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26 janvier 2017 4 26 /01 /janvier /2017 06:00

La liberté, pour quoi faire ?

Georges Bernanos

"L'avenir est quelque chose qui se surmonte. On ne subit pas l'avenir, on le fait". Cet extrait de la citation qui figure en 4e de couverture ne peut que recevoir mon approbation, et c'est avec plaisir que j'ai commencé la lecture de ce petit volume format "poche".

Détournant la célèbre formule de Lénine, nous retrouvons dans ce volume cinq conférences peu connues des non spécialistes (Bernanos reste surtout l'auteur de La grande peur des bienpensants et du Journal d'un curé de campagne), prononcées par l'auteur dans les dernières années de sa vie : "La France devant le monde de demain", "La liberté, pour quoi faire ?", "Révolution et liberté", "L'esprit européen et le monde des machines", et "Nos amis les saints". La première est le constat d'une "crise de civilisation" à laquelle il répond par une ode à l'idée qu'il se fait de la France et de son histoire : "On voudrait faire de la France aujourd'hui, sur le plan de la politique extérieure comme sur le plan de la pensée elle-même, une espèce d'intermédiaire qui touche des pourboires de tout le monde. Je dis que la France a un autre rôle à jouer que celui d'intermédiaire". Il constate, mais refuse, l'abaissement de la France de l'immédiat après-Deuxième guerre mondiale. Oui, "la France court aujourd'hui le plus grand risque et la plus grande chance de son histoire ... C'est parce que la France court son plus grand risque qu'elle court aussi sa plus grande chance". Et malgré toutes les difficultés, malgré la supériorité apparente de la technique, de la modernité, des technostructures, la puissance de la pensée et la force des traditions séculaires peuvent être des armes formidables pour la résistance : "Je répète que la France est présente dans chacune de ces villes dont vous ne pouvez même pas voir le nom sur la carte, parce que le curé, le tabellion,l'hôtelier, le pharmacien ou le rédacteur en chef de la feuille hebdomadaire locale y parlent entre eux de mon pays avec la gravité religieuse d'un homme de 1848". La religion chrétienne y tient naturellement pour lui une très grande place, une place d'autant plus importante qu'un "monde est en train de se construire et le moins qu'on puisse dire de lui est qu'il ne s'organise certainement pas selon les principes et les méthodes de notre tradition spirituelle" ; et l'histoire dans le temps long est essentielle : "L'histoire d'un grand pays a des racines profondes, et qui vont très loin sous la terre, que la pensée d'un grand peuple n'est pas une idéologie abstraite, mais une nourriture vivante et son influence une sorte de fécondation". Il refait ainsi au fil du texte l'histoire des années précédentes, de la fin de la IIIe République, de la défaite de 1940, du régime de Vichy, de la Résistance et s'élève contre le matérialisme soviétique aussi bien que contre le "Trust-Roi, le Trust-Dieu" des Etats de l'Ouest : "La France n'est pas responsable de cette civilisation absurde. Cette civilisation s'est faite sans elle, s'est faite contre elle. Vis-à-vis de ce monde, la France est libre"... La deuxième conférence s'intéresse plus particulièrement à cette maladie spirituelle de l'humanité qui se manifeste par la disparition de la liberté (de penser), y compris au sein de la société occidentale qui "s'accomode si bien de la démocratie mais qui ne vise qu'à la dictature politique mondiale, à travers la dictature économique". Il y condamne la toute-puissance d'un Etat désormais menteur et tricheur : "L'Etat moderne n'a plus que des droits, il ne se reconnaît plus de devoirs, c'est précisément à ce fait qu'on a toujours reconnu les tyrans ... Qui prend l'habitude de voler court grand risque de devenir un tueur". Pour résumer en quelque sorte, "la France a été trahie par ses élites et ses élites intellectuelles l'ont encore plus trahie que les autres, car elle ont trahi sa tradition et son génie, en doutant systématiquement et l'une et de l'autre" . Dans la troisième et la quatrième, se présentant comme le "modeste interprète de millions de braves gens que je connais bien, parce que je suis l'un d'eux", il considère la maîtrise de la fission atomique comme le signe ultime de la catastrophe (morale d'abord) et s'en prend à la civilisation des machines et au machinisme, à "la barbarie technique", qui n'apporte rien sinon au mieux de gagner du temps, mais du temps pour quoi faire ? Il revient sur les drames récents de l'Europe, sur les massacres et la guerre total, sur la crise morale, sur les traficotages économiques, avant d'en appeler à "la civilisation européenne (qui a) un caractère universel ... Nous croyons que la civilisation européenne est inséparable d'une certaine conception de l'homme" et à retrouver confiance en nous-mêmes : "La civilisation européenne s'écroule et on ne la remplace par rien, voilà la vérité. A la place de ces immenses épargnes de civilisation, d'humanité, de spiritualité, de sainteté, on offre de déposer un chèque sans provision, signé d'un nom inconnu". Suivent plusieurs lignes magnifiques d'hommage à cette Europe que Bernanos ne conçoit qu'ayant la foi. Car la religion chrétienne est à la base, on l'a bien compris, de sa pensée et de ses écrits. La dernière enfin, subtile, délicate, presque amusante parfois, vise à redonner de l'espoir après le sombre tableau précédemment décrit. Une forme d'optimisme qui trouve bien sûr sa source dans la religion.

Attention toutefois à ne pas se méprendre : " il s'agit de relever l'homme, c'est à dire de lui rendre, avec la conscience de sa dignité, la foi dans la liberté de son esprit". Car telle est bien sa vérité, dont il veut nous convaincre : "le monde ne sera sauvé que par des hommes libres". Bref, un texte décapant par les temps qui courent, et que l'on peut apprécier sans être pour autant une grenouille de bénitier (ce que Bernanos n'était pas d'ailleurs).

Folio Essais, Paris, 2017, 245 pages. 9,30 euros.

ISBN : 978-2-07-270957-9.

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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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