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27 avril 2012 5 27 /04 /avril /2012 08:10

 

Souvenirs de Verdun

 

Sur les deux rives de la Meuse avec le 164e RI

Eugène Carrias

linkSouvenirs-de-Vedun.jpg

 

Le nom d'Eugène Carrias n'est pas inconnu : les amateurs d’histoire et de stratégie militaire le connaissent pour ses ouvrages publiés entre 1932 (Comprendre) et 1960 (La pensée militaire française), mais la plupart ignorait sans doute qu’il avait tenu un Journal, de son arrivée au 164e RI dans la région de Verdun en janvier 1915 à sa grave blessure dans le même secteur le 23 février 1916, au surlendemain de l’attaque allemande. A partir de ce texte original, son fils, puis son petit-fils, ont pu préparer une édition de ces Souvenirs de Verdun, intéressante à plus d’un titre.

Replaçons l’ouvrage dans son contexte général : bachelier en août 1914 et inscrit en préparation à Saint-Cyr à Nimes, Eugène Carrias s’engage aussitôt et rejoint son régiment en janvier 1915 comme sous-lieutenant. Ces souvenirs sont donc ceux d’un jeune homme de 20-21 ans, instruit, décidé à faire une carrière militaire et issu de la petite bourgeoisie provençale et bas-alpine. Les cahiers, dont l’essentiel est ici publié, concernent une période de quatorze mois sur le front stabilisé de la région de Verdun et retracent le vécu quotidien d’un chef de section qui partage à la fois les bonheurs et malheurs de ses hommes et les certitudes ou les doutes de ses chefs immédiats.

 

Il se confirme immédiatement que les périodes d’intense activité militaire sont entrecoupées de séquences parfois longues de repos relatif. Le travail aux tranchées lorsqu’on est « en secteur », les préoccupations immédiates de la vie quotidienne (dormir, manger, se laver, écrire son courrier, se détendre) et les nécessités ou contraintes au jour le jour du commandement de contact occupent donc quantitativement une place importante dans ce récit : « Les uns rient et chantent ; quelques-uns, peu nombreux, tremblent et pleurent ; d’autres enfin souffrent et meurent. Les épisodes amusants ou comiques, les drames douloureux ou poignants s’entremêlent au hasard et c’est là toute la vie dans les tranchées ».

Quelques séquences rapportent les offensives et contre-offensives locales, conduites en 1915 dans cette région très disputée, comme la manœuvre de diversion du 28 février. Si « le capitaine me recommande d’être prudent et de m’arrêter dès que j’entendrais siffler les balles », à la fin de la journée néanmoins « de nouvelles croix de bois vont s’aligner dans le cimetière militaire de Bras », à la suite de l’un « de ces combats obscurs mentionnés au communiqué de quelques phrases laconiques ».Les noms des villages et des lieux que l’on retrouvera un an plus tard lors de la grande offensive allemande se succèdent : Esne, Moulainville, Charny, Chattencourt, Béthincourt, Mort-Homme, Forges, Thierville, les Jumelles d’Ornes, etc., et pourtant, parfois, « on pourrait croire qu’un coup de baguette magique nous a transporté dans une garnison de l’intérieur ». Le régime des armées en campagne s’applique toutefois avec toute sa rigueur du temps de guerre, comme lorsque Carrias est désigné pour accompagner au peloton d’exécution un soldat de la compagnie, accusé d’avoir refusé de porter un ordre en première ligne (pp. 120-121). C’est aussi le temps des « rumeurs », transmises par les réseaux indirects de ceux (simples cuisiniers, vaguemestres ou officiers de liaison) qui font l’aller-retour entre le régiment et l’état-major et dont l’auteur se fait régulièrement l’écho, qu’elles annoncent une prochaine offensive ou la relève attendue. Dans ce « train-train » quotidien de la guerre, « mon bonheur est fait de satisfactions matérielles et terre à terre : dormir dans un lit, porter du linge propre, me laver sans économiser l’eau, manger dans une salle chauffée et éclairée », tout en sachant que le prochain assaut peut être pour la nuit suivante : « Avec un gros soupir plein d’amertume je conclus : ‘Eh bien ! Nous attaquerons les Jumelles si l’ordre en est donné’ ».

Les derniers chapitres (pp. 152-208) sont consacrés aux premiers jours de la bataille de Verdun de février 1916 dans le secteur du bois d’Herbebois puis, après la blessure de Carrias qui provoquera son amputation de l’avant-bras, à son évacuation vers l’arrière dans le système complexe mais rodé des organismes du Service de santé. Au préalable, l’auteur note dans les jours qui précèdent que « les mauvaises nouvelles nous arrivent de tous côtés : cyclistes, agents de liaison, vaguemestres, blessés guéris rentrant de convalescence racontent tous, dans des récits vagues mais concordants, que les Allemands se préparent à attaquer Verdun ». Pendant ce temps, « les hommes travaillent sans arrêt. Nous sommes submergés sous une véritable avalanche de matériel ; après une disette complète, nous recevons plus de rondins que nous n’en demandons. C’est là, dit-on, la conséquence d’une visite du général de Castelnau dans le secteur ».

La conclusion est brève. Carrias ne cache pas « les défaillances momentanées » et « les lâchetés isolées », mais il souligne « la ténacité plus âpre » de "ses" poilus, de laquelle « est née quelque chose de grand dont le souvenir ne doit pas être oublié » : « Cela nous l’avons accepté pour rester nous-mêmes ».

Au bilan, un récit qui sait faire la part de tous les facteurs dans une réalité évolutive. Un témoignage qui nous place au cœur des tranchées avec les responsabilités et les pensées d’un chef de section. Un témoignage particulièrement riche.

 

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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