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6 juin 2012 3 06 /06 /juin /2012 07:05

Histoire des drones

Océane Zubeldia

Couverture-de-l-ouvrage--Histoire-des-drones-.jpg

Dans cet ouvrage parfaitement accessible au grand public, mais extrait d'une thèse remarquable soutenue il y a environ deux ans, Océane Zubeldia dresse un tableau très complet de toutes les problématiques liées à l'histoire et à l'emploi des drones, qui occupent si souvent l'actualité à propos des opérations en Afghanistan.

Divisé en sept parties, l’ouvrage aborde d’abord la question de l’origine à proprement parler des « avions sans pilote » depuis le début du XXe siècle, et l’on est surpris d’apprendre, par exemple, la nature et le nombre des expérimentations qui se déroulent aux Etats-Unis, en Grande-Bretagne et en France dès la Première Guerre mondiale. Dans une seconde partie, l’auteur s’intéresse à ce que les drones représentent industriellement et économiquement dans les différents Etats et souligne que l’industrie privée, plus que le domaine militaire peut-être, constitue aujourd’hui un débouché important. La troisième partie traite de l’emploi opérationnel, des efforts d’Israël aux engagements du Golfe, du Kosovo, à la lutte contre le terrorisme et à l’Afghanistan.

Les trois parties suivantes (4 : France ; 5 : Etats-Unis ; 6 : Israël) permettent d’apporter un éclairage complet sur trois situations nationales différentes. Pour la France, les dossiers du renseignement et des forces spéciales constituent des priorités, et le domaine de la sécurité intérieure reste un objet d'études pointues, sinon de préoccupations. Aux Etats-Unis, le nombre de programmes différents, dont certains s’étendent jusqu’en 2035, donne une idée de l’importance prise par ces systèmes aussi bien dans l’armée de l’air que dans l’armée de terre : « L’armée de terre américaine cumulait en mai 2010 un million d’heures de missions pour l’ensemble de ses systèmes inhabités aériens … Elle réalise actuellement en une seule année plus de 220.000 heures de vol ». En Israël, Etat pionnier, « les drones sont au cœur de la politique d’emploi de défense » et la firme Israel Aircraft Industries « représente le principal employeur industriel du pays avec plus de 14.000 salariés ».

L’ultime partie enfin, titrée « Stratégie et prospective » permet d’élargir la réflexion à d’autres problématiques, technologiques bien sûr (« Quel sera le drone de demain ? »), mais aussi juridiques et morales. En effet, quelle devient la place de l’homme dans la guerre ?, que reste-t-il du droit des conflits armés ?, comment définir un combattant lorsque celui qui « met en œuvre » (on ne sait plus exactement quel verbe employer…) le drone peut se trouver à des dizaines de milliers de kilomètres de sa cible, par l’intermédiaire d’un réseau spécialisé de satellites ?

Le livre se termine sur une chronologie et sur un très utile ensemble d’index, de recueil des sigles, de notes, de références archivistiques et bibliographiques qui permettent au non-spécialiste de parfaitement suivre et comprendre l’ensemble de l’ouvrage. Une étude parfaitement complémentaire de toutes les publications plus techniques ou plus stratégiques qui fleurissent actuellement, auxquelles elle apporte une profondeur et une densité nouvelles. Un livre tout à la fois facile à lire et de référence.

DRONE-1.jpeg

Océane Zubeldia a bien voulu répondre à quelques questions :

Question : Pouvez-vous résumer, en quelques lignes, comment se situe la France dans la véritable compétition internationale qui entoure l’industrie des drones et la définition de leur emploi militaire ?

Réponse : Les drones représentent le secteur qui connait la plus importante croissance dans le domaine aéronautique et les cabinets d’analyse économique sont très confiants en prévoyant un réel renforcement des demandes. Actuellement, les deux « poids lourds » sont les Etats-Unis et Israël. Même si la France n’est pas encore un chef de file en la matière, elle conduit des efforts conséquents pour trouver les meilleures solutions technico-industrielles. Au-delà d’une simple définition, l’emploi opérationnel des drones au sein des forces terrestres et aériennes n’est plus à prouver à travers les différentes missions successives en opérations extérieures comme sur le territoire national.

Question : Vous nous proposez une étude sur des engins sans pilote mais, au-delà des aspects strictement techniques, l’homme semble toujours être au cœur de votre réflexion. Pouvez-vous nous expliquer cette apparente contradiction ?

Réponse :  Nous sommes dans une ère du « tout technologique », alors que, paradoxalement, l’homme n’a jamais été aussi présent. Les drones répondent à cette attente en liant le technique à l’humain. Charge à ce dernier de trouver le bon compromis entre l’efficacité et la sûreté. Des premières expérimentations motorisés des drones pendant la première guerre mondiale jusqu’à nos jours, les évolutions témoignent de la complexité de cette recherche et de l'équilibre à trouver.

DRONES-2.jpg

Question : On a parfois le sentiment, à vous lire, que l’avenir est peut-être davantage dans des utilisations civiles que militaires, et même en dehors de toute question de sécurité et d’ordre public ?

Réponse : Les utilisations militaires sont loin d’être laissées de côté. Les questions de sécurité se placent également au cœur de la réflexion, à cette différence près que pour généraliser cet emploi d'engins inhabités dans la sphère publique les défis sont importants, notamment ceux liés à l’intégration dans la circulation aérienne, mais aussi juridiques. Les applications civiles dans notre quotidien sont pour l’instant peu nombreuses, cependant la diversité de leurs potentialités permet d’envisager dans un proche avenir une véritable "explosion" des utilisations après le dépassement de certains verrous, techniques mais ici aussi juridiques.

Question : Après ce premier essai, quels sont désormais vos projets éditoriaux ?

Réponse : Mes projets concernent l’écriture, commencée, d’un livre sur les As, ces aviateurs de la Grande Guerre, leur personnalité et leur bravoure face aux attentes opérationnelles de l’époque. Il sera édité par le CNRS. Parallèlement, je porte ma réflexion sur les questions liées à la cyberguerre et je poursuis ma recherche sur les drones.

Océane, merci. J'espère que ce premier livre sera suivi par de nombreux autres.

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Published by guerres-et-conflits - dans Histoire économique et technique
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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