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20 mars 2013 3 20 /03 /mars /2013 07:05

Une vie de légionnaire

De Kolwezi à l'Afghanistan avec le 2e REP

Adjudant-chef Jean-Claude Saulnier

 9782915243536.jpg

A travers cette « histoire d’une vie », nous sommes quelque part entre le témoignage personnel et le récit remis en forme par une tierce personne. De ce point de vue, vous pouvez passer sans souci la demi-douzaine de pages d’avant-propos de Pierre Dufour. Mélangeant allégrement les thèmes et les notions, il en arrive à décrire immanquablement une Légion mythifiée, in abstracto, « ordre guerrier » qui « s’entraine, se réorganise et forge l’outil de combat du futur », en se nourrissant « des crises et des convulsions du vieux monde »… C’est peut-être « beau comme l’Antique », mais ce n’est pas de l’histoire.

Le reste de l’ouvrage est beaucoup plus intéressant, car il retrace l’ensemble d’une exceptionnelle carrière de sous-officier, celle de Jean-Claude Saulnier, qui découvre brièvement l’institution militaire à l’occasion de son service national au sein des Forces Françaises en Allemagne en 1974, puis pour une longue carrière complète lorsqu’il s’engage au poste de recrutement de la Légion étrangère à Poitiers en octobre 1977. Dès lors, il ne quitte plus sa « deuxième famille » jusqu’en 2011. Le livre prend alors tout son sens, d’autant plus que l’intéressé sert longtemps comme infirmier de ses unités d’affectation : il est tout à la fois au cœur du quotidien et néanmoins avec un regard légèrement décalé. Jean-Pierre Saulnier raconte sa vie, simplement. Il décrit ses expériences, les opérations auxquelles il participe, la vie au 2e REP, ses franchissements de grades, raconte ses observations et fait part de ses commentaires « à chaud » sur ce qu’il voit et sur ce qu’il vit. Dans la mesure où la quasi-totalité de sa carrière se déroule avec les légionnaires parachutistes, il multiplie les missions à l’étranger, souvent dans les secteurs les plus « chauds », de Kolwezi à l’Afghanistan en passant par le Gabon, Djibouti, le Liban, le Centre-Afrique, le Tchad, la Bosnie, le Kosovo, la Côte d’Ivoire, etc. On y croise aussi les figures (capitaines ou colonels à l’époque dans le récit) de plusieurs généraux de haut rang encore en service ces dernières années voire actuellement : à croire que le REP est de ce point de vue une véritable « pépinière ». Toute cette partie de l’ouvrage, marquée par la modestie de Jean-Claude Saulnier et la mesure de ses propos, offre d’innombrables précisions et anecdotes à ceux qui s’intéressent aux opérations extérieures conduites depuis la fin des années 1970. Son récit est vif, simple, clair, marqué au sceau du bon sens et ses observations au bon niveau : raconter ce qu’il a vu, ajouter ce qu’il en a pensé.

Parallèlement au récit de Jean-Claude Saulnier, Pierre Dufour intègre au fil des pages, dans le texte courant, des explications complémentaires : ici la description du quartier Viénot à Aubagne, là un rappel de la situation générale au Zaïre, plus loin une évocation du plan Habib au Liban en 1982, etc. Si ces paragraphes présentent parfois l’intérêt de replacer (plus ou moins) le récit du sous-officier légionnaire dans un contexte plus large, ne vous y attardez pas : au-delà de l’aspect purement factuel, il y a des longueurs et les explications sont parfois peu convaincantes (cf. par exemple les mouvements libanais et palestiniens décrits p. 169). Le plus simple est de prendre en repère visuel les guillemets (‘«’) qui ouvrent et ferment, en début et fin de lignes, les paragraphes des témoignages directs de l'adjudant-chef Saulnier, … et de s’intéresser essentiellement à eux. Vous irez au cœur du récit sans perdre de temps.

Au bilan, un beau volume de témoignage, sans emphase excessive. Une vie à la fois exceptionnelle parce qu’elle concentre en une seule de très nombreuses « aventures » individuelles et collectives, mais aussi dans laquelle des milliers d’autres soldats de tous grades ayant vécu plus ou moins ponctuellement, en tout ou partie, les mêmes expériences peuvent se reconnaître. Une contribution utile pour ceux qui voudront, demain, remettre du concret, de l’humain, « de la chair et des sentiments » dans le récit des OPEX de ces trente dernières années.

Editions Nimrod, Paris, 2013, 394 pages, 21 euros.

ISBN : 978-2915243536.

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commentaires

Lucie 20/03/2013 13:48

C'est vrai que vu de l'étranger (Suisse), la légion est une "bizarrerie" française. Ce livre a l'air très intéressant pour connaître la légion de l'intérieur.
Merci de nous l'avoir conseillé.

guerres-et-conflits 20/03/2013 13:59



Merci pour ce point de vue helvétique. La Légion sera d'ailleurs le thème de notre café historique de La Chouette pour le mois de mai.


J'espère que sa lecture vous donnera satisfaction.


Amicalement.



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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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