Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
9 janvier 2017 1 09 /01 /janvier /2017 06:00

La duchesse de Berry

L'oiseau rebelle des Bourbons

Laure Hillerin

Quelle vie ! Marie-Caroline de Bourbon-Sicile, digne héroïne d'un roman romantique. Cette nouvelle édition d'une belle biographie est bienvenue : elle constitue un vrai plaisir de lecture.

Belle-fille de Charles X et mère d'Henri V, elle ne laisse le plus souvent (et au mieux) que le souvenir de sa brève aventure vendéenne : la duchesse de Berry a traversé notre histoire d'un pied léger". Morte en 1870, elle est aussi acteur et témoin de l'essentiel du XIXe siècle. Chronologiquement découpé en cinq grandes parties, le livre nous présente d'abord la jeune princesse, petite enfant lors de la fuite de ses parents de Naples à Palerme en 1798. Entre deux exils, une enfance et une adolescence relativement libres ("elle vagabonde en liberté, sous la vague surveillance de sa gouvernante"), jusqu'à son mariage en 1816 avec le duc de Berry, de vingt ans son aîné. Un mariage arrangé au début de la Restauration dans l'espoir de conforter la dynastie qui vient d'être rétablie. Aussitôt mariée, elle es considérée, de tous les membres de la famille royale, comme celle qui est "de loin la plus apte à susciter l'adoration des Français". Au fil des pages, Laure Hillerin dresse quelques portraits assez "croquignolesques" de ces Bourbons, "dans ce nid de guêpes", pris en otage entre un cérémonial dépassé et la peur des mouvements populaires. Sa troisième grossesse, en 1819, permet de donner au couple une fille, mais son époux est assassiné au début de l'année 1820 alors qu'elle est à nouveau enceinte et donne enfin naissance, à 22 ans, à un fils, qui se trouve aussitôt placé dans l'ordre de succession au trône, au grand déplaisir des Orléans. Alors que les débats politiques font rage et que les attentats (plus ou moins sérieux) se succèdent, la jeune veuve s'installe au château de Rosny, où elle peut mener une vie beaucoup plus libre qu'à Paris : "Bref, la duchesse défie la chronique, et s'en moque éperdument". Outre qu'elle contribue par sa générosité en enrichir toute la région, son fils, devenu duc de Bordeaux, approche du trône lorsqu'en 1824 Charles X succède à Louis XVIII. Elle devient même la plus populaire des derniers Bourbons et effectue en 1828 un voyage triomphal en Vendée, où elle est accueillie par les "anciens" des guerres de l'armée de Charette : "La vérité c'est que cette princesse raffinée, parfumée et vêtue de soie, est la soeur de ces paysans crasseux, incultes et superstitieux. Comme eux, elle est fille de la terre et des sortilèges". Fin juillet 1830, éclatent les Trois glorieuses, qui entrainent l'exil de Charles X et portent sur le trône Louis-Philippe d'Orléans. Tandis que se dessine à nouveau l'exil, pour l'Angleterre via Cherbourg, elle pense à son fils auquel la couronne de France doit revenir : "Une chose est certaine, elle ne restera pas prisonnière de ce tombeau ... Caroline ne supporte plus d'être enchaînée à cette famille de fossiles". Cela nous donne quelques pages bien senties sur l'exil de la famille royale et sur l'opposition entre légitimistes et orléanistes, sur fond de difficultés financières. Devenue "le point de fixation de tous les fantasmes légitimistes", et alors que "l'Europe a les yeux sur la duchesse de Berry, entourée de jeunes gens à l'âme ardente tous un peu amoureux de leur princesse", elle se décide à tenter un retour en France en 1832. Mais "le mouvement a été organisé par des rêveurs" et le débarquement en Provence est un échec mais, plutôt que de reprendre la mer, elle fait se choix de rejoindre les provinces de l'Ouest. Pendant que la police de Louis-Philippe la cherche, elle parvient à rejoindre la région de Saintes où elle trouve ses partisans divisés. Mais la Vendée militaire "n'est plus qu'un mythe", la population a changé et le pays évolué depuis trente ans. Le 15 mai, Marie-Caroline signe l'ordre du soulèvement général : "un beau rêve, un pari absurde", car déjà la plupart de ses partisans importants reculent. Mauvaise chronologie, mauvaise organisation ordres et contre-ordres, dissensions internes, trahisons : "aucune illusion n'est possible, les conjurés vont droit à l'abattoir". La "troisième guerre de Vendée" n'a pas lieu et les quelques brefs affrontements ne traduisent que la désorganisation des légitimistes : "une guerre minuscule". La mère d'Henri V tente pendant plusieurs semaines, tout en se cachant, de nouer des liens étroits avec différents souverains européens, de trouver des subsisdes, recevoir des émissaires. Trahie à l'automne, arrêtée dans des circonstances tout aussi rocambolesques que son épopée vendéenne, mais pour elle "rien n'est perdu tant qu'on a du coeur et des amis fidèles". Enfermée à la citadelle de Blaye, elle n'est finalement pas jugée pour éviter tout trouble intérieur et Chateaubriand devient son dernier défenseur : "Illustre captive de Blaye, Madame que votre héroïque présence sur une terre qui se connaît en héroïsme, amène la France à vous répéter ce que mon indépendance politique m'a acquis le droit de vous dire : Votre fils est mon roi !". Renvoyée en exil, repoussée par Charles X et les siens, privée de ses enfants, elle refait sa vie avec un noble italien, s'installe à Venise et bientôt abandonne toute activité politique. Henri  V ne sera jamais roi de France, mais ceci est une autre histoire.

Une belle biographie, qui se lit facilement et avec plaisir, et nous replonge tout à la fois dans un premier XIXe siècle politiquement très troublé et dans la vie d'une jeune femme assez exceptionnelle.

Flammarion, Paris, 2016, 541 pages, 24,- euros.
ISBN : 978-2-0813-9511-4.

Une femme hors du commun

Partager cet article

Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans XIXe siècle
commenter cet article

commentaires

Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
  • Contact

  • guerres-et-conflits
  • L'actualité de la presse, de l'édition et de la recherche en histoire

Partenariat

CHOUETTE

Communauté TB (1)

Recherche

Pour nous joindre

guerres-et-conflits@orange.fr

Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

Sur la toile