d'origine,

Parti comme sous-officier en 1914, tombé au feu comme capitaine en juin 1918, Louis Bonfils entretient une correspondance régulière avec son ami d'enfance et félibre Pierre Azéma, grièvement blessé dès 1915 et qui dirige la revue Lou Gal à Montpellier. Dans cette correspondance atypique, nous retrouvons des sentiments assez classiques chez les poilus (considérations sur les Allemands, descriptions des effets de la guerre, évolutions fluctuantes du moral selon les périodes, la proximité avec ses hommes, le sens du devoir, etc.), mais aussi des lignes plus particulières. Il apparait ainsi que les blessures morales laissées par les accusations injustes du sénateur Gervais dès août 1914 sont présentes pendant de longs mois. On constate aussi que les relations entre soldats d'oc et population d'oil ne sont pas toujours aussi sereines qu'on veut bien le dire et que, pour le moins, des différences culturelles et les usages de vie étonnent.

Deux remarques, dans l'hypothèse où une nouvelle piublication de ce type devrait intervenir : pourquoi choisir un titre (pour le lecteur extérieur à la région) fortement connoté et qui ne traduit peut-être pas la globalité du texte ? Par ailleurs, afin que des amateurs d'histoire dans d'autres régions puissent profiter plus largement du livre, pourquoi ne pas envisager une parution bilingue, correspondance originale en page de gauche et traduction en français en vis-à-vis en page de droite ?

Bravo en tout cas pour cette rare et courageuse initiative dans le paysage éditorial actuel. Et pour les lecteurs "d'oil", une lecture plus attentive permet de comprendre l'essentiel du texte. Essayez !

Editions Ampelos, 2014, 102 pages, 15 euros.
ISBN : 978-2-35618-087-2.

Félibre en guerre
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23 novembre 2014 7 23 /11 /novembre /2014 06:15

L'empire italien

(1885-1945)

Jean-David Avenel et Ciro Paoletti

Une étude assez originale en français, puisqu'elle nous présente un tableau d'ensemble de la construction puis de la disparition de l'empire colonial italien.

Souvent méconnue ou méprisée, dans le meilleur des cas traitée de façon ponctuelle en fonction des territoires et des périodes, la colonisation italienne méritait de faire l'objet d'une étude de synthèse.

Le bref chapitre 1 est consacré à la fin des combats de l'unité italienne entre 1866 et 1870 tandis que le chapitre 2 resitue le jeune royaume d'Italie dans le contexte international, dans ses relations avec la France en particulier, en Tunisie et en Extrême-Orient (pages originales sur un  sujet peu connu). Après cette entrée en matière, l'ouvrage se poursuit en 10 chapitres (chap. 3 à 12) chronologiques, des premiers établissements dans la Corne de l'Afrique à la présence italienne en Chine (dont la participation à la campagne internationale de 1900), à l'effondrement final pendant la Seconde guerre mondiale. Les grandes étapes qui suivent sont connues, mais fort heureusement les auteurs entrent dans le détail des opérations de Tripolitaine et de Cyrénaïque à partir de 1911 en Ethiopie en 1936-1937. Les combats d'Afrique orientale et d'Afrique du Nord à partir de 1940 sont également décrits, et au fil des pages (chap. 7, 11 et 12 en particulier) le rôle de la Marine royale est mis en valeur. L'ampleur du sujet conduit à traiter finalement trop rapidement certains passages (1/2 page pour la présence au Moyen-Orient pendant la Première Guerre mondiale par exemple, aucun mot sur la présence -navale- sur les côtes d'Arabie) et les positions italiennes sont présentées de façon assez systématiquement favorables ("L'Italie intervient à l'automne 1914 pour défendre l'autonomie de l'Albanie" ..., pas un mot sur les très difficile relations avec les armées d'Orient basées à Salonique, etc.). Essentiellement factuel et peu problématisé, l'ouvrage aurait sans doute gagné à bénéficer de quelques dizaines de pages supplémentaires pour permettre de développer de nombreux points, ce qui explique sans doute l'impression de "trop peu" à la lecture de certaines pages, mais il n'empêche que le lecteur français peu au fait des évolutions de la colonisation italienne apprendra beaucoup (la présence en Chine jusqu'en 1946 et 1947, l'étonnante 'guérilla' du Comité italien d'Addis Abeba après la conquête britannique de l'Ethiopie, etc.).

Au bilan, une solide première approche des événements, que l'on souhaite désormais voir développée dans une publication ultérieure plus dense.

Economica, Paris, 2014, 156 pages, 23 euros.
ISBN : 978-2-7178-6757-2.

Du Mare Nostrum en Somalia
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Qui Suis-Je ?

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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