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8 février 2013 5 08 /02 /février /2013 06:56

Fallouja !

David Bellavia et John R. Bruning

Fallouja-787.jpg

Troisième réédition, déjà, de cet ouvrage, dont le succès éditorial constitue indiscutablement un signe.

Ancien sous-officier de l’infanterie américaine, David Bellavia a participé aux combats les plus rudes de la campagne irakienne. Il a notamment fait parti en novembre 2004 du premier équipage de l’infanterie mécanisée à entrer dans Fallouja, ville de 300.000 habitants transformée en bastion par les combattants jihadistes. Elle est située  à 60 kilomètres de Bagdad. Cela lui a valut d’être décoré de la Silver Star et de la Bronze Star, deux des plus prestigieuses décorations de l’armée américaine. Il a également été l’un des initiateurs du projet Vets for Freedom, une association qui a pour objectif d’améliorer les relations entre médias et institutions militaires. Pour la  rédaction de cet ouvrage, il a été aidé par John Bruning historien militaire, auteur de The devil’s sandbox : With de 2nd Battalion, 162nd Infantry at War in Iraq.

Cet ouvrage, rédigé à la première personne relate la bataille pour la prise de la ville telle que le sergent-chef David Bellavia et ses hommes l’ont vécu. Nous sommes plongés dans le quotidien d’une section, de sa préparation en Irak jusque dans le tumulte des combats de Fallouja. L’immersion est totale et permet au lecteur d’appréhender ce qu’est la difficulté du combat urbain. L’auteur réussit à transmettre les sensations d’un soldat au plus fort des combats. Nous sommes ainsi tour à tour aveuglés, étourdis et perdus au cœur d’une des batailles les plus célèbres de ces 10 dernières années. Pourtant, lentement, une vision réaliste de la guerre émerge du récit. Nous sommes effectivement bien loin des conflits technologiques classiques, aucuns détails même les plus triviaux ne sont épargnés au lecteur.

En nous ouvrant le quotidien de sa section d’appartenance, David Bellavia illustre les principales difficultés auxquelles peuvent être confrontées les armées occidentales dans les guerres urbaines. Le terrain particulier que constitue la ville fait de l’infanterie le vecteur privilégié des opérations militaires. L’auteur met l’accent sur son ressenti et décrit l’impact psychologique que peut avoir le combat sur le soldat. Cette dimension psychologique permet au lecteur de « vivre » la guerre par l’intermédiaire du récit du narrateur et d’assister à l’évolution personnelle du soldat au fil de son histoire. Le rapport à la mort est maintes fois abordé et illustre cette relation particulière qu’entretien le soldat avec la guerre. Cette dimension, rarement abordée aussi nettement, est parfaitement rendue dans cet ouvrage. Au fil du récit des solidarités apparaissent et questionnent l’auteur jusque dans son rapport avec sa famille. La guerre apparaît alors comme une épreuve dont « la première victime est l’innocence ». Il laisse finalement entrevoir l’impact durable qu’une telle expérience inscrit dans la vie des soldats et les cicatrices que la guerre grave dans la chair de ceux qui l’ont vécue.

Ce livre permet d’appréhender, presque maison par maison, ce qu’est le combat urbain au niveau tactique élémentaire, et dans toute sa violence. On peut cependant regretter l’absence de cartes détaillées, qui auraient pu éclairer le propos de l’auteur et illustrer la progression du groupe de Bellavia pendant les dix jours de cette bataille. Cet ouvrage intéressera les lecteurs souhaitant trouver un témoignage réaliste de ce qu’est la guerre urbaine contemporaine. Cette approche sans compromis ni omissions leur permettra de mieux cerner ce que signifie, dans toute son acception, le mot « combat » pour un groupe d’infanterie américaine.

 Thibault Laurin

Editions Nimrod, Paris, 2009, 21 euros.

ISBN : 978-2-915243-22-2

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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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