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24 mars 2013 7 24 /03 /mars /2013 07:00

Comme nous le faisons de temps en temps lors des week-end ou des périodes de vacances,

évadons-nous un peu en ce dimanche. Remontons le temps et partons au grand galop vers le Krak des chevaliers.

krak-des-chevaliers.jpg

Histoire des croisades

vol 1 : 1095-1188

vol 2 : 1188-1464

Steven Runciman

CROISADES-1.jpg

Le volume 1 entraine le lecteur de l'entrée du calife Omar dans Jérusalem en l'an 638 au repli sur la forteresse de Tyr à la fin de l'année 1188. Au fil du récit, nous suivons le prêche de la croisade, la déroute de celle "du peuple", le départ de celle "des Allemands" et de celle de Louis VII de France, l'entrée en guerre des princes, souvent à titre individuel. Nous traversons l'Asie mineure et l'Arménie, nous sommes aux premières loges lors de la prise d'Antioche puis des places musulmanes les unes après les autres, puis lors du partage des dépouilles entre les seigneurs. C'est le temps de la création des différents Etats francs de Palestine, du royaume de Jérusalem, du comté d'Edesse et de celui de Tripoli. Ce sont les chevaliers normands, sans le sou mais fiers guerrriers, et les ordres hospitaliers des moines-soldats, l'héritage de la maison de Toulouse et les chevaliers provençaux, le règne de Baudouin Ier, les hommages exigés par l'empereur de Constantinople (et difficilement rendus). Mais ce sont aussi les interminables luttes intestines entre les croisés et les conflits entre chrétiens "romains" et "orientaux" : entre les différentes communautés, "Byzance était le principal ennemi des Francs d'Antioche". Progressivement, le déclin s'accélère, c'est la discorde chez les chrétiens et la puissance montante de Nour ed-Din, le "mirage égyptien" et la tentative de débarquement à Alexandrie de Guillaume de Sicile, la lêpre de l'héritier Baudouin, encore enfant, et la pression croissante exercée par Saladin. De la grande histoire, des affrontements presque homériques, entrecoupés de trêves fragiles, d'alliances de circonstances, de ruses et de jeux personnels souvent mesquins à nos yeux. Une immense fresque qui, même imprimée en petits caractères serrés, se lit presque comme un roman d'aventures.

CROISADES-2.jpg

Le volume 2 témoigne des mêmes qualités. La reconquête de la troisième croisade et la proclamation du royaume d'Acre semblent redonner espoir. C'est l'époque du roi Richard Coeur de Lion puis de l'empereur Frédéric Barberousse, avant une nouvelle phase de longue décadence marquée par une incompréhensible "anarchie légalisée", tant sont fortes les dissenssions entre les princes chrétiens. C'est aussi la prise et le pillage de Constantinople au profit des Vénitiens et le rôle très personnel de Charles d'Anjou... Successivement, apparaissent les Mongols, Saint-Louis et les Mamelouks : en dépit des guerres qui se poursuivent entre émirs et souverains musulmans, les Francs ne parviennent pas à s'unir perdent du temps, ratent des opportunités et se laisse aller à leurs manoeuvres personnelles : les Templiers brulent l'un des chateaux de Bohémond VII pour une sombre histoire de fiancée promise à un cousin puis finalement refusée. C'est la vendetta villageoise corse au coeur des Etats latins d'Orient. Grandeurs et misères des Croisades... Le monde change : en France, Philippe le Bel fait instruire le procès truqué des Templiers et les Hospitaliers se replient vers Rhodes, tandis que le royaume de Chypre reste déchiré par les querelles de personnes et les conflits d'intérêt jusqu'à la grande expédition (165 galères et navires de transport) de Pierre Ier contre l'Egypte en 1365. : "On célébra la victoire avec une sauvagerie inouïe. Deux siècles et demi de guerre sainte n'avaient enseigné aucune humanité aux croisés". La vengeance des Mamelous intervient en 1426 avec "la terrifiante dévastation" de Chypre... Les dernières croisades se soldent par des échecs cuisants : en dépit de leur foi, de leur ardeur, de leur enthousiasme, les nobles et chevaliers croisés "n'avaient rien appris tout au long des siècles". Les Hongrois, les Serbes et les Albanais sont désormais plus nombreux que les princes occidentaux : "Quand le pape Pie II prêcha la dernière croisade, les Turcs traversaient le Danube".

Au-delà même de la description des événements militaires, politiques, diplomatiques et religieux, ces deux volumes témoignent aussi des plus nobles qualités et des plus vils défauts qui inspirent l'âme humaine. On peut regretter qu'il s'agisse pour l'essentiel d'une étude déjà ancienne (la première édition au Royaume-Uni date de 1951), alors qu'en une soixantaine d'années l'historiographie a beaucoup évolué. Mais, à notre connaissance, il n'existe aucun autre ouvrage de synthèse de cette ampleur (environ 1300 pages au total) en français et, par ailleurs, le récit est essentiellement factuel et chronologique. Ces deux volumes, bien que parfois datés, constituent donc toujours une publication de référence, d'autant que chaque livre se termine sur un important appareil de notes, un index et une bibliographie (vol. 1) ou des cartes (vol. 2), ouvrages que l'on complètera sur des points particuliers par des études plus récentes.

Coll. 'Texto', Tallandier, Paris, 2013, vol 1 : 761 pages, 12,50 euros ; vol 2 : 540 pages, 12,50 euros.

ISBN : 979-10-210-0082-7 et 979-10-210-0083-4.

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commentaires

C
Les croisades sont une source d'analyses infinies.
De nombreux stratèges et tacticiens émergent pendant cette période.
J'aime tout particulièrement le trop méconnu Mardi Ibn al-tartusi qui à la fin du XIIième siècle rédigea pour Saladin un manuel court et très concret dans lequel il examine les différentes armes,
les techniques de combat ou l'art de bien conduire un siège.
Répondre
G


Nous avouons tout ignorer d'al-tartusi, mais comme toutes les périodes prlongées de conflits, les croisades peuvent donner lieu à de nombreuses études... qui ne sont pas souvent à l'avantage des
croisés !


Amicalement.


 



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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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