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17 octobre 2012 3 17 /10 /octobre /2012 07:15

L'aveuglement de Napoléon

Russie, 1812

documents réunis parBernard Coppens

 Aveuglement

Voilà un livre tout-à-fait complémentaire de ceux que nous chroniquions hier et le 9 octobre dernier (ici).

Dès son « Avertissement » initial, Bernard Coppens précise que « ce livre n’est pas une histoire de la campagne de Russie » et qu’il s’est efforcé de « recueillir les témoignages et les réflexions de l’entourage » de l’empereur pour comprendre « comment un homme d’une intelligence aussi vaste a pu se couper de la réalité » à ce point. Il ajoute toutefois quelques pages plus loin, à la fin de son introduction, que « le témoignage du général de Caulaincourt forme l’ossature de ce récit-itinéraire ». Huit autres auteurs sont appelés à témoigner : de Baudus, aide de camp du maréchal Bessières ; Denniée, membre de l’état-major impérial ; Mathieu Dumas, intendant général, Fain, secrétaire de l’empereur ; de Fezensac, aide de camp du maréchal Berthier ; Larrey, chirurgien en chef de la Grande Armée ; Lejeune, premier aide de camp de Berthier puis chef d’état-major de Davout et Ségur, général attaché à la Maison de l’empereur. Des témoins relativement nombreux, mais appartenant tous au même « cercle », celui des hautes structures de commandement et des services. Bernard Coppens peut y trouver avantage (relative proximité de l’empereur, cohérence et complémentarité), mais ce manque de diversité pourrait aussi présenter le risque de n’offrir qu’une vision tronquée, miroir d’une analyse partagée entre gens du même monde (d’autant plus que la plupart des textes ont été réécrits avant publication après la chute de l’empire).

En fait, même s’il ne révolutionne pas la connaissance que l’on peut avoir de la campagne de Russie, l’ouvrage se révèle particulièrement intéressant par le croisement de ces témoignages au jour le jour. Outre l’empereur lui-même (qui apparait finalement avec ses immenses qualités mais aussi de vraies faiblesses humaines et parfois une mauvaise foi avérée), on y trouve les portraits de nombreux maréchaux et dignitaires. A bien des égards Davout en sort grandi (mais les témoins sont proches de lui), les maréchaux sont souvent critiques devant Napoléon (« Jamais la vérité n’eut autant d’échos aux oreilles d’un souverain, mais hélas ! Sans succès »), Daru est « droit jusqu’à la raideur et ferme jusqu’à l’impassibilité » lorsque « la grande question de marcher sur Moscou s’engagea » et Ségur précise : « Elle fut agitée pendant huit heures consécutives ». Chaque témoin également décrit la politique de la terre brûlée que les armées du tsar pratiquent (« Le fait est qu’on trouva dans différentes maisons, plus particulièrement dans celles qui renfermaient des provisions, des matières inflammables préparées avec méthode et disposées pour cet usage ») ou les lendemains de bataille (« Après celui d’Eylau, je ne crois pas qu’il en soit jamais offert aux yeux de plus hideux que celui de la Moskowa »). Le 10 octobre 1812 déjà, de Viskovo, Murat lui-même écrit : « Au bout du fossé, la culbute. Envoie-nous de la farine, ou nous allons mourir de faim » ! De même, le récit du passage de la Bérézina fait honneur aux pontonniers du général Eblé, mais dresse un tableau apocalyptique des débris désordonnés de ce qui fut la « Grande Armée ».

En un mot, un portrait très contrasté de l’empereur et de son entourage. A l’image d’un Murat : « Le roi des braves dans le combat s’était montré le plus faible, le plus indécis des hommes ». Un livre absolument complémentaire de toutes les études politiques, diplomatiques et militaires sur cette sinistre année 1812.

Editions Jourdan, Bruxelles-Paris, 2012, 320 pages. 19,90 euros.

ISBN : 978-2-87466-230-0

 

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Published by guerres-et-conflits - dans Révolution et Empire
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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