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16 mai 2013 4 16 /05 /mai /2013 07:00

L'espion aux pieds palmés

Bob Maloubier

  Maloubier936.jpg

C'est avec un ton très politiquement incorrect et un tas d'histoires cocasses à raconter que Robert « Bob » Maloubier  nous livre son autobiographie, l'histoire d'une vie bien remplie, à l'occasion de ses 90 ans cette année. Fondateur des mythiques nageurs de combat, espion renommé au sein de « la Piscine » ou encore pur aventurier à ses heures, ce fier « soldat des ombres » a participé de manière active à la re-création d'un outil de renseignement extérieur français dans l'immédiat après Seconde guerre mondiale. Il a exercé ses talents dans nombre de régions "exotiques", de l'Indochine au Nigéria ou à la Côte d'Ivoire. Cet ouvrage paru en mars 2013 aux éditions du Rocher trouve parfaitement sa place dans leur collection « Action » consacrée aux fictions mais aussi aux témoignages en rapport avec le monde de l'espionnage.

Le récit débute dans l'après-Seconde guerre mondiale avec les débuts du S.D.E.C.E. Le Service Action, qui n'existe que depuis 1940, est  rebâti sous l'impulsion de deux hommes, Didier Faure-Beaulieu dit « Morlane » et le colonel Fourcaud, tous deux anciens du B.C.R.A. de la France Libre. Bob Maloubier, ancien résistant et agent du S.O.E., est recruté par Morlane dès la fin de la guerre. Il est tout d'abord chargé de former les nouvelles recrues destinées à constituer le célèbre 11e bataillon de Choc, dont les débuts nous sont contés à travers des anecdotes parfois inattendues et souvent divertissantes, bien loin de la légende guerrière dont s'est emparée la conscience collective. Vient sa grande œuvre, la création des unités de nageurs de combat, inspirés des « frogmen » britanniques que l'auteur a eu le privilège de fréquenter dès leur fondation. L'école des nageurs de combat est fondée à Arzew en Algérie dans des conditions matérielles plus que sommaires, même si cela n'empêche en rien l'excellence de la formation qui y est dispensée et dont les recrues forment d'emblée une unité d'élite de l'armée française. On lui ordonne ensuite de prendre en charge la création d'une section chargée des missions d'assassinats, vite surnommée « Murder Incorporated » ; dont les agissements seront dissimulés par l'intermédiaire de la tristement célèbre organisation de la Main Rouge durant la guerre d'Algérie et dont le grand représentant reste le bandit Jo Attia. Les erreurs de ce dernier lors d'une mission contraignent Maloubier à prendre une retraite forcée au Gabon, où il travaille comme forestier puis comme homme-à-tout-faire dans une compagnie pétrolière durant quelques temps au tournant des années 60.

Il est ensuite rappelé par Jacques Foccart, l'éminence grise du Général de Gaulle en charge de l'Afrique, qui le place comme conseiller auprès du président congolais Léon M'Ba, dont il forme la garde personnelle. L'Afrique est désormais son théâtre d'opérations et l'auteur parcourt le continent en côtoyant les personnalités les plus importantes comme au Libéria et au Nigéria durant la guerre du Biafra pour protéger les intérêts de la compagnie pétrolière Elf. Il part enfin pour le Moyen-Orient où il poursuit sa carrière de "pétrolier" au Liban, en Iran ou encore aux Émirats Arabes Unis et au Koweït dans les années 80. Il termine son livre en donnant sa version des évènements du Rainbow Warrior et affirme offrir un point de vue unique du fait de sa participation directe à l'opération.

Qu'on ne prenne pas cet ouvrage pour ce qu'il n'est pas, c'est à dire un ouvrage historique sur le renseignement extérieur français. Il n'est question ici que de la vie d'un des espions français les plus connus, dans ses actions, ses anecdotes voire ses frasques, et de sa vision des services secrets français. On regrette aussi un style parfois confus (les noms et les endroits s'enchaînant de manière soutenue), ainsi qu'une sorte de frustration causée par notre impuissance à départager le vrai du faux dans les "barbouseries" et autres "affaires grises" présentées par cet Espion aux pieds palmés. Néanmoins il apporte un témoignage intéressant qui permet au lecteur, voire au chercheur, d'apprécier l'ambiance d'une période et d'un univers particulier entourés de mythes et de fantasmes. La lecture de cet ouvrage nous laisse un sentiment agréable, comme la vision d'un ancien James Bond, plein de glamour et d'idées reçues nuancées par des histoires dont le détail, et parfois le ridicule, nous présente un monde de l'espionnage moins enchanteur que ne le laisse penser son aura de mystère. On y voit aussi l'action d'un homme qui a donné beaucoup pour son pays, laissant le lecteur (parfois dubitatif : quelle est la part des souvenirs "embellis" ?) admiratif de « l'original » personnage qu'est indiscutablement Bob Maloubier.

Thierry Barroca

Editions de Rocher, Monaco, 2013, 375 pages. 21,90 euros.

ISBN : 978-2-268-07512-9.

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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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