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19 juin 2017 1 19 /06 /juin /2017 09:40

Histoire de l’armée française, 1914-1918

François Cochet et Rémy Porte

Depuis que j’ai commencé à écrire des livres d’histoire, il y a bientôt une quinzaine d’années, j’ai accumulé plusieurs centaines de présentations, chroniques et recensions sur toutes sortes de supports, radio, internet, magazines divers. Si elles sont généralement plutôt favorables, ce n’est bien sûr pas une règle absolue et chaque chroniqueur peut très légitimement regretter tel oubli ou contester telle conclusion. Il est bien facile de vérifier que jamais, pas une seule fois, je ne me suis laisser aller à polémiquer. Mais la présentation qui est faite de notre Histoire de l’armée française, 1914-1918 dans le dernier numéro de Guerres & Histoire, sous la signature J.-C. D., ne peut pas laisser indifférent. Pour « flinguer » un livre en une colonne, encore faut-il l’avoir lu avec soin.

Cinq arguments négatifs principaux sont donnés : absence des opérations militaires, sous-titre non pertinent, abus du témoignage, sujets à la mode, lacunes et erreurs factuelles. Reprenons-les rapidement. Pour ce qui concerne l’absence du récit des opérations militaires et des questions de stratégie, il suffisait de lire l’introduction. Ecrire une Nième histoire des opérations présentait à notre sens bien moins d’intérêt que de s’attacher à évaluer les transformations de fond, dans tous les domaines, de l’outil militaire français en quatre ans. Pour ce qui concerne le sous-titre, il est le choix de l’éditeur et non des auteurs (comme souvent dans l’édition), et par ailleurs le chroniqueur aura du mal à convaincre quiconque qu’à l’automne 1918 une autre armée (allemande, austro-hongroise, belge, britannique, américaine, russe ?) serait dans sa globalité mieux équipée et mieux à même de conduire de grandes offensives. Le reproche d’abus du témoignage « pour écrire une micro-histoire sociologique » est pour le moins surprenant de la part d’un journaliste, sachant l’importance de ces témoignages pour les historiens et que nous précisons bien l’impérieuse nécessité de les critiquer et croiser. L’auteur préfère-t-il se limiter à ceux qui confortent son idée préconçue ? La question des sujets « à la mode » serait à mourir de rire si ces sujets n’étaient pas depuis vingt ans au moins au cœur des débats historiographiques et si, justement, nous n’établissions pas un tableau « pointilliste » de la réalité, toujours changeante selon les individus, les lieux et les périodes. Il aurait d’ailleurs pu observer que nous utilisons des témoignages à tous les niveaux de grade, sur les différents secteurs du front et à des moments différents. Enfin, donner en exemple de l’accusation de lacunes et erreurs de « l’indécrottable myopie de l’historiographie française » le fait que nous aurions défendu l’idée de l’offensive à outrance est à la fois bien mal connaître nos travaux respectifs et le contenu exact du livre (p. 40 : « Grandmaison n’ignore pourtant pas les effets des armements de l’époque. Considérablement caricaturé par la suite, il tient simplement à exprimer combien la volonté peut permettre de l’emporter sur le terrain », un point de vue très largement partagé par tous les règlements dans les différentes armées européennes.

Quand, pour des raisons qui lui appartiennent, monsieur Delhez n’aime pas un livre, qu’il prenne la peine d’en rendre compte complètement et qu’il ne se limite pas à une exécution au titre de son bon plaisir. Avoir la possibilité d’exprimer des points de vue très personnels dans une revue à grand tirage oblige au moins, moralement, à la rectitude dans le compte rendu.

R. Porte

Recensions et chroniques

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Published by guerres-et-conflits - dans Humeur
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ISABELLE Marc 24/06/2017 10:15

Mon colonel

Je me permets de vous adresser ce courrier à propos du caractère déplaisant et déplacé de la recension faite par la revue Guerre et Histoire de l’ouvrage que vous avez cosigné avec le professeur François Cochet, Histoire de l’armée française 1914 - 1918.

La critique de M. JC Delhez est d’autant plus gênante que ce n’est pas la première fois qu’on peut déplorer les procédés de cette revue à qui il est arrivé plus d’une fois de « flinguer » de bons ouvrages tout en se livrant à des recensions de basse complaisance en faveur de livres médiocres et de pochades. Pour exemple, Ma bataille d’Alger, de Ted Morgan, paru le 17 mars 2016, ouvrage dont vous avez publié une critique à fleuret moucheté, fort claire pour qui sait lire au-delà des mots. Pour ma part, simple amateur d’histoire militaire, je n’ai pas eu les mêmes égards et ma critique, toujours visible sur Amazon, reprend page par page, les erreurs, les mensonges, les contre-vérités et quelques-uns des plagiats les plus grossiers de l’auteur encensé par G & H sous la signature de S.D.

Le succès mérité de cette revue semble avoir autorisé certains de ses collaborateurs à satisfaire des engouements peu fondés tout en suivant une ligne d’ensemble qui consiste à louanger toute production anglo-saxonne et brocarder les ouvrages français. Un tel parti pris ne tient pas la route.

Je vous prie d’agréer, Mon Colonel, l’expression de ma parfaite considération.

guerres-et-conflits 24/06/2017 12:19

Merci pour cet utile complément.
Amicalement.

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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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