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12 avril 2021 1 12 /04 /avril /2021 00:01

Mémoires du général Wrangel

Devenus introuvables depuis leur parution en France en 1930, ces Mémoires du général Wrangel étaient devenus absolument introuvables et méritaient absolument d'être réédités.

 Rédigé au fil des évènements entre la fin de l'année 1916 et la fin de l'année 1923, le livre est naturellement marqué par un fort parti pris puisqu'il vise d'abord à rendre hommage à l'action de l'auteur et à l'armée russe blanche. Le ton est direct, le propos sans équivoque et chacun en prend pour son grade. Parmi les dirigeants contre-révolutionnaires, relevons par exemple à propos de l'ataman Séménov qu'il était "brave, surtout sous l'oeil du chef" et qu'il "manquait totalement d'instruction" ; tandis que le général baron Ungern Sternberg est ainsi défini : "Les hommes de sa trempe sont inappréciables en temps de guerre et impossibles en temps de paix". Le ton est donné. Il raconte donc l'effondrement du tsarisme et de l'armée russe et l'on croise au fil des pages tous les personnages importants (Kerenski, Kornilov, Skoropadski, etc.), on suit l'éclatement de l'empire (Sibérie, Ukraine, Crimée, Caucase, etc.). après avoir échappé de peu à la mort devant un tribunal révolutionnaire grâce à sa femme, Wrangel entre dans l'action militaire antibolchevique dans le Caucase et au Kouban dans l'armée de Dénikine, qui selon lui "s'avérait d'une indécision inexprimable vis-à-vis de ses adjoints. Vrai soldat, sévère envers soi-même, il ne paraissait pas oser exiger la même discipline de ses subordonnés". Vainqueurs des Bolcheviques au printemps 1919, il marche sur Moscou "malgré l'épuisement extrême des troupes qui étaient à bout de forces", mais à partir du mois d'août le sort se retourne et il doit progressivement reculer. Après la perte de Kharkov, progressivement appelé aux plus hautes responsabilités par Dénikine, il lui adresse début décembre un rapport qui analyse les causes de l'échec : "Une stratégie diamétralement opposée aux principes élémentaires de l'art militaire", et "une désorganisation complète de l'arrière".  Des relations de plus en plus tendues avec Dénikine le conduisent à se replier sur Constantinople avec sa famille, avant d'être désigné par ses pairs pour succéder au chef des Russes blancs, nouvelle responsabilité rendue officielle le 22 mars 1920. Il replie l'ensemble du dispositif encore à peu près cohérent vers la Crimée, dont il s'efforce d'assurer le ravitaillement avec l'aide des Alliés occidentaux. Afin de préparer la reprise de l'offensive, l'heure est aux réorganisations urgentes sur fond de querelles politiques et de difficultés diplomatiques (y compris pour obtenir la reconnaissance internationale) : "Notre petit territoire ne pouvait nourrir l'armée. Le blé, en quantité restreinte, et peut-être le sel, pouvaient seuls servir à l'exportation. L'industrie locale était  à peu près inexistante, les matières premières manquaient, il fallait importer presque tout". A la fin du mois de septembre, les revers militaires (re)commencent à se multiplier : "le 15 octobre, les rouges passèrent, sur tout le front, à l'offensive générale", dans un rapport de force de 3 contre 1. A la fin du mois, il faut se résoudre à préparer l'évacuation effective de la Crimée : "L'armée, qui venait d'arrêter la main sanglante que les bourreaux de Moscou élevaient déjà contre l'Europe, cette armée, abandonnée de tous, était au bout de son sang". Une poignée de héros, demi-nus, affamés, exténués, continuaient à défendre encore la dernière parcelle du sol natal". Aux premiers jours de novembre, il donne "l'ordre de faire route sur Constantinople". Dans l'exil, l'aventure va se poursuivre sous d'autres formes.

La partie de l'ouvrage traitant de la période durant laquelle Wrangel exerce la responsabilité suprême est ponctuée de nombreux documents émis sous son autorité. Un livre passionnant, qu'il est indispensable de croiser avec d'autres témoignages ou études ultérieures, mais qui doit impérativement figurer dans toute bibliothèque consacrée à la révolution russe et à la guerre civile.

Ars Magna, Paris, 2019, 491 pages, 32,- euros.

ISBN : 979-10-96338-69-6.

Pour commander le livre : ici.

Général blanc
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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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