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20 juin 2012 3 20 /06 /juin /2012 07:01

Algérie, souvenirs d'ombre et de lumière

Jean-Pierre Cômes

Couverture-de-l-ouvrage--Algerie--souvenirs-d-ombre-et-de-.jpg

Publié dans la collection Mémoires du XXe siècle, ce livre de souvenir est très finement préfacé par le professeur Jean-Charles Jauffret, qui en souligne tout l'intérêt.

A la lecture de l'ouvrage, il nous apparait qu'aujourd'hui l'écriture de l'histoire de la guerre d’Algérie ressemble à bien des égards à un tableau pointilliste. Au fil des années, au hasard de la publication des témoignages successifs, toujours différents, et au fur et à mesure de l’ouverture progressive des archives officielles, se dessine une image à la fois nuancée et contrastée, que certains, figés sur des positions plus idéologiques ou généralisant systématiquement le souvenir de leur expérience personnelle, ont du mal à accepter.

Dans ce nouveau volume consacré à « son » Algérie, celle de son enfance et celle de la guerre, le colonel Cômes témoigne à son tour, une nouvelle fois. Le volume se divise en deux grandes parties, les « Souvenirs de lumière », centrés sur sa jeunesse, même si ponctuellement quelques incursions dans des périodes plus récentes ou diverses considérations plus larges y figurent, et les « Souvenirs d’ombre », qui relatent son expérience personnelle du conflit. La première partie est profondément empreinte de l’attachement de Jean-Pierre Cômes pour ce pays, mais également marquée par les doutes qui peu à peu s’insinuent dans son esprit par rapport au discours officiel. Relativement tôt, il prend conscience du fossé, que dis-je, de la faille qui sépare profondément les deux communautés. La deuxième partie commence avec sa sortie d’école lorsque, jeune officier d’active, il rejoint l’Afrique du Nord, d’abord la Tunisie puis très vite l’Algérie. Affecté au 8e régiment de parachutistes coloniaux (et non au « 3 » de Bigeard comme initialement espéré), il sert dans l’Est algérien et décrit sans aigreur ni complaisance ses subordonnés comme ses chefs, ses missions, ses résultats, revient sur ses pensées, ses doutes et ses espoirs. On sent bien que certains sujets personnels et ethiques restent tout particulièrement sensibles, comme le souvenir de son affectation au D.O.P. de Sétif : dans leur très grande majorité, les parachutistes ne torturent pas, par contre, dans les D.O.P., les pratiques sont toutes autres et il a des mots extrêmement durs sur les personnels affectés dans ces organismes, dont il refusera de partager les règles et les méthodes. Après un intermède à Dakar, il revient en Algérie et les derniers mois sont difficiles : Jean-Pierre Cômes comprend les drames qui se jouent et accepte mal les discours officiels, menteurs, des « anciennes » comme des « nouvelles » élites, avant comme après la célèbre fusillade de la rue d’Isly. Il tire les leçons d’une réalité que l’on connaît bien : « Il semble parfois que les historiens s’imaginent que tout se passe selon les souhaits des responsables donnant des ordres en conséquence. En réalité, les ordres sont d’autant plus généraux qu’on s’élève dans le niveau de responsabilité. Il reste aux échelons subordonnés à se débrouiller selon les circonstances et à être désavoués si besoin ».

Ce nouveau livre du colonel Cômes ne donnera pas satisfaction à tous. Il ne convaincra pas ceux qui pensent déjà connaître « LA » (leur) réalité de « LA » (leur) guerre d’Algérie. Mais il constitue certainement, parmi toutes les contributions individuelles, si différentes, un apport important à la réalisation de ce tableau pointilliste évoqué en introduction : la diversité de ses expériences plaide en faveur de ce témoignage, dont la franchise de ton est à souligner.

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Published by guerres-et-conflits - dans Guerre d'Algérie
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commentaires

Claude Franc 22/09/2012 21:24

Cher Rémy,
Comme ta recension est pertinente et juste lorsque tu dis que cet ouvrage ne plaira pas à ceux qui croient connaître LA (leur) guerre d'Algérie.
L'auteur, cyrard de son état, a envoyé son ouvrage à la St Cyrienne et j'en avais pris la recension. Tout à fait honnête dans le sens de l'auteur. Et bien, les moralistes de droit divin de la St
Cyrienne, ou bien les mêmes, anciens stagiaires de l'académie Frounzé non décontaminés me l'ont censurée et m'en ont interdit la publication au prétexte que "je faisais l'apologie d'un ouvrage qui
dénigrait ouvertement l'action civilisatrice de l'Armée en Algérie". Il est vrai que les DOP constituent une référence inégalée en matière d'oeuvre civilisatrice au nom de l'alliance du sabre, du
goupillon et de la gégène et que, selon les mêmes beaux esprits, Aussarès ne doit être qu'une malheureuse victime de "ces salopards de cocos". Je rigolerais que, bien inspiré, le général cdt les
Ecoles se range aux lumineux conseils du Pr Frémeaux et fasse lire l'ouvrage à ses élèves.
En tout état de cause, la SC se passera désormais de mes recensions pour le Casoar, car je n'ai que très peu de goût pour l'encensoir idéologique du militairement correct agité par ces détenteurs
de la Vérité révélée qui m'exaspèrent. En plus, tous ces vieux braves, et je reste poli, sont complètement déconnectés de la réalité et des avancées de l'hitoriographie.
Si tu veux, je t'enverrai mon papier pour info.
Sur ce, bonne soirée, et je crains de faire exploser ton compteur de commentaires dont tu parlais l'autre soir.
Amitiés.

guerres-et-conflits 23/09/2012 09:33



Sur cette guerre d'Algérie, il y a tant de finesse et de subtilités à rechercher. J'ai bien peur que ceux qui ont vécu des parties du drame, à leur niveau et dans leur secteur, ne puisse avoir
une vue complète de cette histoire. Tant il est vrai que l'on peut difficilement juger ce dans quoi l'on s'est investi à 20 ou 25 ans.


 



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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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