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10 septembre 2012 1 10 /09 /septembre /2012 07:05

L'offensive blindée alliée d'Abbeville

27 mai - 4 juin 1940

Henri de Wailly

L-OFFENSIVE-BLINDEE-ALLIEE-D-ABBEVILLE-27-MAI---4-JUIN-1940.jpg

La campagne de France continue à alimenter une production régulière de livres d'histoire. L'étrange défaite et Le mythe de la guerre éclair font toujours débat, de même que perdure la volonté de "réhabiliter l'honneur bafoué" des (simples) soldats qui, dans la catastrophe, se comportèrent souvent courageusement.  Il faut également souligner ici que cette étude est préfacée par Benoist Bihan, c'est-à-dire, phénomène rare, qu'un auteur déjà âgé fait appel à l'un de ses cadets, et parmi les plus jeunes, pour présenter son ouvrage.  Saluons l'audace.

Dans son sixième livre consacré aux combats de 1940, Henri de Wailly s'intéresse tout particulièrement aux opérations qui se succèdent sans grande coordination ni planification dans la région d'Abbeville entre la fin du mois de mai et le début du mois de juin. Différentes études ont été consacrées aux unes et aux autres de façon distincte, mais l'auteur privilégie une cohérence spatiale et temporelle, à notre sens plus riche. Les Allemands, qui ont atteint la mer du Nord, y ont établi une (encore) fragile tête de pont. Pour le contexte général, la disparition du Groupe d'armées n° 1, replié de Belgique entre Lille et Dunkerque, est inscrite sur le terrain depuis que la double contre-offensive voulue par Weygand, rappelé dans l'urgence au poste de commandant en chef, n'a pas été très rapidement lancée. Lorsque commence le récit, les Britanniques commencent à douter des capacités de résistance de l'armée française et le premier objectif est de reconstituer, d'organiser et de tenir une ligne de front cohérente sur la Somme, afin de bloquer la progression allemande vers le sud et de permettre la réorganisation des unités (très affaiblies) avant de nouveaux engagements : "Il est, plus que jamais, indispensable de supprimer les têtes de pont. Abbeville surtout".

Le récit détaillé des événements laisse parfois rêveur, ou sceptique. L'échec de l'attaque anglaise le 27 mai ("Le débouché a été courageux, mais on a vu brûler les chars les uns après les autres. On a eu l'impression immédiate d'un carnage"), celui des Français le 29 au soir, après quelques succès initiaux depuis la veille, qui inquiètent pourtant le commandement allemand (contre-offensive marquée par de très mauvaises liaisons entre les unités : "Les biffins ? Rien en vue ! Qu'est-ce qu'ils foutent ? Dans cette juxtaposition d'unités, nul ne sait ce que font les autres"), celui de l'opération franco-britannique du 4 jun finalement, difficilement préparée avec des unités affaiblies ("Le scénario me parait mal monté", "Au total, impression décevante, incompréhension mutuelle, conférence inutile") et mal engagée jusqu'aux petits échelons ("Où est la position de départ ? ... C'est la première fois que je me mets les pieds dans ce bled, en pleine nuit. Et nous n'avons pas fait de reconnaissance !").  Au fil des pages, on croise de Gaulle bien sûr, mais aussi Altmayer, Frère, Delestraint, Perré, sur lesquels, tout à tour, l'auteur porte des jugements parfois très critiques. Il observe également l'excellent emploi par les généraux allemands de leurs capacités anti-chars et de leurs artilleries divisionnaires, même (et surtout) lorsque le soldat Feldgrau commence à paniquer. 

C'est donc davantage à une critique des hauts états-majors qu'il se livre en conclusion, "erreur de conception, erreur dans l'utilisation" : "Si, au lieu de dépenser les deux divisions cuirassées l'une après l'autre à plusieurs jours d'intervalle et sous un commandement différent on les avait employées simultanément les 29 et 30 mai, la poche d'Abbeville aurait été réduite avec un minimum de frais". On peut ne pas être toujours d'accord avec l'auteur et discuter certaines opinions : quelle est, par exemple, la part relative de responsabilité entre le GQG de Weygand, le QG de Georges et ceux du Groupe d'armées (Besson) et de l'armée (Almayer) ?  Il y aurait là, à notre sens, une analyse fine à réaliser car ils avaient normalement chacun un rôle précis à jouer, en tenant compte de la réalité des délais de transmission et des missions clairement définies à chaque niveau... Tout ne remonterait sans doute pas au GQG et les échelons intermédiaires auraient à prendre toute leur part de ces échecs. 

Par sa précision et par la diversité des sources utilisées (précisées en fin de volume) sur le fond, par le style alerte et plaisant d'Henri de Wailly et la lisibilité des quelques cartes (en perspective aérienne du terrain) présentées sur la forme, ce livre intéressera sans aucun doute tous les amateurs. Il doit dès à présent figurer dans toute bonne bibliographie.

 

Collection 'Campagnes et stratégies', Economica, Paris, 2012, 146 pages, 26 euros.

ISBN : 978-2-7178-6477-9

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commentaires

Bertrand Quiminal 23/09/2012 14:12

Désolé, je viens seulement de découvrir avec l'acquisition de l'ouvrage les cartes "en vue aérienne depuis le terrain".
Certes peu nombreuses quantitativement, elles apportent à mon sens beaucoup qualitativement, par la vision plus riche qu'elles permettent.
Nous en voulons donc plus, désormais!

guerres-et-conflits 23/09/2012 15:04



Effectivement, cette perspective "vue de haut" est effectivement très intéressante. Espérons que le procédé va se généraliser ?


Amitiés.


REMY


 



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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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