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13 juin 2012 3 13 /06 /juin /2012 07:01

1945. L'empire rompu

Syrie, Algérie, Indochine

Henri de Wailly

Couverture-de-l-ouvrage--1945--l-empire-rompu-.jpg

L'auteur, historien bien connu dont plusieurs des récents ouvrages ont été primés, nous livre ici une étude originale. Il s'intéresse en effet à une année présentée comme "charnière" : 1945. Il s'en explique dès la première phrase : "Au moment où l'on bombarde Damas, une grave insurrection éclate en Algérie et des émeutes ont lieu au Maroc. Madagascar s'agite, Bouguiba, en Tunisie, réclame l'indépendance, et Hô Chi Minh, en Indochine, la proclame déjà. En l'espace de quelques semaines l'Empire français est secoué de mouvements autonomistes puissants". Une date antérieure aurait tout aussi bien pu être choisie, mais ce choix de l'auteur se justifie pleinement.

Les six chapitres qui constituent le volume sont organisés en trois parties de tailles bien différentes. En amont et autour du 27 mai en Syrie, les quatre premiers détaillent le processus qui selon Henri de Wailly conduit à une politique qui "fut de bout en bout un échec", processus auquel les Britanniques ne sont pas étrangers et dans lequel la figure du général de Gaulle ne sort pas grandie. Un seul (chap. 5 : "Le sang") s'attache aux antécédents et au déroulement de l'insurrection d'Algérie : "le 8 mai, à Sétif, Bône et Guelma, c'est l'explosion" et Henri de Wailly analyse également l'évolution de la situation dans les jours qui suivent. Le dernier enfin (chap. 6 : "L'indépendance") traite, sous la même forme, du coup de force japonais à la proclamation de l'indépendance par "un comité de patriotes" instrumentalisé par Hô Chi Minh et Giap, de la situation en Indochine..

En conclusion, l'auteur constate qu'approximativement un an et demi après le discours de Brazzaville, la France du général de Gaulle et de ses successeur emploie le canon face aux aspirations nationales dans l'Empire : "Cette politique de violence va, en moins de vingt ans, mener l'empire colonial au désastre" et il tente d'analyser la part de responsabilité du général de Gaulle lui-même dans ces événements : "Le chef du gouvernement provisoire imposa une politique qu'il était seul à concevoir et que certains contestaient, mais il était l'objet de la vénération populaire et il était muni de tous les pouvoirs de l'Etat. Nul ne pouvait donc intervenir"

Des analyses que l'on peut parfois contester, des conclusions que l'on peut critiquer, mais à n'en pas douter un livre parfaitement construit et argumenté et qui mérite d'être lu attentivement.

 

france-outre-mer-2.jpg

Henri de Wailly a bien voulu nous apporter quelques précisions complémentaires.

Question : Pourquoi avoir choisi 1945 comme année-repère, alors que la situation au Levant, en Indochine ou en Afrique du Nord n'est pas foncièrement meilleure dans les années qui précèdent et alors que les partis nationalistes locaux ont été créés pour l'essentiel durant l'entre-deux-guerres ?  

Réponse : Parce que c’est en 1945 qu’explosent brusquement et simultanément les crises qui se préparaient en effet dès avant-guerre. C’est en travaillant sur le Levant que j’ai soudain pris conscience que les deux autres conflits, l’Indochine et l’Algérie, s’étaient déclarées en même temps, en l’espace de quelques semaines. Cette coïncidence entre des évènements à la fois identiques et éloignés m’a amené à m’intéresser à leur racine commune. Ayant eu lieu lors de la Libération, la crise du Levant était inconnue des Français, la crise d’Indochine avait lieu trop loin pour les inquiéter, et l’affaire de Sétif était demeurée si secrète que personne, même à Alger, n’en avait entendu parler. Quel lien les réunissait ? C’est l’origine de cet ouvrage.

Question : Vous consacrez plus de 160 pages sur 310 à la situation au Levant. Faut-il y voir simplement une suite de vos travaux antérieurs ou ces événements sont-ils à vos yeux plus particulièrement représentatifs ?

Réponse : Les évènements du Levant s’étendent de septembre 1941 à mars 1946. Cinq ans. Ils impliquent en permanence le chef du Gouvernement Provisoire. Il importait donc de les détailler en adossant attentivement le texte aux documents et aux témoignages, toute implication du général de Gaulle soulevant des soupçons d’intention polémique. Il s’agissait donc d’être précis et de s’en tenir strictement aux faits. Les évènements d’Indochine, de la capitulation japonaise à l’échec de la conférence de Fontainebleau, s’étendent d’août 1945 à septembre 1946, soit un an. La crise de Sétif, très courte, occupe deux semaines du 8 au 22 mai 1945, date de la reddition des rebelles. Le nombre de pages consacré à chaque crise reflète donc assez bien leur durée respective.

Question : A propos des événements de Guelma, citant Jean-Charles Jauffret, vous relativisez la responsabilité du général Duval dans la répression, par rapport à celle des autorités civiles. Pouvez-vous développer ?

Réponse : Le général Duval est un militaire. Il obéit, comprend la gravité de la menace et frappe aussi fort qu’il le peut, avec tous les moyens dont il dispose, parce qu’il en a très peu (L’armée est tout entière en Allemagne) et qu’il faut circonscrire immédiatement l’incendie qui risque de se propager. Il est brutal, mais il reste dans son rôle. La population d’origine européenne étant au bord de la panique devant la violence des manifestants, des fonctionnaires civils, à Sétif comme à Guelma, sortent, eux, de leur rôle et certains d’entre eux participent à la répression. Je ne m’étends pas trop sur leurs interventions demeurées secrètes, mais je cite un témoignage que j’ai recueilli moi-même d’un fonctionnaire civil qui avait lui-même servi la mitrailleuse d’un half-track de la Légion.

Question : La personnalité de l'amiral Thierry d'Argenlieu et les décisions qu'il prend en Indochine font l'objet de fréquentes critiques. Qu'en pensez-vous aujourd'hui et le choix d'un autre Haut-Commissaire pouvait-il être fait ?

Réponse : Oui, le rôle de l’Amiral Thierry d’Argenlieu est de toute évidence gravement négatif, les faits le démontrent. Vous me demandez mon avis ? En tant qu’historien je n’ai pas d’avis, je m’efface autant que je le puis derrière les textes et les témoignages que je livre au lecteur, le laissant libre de fonder son jugement. Maintenant, off record, la décision du général de Gaulle de chapeauter Leclerc par l’Amiral me paraît incompréhensible. C’est dans la psychologie du Général qu’il faudrait trouver l’explication. A la lumière du temps, Leclerc en Indochine, comme Catroux au Levant, était de toute évidence un politique beaucoup plus pénétrant et réaliste que le chef du GPRF. Suivre les conseils de Leclerc et Catroux aurait évité à la France et aux pays colonisés des années de chagrin et des flots de sang. Le Haut-Commissaire, aurait dû, je pense, être Leclerc seul, l’Amiral ayant rejoint son monastère.

Question : Au-delà de la proximité temporelle des événements, quels autres rapprochements pouvez-vous établir entre des territoires si différents ?

Réponse : Vous me demandez ici un avis personnel ? Merci de ne pas confondre l’avis du citoyen, qui est impliqué,et celui de l’historien, qui ne doit pas commenter. Voici donc mon avis: je connais assez bien ces trois territoires. S’ils étaient totalement différents par la géographie, la culture, l’histoire, les langues, les ressources, ils partageaient un facteur commun essentiel, le fait d’avoir été colonisés par la France. Malgré les violences de la conquête, les injustices de la mise en œuvre, les rigueurs de la surveillance, et même le racisme, l’apport de la métropole était néanmoins immense en termes de santé, d’équipement, d’éveil intellectuel et culturel. Malgré les défauts du système, les liens qui nous réunissaient étaient étroits, confiants, souvent presque fusionnels. L’amour réciproque n’était pas artificiel. La praxis terroriste marxiste, basée sur la haine, couplée avec l’aveuglement d’une politique française hésitante et impérialiste, ont totalement ruiné la chance inouïe que nous avions de manifester de la grandeur et de  conserver de l’influence.

Merci vivement Henri de Wailly, pour ces réponses aussi franches que directes. A très bientôt sans aucun doute.

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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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