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26 juin 2013 3 26 /06 /juin /2013 06:40

Raid sur Saint-Nazaire

L'incroyable récit d'une opération commando légendaire

Robert Lyman

Le sujet n'est pas nouveau, et il existe déjà plusieurs ouvrages plus ou moins récents sur le sujet, mais l'approche de Robert Lyman est intéressante en ce sens qu'il étudie l'opération dans son environnement et dans sa globalité.

Dans les premiers chapitres (1 à 9), l'auteur brosse le tableau général de la situation des Britanniques en 1942, avec la problématique de la guerre sous-marine et la question de l'attaque par des commandos des installations côtières et portuaires allemandes sur le continent. Il s'intéresse ensuite (chap. 10 à 14) à la phase de préparation de l'opération proprement dite et à sa difficile planification : il ne s'agit rien de moins que d'amener au nez et à la barbe des Allemands un vieux destroyer "bourré d'explosif" pour le faire sauter au coeur d'un port essentiel pour la Marine ennemie ! Il détaille enfin le déroulement de l'opération Chariot, le rôle de la Marine, le sabordage tardif d'un vieux destroyer, le sort des survivants (dont quelques uns parviendront à rejoindre le Royame-Uni via l'Espagne !), et celui des prisonniers, les pertes allemandes et le bilan de ce raid. Les citations sont nombreuses au fil du texte et Sir Alan Brooke en tire la conclusion : "Nous exécutons un certain nombre de raids sur les côtes occupées par l'ennemi de la Norvège au golfe de Gascogne, pour plonger l'ennemi dans un sentiment d'insécurité et d'incertitude". Et ce commentaire, quelques semaines plus tard, d'un officier de la Kriegsmarine : "Nous ne saurions nier le caractère chevaleresque des Britanniques. Tous les Allemands éprouvent du respect pour les hommes qui exécutèrent cette action ... Ils réalisèrent cette entreprise folle du mieux qu'ils le pouvaient. Ils se battirent jusqu'à la mort ou à la capture".

On apprécie la précision des sources et l'importance de la bibliographie, ce qui témoigne d'une vraie et importante recherche. Egalement très utiles, le glossaire final et les quelques cartes. Les amateurs apprécieront la longue liste des opérations combinées conduites par les alliés en 1940-1942 (annexe 1) et la retranscription des citations pour la Victoria Cross accordées à l'issue du raid (annexe 2). Un ouvrage complet qui doit figurer dans toute bonne bibliothèque sur la Seconde guerre mondiale.

Ixelles éditions, Paris, 2013, 366 pages. 23,90 euros.

ISBN : 978-2-87515-190-2.

Le plus grand raid

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commentaires

Pierre Lhotelin 26/06/2013 15:08

Bonjour. Je viens de voir votre critique sur le livre Raid sur Saint-Nazaire. Quelle est la différence entre cet ouvrage et Opération suicide du même auteur paru en 2012? J'ai vu cet ouvrage en librairie l'été dernier à Paris.

REMY 27/06/2013 06:13

En partie exact, mais tout simplement parce que les éditeurs ne connaissent pas le monde militaire (pas plus que les autres d'ailleurs, chacun son job). C'est rarement le fait de l'auteur mais généralement du fait de l'éditeur qui souhaite un titre qui "claque" en vitrine pour se distinguer des autres ouvrages.

LeJeune 26/06/2013 22:32

Le titre du livre Opération Suicide porte très mal son nom pour cette opération commando (les missions commandos seraient toutes des "opération suicide" ?, c'est très mal (re)connaître le travail et l'abnégation des commandos ainsi que leur utilité)

REMY 26/06/2013 18:48

Opération Suicide traite en fait d'un autre raid, mené contre le port de Bordeaux. Il est vrai (et la liste donnée en annexe des opérations combinées est impressionnantes) que les raids britanniques se succèdent contre les ports occupés par les Allemands entre 1941 et 1943.

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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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