Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
23 janvier 2017 1 23 /01 /janvier /2017 06:00

Le dernier camp de la mort

La tragédie du Cap Arcona, 3 mai 1945

Pierre Vallaud et Mathilde Aycard

Les deux auteurs, qui ont déjà publié plusieurs ouvrages sur les guerres du XXe siècle, nous proposent aujourd'hui une histoire aussi douloureuse que mal connue dans l'historiographie française, celle de la disparition du Cap Arcona à la veille de la fin de la guerre.

L'ouvrage part en fait de beaucoup plus loin, et commence par nous rappeler ce qu'était le Cap Arcona, luxueux fleuron des transatlantiques allemands des années 1920. Et le second chapitre nous apprend que Pierre Clostermann, le célèbre pilote Français Libre aux 34 victoires, appartenait aux escadrilles qui, le 3 mai 1945, attaquent le bâtiment à l'ancre dans la baie de Lübeck. Les chapitres 3 à 11 racontent en fait, au long de l'ensemble de la guerre, la politique d'arrestation, de déportation et d'assassinat dans les territoires occupés par la IIIe Reich, et la montée en puissance parallèle du système concentrationnaire, dont Neuengamme, près de Hambourg, est un élément important. Souvent, les auteurs multiplient les anecdotes, les brefs récits particuliers, sans qu'ils aient de lien direct, sinon ténu, avec le titre jusqu'au moment où les résistants arrêtés sont regroupés pour être transférés dans ce camp de concentration. Il s'agit plutôt nous semble-t-il, dans une première partie du livre, d'un ample récit de la déportation. A partir de la p. 179 ("Survivre à Neuengamme") et surtout p. 195 ("Les marches de la mort"), nous nous rapprochons de l'histoire tragique du Cap Arcona. Ce bâtiment, avec trois autres navires, a été réquisitionné pour servir de prison flottante à la fin de la guerre et recevoir les déportés que les SS font partir des camps de concentration à l'approche des armées alliées (Neuengamme est vide lorsque les Britanniques y entrent le 2 mai). Seul le Cap Arkona, qui a participé depuis le début de l'année à l'évacuation des populations allemandes de Prusse orientale, est effectivement littéralement rempli de malheureux (après que la Kriegsmarine ait tenté de s'y opposer et ait élevé une protestation officielle). A partir du 26 avril, les transferts commencent dans des conditions ignominieuses : "Bousculés, poussés sur les passerelles, des milliers d'hommes sont jetés à fond de cale. Frappés à coups de crosse, nous glissons plutôt que nous descendons à une vitesse vertigineuse par une échelle murale haute d'environ 10 mètres. Comme du charbon dans une soute, pêle-mêle, Russes, Français, Polonais, Belges sont enfournés dans cet immense tombeau". Au cours des dernières journées, tandis que les gardes séparent les prisonniers occidentaux des Soviétiques et que la Croix-Rouge parvient à faire libérer quelques centaines de prisonniers, le Cap Arcona finit par totaliser 6500 détenus et 500 SS, "c'est un camp flottant, ou plutôt un mouroir". L'administration concentrationnaire agonise, mais elle fonctionne toujours cahin-caha. Le 3 mai, les Alliés ont dépassé Lübeck et une agitation grandissante règne sur les navires. A 14h30, l'aviation britannique attaque. Le Deutschland qui ne compte aucun déporté à son mort coule en quatre heures, sur le Cap Arcona "des centaines d'hommes ne peuvent sortir des étroits couloirs où ils s'écrasent". Louis Maury raconte "avoir été porté des cales au pont par une sorte de vague humaine dont il ne fallait jamais quitter le sommet, au risque de périr broyé sous les pieds des détenus". Les auteurs décrivent avec de multiples détails, sur la base des témoignages des survivants, les scènes qui se déroulent alors sur ce cercueil flottant. Nombreux, parmi ceux qui arrivent à quitter le navire et à nager jusqu'à la plage, seront ceux qui seront purement et simplement assassiné par les enfants soldats de la SS, "postés là avec ordre d'éliminer tout déporté". Quelques uns sont sauvé par des vedettes anglaises ou de la Croix-Rouge, car ce drame se déroule pratiquement sous les yeux du monde : "En fin de soirée du 3 mai, une unité britannique quitte le port de Neustadt pour récupérer les survivants, notamment ceux qui ont réussi à se tenir agrippés à la partie émergée de la coque du Cap Arcona". Au total, pour l'ensemble des navires, 7.300 déportés meurent en quelques heures alors que la guerre est quasiment terminée. Sur les milliers entassés sur le navire, on compte environ 350 survivants...  La fin du livre permet de retrouver quelques uns des personnages (prisonniers ou Allemands) de cette tragédie, mais aussi bien au-delà puisque l'on croise dans la liste Anne Franck et un certain nombre de déportés passés par Neuengamme, dont Rémy Dumoncel, époux de Germaine Tallandier. La boucle est presque bouclée.

Un livre qui ne correspond pas toujours à son titre, mais dont les pages consacrées au camp de concentration et au destin des déportés jusqu'à ce funeste 3 mai sont absolument à connaître par tous ceux qui s'intéressent à cette période.

Tallandier, Paris, 2017, 297 pages. 20,90 euros.

ISBN : 979-10-210-2178-5.

Ultime martyre

Partager cet article

Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Seconde guerre mondiale
commenter cet article

commentaires

Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
  • Contact

  • guerres-et-conflits
  • L'actualité de la presse, de l'édition et de la recherche en histoire

Partenariat

CHOUETTE

Communauté TB (1)

Recherche

Pour nous joindre

guerres-et-conflits@orange.fr

Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

Sur la toile