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2 juin 2012 6 02 /06 /juin /2012 07:04

Feu sur Paris !

L'histoire vraie de la Grosse Bertha

Christophe Dutrône

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Journaliste et historien, excellent connaisseur en particulier de la guerre d’Indochine et de la Seconde guerre mondiale, Christophe Dutrône revient dans ce livre sur l’histoire des bombardements de Paris par les « canons géants » allemands au premier semestre 1918.

Préfacé par le général (2S) Guy François, probablement l'un des meilleurs spécialistes de l’artillerie durant la Grande Guerre, cet ouvrage est excellemment illustré grâce à de très nombreuses photos originales (p. 129, on découvre une vue étonnante du tombeau de Napoléon, aux Invalides, recouvert de sacs de sable pour « mettre ainsi l’Empereur à l’abri des bombes et des obus allemands »), de multiples extraits de presse, une abondante documentation d’époque. Dans les dernières pages, la bibliographie est limitée mais relativement complète, et ,surtout, après un plan de Paris en double page sur lequel sont positionnés tous les impacts d’obus, les lecteurs trouveront en annexe la liste complète des points de chute des tirs des Paris Kanonen avec date, horaire et adresse exacte, ainsi que la liste des victimes de l’église Saint-Gervais, le 29 mars 1918.

Le texte courant se développe sur un peu plus de 180 pages et explique la fabrication puis l’installation des pièces près de Crépy-en-Valois, la succession des tirs à partir du samedi 23 mars (au total, 320 obus causent plus de 880 tués et blessés), la recherche de la localisation de ces tubes par les services français, en particulier les sections de repérage et l’aviation, les effets sur la population et les craintes du gouvernement (« Le président Poincaré reprend sa tournée quotidienne, se rendant, au rythme des explosions successives, au chevet des victimes pour y incarner l’esprit de solidarité de la nation »), etc. Le livre se termine sur « Un lointain et curieux épilogue », à savoir les essais de Krupp pour mettre au point peu avant la Seconde guerre mondiale un canon « encore plus géant », puis les recherches américaines et canadiennes dans le même domaine après 1945, et enfin les projets irakiens de Saddam.

Un album qui se lit comme un roman ? Un vrai livre d’histoire qui aborde aussi bien les questions militaires que sociales, politiques que techniques. Un beau et bon livre.

 

  Christophe Dutrône a bien voulu répondre à nos questions :

Question : Vous êtes plutôt connu pour vos travaux sur la Seconde guerre mondiale , la guerre d'Indochine ou celle d'Algérie. Pourquoi avoir choisi cette fois de traiter d'un épisode particulier de la Grande Guerre ?

Réponse : Je me suis toujours intéressé à l'histoire de la Première Guerre mondiale : je trouve en effet ce conflit particulièrement passionnant  par la nature et la multiplicité des inventions qu'il a généré dans le domaine militaire. Celles-ci ont ceci de fascinant qu'elles reposent souvent sur des conceptions simplistes, voire naïves, qui moyennant d'incroyables efforts de recherche ont pu, dans certains cas, conduire à la réalisation de prodiges technologiques, dignes de Jules Verne. A cet égard, l'histoire des Paris Kanonen constitue l'incarnation parfaite de l'idée folle qui, au prix d'un gigantesque effort intellectuel et financier, a conduit à concevoir une arme technologiquement extraordinaire, mais d'une rentabilité tactique tout-à-fait médiocre.

Question : On a souvent évoqué, à propos de ces bombardements allemands, le caractère presque aléatoire des points de chute des obus et la recherche d'une "action psychologique" sur la population parisienne. S'agissait-il effectivement de faire peser une menace indiscriminée sur les civils et quel en fut concrètement le résultat ?

Réponse : La nature aléatoire des impacts d'obus sur une cible comme Paris est évidente. Compte tenu de la distance de tir des pièces -120 km.-, la dispersion des projectiles était inévitable. Non seulement les variations des conditions atmosphériques influaient sur leur trajectoire, mais il faut également avoir en tête que la moindre variation de un degré dans le pointage des tubes entraînait un écart de deux kilomètres à l'arrivée. Pour ce qui est de la volonté des Allemands de rechercher une action psychologique, la chose est certaine. Il suffit en effet de noter pour s'en convaincre que chaque série de tir importante correspondait à une grande offensive. Incontestablement, le bombardement de Paris fut initialement un choc pour les civils. On estime qu'environ 500.000 d'entre eux profitèrent des vacances de Pâques pour quitter la capitale, soit un Parisien sur six. Ce chiffre doit néanmoins être nuancé par le fait qu'il s'agissait pour l'essentiel de femmes et d'enfants, dont la présence n'était d'aucune utilité pour le fonctionnement de la ville. La population demeurée dans l'agglomération parisienne fit cependant face avec courage à la situation, avec d'autant plus de facilité qu'elle ne tarda pas à constater que les risques d'être victime d'un obus étaient somme toute extrêmement faibles.

Question : Techniquement, s'agissait-il à l'époque d'une vraie prouesse ? Que doit-on penser de la poursuite des recherches après la Grande Guerre dans ce domaine, que vous évoquez dans la dernière partie du livre ?

Réponse : Incontestablement, les ingénieurs de la firme Krupp ont accompli une prouesse technologique en mettant au point les Paris Kanonen. Il faut néanmoins nuancer cet exploit par le fait que les propriétés balistiques des hautes couches de l'atmosphère étaient connues des ingénieurs militaires français depuis plus d'une décennie lorsque leurs homologues allemands en firent la découverte -de manière fortuite- à l'automne 1914. Après la fin de la guerre, les artilleurs français mirent un point d'honneur à prouver qu'ils étaient eux aussi capables de concevoir un canon de très longue portée, aux performances identiques à celui élaboré par la firme de Essen. Leurs recherches aboutirent à un résultat expérimental identique en 1929. Elles n'allèrent cependant pas plus loin, dans la mesure où l'inutilité de ce genre de pièce avait été prouvée dès 1918, et que le développement de l'aviation de bombardement en rendait le concept définitivement périmé. La réapparition, en 1991 en Irak, du concept de canon à très longue portée conçu pour un usage militaire a de quoi surprendre. Cette résurrection aux allures d'épiphénomène se limite cependant à un cadre très limité : celui d'une nation émergente soucieuse de faire peser à moindre frais une menace sur ses voisins en brandissant le spectre de l'obus atomique ou bactériologique.

Question : Pouvez-vous-nous annoncer quels sont vos projets en cours et vos prochains ouvrages à paraître ?

Réponse : L'approche du centenaire de la Grande Guerre va bien évidemment me conduire à continuer d'écrire sur ce thème. Cependant, je ne compte pas me cantonner à la stricte étude du premier conflit mondial : je caresse notamment l'espoir d'écrire un jour quelque chose sur la Ière Armée française du général de Lattre de Tassigny, une grande épopée quelque peu éclipsée par la geste de la 2e D.B. de Leclerc, mais ceci est une autre histoire...

Christophe, merci vivement pour ces compléments d'information et à très bientôt donc.

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Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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