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23 juin 2012 6 23 /06 /juin /2012 07:00

Prisonniers nazis en Amérique

Daniel Costelle

  Costelle-Prisonniers-Nazis-en-Amerique.jpg

Parmi tous les livres récemment publiés sur la Seconde guerre mondiale, celui-ci est l'un des plus étonnants.

Le sujet peut surprendre, mais il recèle bien des découvertes. Dans cette volumineuse étude de quelques 330 pages, Daniel Costelle (en particulier réalisateur bien connu de documentaires historiques) aborde l’archipel ignoré des « 55 camps principaux et 511 installations secondaires » ouvertes dans les zones rurales du pays par l’administration américaine durant la Seconde guerre mondiale : « le Texas, avec 79.000 prisonniers, est celui qui de loin en accueille le plus ». L’ouvrage s’ouvre toutefois sur l’histoire du lieutenant pilote von Werra, abattu au-dessus de l'Angleterre et fait prisonnier à l’automne 1940, transféré au début de l’année 1941 au Canada après plusieurs tentatives d’évasion, et qui réussit à fausser compagnie à ses gardiens pour passer aux Etats-Unis et finalement rejoindre l’Allemagne en avril de la même année.

Le sujet du livre à proprement parler est traité à partir du chapitre 2, à la suite de l’entrée en guerre des USA en décembre 1941. Onze camps sont progressivement construits dès janvier 1942, mais ils restent quasiment vides. A l’été, après que le gouvernement de Londres ait demandé aux Etats-Unis s'ils pouvaient recevoir quelques dizaines de milliers de prisonniers de l'Axe en surnombre dans l’empire britannique, de nouvelles infrastructures sont aménagées, mais restent tout aussi peu peuplés : en novembre 1942, « l’effectif des prisonniers en Amérique [s’établit] à 1.880 hommes, 512 Allemands et 1.317 Italiens (et toujours 51 Japonais) ». C’est à partir de la reconquête de la Tunisie l'année suivante que le nombre de prisonniers augmente rapidement : 130.000 officiers, sous-officiers et soldats de l’Afrikakorps sont transférés sur le sol américain à partir de mai 1943 : « Les camps de Louisiane ou du Texas vont enfin servir ». Les campagnes d’Italie puis de France multiplient désormais rapidement cet effectif.

L’ouvrage de Daniel Costelle prend alors toute son ampleur. Au fil des chapitres, il nous explique l’organisation intérieure des camps (où les prisonniers jouissent parfois d’une très étonnante liberté d’expression et où une « administration fantôme » organise le maintien d'un "ordre nazi"), la vie quotidienne et le déroulement des journées (peu harassantes et pendant de longs mois avec une compréhension très large des conventions internationales, pour éviter d’éventuelles représailles sur les prisonniers américains en Allemagne). Il décrit quelques tentatives d’évasion et l’organisation interne des groupes de prisonniers pour favoriser matériellement la réussite des « plus méritants » (phénomène que l’on retrouve, certes avec des difficultés bien plus grandes, dans les camps où les puissances de l’Axe retiennent les prisonniers des armées alliées) et insiste sur le rôle et la place que tiennent longtemps les éléments les plus politisés (les rabid nazis, « nazis enragés »), les plus fidèles du Führer dans ces communautés isolées qui, parfois jusqu'à l'effondrement final du Reich, croiront encore la victoire possible. Les dérapages atteignent un point où les autorités américaines seront contraintes de distinguer entre "prisonniers nazis" et "prisonniers anti-nazis" et de spécialiser les camps pour éviter rixes et crimes. L’auteur cite de nombreuses sources, témoignages, archives et presse de l’époque : le New York Times du 23 avril 1944 rapporte qu’au camp de Fort Lewis les prisonniers allemands avaient décidé « d’entreprendre une manifestation en l’honneur de l’anniversaire de Hitler », le 20 avril : « Les prisonniers ont décrété un jour de fête … Enfin, les célébrations ont atteint leur paroxysme lorsqu’un drapeau nazi a été hissé au mât principal » ! Costelle ajoute quelques pages plus loin qu’à la Noël 1944 encore, dans le camp de Papago, « le capitaine de vaisseau Jürgen Wattenberg a organisé une manifestation monstre dans le camp, en signe de soutien à l’offensive Rundstedt dans les Ardennes » ! De même, on ignore généralement que les prisonniers exerçant un travail étaient « payés normalement, par contrat entre l’employeur et le gouvernement des Etats-Unis », ce qui vaudra à l’administration fédérale des débats épiques avec … « les syndicats [ouvriers américains] qui demandent le paiement de la cotisation syndicale par les prisonniers de guerre » !

L’ouvrage se termine par la description des quelques mesures (peu efficaces) de dénazification, puis le retour en Europe de ces centaines de milliers d’hommes, pour un certain nombre d’entre eux via la France, … où ils sont un temps utilisés au déminage (« 740.000 ont été ‘fournis’ par les Américains … 24.178 meurent pendant leur captivité en France. Beaucoup restent prisonniers jusqu’en 1949 »).

Une excellente étude, dont certains chapitres se lisent comme de vrais romans, sur un aspect totalement méconnu de la Seconde guerre mondiale. Un travail de recherche qui ouvre aussi d’intéressantes réflexions sur la gestion des prisonniers de guerre, l’application (les limites et parfois les « excès ») des conventions de Genève

 

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Published by guerres-et-conflits - dans Seconde guerre mondiale
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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