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15 avril 2013 1 15 /04 /avril /2013 07:00

Opérations spéciales

20 ans de guerres secrètes

Colonel Sassi

  Operations-speciales928.jpg

Comment devient-on un héros de guerre ? Telle pourrait être le fil rouge de cet ouvrage, qui date de quelques années mais mérite d'être mieux connu. C’est au cours d’une enquête sur les Hmongs que le journaliste au Figaro magazine  Jean Louis Tremblais a été amené à faire la connaissance du colonel Jean Sassi. Séduits par la richesse de ces échanges, le journaliste et l’ancien militaire ont décidé de publier le présent recueil, fait de guerres secrètes, d’exploits anonymes et d’une solide dose de courage. On suit ainsi l’histoire haletante du colonel Jean Sassi, commandeur de la légion d’honneur et décoré de 13 titres de guerre donc 5 étrangers. Il est devenu, par son volontarisme, son patriotisme et sa soif d’action, un véritable spécialiste de la guerre contre-insurrectionnelle. Fidèle jusqu’alors au principe du secret des Jedburghs, le colonel Sassi livre ainsi un témoignage précieux dans le but de « donner ma vérité, celle d’un soldat qui à fait son devoir pour la patrie, sans gloire mais dans l’honneur ».

Le jeune  Jean Sassi est versé lors de son service militaire au sein des Transmissions. Il assiste à « l’étrange défaite » de juin 1940 et rejoint très tôt la France Libre en Algérie. C’est là qu’il va rejoindre le BCRA, puis les équipes Jedburghs en Angleterre. Lors de son incorporation, le discours de son recruteur va le marquer particulièrement : « Ceux qui survivront n’auront aucun droit particulier, ni prime, ni décoration, ni avancement ni gloire. Quant à ceux qui seront tués, ils le seront dans l’anonymat, la solitude. Ils connaîtront la mort lente, infâmante, dans la douleur, la torture, l’épouvante, et jamais ne saura ni où ni quand ni comment. Ils crèveront come des chiens ! ». Solide entrée en matière ! D’autant que pour beaucoup ce discours sera prémonitoire. Il devient parachutiste et est chargé de structurer les maquis résistants du Sud de la France. Il se porte ensuite volontaire pour l’Extrême-Orient, où Anglais et Français luttent contre les Japonais. Il est ainsi formé  au combat dans la jungle au sein de la force 136, avec laquelle il poursuit les opérations bien après le 8 mai 1945. En 1946, il reste dans l’armée d’active et doit lutter contre une administration qui souhaite le voir rejoindre son corps d’origine, les Transmissions. Grâce à ses connaissances, son insistance et ses états de services, il devient néanmoins instructeur au sein du 11ème choc, l’antichambre du Service Action. Pas encore repu d’action, il rejoint les maquis autochtones, les fameux GCMA, en Indochine et prend le commandement du Groupement Commando n° 200. Il forme les combattants Hmong aux tactiques insurrectionnelles et contre-insurrectionnelles. Il poursuit là encore le combat contre le Vietminh jusqu’en janvier 1955, en dépit de la politique de Mendès-France. Pendant la guerre d’Algérie il est transmetteur dans un régiment parachutiste. A bout de force, usé par des années de campagne, son corps refreinera son envie d’action et sa volonté d’aider les réseaux Algérie Française. Il quitte l’armée le 1er janvier 1971 après 33 années de service.

Ce livre apporte déjà des informations complémentaires sur ce que furent les Jedburgh, leur rôle et leurs missions. Mais on voit également se transmettre ou s’oublier des savoirs insurrectionnels et contre-insurrectionnels, dont l’origine et le cœur sont, avec ces équipes de commandos-parachutistes, anglo-saxons. On peut suivre plusieurs expériences personnelles, comme celle qui voit deux Jedburg s’opposer en Indochine : l’un avec les Hmongs, Sassi lui-même, et l’autre, son homologue américain, chez le Vietminh ! On apprend aussi que le 11ème choc a influencé les débuts des célèbres bérets verts américains, etc. C’est la force principale de cet ouvrage, d’une part de faire (re)émerger une figure militaire majeure de notre histoire récente, et d’autre part, de nous donner à comprendre que cette figure est étroitement liée à l’institutionnalisation de pratiques nouvelles au sein de l’armée. Le livre est au format poche, il est muni de photos et de riches annexes. Une très belle et intéressante lecture.

Thibault Laurin

Editions Nimrod, Paris, 2009, 366 pages, 10 euros.

ISBN : 978-2-915243-47-5.

Nota : Nous avions chroniqué le 26 juin 2012 l'édition des carnets personnels du colonel Sassi, L'âme d'un guerrier (ici).

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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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