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14 novembre 2012 3 14 /11 /novembre /2012 07:05

 Sauver Paris

Mémoires du consul de Suède

Raoul Nordling

sauverparis617.jpg

Dans ce livre, paru pour la première fois en 2002, Raoul Nordling nous livre ses souvenirs, rédigés en 1945 mais qui ne seront publiés que cinquante ans plus tard. Presque autant Français que Suédois, il est nommé en 1905 vice-consul du royaume nordique à Paris et y reste, comme consul puis consul général, jusqu'après la Seconde guerre mondiale. Moins connu que Raoul Wallenberg, qui sauve des dizaines de milliers de juifs hongrois, il fut pourtant à l'été 1944 celui auquel la capitale française doit "d'être toujours Paris".

L'ouvrage s'ouvre sur un premier chapitre qui traite en particulier de la Grande Guerre. Il nous éclaire sur bien des aspects de la politique suédoise (pays neutre) à l'égard de la France pendant la Grande Guerre, alors que l'on dit les Suédois globalement germanophiles (ce qui n'est pas faux). Le chapitre 2 ("Prélude à la Seconde guerre mondiale") aborde rapidement les dernières années de l'entre-deux-guerres et la période de la "Drôle de guerre", dont les aléas de la préparation de l'intervention allée à Narvik, de ses avatars et de ses rebondissements. Le chapitre 3 ("Les événements se précipitent") donne le détail politique et diplomatique de l'environnement de cette campagne et se termine au lendemain de la percée de Sedan. Le chapitre suivant ("Tentatives de paix sous l'occupation") permet à Raoul Nordling de préciser son rôle de diplomate d'un Etat neutre dans Paris occupé. Il lui revient essentiellement de "protéger les intérêts suédois, presque toujours des intérêts industriels, et cela n'exigeait pas de fréquents rapports avec les forces d'occupation", et, en 1943, de jouer "un modeste rôle" dans une infructueuse tentative de négociations de paix initiée par certains milieux catholiques et le Vatican, puis dans une entreprise équivalente auprès du roi Gustav de Suède. Si ces conversations ne débouchent sur rien de concret, elles permettent au moins à Nordling de nouer des relations plus directes "avec le haut commandement allemand à Paris".

Le coeur du livre, et ce qui a justifié son titre, commence donc vers la page 120 avec le chapitre 5 ("Onze heures vont sonner"). Il s'agit du récit des dernières semaines d'occupation en août 1944, alors que Nordling n'a "en tête qu'une seule pensée : quel sort va être réservé aux détenus politiques lorsque les Allemands seront forcés d'abandonner Paris", et comment les sauver ? Le consul de Suède utilise alors les services de personnages troubles, appartenant aux périphéries du renseignement et du contre-espionnage allemands dans la capitale, et profite de la progression des Alliés en direction de Paris pour tenter d'obtenir des concessions : "Les Allemands que l'on rencontrait avait l'air de moins en moins sûrs d'eux ... [Ils] commençaient à se conduire comme s'ils comptaient, dans un avenir proche, avoir peut-être recours aux représentants des pays neutres que, jusque-là, ils avaient toujours considérés avec mérpis".  A partir du 10 août, il négocie à la fois avec la résistance intérieure, les représentants de Vichy et ceux d'Alger, et avec les autorités allemandes, les garanties de survie et de sécurité pour les prisonniers politiques, rencontre presque quotidiennement Laval et l'ambassadeur Abetz. C'est à ce sujet que, le 17 août, il rencontre pour la première fois von Choltitz, nommé commandant militaire du Gross Paris depuis deux semaines à peine. En dépit des manoeuvres du général SS Oberg, Nordling reçoit la responsabilité de fait de la prison de Fresnes, sur laquelle il fait hisser le drapeau de la Croix Rouge, puis celle d'autres centres de détention. A partir du 19,, du fait de l'insurrection parisienne, il est conduit à s'entretenir longuement avec von Choltitz et devient l'intermédiaire d'un cessez-le-feu entre la préfecture de police assiégée et les troupes d'occupation : "Le consulat de Suède était une véritable plaque tournante, au milieu du soulèvement parisien". Jusqu'à la capitulation de l'état-major de von Choltitz, c'est ainsi que Nordling devient l'acteur essentiel (hélas oublié) du maintien en l'état du patrimoine architectural de la capitale, et qu'on lui doit d'avoir éviter autant que possible les effusions de sang durant les derniers jours et les dernières heures de l'occupation.

Un petit livre absolument passionnant.

Petite Bibliothèque Payot, Paris, 2012, 249 pages. 8,65 euros.

ISBN : 978-2-228-90826-9

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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