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20 juillet 2017 4 20 /07 /juillet /2017 06:00

Les guerres du général Gambiez

Nicole Pietri et Jacques Valette

Retour sur un ouvrage collectif paru il y a plusieurs années, qui permet de retracer la vie et la carrière d'un officier général historien, auquel on doit en particulier une histoire de la Première Guerre mondiale en deux volumes.

Saint-Cyrien de 1925, Fernand Gambiez a participé à tous les conflits de 1939 à 1961, et a exercé ensuite de hautes fonctions militaires, politiques et historiques. Le professeur Jacques  Valette, qui a été son chef de cabinet en Tunisie, a fait appel à huit historiens qui ont évoqué tous les actes de sa carrière.

Le colonel Paul Gaujac rappelle qu’après l’Ecole de Guerre et le commandement d’une compagnie d’infanterie en 1940, le LCL Gambiez a rejoint le Maroc clandestinement par l’Espagne. A Staoueli, le général Giraud le charge de créer le Bataillon de choc en mai 1943. Une rapide formation morale et opérationnelle (parcours de combat à tir réel et parachutage) permet d’engager le bataillon dans la conquête de la Corse, de l’Ile d’Elbe et dans la campagne de France et d’Allemagne, où le bataillon devient Brigade de choc en novembre 1944. Son engagement en formation d’infanterie est courageux et efficace, mais ne correspond pas à sa vocation initiale d’infiltration, qui sera ensuite assurée par le 11° Choc à Mont-Louis. En 1946, le colonel Gambiez commande le Centre d’Instruction des sous-officiers de Saint-Maixent, et en 1948 le 27° RI. Il est en phase avec la solution de Lattre des camps légers. En novembre 1949, le colonel Gambiez fait un premier séjour en Indochine, où il conduit des actions de choc dans le delta Nord, avant que de Lattre ne le charge de contrôler les évêchés catholiques. Promu général en 1952, il fait un 2° séjour auprès du général Navarre, dont il n’approuve pas la décision de Dien Bien Phu; il commet cependant l’erreur d’approuver la trêve demandée par Giap. Adjoint du général Ely, il sera ensuite responsable de deux opérations : la réimplantation de 860.000 catholiques au Sud, et les négociations concernant les Sectes de Cochinchine.

Francis Latour fait un historique intéressant des rapports ambigus existant entre la France et les évêques catholiques autochtones, partisans de la décolonisation; après l’opération Auvergne d’évacuation, dirigée par le général Vanuxem, le général Gambiez assure la réinstallation au Sud-Vietnam, au printemps 1955, dans des conditions difficiles, avec un dévouement qui lui vaut les remerciements du clergé.

Encore plus ambiguë est la tentative de récupération des sectes caodaïstes (Hoa Hao) et Bin Xuyen qui ont assuré pendant des années la sécurité de leur territoire. Contre l’opposition du président Diem, Gambiez souhaiterait intégrer leur Front unifié dans l’armée régulière, mais il est contraint en mai 1955 de les abandonner. Remarquablement documentée est la présentation de cette médiation par D. Dominique-Cloarec.

En 1955-57, le général Gambiez assure un triple commandement en Tunisie : la 11° DI, la Division Nord et le Commandement supérieur. Faisant effort sur le renseignement à la frontière algérienne, il crée un Centre de contre-guérilla et lutte contre le dissident Salah ben Youssef. Mais il se heurte à la connivence de Bourguiba avec l’ALN, qui passe de 4.000 à 7.500 combattants. Les conditions politiques, décrites par le professeur Valette, imposent l’évacuation de la Tunisie en juin 1958.

Le 31 décembre 1958, le nouveau Commandant du Corps d’Armée d’Oran reçoit à Alger les directives du Délégué général Delouvrier et du Commandant en chef Challe. De février à mars 1959, le plan Challe élimine 50% des unités rebelles d’Oranie; il est appuyé par Gambiez qui prône le respect des biens et des personnes. Malgré la réduction drastique des effectifs, la politique de pacification active (SAS renforcées) donne l’impression que l’Oranie est pacifiée. Par la suite, le professeur Guy Pervillé observe une dégradation de la situation, due principalement à l’évolution de la politique gouvernementale.

Maurice Faivre a consulté le fonds Gambiez sur le putsch. Jusqu’alors, le Commandant en chef en Algérie était d’un optimisme raisonné. La situation militaire s’était améliorée, il ne restait que 5.500 rebelles réguliers et le calme était revenu dans la casbah. Le 22 avril, jour du putsch, il est parti pour Tipaza pour « essayer de briser dans l’oeuf l’insurrection ». Bloqué par un lieutenant, il refuse de rencontrer le général Challe et est transféré à In Salah. De retour à Alger, il constate : mon état-major a travaillé pour l’insurrection. Une fois la surprise passée, l’armée est restée loyale et disciplinée. A son départ le 12 juin, il constate que l’interruption des opérations offensives n’a pas eu d’effet durable, le potentiel de l’ALN s’est accru, et le terrorisme a été multiplié par deux. Dans sa déposition au procès Challe (29 mai 1961), il exprime un jugement nuancé sur le putsch : "Le mouvement insurrectionnel répondait au sentiment d’une grande partie de l’armée…Cette armée n’approuvait pas la politique algérienne du général de Gaulle. Malgré leur désaccord, les cadres appliquaient sans enthousiasme la politique de l’Etat. Certaines unités isolées se crurent les derniers tenants de l’honneur militaire….Ceux qui l’ont cru ont fait une erreur de calcul immense, et peu pardonnable, même s’ils ont cru agir par un amour irraisonné, déraisonnable, de leur Patrie, de notre Patrie".

Michel Ostenc analyse les réactions de la presse italienne face à l’affaire algérienne. Le pétrolier Mattei et la gauche sont partisans de la décolonisation, alors que les autorités politiques observent avec inquiétude les faiblesses du général de Gaulle et recommandent le maintien de la solidarité atlantique.

De retour à Paris en 1961, le général d’armée Gambiez sera directeur de l’IHEDN et membre du Conseil supérieur de la Guerre. A ce titre, Jérome de Lespinois observe qu’il donne un avis prudent sur la conversion atomique de l’armée de terre : il propose de modifier les structures sous la forme de complexes interarmées.

En même temps, le général d’armée est chargé, à la tête de la Commission Armée-Jeunesse, d’appliquer les directives sociales de Michel Debré, et celles de Michel Messmer sur le reclassement économique des appelés. Nicole Pietri décrit la mise en place dans les régiments de 1.300 officiers conseils, de clubs loisirs et agricoles, et un programme de 230 heures de promotion sociale. Conseiller d’Etat en service extraordinaire et membre de l’Académie des sciences morales et politiques, il participe à la révision du règlement militaire.

Le professeur André Corvisier rappelle ce que fut sa collaboration au sein des Commissions d’Histoire militaire. En 1969, le président Gambiez organise à Paris le premier colloque international, auquel participent 14 nations. Il est élu président de la Commission internationale en 1973, et crée l’Institut d’Histoire militaire comparée ; il promeut la Revue internationale et la collaboration Armée-Université. Après une enquête remarquée sur la peur et la panique dans l’histoire, il prépare le colloque de 1989 sur le bicentenaire de la Révolution, auquel il ne pourra assister.

"Ce général ne laissa jamais indifférent", conclut Jacques Vialette. Michel Poniatowski, ancien du Choc, le voit comme «un personnage complexe et atypique, un peu prélat, un peu diplomate, un peu politique». Cette vie de dévouement au service de la France et de son armée, qui devrait intéresser tous les historiens.

Maurice Faivre

L'Esprit du livre, 2009, 217 pages.

ISBN : 9782915960600

Le livre n'est semble-t-il plus disponible mais peut être acquis via les sites d'occasion.

Militaire et historien

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Published by guerres-et-conflits - dans Biographies
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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